Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 29. Атака Цитадели

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Распугивая гулкое эхо среди каменных стен, мы с Фурией преодолели последние метры по туннелю и выскочили из мрака на дневной свет.

Выход открывался в двух сотнях метров от границы бывшей зеленой зоны, за массивным скалистым гребнем, среди маскирующей россыпи гранитных валунов. В несколько прыжков обогнув край скалы и вырвавшись на оперативный простор, я тут же соскочил с Фурии, чтобы подождать бойцов рейда, отстающих самую малость. Бока у дикоши тяжело вздымались, дыхание вырывалось из глотки горячим паром. Она сразу улеглась в замерзшую грязь, чтобы восстановить энергию.

Из каменного зева туннеля первым показался Рырк, как я и ожидал. Подбежав, ракшас тоже плюхнулся на зад, его легкие хрипели, а сам он плевался кровавой слюной – едва не сломал челюсти по дороге при неудачном скоростном маневре, огибая останки колонн. Выбиваясь из сил, чтобы поспеть за Фурией, ракшасы растянулись по всему туннелю и нужно было снова их собрать в боевой отряд перед последним броском.

Метель почти стихла.

Брошенный вдаль взгляд больше не увязал в танцующих снежинках и было отлично видно, что происходит на кургане. Все выглядело гораздо хуже, чем я предполагал, и Фурия глухо зарычала в унисон, откликаясь на мое паршивое настроение.

Демоны прошли тем же путем, что и мы сейчас: раз защита цитадели отключилась, то и подземный проход больше не создавал препятствий, превратившись в обычный туннель. А так как защитная сфера над курганом тоже давно погасла, то сразу от выхода крипуары пустились напрямик, через территорию бывшей зеленой зоны. Уже к тому моменту, когда я уезжал к Печатям, холод безжалостно выстудил землю и падающий снег, словно миллионы белых зубастых мошек, торопился поглотить увядающую на глазах травяную зелень. Сейчас же от туннеля до подножия кургана тянулась широкая тропа – застывшее месиво из грязи и льда. След, оставленный сотнями горячих лап крипуаров. Они прошли сквозь зеленую зону как раскаленный каток, растопив снег и превратив попавшиеся на пути деревья в обугленные головешки.

Мы торопились, как могли. Гнали на пределе и за пределом своих возможностей. Я мог бы опередить всех – но толку от меня одного без ракшасов? И нам еще относительно повезло. Карастер не зря назвал это прорывом – и это действительно был лишь прорыв, вызванный краткой рассинхронизацией при запуске последней Печати. Когда наш рейд еще только вылетел к руинам Алмазной Короны, зарево в небе уже давно погасло, словно его и не было. Разлом реальности исчез, снова запечатав мир крипуаров, и огибать развалины не пришлось, мы промчались прямо сквозь них – через точку респа и дальше.

И все равно, как не срывай жилы и мышцы, весь путь занял больше часа.

Итоги неутешительны: курган осажден. Левая башня цитадели горела, почти до середины окутавшись синим магическим пламенем и выбрасывая в небо огромный чадящий факел. Там же, над шпилями обеих башен, реяло гигантское создание не меньше тридцати метров в длину – окутанное языками пламени чешуйчатое раскаленное тело гигантского змея, с рядами коротких крыльев по всей длине и костяным гребнем вдоль спины от головы до хвоста. Змей открывал пасть, в которую вполне смог бы проехать автобус, и нарезал широкие кольца над территорией цитадели, но в данный момент почему-то больше не нападал.

Спаси и сохрани меня Алан Темный, и как с такой тварью справляться?! Как вообще это возможно? Каким образом они там все еще не полегли до нашего подхода и в списке клана лишь десяток посеревших имен перечеркнуто пиктограммой смерти?! И что сможем сделать мы жалкой двадцаткой, когда цитадель защищают более сотни наших, и отбиваются с большим трудом?! Ведь кроме змея там еще сотни четыре демонов – из трех колец серпантина полтора витка были полностью забиты тварями, которым не нашлось места наверху возле осажденных стен. Они ждали своей очереди, чтобы вступить в бой. Неужели далрокты настолько сильны, ведь больше некому удерживать всю эту лавину?!

Я оглянулся в сильном смятении. И злости.

Восстанавливая силы, вокруг уже расселось на землю с десяток ракшей, остальные продолжали прибывать. Сам же предупреждал Жальника, чтобы не обольщался раньше времени по поводу завершения эпика, и на тебе, накаркал. Так, надо взять себя в руки. От битвы все равно не отвертеться. Без цитадели нам хана. Однозначно.

И я снова уставился на курган, изучая состав врагов.

Расстояние было слишком велико, чтобы различать подробности, системная справка отсюда не срабатывала. Но все же можно было разглядеть, что возле ворот цитадели, в окружении крипуаров всех мастей, колышущихся, словно красно-черная накипь, возвышается уже знакомая фигура танка-гиганта. Возможно, это тот же самый, который ломал лапой плиту тайного входа в туннеле, а может, и другой. Вот до этого гиганта и необходимо добраться в первую очередь, если мы хотим переломить исход сражения в свою пользу…

Мда, было бы смешно, если бы не было так грустно. До зубовного скрежета.

Ведь для начала придется как-то пробиться сквозь всю орду. Откат от нескольких применений «Душелова» подряд я, пожалуй, уже смогу перенести без последствий, но в такой свалке мой коронный удар не панацея. Бесспорно, энергии он дает в избытке и с бешеной скоростью, но экстренное восстановление плоти при множественных ранениях не менее быстро истощает внутренние ресурсы организма – тот самый строительный материал, который поступает с пищей или, на худой случай, зельем здоровья. А ранения в такой паскудной ситуации неизбежны. Для того, чтобы это осознать, не обязательно иметь опыт участия в таких массовых баталиях. Достаточно просто трезвым взглядом взглянуть на эти сотни врагов, усеявших склоны кургана. Лично я уже проникся, что называется, до копчика. Мои соло-способности на такую битву не рассчитаны…

Вот только отчаиваться нельзя. Нет у меня такой роскоши, как уныние, отчаяние, страх. Да и выбора нет. Или прорвусь к цитадели сейчас, чтобы присоединиться к защитникам, или гарантированно загнусь чуть позже, когда башня падет и у крипуаров найдется время для меня и моего отряда. Персонально. Выбираю первое. Хоть какой-то шанс на победу. Ведь у меня под рукой целый рейд ракшасов. Их возможности я предусмотрительно выяснил еще по дороге, так что предстоящая тактика в уме более-менее сложилась. Расовый бонус ракшасов – владение парным оружием + 30%, с учетом четырех клинков в лапах это нешуточная сила. Да и коронная абилка «Вихревой натиск», схожая по воздействию с «Взрывной атакой» Фурии – тоже не хухры-мухры. Не говоря уже о дальнем прыжке. Значит, так – на рожон самому не лезть, в гущу схватки бросать ракшей, ведь главное – добраться до намеченной цели самому. Черт… но как тут не лезть? В нашем рейде нет танков, не брал специально, чтобы использовать скорость по максимуму, ведь танки всегда медлительны. Так что я здесь единственный воин с защитой гораздо выше, чем у мохнатых друзей. Ничего, теперь со мной уник. На 23-м уровне этот меч с учетом модификаторов выдавал весьма существенный урон.

Пробежавшись мрачным взглядом по кишащему демонами серпантину, я убедился, что кроме змея, других сюрпризов нет, но из-за количества врагов задача для моего рейда казалась немыслимой. Ладно, глаза боятся, а дело нужно делать. И пора поговорить, пока ракши отдыхают:

– Жальник? Как там с обстановкой?

– Хреново! – загнанно дыша, крикнул в чат разбойник, явно участвуя в схватке. – Тут стенка на стенку и их держат только далрокты! Остальных сносят на раз, стоит только высунуть нос вперед!

– Ты вроде тоже танк и я видел, на что ты способен, – подбодрил я. – Так что давай держись.

– Не мой это бой при таком раскладе сил, не мой! Я же заточен на уворот и не подхожу для лобового противостояния, а здесь твари куда серьезнее, чем гончие, их так не раскидаешь! Чжер уже в скверном состоянии, едва на ногах стоит, слишком много пропустил ударов! Если бы Кроха пыльцой не сыпала… Но и она уже никакая, ей столько кристаллов пришлось слопать для подзарядки, что того и гляди перегорит как лампочка! Нужен твой «Душелов», иначе я не представляю, как остановить этого гребаного «защитника»!

Проклятье! Зря далрокты не вошли в клан, такая полезная плюшка, как «Жажда крови», им недоступна. Пусть ее можно применить каждому члену клана лишь раз в час, но лекарей у нас нет и возможность быстро восстановить 20% здоровья – это многого стоит.

– «Душелов» не панацея, Жал. Гарантий, что снесу им танка, нет.

– Это все равно лучше, чем ничего!

– Где Марана? Пусть отвлечет демонов. Уверен, что она может влиять и на своих.

– Уже отвлекает! Видишь в небе эту тварь? Если бы не суккуба, змей разнес бы всю цитадель в одиночку, Марана замкнула его внимание на себя, и не знаю, насколько ее еще хватит!

– Реаниматор еще не потратили?

– Фред лишь один, держу для далроктов! Потеряем любого из них – сомнут всех! Поторопись! Еханый бабай, я тут немножко сильно занят обороной, не до разговоров! Свяжись с Маштой, она на стене!

Я отнесся к его просьбе с пониманием и тут же вызвал пращницу:

– Машта? Опиши состав тех, кто сражается против вас.

– Где ты шляешься?! Здесь форменный ад!

– Давай без эмоций. Мы близко, сделаем, что сможем. Но нужна информация, выкладывай все, что успели узнать о противнике.

Надо отдать ей должное – девчонка мгновенно взяла себя руки и заговорила деловито, сухо, обстоятельно:

– Так. Змеюку видишь? «Палач разлома», 30-й уровень, жизнь 36666. Горящая башня – его работа. Змеюку отвлекает Марана, так что пока о ней забудь. А вот танк, что внизу, покруче того, что атаковал нас в ущелье – «элитный защитник первородного пламени», 30-й уровень, жизнь 16666. Никаких особых способностей, тупая физическая мощь, но защита такая, что даже далрокты его почти не пробивают, мечи от шкуры отскакивают! Лишь Драхуб откусывает по кусочку своей магией! Это просто какая-то ходячая катастрофа! Мы так его щипать вечно будем, эта гнида просто непобедима, и рано или поздно он далроктов сомнет...

– Отставить панику. Дальше.

– Его свита… ща, погоди-ка… Есть! Прямо в глаз падлюке, аж башка взорвалась! Одним «карателем» меньше! Ты их видел в ущелье, «каратели первородного пламени», в среднем уровни всех тварей 25-26, редко выше, жизнь около 1500. Физики ближнего боя, с двуручниками. Не слишком поворотливы, но куда живее танка. Их мы пробиваем сносно, держимся за счет ловкости. Но не всегда получается. Броня у них по прочности средняя, а опасны они коронным ударом – «Лезвие». Откат вроде около пяти минут. Двое ребят погибли от «Лезвия» на моих глазах, не успели увернуться. Просто на куски развалились…

– Сколько всего «карателей»?

– Около шести десятков, если не ошибаюсь. Тут такое месиво, что не сосчитать. Х-ха!

– Опять кому-то башку снесла?

– Нет, «Уловка» еще в откате, но самых шустрых мои парни сшибают со стен, бдят, чтобы не перелезли. Высота стен метров пять, «карателям» до нас не добраться, а вот «мучители плоти» – те еще твари. Это ихние маги, выглядят как мелкие тролли, и их было всего десятка три, но никак окончательно не выбьем! Закрываются магическими щитами и прячутся за другими демонами! Жизнь около тысячи, орудуют жезлами. Швыряются плазменными шарами, поражают нервную систему. Аркуш после единственного касательного попадания чуть не отправился в Усыпальницу, его рвет желчью уже которую минуту, позеленел весь. Прочая шваль не так опасна, как «каратели» и «мучители», но их много, сотни под три, так что сильны массой. У «обманщиков смерти» и «проводников лжи» жизнь около девятисот, что-то вроде ихнего класса разбойников. «Обманщики» – бойцы ближнего боя с упором в ловкость, выглядят как крупные бесы в полтора метра ростом, легкие кожаные доспехи со стальными вставками, вооружение – короткие мечи и метательные ножи. «Проводники» помельче, они метатели дротиков… да ты же их видел! Это они Чупу убили, уроды! Правда, с дротиками у них уже напряг, на нас все потратили, мы же больше часа их сдерживаем. Так те, что внизу, начали передавать дротики по цепочке вверх. Тут весь двор завален, хоть паркет из них выкладывай. Коби их взялись собирать, когда у нас закончатся снаряды – сменим профиль, но по дротикам мы не мастера. Ну а «гончих крови», на которых прискакали «проводники», уже почти всех выбили, они первыми в драку сунулись. Драхуб их волну за волной палил, пока не выдохся… Вроде все! Ххха!

– Ясно. Я с ракшасами будем пробиваться вверх, нападения с тыла демоны не ждут, надеюсь, сможем неплохо проредить за счет эффекта неожиданности. Предупреди всех, чтобы свои основные удары с долгим откатом придержали до тех пор, пока мы не окажемся близко. Они понадобятся, чтобы оказать нам поддержку и пробиться на последнем отрезке, если увязнем. Тебя назначаю координатором, будешь наблюдать. как у нас движутся дела...

– Ты оптимист. Будто то не видишь, сколько их! Да и стрелков у нас мало, я не могу постоянно глазеть в вашу сторону, так с пращой толком не поработаешь, отвлекает…

– Машта, ты хочешь выжить?

– Спрашиваешь!

– Тогда меньше слов. На серпантине в момент подъема обзор будет затруднен, твоя задача – вовремя предупреждать о сюрпризах. Задача ясна?

– Да. Я постараюсь, правда-правда.

– Мы выдвигаемся.

Еще раз проверил, каким запасом располагаю в подсумках: десяток кристаллов для «Душелова», четыре усилителя для уника. Фляга с зельем здоровья полна, но в бою не всегда есть возможность до нее добраться. Если все разыграю грамотно, то она и не понадобится. Вот только увы, от накладок никто не застрахован, особенно в боевой обстановке, когда ситуация меняется каждую секунду и всего предусмотреть невозможно. Оглядев уже целиком собравшийся вокруг рейд, я обновил на следующий час «Клинок бури» и «Дыхание ветра» и толкнул короткую речь:

– Воины! Мы все прекрасно понимаем, что происходит, и какой у нас выбор. Врагов больше, чем нас. Но они нас не ждут и наша помощь защитникам цитадели окажется очень кстати. Мы сможем очистить долину от этой падали и сбросить их в ту огненную помойку, откуда они явились!

Кажется, я немного перегнул с патетикой, но цели достиг – боевой дух мохнатых взлетел до небес (харизма + 1(13)):

– Битва! Рррвать! Ррррезать! – зарычали ракшасы в двадцать и одну глотку, выхватывая кинжалы и потрясая ими в воздухе.

Надеюсь, что несмотря на изнурительную пробежку, теперь у них открылось второе дыхание.

И мы бросились вперед.

Фурия неслась рядом. Нам всем предстоит важная схватка, поэтому незачем нагружать дикошу своим весом и бездарно растрачивать энергию, лучше топать своими ножками. Заледеневшая грязь под лапами заметно отяжелевшей с новыми уровнями зверюги разлеталась хрустящими осколками, могучие мышцы буграми перекатывались под густой шерстью, из приоткрытых массивных челюстей, усеянных клыками длиной с палец, доносился не стихающее приглушенное урчание – киска «мурлыкала» в предвкушении драки. Залюбуешься – не пет, а воплощение хищной смерти.

Зимний сад мы преодолели меньше чем за минуту.

Рейд змеей втянулся на серпантин и началось стремительное восхождение. Еще несколько минут ушло, чтобы подняться почти на два витка – пока не показался медленно ползущий вверх хвост колонны крипуаров. Ширина серпантина здесь составляла метра полтора и бесы сбились по двое-трое в ряд. В основном, как Машта и описывала, здесь находились «обманщики смерти» с редкими вкраплениями «проводников лжи» – уже знакомыми костлявыми созданиями с рогатыми треугольными черепами, грязно-белой чешуей и длинным хвостом с шипованным вилообразным кончиком. Как мы и рассчитывали, все отродья Хаоса без исключения таращились вверх, вслушиваясь в звуки кипящей там битвы, и ее шум заглушил мягкие шаги подкрадывающихся ракшасов.

Настал момент использовать следующий заряд «Простого кольца ранга», и «Душелов» снова на целый час поднялся на четвертый ранг. Этого времени должно хватить, чтобы достичь цитадели. Или бесславно пасть, если мы переоценим свои силы.

Ракшасы вступили в бой, не издав ни звука, чтобы использовать эффект неожиданности до последних долей секунды, и тут же сумели меня приятно удивить. У них оказалась своя метода против толпы мелкоты, причем весьма эффективная, что они наглядно продемонстрировали с ходу – врубив связки своих основных способностей и организовав рейд в атакующую цепь.

Опередив всех, рейд-лидер Джарук взвился в воздух «Прыжком ярости», пролетел над головами врагов метров десять и приземлился прямо в их гущу. Прыжок в высоту и длину вышел поразительный, если учесть, что дорога резко поднималась в гору. Тут же заработала мельница «Вихревого натиска» – ракшас закружился, клинки засвистели в его четырех вращающихся лапах, рассекая плоть врагов и раскидывая их в стороны. Несколько бесов, не ожидавших такого коварного нападения, с визгом улетели с обрывистого склона. Высота здесь приличная, не меньше сотни метров – надеюсь, они переломают себе кости и уже не вернутся в драку.

Не дожидаясь окончания кровавой жатвы, «стартовал» еще один ракшас, приземлившись на пару метров впереди командира. За ним – следующий, по четко выверенному алгоритму. И еще. Прыжок, мельница, разлетающиеся твари, прыжок, мельница… Серпантин очищался на глазах с ошеломляющей скоростью, рейд выгрызал участок за участком, создавая эффект «автоматной очереди», где каждый боец служил «разрывной пулей». Сразу стало ясно, что энергозатратный «Метаморф» Фурии пока не требуется, да и «Взрывную атаку» лучше приберечь на тот момент, когда мохнатики полностью используют бурст (нанесение максимально возможного урона по противнику за короткий промежуток времени) и выдохнутся, а драка перейдет в обмен простыми ударами. Все-таки элитные воины ракшей – это реальная и весьма впечатляющая сила, недаром когда-то этот же рейд почти захватил Крепость Мадогост, что, весьма вероятно, разрушило бы текущий баланс сосуществования фракций и могло уничтожить этот мир.

Со мной рядом остались только Рырк, упорно считавший себя телохранителем, и рычащая Фурия, которую от схватки сдерживала лишь моя воля. А перед нами – полтора десятка бесов, которых ракшасы перепрыгнули в самом начале схватки и уже почти скрылись за поворотом серпантина, быстро продвигаясь вперед и предоставив с этими врагами разобраться мне с Рырком. Бесы уже опомнились. В ход тут же пошли дротики и метательные ножи – Машта ошиблась, запасы у них ещё оставались, не все передали «родственникам» наверх.

Знак Алана Темного давно пульсировал на бицепсе, требуя крови, боль, ставшая привычной спутницей, растекалась по нервам и мышцам тонизирующей волной.

Что ж, посмотрим, чего я стою на 23-м уровне.

Уклонившись от летящего в лицо дротика, мощным пинком в хилую грудь сшибаю «проводника» с обрыва и одним ударом «Обжигающей вспышки» сношу треугольную башку еще одному, который вскидывает лапу для броска. Отлично! Да это для нас просто пушечное мясо! Тут же обратным движением крепко сцепленных на рукояти Пламеня рук впечатываю оголовок в морду шустро подскочившему «обманщику», слыша отрадный звук ломающихся костей. Уклонение, удар, пинок…

«Проводник», злобно щеря усеянную мелкими зубами пасть, отпрыгивает назад метров на пять, явно использовав спецприемчик – чтобы разорвать дистанцию и метнуть дротик. Перетягиваю его «Плетью боли», а когда он в корчах падает в грязь, сразу растеряв запал, вгоняю в грудь лезвие уника. Тут же «Копьем воздуха» сбиваю с обрыва еще одного любителя швыряться чем попало в хороших людей, то бишь в меня. Замечаю третьего кандидата в мертвяки – слившись по цвету шкуры с серой поверхностью вздымающихся по правую руку скал, проныра пытается затаиться в углублении, чтобы ударить в спину, когда я пройду мимо. «Копьем пламени» воспламеняю тварь от копыт до рогов, бес с визгом бросается прочь и чадящей кометой падает с обрыва.

– Воины! Сбрасывайте с края всех, кого сможете – нам важно время! Нельзя замедляться!

Мое сообщение в чат не остается без внимания. Как бы не жаждали ракшасы драки, но они понимали разумность требования, ведь демонов все еще слишком много. И бесы, стоит лишь кому-то из них замешкаться и угодить под удар, летят с обрыва один за другим. Особенности местности ведь тоже можно превратить в оружие.

Казалось, Пламень сам рвется в бой, истосковавшись по настоящей схватке. Меч полыхает синим сиянием и поет неслышимую для чужих ушей песню – песню смерти. Дикоша со свирепым азартом пробивается вперед. Ее лапы с быстротой молнии наносят могучие удары, вспарывая животы и грудные клетки, круша черепа, а устрашающие клыки вырывают врагам конечности. Там, где пропускаю удар я, его тут же перехватывает Рырк. Это его основная задача – перехватывать и отбивать всю дрянь, что летит в меня, и в этом ракши мастера. Как и его старшие товарищи, Рырк включает свою молотилку, но для этих бесов со своим 20-м уровнем он все еще маловат. Хотя и отвлекает на себя внимание противников, серьезного урона не наносит. Фурия объединяется с ним в тандем. Вскинувшись на задние лапы, зверюга бьет передними, как дети хлопают в ладони, и башка ближайшего «обманщика», пытавшегося весьма невежливо всадить ей в глаз кинжал, брызжет осколками костей и ошметками мозга. Разученный прием приходится дикоше весьма по душе. Она тут же повторяет его на соседе бедолаги с тем же сокрушительным результатом.

И с азартом отправляется играть в «хлопушки» дальше.

Вскоре мы догоняем рейд, успевший к этому моменту очистить не меньше сотни метров серпантина. Впереди еще три сотни метров, забитых врагами – полный виток. В очередной раз прикончив мелкого по сравнению с ракшасом «обманщика», Джарук на миг оборачивается. В его узких оранжевых глазах пылает ярость боя. Поймав мой взгляд, бросает два из четырёх клинка в ножны, торжествующе скалится и вскидывает обе верхние лапы, показывая семь пальцев.

– Рырк, что он…

– Столько убить, – довольно рычит телохранитель, поняв мой незаконченный вопрос. – Палец – десять врагов.

Впечатляюще. Получается, мы прикончили семь десятков бесов, не считая тех, кто сорвался с кручи, но уцелел внизу. Опыта наверняка пришло немерено, но изучать цифры реально некогда, сейчас главное – не потерять темп.

Но мы его все же теряем.

Бурст использован и нужно дожидаться отката способностей, чтобы повторить успех. Пока же ожесточенное сопротивление крипуаров нарастает с каждым пройденным шагом, в воздухе постоянно мелькают дротики и метательные ножи. Большую часть ракши отбивают на лету, с непостижимой ловкостью орудуя всеми клинками, но уже у половины из них лапы и торс пятнают резаные и колотые раны, окрашивая шерсть рубиновой кровью. Бойцы все еще боеспособны, но передышка им явно не помешает, так что настает наша с Фурией очередь.

Выхватив из подсумка крис, замахиваюсь, как при броске гранатой и активирую клановый навык «Знамя защиты». Бросаю далеко впереди себя с таким расчетом, чтобы 25 секунд, пока я с поспевающим следом рейдом продвигаемся вперед, не пропали даром. Коротко и ярко вспыхивает снег в месте попадания, снаряд мгновенно растекается, подсвечивая участок серпантина протяженностью в двадцать метров. Включив «Теневое преимущество», сразу чувствую, как изменяется окружающая реальность. Теперь я впереди, на острие атаки, а крипуары на следующие пятнадцать секунд двигаются как замороженные, и каждую из этих секунд нужно использовать сполна.

Пускаю в ход весь арсенал – уник, магию, «Плеть боли» и прохожу четыре десятка метров, как горячий нож сквозь масло, устилая путь позади трупами с отсеченными конечностями и летящими с обрыва хвостатыми и рогатыми созданиями. Все, о «Теневом преимуществе» на ближайший час можно забыть, но свое дело абилка сделала. Генерируемая угроза вполне достаточна, чтобы все крипуары переключились на меня. Само собой, я не стою на месте, постоянно сбивая им прицел, а ракши, неотступно двигаясь по пятам, безжалостно добивают раненых и уцелевших. Подхватив почин, Джарук бросает впереди нас еще одно «Знамя» – каждый из бойцов может лично использовать клановую способность раз в час, главное, чтобы под рукой были кристаллы сущности. Защита снова возрастает на 10%, и мы рвемся вперед. Надеюсь, нам хватит кристаллов до цитадели.

– Воины, используйте «Жажду крови», если здоровье ниже 60%!

Схватив за вилкообразный хвост и отшвырнув на кинжалы спутников очередного метателя дротиков, пинком отправляю в полет мельтешащего перед глазами «обманщика» и отвлекаюсь на крик Машты в чат:

– Зуб, к вам движется сильный отряд, вы их здорово разозлили! Готовьтесь!

Вскидываю взгляд и сразу замечаю впереди в толпе бесов «карателя первородного пламени». Уровень – 28-й. Если «обманщики» и «проводники» – из низших отродий Хаоса, то этот определенно из касты повыше. Двухметровый рогатый демон, стройный, как эльф, с крепкой мускулатурой, заметно возвышается над «мелкотой». Его черная фигура обтянута мелкой чешуйчатой кожей, по структуре напоминающую рыбью. Торс защищен кирасой из багрово-черного металла, похожей на обычный жилет, запястья закрывают наручи шириной в ладонь, голени шипастыми защищены поножами до колен. Обуви нет, лед тает там, куда опускаются широкие когтистые ступни.

Демон с надменным видом шагает в нашу сторону, вскинув над ничем не защищенной рогатой головой полутораметровый меч. По волнистому лезвию этого меча красиво гуляют сполохи красно-желтого пламени, зловеще отражаясь в глазах сбившихся вокруг приспешников. «Каратель» движется не один. Не менее полутора десятка таких же, но на один-два уровня пониже предводителя, расходящимся клином следуют за ним. Замыкает шествие торопливо семенящий «мучитель плоти» – коренастое троллеподобное создание с грязно-серой кожей. У мага крипуаров приплюснутая голова с широким низким лбом, из-под которого сверкают неутолимой злобой глубоко утопленные красные глаза. Маг прячется за спинами «карателей», пользуясь своим невысоким ростом – своим защитникам он всего по пояс. Эта группа столь бесцеремонно проталкивается сквозь ряды мелких бесов нам навстречу, что по пути то и дело сталкивает своих же с обрыва.

Забавы, похоже, закончились. Обмен любезностями с этими тварями лучше начать дистанционно. И хорошо, что у ракшей к этому времени откатились коронные абилки.

– Джарук, займись «карателями», а маг на мне!

Рейд-лидер с грозным рыком взвивается в воздух и коршуном пикирует на предводителя «карателей». Элитный боец ракшасов против высшего демона, 29-й против 28-го. «Прыжок ярости» силен и стремителен, четверка особым образом скрещенных кинжалов с громким скрежетом блокирует взмах пылающего меча, отбрасывая его вместе с хозяином на идущих сзади.

Не отстаю, поддерживаю атаку: угощаю демона «Плетью», выбивая сотню хитпоинтов и заставляя его на секунду замереть с мучительной гримасой боли на морде.

Джарук тут же врубает «Вихревой натиск»…

Каким-то непостижимым образом демон мгновенно смещается на два шага назад, а его бойцы слаженно расступаются по краям тропы. В брешь образовавшегося коридора выскакивает «мучитель» и взмахивает жезлом. Маневр демонов явно отработан: их ряды тут же смыкаются, снова пряча мага за спинами «карателей», и я не успеваю ударить. Зато выпад мага делает черное дело – искрящийся фиолетовый шар поражает Джарука в грудь и ракшас мучительно воя и широко раскинув в стороны сведенные судорогой руки, падает на колени.

Все происходит слишком быстро.

Сразу тройка ракшасов прыгают ему на помощь, но мечи двух «карателей», синхронно шагнувших навстречу, уже с шипением вспарывают воздух. Фонтанами брызжет кровь из чудовищных ран, заливая грязный снег. Разрубленный крест-накрест до пояса двойным «Лезвием», Джарук с погасшим взглядом соскальзывает с тропы и исчезает за краем обрыва. Его покрасневшую иконку в списке рейда накрывает эмблема черепа.

«Автоматическая смена рейд лидера. Новый рейд-лидер – игрок Зубоскал».

Первая потеря в рейде, а под рукой ни одного реаниматора! Да и тела уже нет. Теперь этот ракшас отправился в мой «Список Мертвых»...

Что-то в этот момент со мной происходит. В душе вспыхивает ослепляющая ярость, Знак Алана словно превращается в раскаленный добела кусок металла, выжигая плоть до кости. Тот самый до сих пор не опознанный фактор снова вступает в силу, возрастающей мощью вскипает в мышцах, вырываясь наружу с обеих рук. «Каратель», которому не повезло оказаться с краю тропы, от «Копья ветра» улетает за обрыв словно от удара пушечного ядра. «Копье пламени» заставляет вспыхнуть его соседа живым факелом...

В следующий миг в ряды «карателей» врываются ракшасы и начинается жестокая мясорубка. Оглушающий лязг сталкивающихся клинков и разрубаемых доспехов, вой, рычание, щедрые брызги крови и отрубленные конечности, летящие в грязь, словно колосья чудовищной пшеницы под серпом жнеца смерти.

За мной все еще должок.

Вспрыгнув ногами на загривок Фурии, заставляю ее вскинуться за задние лапы и подбросить меня мощным рывком. Взлетаю в воздух метра на четыре.

Вот он!

«Мучитель» тоже меня засекает, выпучив от изумления глаза и открыв зубастый рот. Он только что собирался прикончить еще одного ракшаса, но теперь меняет цель. Бьем одновременно, я – «Душеловом», маг – искрящимся фиолетовым шаром из жезла. «Душелов» срабатывает быстрее. Призрачный кинжал проходит сквозь вспыхнувший магический щит, словно его и нет, вонзается в голову ненавистного тролля.

Обладатели дротиков и ножей, скучившиеся за отрядом «карателей», тоже не упускают возможность попрактиковаться по такой замечательной мишени, зависшей в воздухе без всякой защиты. В мою сторону несется туча остро заточенной дряни. Приземляюсь обратно на тропу, утыканный как подушечка для булавок – несколько метательных ножей, пробив панцирь и кожаную куртку, засели глубоко в груди, левое плечо прошил насквозь дротик. Почти не ощущаю этих ударов. Меня и так сжигает боль моего божества, а мгновенный прилив огромной дозы энергии от «Душелова» заставит двигаться даже труп, поэтому фрейм жизни почти не опускается.

Получен новый уровень: 24! Текущее значение опыта: 45/493580.

Выбор одной из двух наград за достижение третьего ранга навыка «Охотник на тварей Хаоса» (урон по представителям фракции Хаоса увеличен на 11%):

1. + 25 единиц характеристик,

2. + 25% опыта от текущего уровня (123395).

Да не сейчас же!

Безжалостными рывками выдергиваю все лишние для здоровья предметы из своего тела, предоставляя ускоренной регенерации заняться исцелением. Действие «Душелова» некстати обрывается, потому что маг изволил просто-напросто сдохнуть. Даже половинный урон оказался для этой твари чересчур избыточным и пропал зря. Нужен противник потолще, который погибнет не сразу, позволив запустить дот, чтобы подольше откачивать энергию и восстанавливать здоровье. Но таких здесь для меня нет, так что придется просто сжигать, как мотыльков в пламени свечи… Или придержать кристаллы для танка наверху.

Похоже, мой «Душелов» эту локацию уже перерос, ему вполне по силам следующая. А «Хватке лича», с чертовски долгим по меркам быстротекущей свалки откатом, сейчас вообще делать нечего, лучше поберечь до действительно стоящего момента.

Додумывал я эту мысль уже в гуще схватки, отражая атаку «карателя» и ожидая перезарядки способностей. Мощным натиском ракши с огромным трудом выбили всего половину отряда высших демонов, «каратели» оказались грозными противниками даже для элитников. Но если бы были только они… «обманщики» и «проводники» ведь никуда не делись. Бесы, до которых было пока не добраться, с безопасного расстояния засыпали нас дротиками и ножами, основательно проредив состав нашего рейда, что ощутимо сказалось на общей боеспособности.

Пришлось рискнуть и отправить к бесам Фурию, с риском для ее шкуры сеять панику в их рядах и играть в полюбившиеся киске «хлопушки» с их черепами.

Поток метательного добра сразу поредел, а мы занялись добиванием «карателей». В какой-то момент, уворачиваясь от удара пылающего двуручника, я поскользнулся на залитой кровью и обледеневшей тропе, но вовремя откатился в сторону и клинок впился в мерзлую землю. «Плеть» парализовала демона с положения лежа, позволив вскочить и рубануть Пламенем по его шее, разрубив плоть до позвоночника.

«Каратель» отшатнулся и на него тут же набросились Рырк и еще один из вертевшихся рядом ракшасов, которые только что вдвоем расправились с собственным противником. Но даже смертельно раненый, высший оставался предельно опасен. Его меч вспыхнул и напарник Рырка, замедленный из-за многочисленных ранений, не успел уклониться – его обе левые лапы, отсеченные «Лезвием» по самый торс, упали в грязь. Ракшас взревел от боли и ярости, одной из уцелевших лап швырнул на землю «Знамя защиты», отдав последнюю дань рейду, и прыгнул на «карателя». Он сшиб его своим телом словно тараном, оба исчезли за краем обрыва и иконку бойца накрыл стилизованный череп.

Досадовать было некогда, я уже сцепился со следующим противником. «Копье пламени» почему-то не оказало ожидаемого эффекта, демон встряхнулся от него, как кошка от дождя, таинственный чертов фактор снова куда-то пропал. Клинок вражеского меча просвистел в опасной близости от моей головы. Присев и используя инерцию всего тела, я рубанул по его ногам. Демон ловко отскочил, одним волнообразным движением отразил комбо из четырех ударов насевшего сбоку Рырка и снова ринулся на меня. Смертельный танец продолжился…

– Зуб, – встревоженный голос Машты донесся по чату. – К вам спускается еще отряд «карателей», штук двадцать, с ними три мага.

Я не ответил, целиком поглощенный схваткой. Пламень с лязгом столкнулся с двуручником «карателя», лезвия мечей со скрежетом поползли друг по другу, высекая искры. Сила твари 26-го уровня заставила меня попятиться, чтобы не опрокинуться навзничь…

– Нам здесь после такого оттока гадов полегче стало, – продолжала Машта. – Но демоны, похоже, сообразили, кем ты являешься. Жальник думает, что вам лучше отступить, пока есть возможность. Да и мне так кажется.

– Понял, – прохрипел я в ответ пересохшим горлом. – Что-нибудь придумаю…

Иконка готовности «Душелова» вспыхнула и тут же погасла, так как я всадил заряд в «карателя». Выродок Хаоса вздрогнул и замертво рухнул мордой на залитую кровью тропу.

Черт, черт, и еще раз черт! Проклятый парадокс – мощь «Душелова» обернулась его слабостью и подводила уже в который раз! Не получалось превратиться в танкующего берсеркера, потому что под рукой не было ни одной твари с жизнью выше 2000 хитпоинтов, а всех остальных абилка выносила влет, до дота дело не доходило. И наш рейд под градом дротиков, метательных ножей и под ударами двуручных мечей стремительно редел…

Девять израненных бойцов – вот и все, что осталось от рейда, когда последний «каратель» испустил дух. Мы точно не дойдем до цитадели.

– Отходим! – скрепя сердце, отдал я приказ ракшасам, пока поле битвы было расчищено и появилась возможность для маневра. – Прикрываем друг друга. Фури… Фури, черт возьми!

Только этого не хватало!

Дикоша обнаружилась метрах в тридцати впереди, она прочно увязла в наседавшей на нее толпе бесов. Они старались вцепиться в ее шерсть десятками когтистых лап, словно свора гончих в загнанного медведя. Вот только крипуары куда опаснее, так как разумнее псин. То ли у них кончились запасы для метания, то ли бесы поняли, что оружием прикончить дикошу не в силах, но бесы, похоже, решили задавить ее массой и сбросить с обрыва. Эта задумка была близка к успеху – между Фурией и отвесной стеной кургана вклинивалось все больше «проводников» и «обманщиков», создавая своими телами живую пробку и постепенно отжимая ненавистного врага к краю.

Фурия слишком устала и я видел, что с ракшами на помощь уже не поспею. Ее может спасти или «Взрывная атака», или… Да. Ей ведь еще бежать под градом дротиков обратно.

Мысленный приказ запустил режим «Метаморфа» и ситуация разительно изменилась в лучшую сторону. Вытолкнутые метаморфозой из плоти, дротики посыпались с дикоши градом, раны затянулись, шерсть переплавилась в броню и проросла гребенками острых шипов, увеличив зверюгу в размерах на треть.

Фурия торжествующе взревела, чувствуя дикий прилив сил. «Духовная связь» передала мне ощущение ее мощи, словно сам превратился в неистового зверя. Затем живо развернулась на месте, одним могучим движением раскроив шипами о стену десяток бесов на кровавые куски и сбросив с другой стороны в пропасть не меньше. И припустила вверх по дороге, практически не встречая сопротивления. Твари Хаоса разлетались как кегли, позади Фурии быстро росла полоса расчищенного серпантина. Десять метров. Двадцать. Тридцать. Ракшасы, израненные и уставшие до чертиков, при виде такого натиска одобрительно взревели.

Глядя на это торжество голой физической мощи, я и сам невольно подумал, что мог бы применить «Метаморфа» раньше… И тут же себя одернул. Беспочвенные фантазии. Это все равно бы не помогло, сила, с которой мы схватились, оказалась не по зубам ракшасам, ни Фурии. Режим «Метаморфа» действует всего минуту, после чего дикоша ослабнет и станет более уязвимой, чем раньше. А за минуту весь серпантин не пройти, как не старайся…

– Это было красиво! – радостно крикнула в чат Машта. – И крайне вовремя! Ты что, видел, что у нас происходит? Каким образом?!

– О чем ты, Машта?

– Ну, снаряды-то кончились, только наш маг и спасал, вешая щит за щитом…

– Только что погиб Драхуб, – глухим от усталости голосом перебил сумбурную речь соратницы Жальник. – Если бы ты не отвлек крипуаров на себя, нам не удалось бы использовать фред для его воскрешения. Теперь мы выстоим, а ты постарайся уцелеть. Отступай к подъемнику, там не достанут.

– Дай-ка сам догадаюсь, – криво усмехнулся я. – К нам валит еще одна толпа «карателей»?

– Угу. Может, пока они бегают за тобой, мы все-таки завалим ихнего танка. Держись там…

Что ж, атака Фурии, сбросившей с кургана несколько десятков тварей, облегчила жизнь защитникам наверху. Отрадно. Да и путь для нашего отхода теперь расчищен. Не стоит увлекаться, еще один рейд крипуаров нас раздавит.

Фурия уже мчалась назад, оставив за спиной метров сорок расчищенной дороги. Несколько выскочивших следом бесов, наверное, донельзя ошеломленные тем, что еще живы, уже не успевали прицельно метнуть вслед дротики. Я понимал, что скоро опомнятся остальные и жидкий поначалу ручеек преследователей превратится в ощетиненную сталью полноводную реку…

Вот же черти, легки на помине.

Расталкивая «мелочь», из-за поворота серпантина показалась первая двухметровая черная фигура с пылающим клинком в когтистых лапах. Я повернул голову к своим ракшасам, которые ответили мне не менее угрюмыми взглядами. Только сейчас заметил, что нижняя левая лапа у Рырка отрублена почти по локоть. Не повезло. Край культи уже затянулся свежей кожей, ракшас наверняка использовал «Жажду крови», но так просто от тяжелого увечья не избавиться, это долгий процесс. По себе знаю. Неудивительно, что его мохнатую морду перекосило от боли. Проклятье. Он не сможет бежать на пяти лапах так же быстро, как остальные на шести.

Непонимающе глянул на свою правую руку. Оказывается, наруч куда-то подевался, а разрезанный почти до плеча рукав куртки пропитался кровью. В пылу схватки не заметил, как это произошло, какой именно из ударов вспорол доспех.

Ладно, говорить не о чем, и так все понятно. Рисковать больше нельзя. Мне, как Ключнику, необходимо выжить.

Я скомандовал отступление жалким остаткам своего рейда.

http://tl.rulate.ru/book/17119/356902

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 39 пользователей

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим