Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 13. Рейд

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Мгновенное отклонение корпуса и разрыв дистанции отскоком – инстинкты сработали раньше разума. Алебарда с металлическим лязгом врубилась в сухую почву, выбив из нее фонтанчики пыли, снова взлетела и… легла в походное положение на плечо Мэйха Остроухого, который и оказался нападающим. Его коренастая фигура казалась в сумраке более массивной и угрожающей, чем при дневном свете, но после этого единственного выпада «коготь» преспокойно развернулся ко мне спиной и бодрой трусцой устремился прочь.

Не на шутку разозленный, я пару секунд глядел ему вслед. Лезвие выхваченного меча разгоняло сумерки багрово-желтым свечением, и душа прямо-таки жаждала пустить оружие в дело. Чертов Мэйх, из-за него пришлось потратить «Теневое преимущество»! Он уже второй раз устраивает мне такую проверку – бьет, когда не ожидаю, но в первый раз он хотя бы не караулил у маяка. Никак не может поверить, что на своем двадцать восьмом я не уступаю ему в силе и скорости реакции? Гхэллам лишь бы подраться, а там хоть трава не расти!

– Быстрее, Зубоскал, – глухо донесся удаляющийся рык. – Рейд ждет!

Вот же черт мохнатый, еще и поторапливает. Чертыхнувшись вполголоса, я отправил меч за спину и припустил следом, ориентируясь среди предутренних сумерек и сгущающегося тумана благодаря ночному зрению и ясному свету звёзд с безоблачного неба. Когда-нибудь ты у меня допрыгаешься Мэйх, я человек терпеливый и долго запрягаю, но уж потом… Жаловаться Хорке – дело неблагодарное, уважения такой поступок среди псоглавых не прибавит, так что придется рано или поздно разбираться с Мэйхом самому. После набега – в самый раз. А еще лучше плюнуть и забыть, характер гхэлла не переломишь.

Я уже и сам нашел на мини-карте, где находится рейд. Не так уж и далеко, всего в десятке километров от Пустынных Холмов, на Большой Лапе. Мы там уже побывали вчера. Тогда на острове пришлось уничтожить небольшой отряд трубочников, а сейчас наметилось что-то посерьезнее, раз Хорка Умный не стал меня дожидаться. Пожиратели хоть и кажутся безмозглыми, но на самом деле весьма хитрые и сообразительные твари, особенно их командиры. И методы их набегов за бесчисленные годы сражений отработаны до полного автоматизма. Опустошая острова со скоростью смерча, они при нападении защитников форта и явном перевесе сил противника приносят в жертву одного из своих, его смертью открывая портал на свое чертово Древо и перекидывая туда все собранные ресурсы. И обычно успевают закончить переправку до того, как их бойцов порубят в капусту и превратят в сырье для алхимиков. Михонариум рассказывал, что бывало еще и тела погибших игроков умудрялись иной раз прихватывать. То ли жрали их, то ли пускали на подкормку своему ненаглядному Древу. А еще дважды мне пришлось участвовать в уничтожении актиса – пробужденного семени Древа. Впечатляющая штуковина. Выглядит такое «семечко» как бронированная шипастая шишка два метра в длину и метр в диаметре, а таскают их на спинах специально подготовленные для этого действа утилизаторы. Как только пожиратели сбрасывают груз со спины твари, актис пробуждается и тогда приходится рубить его силами целого рейда, пока семя находится еще в первой, относительно медленной стадии набора сил. Иначе потом беды не избежать…

За минуту миновав уцелевший после набега небольшой подлесок, мы с «когтем» выскочили к обрыву и я увидел неустойчиво вздрагивающий в струях ветра кораблик сборщика. Теперь стало ясно, куда так торопился Мэйх. На время набега все суденышки подобного типа рекрутировались для сбора и переправки добычи в форт, так как боевые корабли заваливать добычей чревато: потеря маневренности и высоты хода до добра не доводят. Сорвав с места рейд, Хорка позаботился оставить для меня Мэйха в качестве сопровождающего и средство для переправы. И на том спасибо, хотя я бы предпочел Михонариума, но эльф такой один и рейду без него не обойтись.

Не сбавляя шага, Мэйх прыжком перемахнул на кораблик и немалая тяжесть его веса заставила палубу вздрогнуть от носа до кормы и слегка просесть. Лениво фланирующая в воздушных потоках метрах в двадцати над кораблем варна что-то хрипло и неприязненно каркнула в ответ на рывок связывающего ее с судном каната. Я прыгнул следом, как в поверхность барабана гулко ударив подошвами в тонкостенную деревянную палубу. И торопливо плюхнулся на ближайшую скамью – суденышко закачалось куда сильнее прежнего, того и гляди перевернется и отправит мое бренное тело в величаво проплывающие внизу облака. Мэйх уселся напротив, поставив алебарду древком между ног. Хозяином судна оказался тщедушный гхэлл в потрепанной одежке. Глянув на его ник, я хмыкнул – именно с этим типом довелось познакомиться три дня назад, при столкновении с пиратами. Как только мы с «когтем» устроились на борту, сборщик прикрикнул на варну и та с шумным хлопаньем крыльев резво потянула судно прочь от Пустынных Холмов.

– Привет, Хондрик, – я кивнул сборщику. – Давно не виделись.

– Что ты делал на острове, человек? – гхэлл уставился на меня с жадным любопытством, суетливо шаря взглядом по моим подсумкам и снаряжению, но не углядев ничего интересного и в этот раз, разочарованно искривил зубастую пасть. – Почему…

– Дела рейда тебя не касаются, сборщик, – бесцеремонно оборвал его Мэйх, угрожающе оскалив зубы. – Гони варну!

– Можно и повежливее, я знаю свою работу, – огрызнулся Хондрик, но дальше навязываться поостерегся и уселся спиной к нам на носовую скамейку. Я уже знал, что все «добропорядочные» гхэллы носят двойное имя – Хорка Умный, Мэйх Остроухий – и так далее. Раз у сборщика было иначе, значит, он в чем-то серьезно провинился, а потому лишний раз нарываться на недовольство «когтя» не рискнет, чтобы не уронить репутацию, как говорится, ниже плинтуса. Внешне он тоже не изменился: замызганный жилет и такие же драные штаны заставляли его выглядеть неприкаянным бомжом.

– Мэйх, не хочешь объяснить, что происходит?

Хондрик не обернулся на мой вопрос, но я видел, как он живо навострил чуткие уши, даже его затылок излучал жгучее любопытство. Досужие разговоры по чату, особенно в боевой обстановке, Хорка запрещал, так что придется «когтю» выкручиваться вслух, предварительная информация мне не помешает.

– Разведка засекла ревуна, – Мэйх повернул голову и весело оскалился, всем своим видом демонстрируя преотличнейшее настроение. За мой счет поднял, собака такая. Любая стычка для псоглавых лучше, чем стопка водки для человека. Но новость меня обрадовала и приглушила злость.

– На Большой Лапе? Наконец-то. Значит, набег подходит к концу?

– Обычно – да. Если сумеем прикончить ревуна быстро и чисто, остров еще поживет, а мы хорошенько кутнем в форте, отметим победу.

– Отлично. Этот набег уже начал меня утомлять. Кстати, Мэйх, если еще раз ткнешь в меня своей палкой, я не стану останавливаться.

– Палкой? – гхэлл выдал характерный лающий смешок. – Ты ловок, человек. И не робкого десятка. Мне нравится тебя дразнить. Ты так забавно злишься.

– А если бы я не успел отскочить? Что сказал бы Хорка Умный на это?

– Ничего бы не сказал. – Мэйх ухмыльнулся еще нахальнее. – Отрезал бы мне уши. Медленно. Но ты же отскочил. Я бил не в полную силу. А теперь тихо. Не отвлекай.

Поднявшись, «коготь» подался ближе к носу, встал за спиной сборщика и уставился вперед. Я остался на месте, все и так было видно отлично. У людей нет таких проблем со зрением, как у псоглавых. Да и лодку незачем раскачивать лишний раз... Довольно непросто привыкнуть к тому, что под ногами постоянно колышется бездна, независимо от того, где нахожусь – на корабле, или на островах. Так что старался об этом не думать, хотя первые дни то и дело пробирало ознобом между лопаток. Все время казалось, что или корабль ухнет вниз, или остров развалится.

Чуть не забыл! Весьма подходящий момент наконец помедитировать. Вообще медитация интересная штука. Вполне можно обойтись и без нее, распределенные статы в любом случае усвоятся сами собой, но без медитации это происходит довольно медленно – не больше тридцати статов в час на моем уровне. А еще нужно учитывать нюансы: статы аватары и статы в вещах это две разные стороны медали. Мои личные характеристики, усвоенные самим телом, уже никогда не терялись. Баффы и дебаффы, заставляющие физику программируемой плоти реагировать почти мгновенно – совсем другое дело, но это временное явление, и речь сейчас не об этом. Так вот, прибавка от усилителей в мече и кинжале (сила + 90) тоже сама собой плавно встроится в аватар примерно часа за три. Но если усилитель закончит действие или я отложу вещь с усилителем в сторону, а то и, хуже того, утрачу ее, то эти добавочные параметры также плавно начнут убывать, пока не исчезнут.

Так что с медитацией все-таки лучше, чем без нее – быстрее получаешь преимущество. Поэтому я постарался отрешиться от лишних мыслей, заставил течь их медленно и спокойно, позволив организму заняться преобразованием в соответствии с полученными усилениями.

А вообще странно, что у меня нет до сих пор самой способности «Медитация». Было бы неплохо ее получить и максимально развить. Но мечтать, как говорится, не вредно…

Ночью острова на облачной равнине выглядят как черные кляксы на безбрежном море из серого киселя. Вчера карта островов была несколько иной. Процесс медленного дрейфа никогда не замирает и острова постоянно находятся в движении. Сильно их местоположение обычно не меняется, особенно если погода спокойная, без сильных ветров, но благодаря воздушным течениям расстояния между ними каждый день иные. Вдобавок все острова находятся на разной высоте, образуя причудливый многоярусный мир, и бывает, что несколько островов выстраиваются ступеньками и можно путешествовать с одного на другой даже без «свистка». Если, конечно, не боишься разбиться. Или, промахнувшись, улететь в Белую Мглу. Мда, а «свистка» я так и не получил, для этого нужно пройти обучение в форте… Крайне нужная вещь для данной реальности, состоящей из островов. Не раз наблюдал, как гхэллы совершали лихие прыжки прямо с корабля на остров и сразу врубались в схватку, чтобы зачистить от врагов берег и позволить безопасно приземлиться кораблю. Изготовлением «свистков» занимается Хранитель в форте. Работают эти штуковины от кристаллов сущности, как от батареек, а расходуется энергия кристаллов в зависимости от веса самого игрока и дальности прыжков…

Михонариум летную механику островов объяснил предельно просто – содержанием в их массивах вкраплений левитационного металла или левимета, как обычно его называли местные. Чем больше вкраплений, тем выше поднимается остров. Но с течением времени, когда сила левимета начинает истощаться, остров может опуститься ниже остальных, а потом и вовсе уйти в бездну. Именно поэтому добыча левимета на многих островах, богатых иными ресурсами, запрещена. Чтобы продлить им жизнь.

Самое любопытное в том, что особенности левимета, заставляя отталкиваться острова друг от друга по горизонтали – как только они входили в зону взаимного влияния, – одновременно притягивали все прочее по вертикали. Так что если остров в силу каких-либо причин оказывался над другим, например, вследствие разыгравшейся небесной бури, то это могло привести к беде. Само собой, безопасно пролетать над островами можно только на очень большой высоте, причем не только кораблям, но и животным. Именно по этой причине разбилась о Потерянные Души варна, моя первая жертва в этом мире, с которой я схлестнулся в воздухе. Дезориентированная «Плетью боли», она оказалась в зоне притяжения острова и это решило ее судьбу. Та же причина едва не отправила в бездну и меня, когда заключённый в кокон «Абсолюта», я врезался в твердь острова и отскочил как теннисный мяч. И именно поэтому «Быстроглазый» едва не развалился на запчасти, когда его занесло на территорию Каменного Копья: в нормальных условиях корабли всегда швартовались только с краю острова, а на высоте менее пятисот метров над твердью летали только самоубийцы.

Кстати, местные судна делились в основном на три типа. Пиратские «перышки», самые легкие и быстрые, брали на борт не больше трех существ и обходились без тягловой силы варн, они были довольно непредсказуемы в управлении и опасны для команды. В общем, для смелых духом, или для больных на голову – это смотря с какой точки зрения оценивать. Судно сборщика тянуло на куда более безопасное «крыло» и поднимало кроме трех-пяти пассажиров приличное количество груза. Корабль «Быстроглазый», принимавший на борт целый рейд со всем снаряжением, относился к типу «парус» и являлся самым безопасным средством воздухоплавания. Неудивительно, что лишь судна этого типа снаряжались для рейсов во «Всевидящее Око», столицу «Великой Стаи».

Пока я медитировал и раздумывал над природой островов, впереди по курсу проступило темнеющее среди облаков место назначения – остров Большая Лапа. Довольно обширный по площади поверхности остров второго ранга действительно напоминал конечность гхэлла – с северной стороны широкой холмистой «ладони», превращенной пожирателями в пустыню, выступало четыре каменистых мыса, напоминающих когтистые «пальцы».

Так, а это уже интересно. Я привстал со скамьи, пристально вглядываясь в быстро приближающийся остров. В клубящемся вокруг него тумане все отчетливее проступали корпуса нескольких больших кораблей, уже приземлившихся на край и покинутых командами. И чем ближе становился остров, тем больше я этих кораблей насчитывал. Над ними кружила целая стая варн. Стражи небес в наземных боях не участвовали и всегда оставались для охраны.

Вчера среди островов таких «парусов» курсировало не меньше полутора десятков, каждый со своим рейдом, а «крыльев» было столько, что я и сосчитать не пытался. Работа нашлась многим: опыт и добыча на таком событии всегда привлекали массу народа. В основном на зачистку каждого острова хватало составов одного-двух рейдов, но бывало, когда остров оказывался большим или пожирателей чересчур много, тогда рейдам приходилось объединяться до четырех-пяти. Сейчас же, насчитав на краю Большой Лапы сразу десятка два «парусов», я понял, что дело предстоит серьезное, раз потребовались объединенные усилия такого количества бойцов…

Черт. А ведь бой уже шел. Без меня. Теперь я это видел – осциллирующие вспышки магии в разных частях острова, разгоняющие предрассветный сумрак. В отличие от рейда «когтей» в других рейдах маги имелись. Ничего не попишешь, особенности класса Видящего накладывали свои ограничения на состав рейда. Его мощные пассивные ауры на сопротивление любому магическому влиянию сильно урезали возможности не только чужих, но и своих магов, поэтому Хорка предпочитал обходиться бойцами-физиками. Зато бойцы у него были отборные. А Михонариум, в силу особенностей своего класса «бард», по игровой механике наименее конфликтующего с «антимагом», вполне заменял целителя.

Снижаясь, варна захлопала крыльями и нос «крыла» дернулся, устремляясь по пологой дуге вниз. Еще несколько сотен метров и мы приземлимся рядом с «Быстроглазым», которого я уже разглядел на краю обрыва. Руки так и чесались взяться за меч, но еще рано, нетерпение лучше приглушить.

Мэйх нагнулся, вытаскивая из-под скамьи короткий массивный арбалет типа «пиявка». Наложил стальной болт, который вынул из цилиндрического пенала на поясе, и взвел натяжной рычаг, приводя арбалет в боевое положение. В воздушном бою, когда палуба кишит пожирателями, гхэллы предпочитали обходиться алебардами, но для сражений на островах в обязательном порядке прихватывали с собой арбалеты. Для такой экономии имелось по меньшей мере три уважительные причины. Сталь в этом мире была дефицитом и стальные арбалетные болты, улетевшие за борт, вернуть уже невозможно. Далее, плохое зрение гхэллов не позволяло им быть приличными стрелками, поэтому их стихией стала рукопашная. И последнее: болты смазывались специальным сильнодействующим ядом, который приберегался для особых случаев – для замедления роста пробужденного актиса…

Закончив приготовления, Мэйх ухмыльнулся и заявил:

– Эта драка не твоя. Останешься с кораблем.

– Что? – я возмущенно вскинулся. – Тогда зачем было меня сюда тащить?

– Видящий приказал. Нельзя находиться слишком далеко. Система не засчитает смерть ревуна. Пришлось тащить поближе.

– Ты же видел, что я не уступаю «когтям».

– Это не мой приказ, – Мэйх пожал широкими плечами, заставив стальные наплечники шевельнуться словно крылья. – Впрочем, я тебе не нянька. Мне лишь приказано доставить тебя на Лапу. Что будешь делать потом, уже не мое дело. Решай сам. Только не забудь, что ты ценен для Видящего, пока жив.

– Нянька, – глумливо фыркнул Хондрик. – Отличная кличка.

– Еще раз пасть раскроешь – выкину за борт, – рявкнул на него Мэйх, мгновенно приходя в ярость, и сборщик заткнулся, торопливо опустив голову ниже растрепанной холки и демонстрируя тем самым покорность и послушание – характерный среди гхэллов жест по отношению к вышестоящим.

– Пробиться будет непросто, – заметил я, разглядывая мини-карту; отображающие рейдовых бойцов зеленые точки горели примерно в середине острова. – Там все кишмя кишит от пожирателей.

– Любой бой – прекрасная возможность для развития навыков. Так ты идешь? Или тебе больше по душе сидеть в компании с этим презренным трусом и собирателем падали? – Мэйх ткнул концом арбалетного болта в сторону сборщика, на что тот, затравленно оглянувшись, еще ниже опустил голову и сильнее прижал уши.

– Твоя компания мне тоже не приглянулась, не обольщайся, – усмехнувшись, я демонстративно положил ладонь на рукоять кинжала, прекрасно понимая, что гхэлл меня подначивает на драку. Но я все равно не собирался оставаться в стороне от сражения.

Мэйх коротко рассмеялся, закинул арбалет за спину с помощью крепящейся к плечу специальной петли, поудобнее перехватил древко алебарды и… сиганул с борта. Вот же лихач неистовый. До края острова было еще не меньше сотни метров, но глазомер опытного в таких делах «когтя» не подвел. Несколько секунд свистящего полета и воин с отчетливо слышным лязгом доспешных элементов приземлился в двух метрах от обрыва и сразу со всех лап рванул вглубь острова.

– Чтоб тебя когда-нибудь ветром сдуло мимо края, – с неприкрытой ненавистью пробурчал ему вслед Хондрик. – Чтоб у тебя заряд прямо в полете закончился. Чтоб ты…

– Не зевай, Хондрик! – прикрикнул я на сборщика. – Сажай корыто! У меня «свистка» нет. Живее!

– Еще один вожак нашелся на мою голову, – проворчав, гхэлл тем не менее взялся за дело и лающая команда заставила варну резко спикировать вниз, потянув кораблик за собой. Всего несколько секунд снижения и тягловый зверь, приземлившись на край острова, неуклюже побежал по суше, потешно перебирая короткими кривыми лапами и раскачиваясь из стороны в сторону как утка. Полной остановки я дожидаться не стал; как только «крыло» оказалось над твердью, спрыгнул с борта и рванул вслед за Мэйхом, несущуюся прочь фигуру которого уже почти стерли сумерки.

Столкновение с первым противником произошло спустя минуту отчаянного спринта. Гхэллы хоть и не такие шустрые, как ракшасы, но все же отличные бегуны, наверняка сказывалась «собачья» родословная. Поглощенный бегом по пересеченной местности, лавируя среди холмов, перепрыгивая камни и овраги, я изо всех сил старался не потерять из виду проводника, с которым никак не удавалось сократить дистанцию.

И едва не пропустил смертельный удар.

Громадная шипастая лапа вынырнула из-за нагромождения камней и стремительно опустилась сверху, едва не пригвоздив к земле. Спасла набранная к этому моменту скорость. Заметив опасность, перекатом через голову ушел вперед и земля позади вздрогнула от удара. Прыгнувший в ладонь меч вспыхнул яростным заревом, быстрый разворот, снова уклонение и «Плеть боли» заставила тварь на секунду остановиться, застыть в новом замахе.

Утилизатор собственной персоной – громадный костлявый жучище, высовывающийся из-за холма словно тяжелый танк, с задранными вверх передними боевыми лапами, усеянными длинными и острыми как бритва шипами. Покатая как валун морда – ни глаз, ни жвал, характерных для жуков, просто утыканный короткими обонятельными шипами таран вместо башки, словно набалдашник громадной палицы. Стоит зазеваться и тварь сплющит тебя многотонным прессом, раздавит в лепешку. В хитиновом панцире торчали всаженные по самое оперение стрелы, рядом с ними дымилось едкими испарениями обширное кислотное пятно, а средняя правая лапа безжизненно волочилась по камням, почти оторванная у основания.

Жук явно побывал в бою, потерял своего седока и груз, я нарвался на него случайно, когда он спасался бегством. Он был крайне опасен для сражения один на один, но так я уже его сагрил, просто оказавшись на пути беглеца, а носятся они быстрее и людей, и гхэллов, то...

В общем, пришлось забыть о проводнике и ввязаться бой.

http://tl.rulate.ru/book/17119/358786

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 30 пользователей

Обсуждение:

Всего комментариев: 2
#
Книга интересная и глава в том числе, но как на меня местами присутствует лишнее описание окружающей среды. Для большего интереса лечше меньше описания и больше действий гг.
Но это моё мнение...
Развернуть
#
Мне думается, что в тексте всего в меру))
Развернуть
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим