Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 24. Озарение

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Мы сразу решили двигаться как можно быстрее, чтобы убраться от входа как можно дальше. Это на тот случай, если демоны все же пошлют погоню по прошествии двух часов. Лучше перестраховаться, чем потом локти кусать. Увы, быстро двигаться не получилось. Перед штурмом Цитадели этот проход зачищал рейд дионисситов, поэтому мы и успели увидеть их бесславный подъем по серпантину во второй половине дня. А так как было это не менее десяти часов назад, то мобы за это время все-таки возродились и легкой прогулки не получилось.

Неудивительно, что после двух часов, заполненных яростными схватками и короткими передышками, мы все еще торчали в этом чертовом мини-данже. За это время мой список заданий по контролю популяции пополнился не менее чем на полтора десятка позиций, а сами мы изрядно вымотались. И физически, и морально. Утешало лишь одно – по многим признакам мы все-таки преодолели большую часть пути и находились уже где-то рядом с охранной зоной Цитадели Крика.

Одним из таких признаков были мраморные залы.

Тот, перед которым мы остановились сейчас, почти ничем не отличался от двух предыдущих. В лучистом свете превратившейся в яркий фонарик Крохи тьма в зале неохотно отступила, позволяя вполне сносно разглядеть обстановку. Неясно, какое у этого зала предназначение было изначально, сейчас мы видели лишь просторный квадрат примерно десять на десять метров, стены которого были облицованы скверно обработанным шершавым зеленоватым мрамором. Два ряда некогда подпирающих свод колонн были обрушены полностью, их остовы торчали из груд разнокалиберных обломков словно окаменевшие зубы чудовищного великана, и казалось удивительным, что больше ничем не поддерживаемый массивный свод так и не рухнул. Оставалось надеяться, что раз этого не произошло до сих пор, то вряд ли произойдет и сейчас. Но мы все же каждый раз вступали в подобный зал с опаской и не только из-за призрачной угрозы обвала. Как уже успели убедиться на личном опыте, такие теплые местечки обживали элитки – крепкие и опасные существа, превосходящие силой рядовых мобов минимум в несколько раз. Хорошо еще, что элитки не терпели рядом других существ и всегда обитали в гордом одиночестве, поэтому в чем-то справиться с ними было даже проще, чем с группами из трех-пяти рыл, по совместным возможностям не уступающим такому монстру.

Суккуба оказалась для нас царским подарком. Может, за этот подарок стоило поблагодарить Алана, пока не знаю, приложил ли он к этому свою невидимую руку, или нет. Статус Мараны для этих тварей оставался нейтральным до тех пор, пока она не вступала в бой. Что отчасти объясняло, каким образом она нашла меня, путешествуя по подземельям и ориентируясь, как по компасу, по моей связи с божественным артефактом. Мобы ее просто не трогали. И мы это преимущество использовали сполна.

Вот и сейчас, приглушенно цокая копытами по пыльному полу и аккуратно огибая самые крупные куски разбитого мрамора, Марана двинулась в зал первой, чтобы заранее выбрать удобную позицию и контролировать течение схватки.

– Этот тоже твой, – одними губами беззвучно сказал Жальник, дублируя сообщение в чат, так как некоторые монстры были чувствительны к звуку.

Я кивнул. Как только совместная тактика была более-менее отработана на первых паках и мы убедились, что мобы при сложившемся составе группы вполне нам по силам, то действовать стали смелее. И решили, что по возможности опыт будем сливать мне, так как именно от прокачки моих способностей многое зависело в будущем. Жальник неусыпно и мастерски держал агро, не позволяя тварям с себя срываться, и суккуба, с ее еще более могучим групповым контролем, вмешивалась лишь в острых ситуациях, чтобы отвлечь или добить. Иногда приходилось задействовать и Кроху с ее волшебной пыльцой, когда встречалось больше пяти мобов в паке. Из одиночек же получались отличные мишени для «Душелова», чем я и пользовался. Я прекрасно справился с двумя предыдущими элитками почти самостоятельно – на 17-м уровне с учетом всех модификаторов и вновь обретенного Пламеня, физические показатели которого троекратно превышали параметры жалкого кинжала, «Душелов» стал поистине грозной и разрушительной силой, аналогов которой не было ни у кого из моих спутников. И выдавал жуткие три тысячи урона, которые уже не так заметно резались разницей в уровнях с атакуемым объектом и его броней. И это даже без срабатывания таинственного усиления, характера которого я для себя пока так и не прояснил. Само собой, за полноценную отдачу от «Душелова» я должен благодарить группу, без нее я бы в этом логове не выжил, как в том, первом. Мне не приходилось метаться среди врагов как раньше, Жальник держал, я – бил, не получая урона. Красота.

Жизнь у мобов в этом логове хоть и оказалась повышенной по сравнению с равнинными тварями, но практически любой противник «усыхал» в считанные секунды, расставаясь с бренной плотью раньше, чем успевал причинить вред. Справедливости ради должен заметить, что первоначальным составом, с Чупой и Маштой, но без Мараны и Жальника, мы здесь долго бы не продержались. Как бы ни был силен «Душелов», он не мог уничтожать за раз больше одной твари, а откат в минуту при групповом нападении сразу переводил бой в обычное русло – сталь и стандартные заклинания.

Настроение Машты во время проходки заметно изменилось. Она повеселела и уже не косилась на меня букой, приняв условия прохождения как данность и стараясь по мере сил помогать советами, не говоря уже о лихой работе пращой. Понимала, почему сейчас опыт важен именно мне. Ну а Рырк, святая простота, жаждал лишь схватки, условности его вообще не интересовали, его постоянно приходилось сдерживать, чтобы не бросался в бой первым…

Следом за Мараной в зал полетела Кроха, безжалостно растапливая тьму ярким светом. Она зависла рядом с суккубой, освещая сцену предстоящего боя с удобной позиции. На фейри мобы редко реагировали, в большинстве случаев пет поддержки не вызывал у них ни малейшей агрессии. По крайней мере, пока в дело не пускалась пыльца.

К слову говоря, это чертовски здорово, что Жальник все же прихватил фейри с собой, когда отправился к нам на выручку. Победа над несколькими десятками высокоуровневых существ вылилась в кучу опыта для всей нашей компании, да еще достались трофеи в виде двух десятков обычных кристаллов и парочки элитных, так что недостатка «пищи» для «Душелова» и для прокачки фейри не было. Так что Кроха не экономила, избавив нас от поисков факелов и других заменителей источников света. Сияла ярко, щедро, зарабатывая тем самым дополнительный опыт для себя и прокачивая «Светлячка».

Кстати, один из усилителей с ремесленного алтаря наконец пошел в дело – вставленный в рукоять Пламеня вместо обычного криса, он повысил силу на +10. Теперь к призрачному желтоватому свечению меча добавились синеватые всполохи, волнами гулявшие по режущей кромке клинка от рукояти к острию. Смотрелось красиво. Остальные усилки использовать не удалось: в нашей группе, кроме меня, владельцев оружия или снаряжения со слотами не нашлось, не разжился пока народ приличными вещами, а без слота приткнуть усилители некуда. Марана так вообще была без ничего – ни оружия, ни снаряжения. Что само по себе являлось определенной проблемой. Постоянно маячившее перед глазами и ничем не прикрытое тело демонессы, с учетом ее магической специфики, отвлекало внимание всех без исключения. Но с этим ничего поделать нельзя, ее облик – это ее оружие, самый сильный массовый контроль над мобами был именно у нее, «Чаровница» Крохи стояла на второй позиции. Да и согласится ли суккуба что-то носить только ради того, чтобы мы не ломали глаза – это еще вопрос… Боюсь, что такое предложение может ее лишь глубоко оскорбить, а это совершенно ни к чему. Так что закаляем волю в массовом порядке.

Как только Жальник с клинками наготове трусцой вбежал в зал, каменные обломки в центре зашевелились. Сперва я подумал, что из-под них выбирается какая-то тварь, но сами камни и оказались нашим противником:

«Каменный страж»: уровень 22, жизнь 5000.

Что-то новенькое, первый голем на пути.

Всего за несколько секунд пространство вокруг врага очистилось, словно обработанное пылесосом. Крупные и мелкие обломки втянулись в быстро формирующуюся человекоподобную фигуру и посреди зала вздыбился трехметровый великан: бесформенное туловище проросло четырьмя массивными конечностями, заменившими ему руки и ноги. Уткнувшись в свод крупным фрагментом колонны, который служил монстру башкой, голем замер, как бы оценивая ситуацию. В центре его туловища сквозь месиво обломков, сцепленных магией, пробивалось красноватое сияние. У любого создания, даже несокрушимого на вид, игровыми реалиями обязательно предусмотрено уязвимое место, так что соображать долго не пришлось.

Кроха огорченно пискнула, глядя на голема, да и Марана уставилась на него с явным неудовольствием. Обе сразу поняли, что от их контролирующих абилок в этом бою толку не будет. У голема нет ни глаз, ни мозгов, его нельзя ни ослепить, ни заворожить. Фурия фыркнула не менее раздосадовано – для удара ядовитым жалом цель не годилась.

Не дав врагу времени на раздумья, Жальник с пяти метров влепил стражу в торс «Провокацией». Проявление способности внешне напоминало действие «Душелова»: к голему по воздуху устремился крепко сжатый голубовато-призрачный кулак, при ударе о каменную тушу рассыпавшись искрами. Единственный эффект от этой способности – на несколько секунд накрепко привлечь внимание противника к атакующему. С треском и дробным скрежетом трущихся друг о друга обломков, рассыпая вокруг себя мелкое крошево и пыль, страж ринулся к танку.

– Давай! – крикнул Жальник, завертевшись вокруг монстра юлой.

Я тут же вступил в дело, но, как и подозревал, «Плеть боли» не оказала на голема никакого эффекта. Ведь нервная система у него тоже отсутствовала. С тем же нехорошим предчувствием попытался активировать «Душелова», но и это не вышло. Эта тварь не была ни живой, ни мертвой. За все время осечка способности случилась впервые, но я не позволил себе тратить драгоценные секунды на растерянность. Хотя голем казался медлительным, Жальник едва успевал уворачиваться от каменных конечностей великана. Парировать такие удары – все равно что подписать себе смертный приговор, поэтому ему приходилось крутиться изо всех сил.

«Копье пламени» с шипением и грохотом ударило в центр туловища монстра, выбив и оплавив несколько каменных фрагментов, которые разлетелись по залу и шумно застучали по стенам, словно крупная шрапнель. Фрейм жизни противника просел на сотню единиц. Вот это другое дело! И хотя другие обломки в бесформенном теле тут же затянули «рану», но вышло заметно жиже, чем раньше. Урон прошел, проявив уязвимое место, магия рулит, а значит, будут действенны и обычные удары, усиленные магией.

– Он ваш! – крикнул я остальным, кто еще не вступил в бой. – Бейте в центр!

– И пошустрее! – рявкнул Жальник, снова увернувшись от замаха голема: тот едва не зажал его в углу и от удара ручищей поверхность стены с оглушительным грохотом снова брызнула шрапнелью.

Сообразив, что к чему, группа занялась делом. Издав залихватский вопль, Машта крутанула пращей. Сверкнул трассером снаряд, с треском прошив щит из крутившихся напротив ядра голема обломков, с металлическим звоном хлестнул хвост Мараны, выбивая там же целый каменный рой. Для Рырка, не имевшего дистанционных способностей, дела не нашлось, с бессильным гневом глядя на бой, он судорожно сжимал в четырех лапах клинки. Надеюсь, с ростом уровней он такие способности все-таки получит, иначе на таких специфических тварях и дальше будет пасовать. Не бывает классов, которые не способны нанести хоть какого-то урона по любому противнику, проблема обычно лишь в развитии. Фурию я тоже не пустил в схватку, но и без них расстрел длился не дольше минуты. Огненная стихия, заговоренный свинец и хлесткие выпады прочного, как металл, хвоста суккубы безжалостно разодрали сердцевину голема на запчасти, после чего он распался на груду безжизненных камней, казалось, не оставив после себя ничего ценного. Но шагнув к обломкам и дав команду на распыление, Жальник все же поднял с пола законную добычу. Так как «Душелов» всегда использовал по умолчанию сильнейшие крисы из моих запасов, то получаемые с трупов мини-боссов экрисы (элитные кристаллы сущностей) я предусмотрительно поручил забирать танку, чтобы позднее использовать их в качестве ингредиентов по рецептам Крохи. Этот тоже забирать не стал.

Дежурное сообщение о победе и сопутствующем ей опыте сопровождалось вспышкой вокруг Машты и Рырка: их уровни соответственно поднялись до 19-го и 17-го.

Остальные, и я в том числе, подросли в уровнях несколькими паками ранее. Фурия сравнялась со мной в счете, теперь мы оба – 17-е. Пониженный коэффициент набора опыта дикоши, стартовавший с самого первого уровня, сказывался все сильнее, того и гляди, скоро она и меня обгонит. Уровень Крохи гордо высвечивал циферку 15. Как бы там ни разворачивались события дальше, пока это логово пошло всем нам на пользу. Лишь Марана да Жальник пока остались на прежних уровнях. Роге-танку сложнее всего: чтобы взять следующую планку на 23-й, ему требовалось почти триста пятьдесят тысяч опыта, а это не наберешь и десятком проходок по логовам. Чем выше уровень, тем тяжелее дается прирост, именно поэтому далрокты в первую очередь тратили криды на возрождение тех, кто перебрался выше двадцать пятого. Такими бойцами уже не разбрасываются.

– Привал, – распорядился я. – Десять минут. Разберитесь, кому надо, с параметрами. Да и мне не помешает…

Отыскав взглядом не слишком угловатый фрагмент бывшей колонны, я уселся сверху. Морщась, помассировал сквозь куртку остро ноющий бицепс. Знак Алана неизменно откликался болью при каждой стычке. Есть такое мудрое выражение: если не можешь изменить ситуацию, измени свое отношение к ней. Так что к боли я относился уже почти философски. Раз болит – значит, пока жив, и продолжаю совершенствовать навыки. Того и гляди вскоре начну получать от боли извращенное удовольствие и превращусь в законченного мазохиста. Но надеюсь, этого все-таки не случится.

Тигроид сразу после команды утвердил мохнатый зад на пыльном полу и взглядом ушел в себя. Суккуба осталась стоять, не спуская с меня красновато светящихся глаз. Похоже, отдых этому созданию вообще не требовался, но возможно, я ошибаюсь, и при своей чудовищной по сравнению с нами жизни она просто намного выносливее нас. Но вряд ли ее выносливость беспредельна, так что рано или поздно отдых понадобится и суккубе. К ее пристальному и непрерывному вниманию я уже начал привыкать, понимая, что божественная трубка не дает ей покоя. Машта вместо отдыха отправилась бродить по залу, выискивая среди руин подходящие для пращи камни. Качественные снаряды у нее давно закончились, после «Расовой уловки» даже свинец нередко разрушался от энергии удара и было удачей такой снаряд все-таки найти после окончания боя. Жальник тоже отдыхать не стал. Приблизился к стене, где в зеленый мрамор была взрезана круглая желтая плитка, изображавшая кулак с выставленным указательным пальцем, и принялся тщательно ее ощупывать, сантиметр за сантиметром. Старался при каждом удобном случае прокачивать свою профессию поиском скрытых тайников, механизмов или друз с вкраплениями драгоценных камушков.

– Опять ты за свое, – хмыкнула Машта, заметив его усилия. Разогнувшись, она пару раз подбросила на ладошке мраморный обломок размером с куриное яйцо, оценивая его «боевые параметры», и спрятала в кармашек. – Ничего не получится, я же говорила.

– Не мешай, – Жальник лишь дернул головой, не оборачиваясь.

В предыдущих двух залах мы видели такие же барельефы. Для танка с его «оценщиком» четвертого ранга и для моей фейри с «Наблюдательностью» третьего ранга они были желтовато подсвечены системой. Словно глаз совы на темном фоне стены, размером в две ладони. Но сколько мы не экспериментировали, ничего путного не вышло. И нажимали в разные места и в разной последовательности, и крутить вокруг оси пытались – никакого эффекта, плитки барельефа сидели в своих углублениях намертво. За этой задачкой, возможно, крылось что-то важное, но могло быть и так, что это просто пустышка для отвлечения внимания. А было бы здорово, если бы открылся тайник с толковыми вещичками. Кроме кристаллов ведь до сих пор ничего не досталось. Я отлично помнил, как в данже Губителя, с успехом пройденным в «песочнице», фейри нашла парочку тайников с ценными вещичками, и это здорово помогло моей прошлой группе. Досадно, право слово. Да и «собирательство» (ранг 2: 56/200) на кристаллах едва-едва поднималось, ведь ничего больше и не выпадало. В моем первом логове с то с демона достались рога да шкура, а тут – фигушки.

Изгоям эти «глазастые» барельефы, само собой, были известны, но тайна и для них осталась сокрыта.

– Опять ничего, – с досадой вздохнул Жальник, признавая поражение. – Может, для этих штуковин нужен пятый ранг «оценщика»?

– Вряд ли, – не согласился я. – Пятый ранг для этой локации – что-то запредельное. Где ты возьмешь сотню лишних очков умений? Нет, эта задачка, если она вообще решаемая, должна решаться проще.

– Ну так придумай что-нибудь, раз такой умный, – усмехнулся разбойник и тоже присел на обломок колонны, приложившись к фляге с зельем. – Даром что ли у тебя «смекалка». Куда ни глянь, ты у нас со всех сторон особенный, вот и отдувайся.

Я лишь хмыкнул в ответ.

Со «смекалкой» в ходе опроса выяснилась любопытная вещь. Ни у кого из моих спутников такой характеристики не было. Жальнику система презентовала «стойкость» (повышенная защита) и «неутомимость» (повышенная физическая выносливость), поэтому он и после двух часов схваток выглядел свежим, словно только что явился с курорта. Машта, как и остальные низуши, по прибытию в локацию получила «расовую уловку» и «скрытность», Рырк вообще не понял, о чем я его спрашиваю, а суккуба не смогла ответить, или не захотела, только насмешливо улыбалась, приоткрывая чувственные черные губы и показывая острые белые зубки.

– Кстати, с кланом ничего не изменилось? – поинтересовался Жальник, вопросительно приподняв густые брови.

– Секундочку.

Заглянув на страничку клановых способностей, я в который раз пробежал глазами список, который со вторым уровнем клана, полученным минут двадцать назад, увеличился вдвое:

«Аура возмужания», ранг 1 (0/1): соклановцы получают на 5% больше боевого опыта.

«Перерасчёт», ранг 1 (0/1): 1% от опыта игроков перераспределяется на развитие клана.

«Голосовая связь», ранг 1 (0/1): голосовое общение по клан-чату на расстоянии, не превышающем 2 километра.

Из старых способностей изменения произошли только в «Голосовой связи» – видимо, каждый уровень клана вне ранговой зависимости автоматически прибавлял дистанцию общения на километр. Как только доберемся до третьего уровня, станет ясно, верна догадка или нет. Следующие три способности были новенькими и пока, на первом ранге, выглядели не особо впечатляющими, но весьма интересными в перспективе, в любом случае это гораздо лучше, чем ничего:

«Счастливый случай», ранг 1 (0/1): шанс добычи с монстров увеличен на 3%.

«Жажда крови», ранг 1 (0/1): убийство врага исцеляет применившего способность на 15 % от максимального здоровья за 10 сек. Восстановление: 1 час.

«Знамя защиты», ранг 1 (0/1): защита членов группы или рейд-отряда увеличивается на 5%. Действует 20 секунд в радиусе 5 метров от точки активации. Для активации требуется кристалл сущности. Восстановление: 1 час.

Ну и, собственно все. Очередная попытка вложить хоть сколько-нибудь из двух с лишним десятков клановых очков по-прежнему не удалась.

– Нет, пустой номер, – огорченно вздохнул я. – Подозреваю, что поднять ранги можно будет на более высоких уровнях клана, а когда именно… только Алан Темный знает. Кстати, зря тебя, что ли, назначил офицером, можешь и сам периодически проверять.

– Проверял. Но вдруг эти действия доступны только для заместителя главы.

– Ладно, вижу, никто особо не устал, двигаем дальше…

Взгляд снова остановился на барельефе, словно притянутый магнитом. Какая-то подспудная мысль бродила на задворках сознания, никак не желая оформиться. Единственным отличием в этих барельефах было лишь то, что все указывали пальцами в разные стороны. Первый отправлял по ходу движения, второй смотрел в потолок, а третий отсылал обратно, словно издеваясь. А так картинка абсолютно идентичная. В разные стороны… Мысль снова зацепилась. А может, они показывают друг на друга, а не в разные стороны? Или на тот, что находится посередине? Крепость Изгоев не практиковала развитие оценщиков, охтаны не видели в них практической пользы, ведь тайники в локации крайне редки. Да и давно все найдены. Логически рассуждая, можно предположить, что с рейдами сюда вряд ли попадало больше одного оценщика. А если предположить, что тех, кто способен видеть скрытое, в рейде или группе сразу двое? Вот как нас сейчас?

– Нужно кое-что проверить. – Я порывисто поднялся. – Ждите здесь, не разбредайтесь. Лучше перекусите, пока время есть.

– Ты куда собрался? – удивленно поинтересовался Жальник.

– В первый зал. Туннель пустой, сгоняю быстро. Когда дам команду по чату, попробуй снова нажать на барельеф. Хорошо?

– Да, но…

– Пустая затея, – хмуро перебила его Машта. – Не надо так рисковать.

– Мы не знаем, когда попадем сюда еще раз, – терпеливо пояснил я. – Если есть возможность поэкспериментировать, то стоит это сделать прямо сейчас. Вдруг повезет и откроем какой-нибудь тайник с качественным шмотом, это всем нам пойдет на пользу.

– Тогда я с тобой. – Низуши решительно шагнула ближе.

– Ну уж нет, – криво усмехнулся танк. – Не забывайся, ты у нас на “особом доверии”.

История, случившаяся с низуши в Крепости Изгоев, наконец прояснилась. Хотя во время коротких переходов от пака к паку толком не поговоришь, но за два часа даже урывками можно узнать многое. И мне, признаться, от истинных причин всей этой заварухи, приведшей к таким плачевным для людей последствиям, было несколько не по себе. Наверное, именно поэтому настроение кудрявой пращницы изменилось в лучшую сторону – она словно сбросила тяжкий груз с души, предоставив теперь остальным решать, что с этим делать дальше. И больше стала похожа на ту доброжелательную девчонку, которую я встретил в самом начале, когда впервые попал на охотничью стоянку. Но сейчас Жальник своим грубоватым выпадом снова задел разбойницу за живое.

– А напоминать обязательно?! – Машта досадливо прикусила губу, глядя на нас исподлобья. – Я что, недостаточно рассказала о причинах?

– Твои россказни еще подтвердить надо, а сделать это некому, – пожал широкими плечами Жальник, ясно давая понять, что от него никаких скидок, основанных на голословных утверждениях, Машта не дождется.

– Рырк сходить! – с готовностью выпалил ракшас, вскакивая и возбужденно размахивая клинками. Те чуть ли не со свистом резанули воздух. Марана, оказавшаяся к тигроиду ближе всех, бесцеремонно шлепнула ему по затылку кончиком хвоста, заставив сконфуженно опустить лапы. Она так успокаивала ракшаса уже не первый раз, но от этой привычки, похоже, его невозможно избавить, остается лишь держать дистанцию, чтобы случайно не задел.

– Никто никуда не идет! – отрезал я. – Сгоняю на Фурии туда и обратно, ждите здесь!

Сказано – сделано.

Отзываясь на мысленный посыл, Кроха приземлилась мне на плечо, приготовившись поработать прожектором. Запрыгнув на довольно заурчавшую дикошу, которой любая разминка была в радость, мы погнали обратно по туннелю и преодолели сотню метров стремительным порывом ветра. Фейри юркнула к барельефу, который указывал пальцем в потолок, и прижала к нему обе ладошки, заставив сработать подсветку. Я тоже прижал ладонь, надавил. Вздрогнул – Знак Алана стрельнул пронзительной болью, словно в мышцы вонзилась спица. И разозлился – да какого черта, не хватало получать дозу еще и в спокойном состоянии, будто драк не хватает…

Бросил в клан-чат:

– Жал? Жми.

– Сейчас… Мда. Ничего. А у тебя?

– Еду к следующему.

Я особо и не рассчитывал, проверил на всякий случай. По логике, мне нужен следующий барельеф. Снова замелькали зеленые шершавые стены, выхватываемые из чернильной тьмы ярким золотистым светом Крохи. Хорошо, что коридор здесь прямой, как стрела, иначе на такой скорости стоит лишь задеть за выступ – и вместе с одеждой сотрешь кожу до мяса как наждаком.

Операция повторилась – мы с Крохой снова нажали на барельеф. Точнее, она его активировала, а я нажал, сохраняя с фейри тесную связь, как хозяин, а значит, и с ее способностями.

– Жал?

– Ага, жму, – заинтересованно прилетело по чату. Жальник тоже вдохновился моим экспериментом, что неудивительно – здоровяку не хотелось думать, что его потуги были зря.

Дикоша возбужденно фыркнула, шевельнула острыми ушами. Значит, мне тоже не показалось, что до слуха донесся скрип открываемого прохода? Неужто получилось?! Вот только где?!

– Дай минутку, я проверю, – бросил я, мысленно разворачивая дикошу на обратный путь.

– Слушай, Зуб, суккуба странно себя ведет, – сообщила Машта. – Нервничает. Такое впечатление, что сейчас к тебе бросится.

– И верно, – обеспокоенно добавил Жальник. – Что-то она определенно чует, давай-ка возвращайся. Плюнь ты на эти эксперименты...

– Демоны! – вдруг зарычал в чат ракшас. – Бежать! Бежать!

Смутное движение я увидел краем глаза. И если бы в следующую секунду не успел спрыгнуть с Фурии, самостоятельно переключившуюся при боевой угрозе в режим метаморфа, то ее бритвенно острые шипы до костей распороли бы мне ноги. А ведь Знак Алана, пылающий сейчас как раскаленная сковородка, предупреждал об опасности заранее, вот только понял я это только сейчас!

Кроха с испуганным визгом взмыла к самому потолку, вспыхнув ярче обычного и выхватив из тьмы десяток метров коридора. Синергетический эффект автоматически переключился на «Родство душ: панцирная защита», на минуту передав мне мощную броне-ауру Фурии. Броня заставила и без того здоровенную зверюгу увеличиться в размерах на треть, после чего, жуткая, как исчадие ада, она с грозным ревом атаковала врагов.

Узость туннеля сослужила выскочившим из тьмы гончим скверную услугу, не позволив наброситься на Фурию всем одновременно. Их клыкам и когтям, вполне способным разорвать зазевавшегося игрока в клочья, совершенно нечего оказалось противопоставить натиску защищенного, как танк, элитного питомца. Да и были псины почти в два раза меньше моей Фурии. Первую двойку, ринувшись между гончими и используя шипастую броню как разящее оружие, моя зверюга просто отбросила на стены, заставив пронзительно взвыть от нестерпимой боли. Ее шипы как скальпелями пропороли им бока, пересчитав все ребра и располосовав лапы. Не останавливаясь, дикоша с кровожадным рыком бросилась к следующей двойке.

Заметив, что у псины слева оказались серьезно повреждены мышцы, и ее лапы при попытке подняться бессильно разъезжаются, я тоже мешкать не стал. Но начал не с нее, а со второго подранка – тот, несмотря на хлеставшую из жутких ран кровищу, после падения вскочил довольно живо, а значит, представлял большую опасность. Бросок «Душелова» заставив его снова рухнуть в судорожных корчах, и я сразу же переключился на первого, используя вскипевшую в мышцах энергию как боевой допинг.

– Зуб, держись! – донесся по чату встревоженный крик Жальника. – Щас будем!

Отвечать было некогда – казавшаяся беспомощной псина сумела преподнести неприятный сюрприз. Как только я оказался на расстоянии удара, она удивительно ловко увернулась от размашистого выпада Пламенем, который должен был снести ей передние лапы. И, мгновенно вскинувшись на задние, атаковала в ответ.

Отчаянный рывок в сторону, мощные челюсти бессильно клацнули в считанных сантиметрах от моего лица. Я резко присел и ударил уником по горизонтали, с шумом рассекая воздух. Псина дернулась, но не смогла полностью уклониться и я ее достал – самым кончиком клинка. Крит вышел восхитительным: мощь «Обжигающей вспышки» сложилась с проком от Силы Воздуха, заложенной в «Клинок бури». Отрубленная лапа гончей отлетела, словно тонкая ветка под топором дровосека. Обреченно взвыв, псина взвилась на задних лапах свечкой, снова целя мне в лицо. Ага, щас, как любит выражаться Жальник. Получив «Плетью боли», моб покатился по каменному полу, его шкура вспыхнула от пущенного вдогонку «Копья пламени». Минус два.

С возвращением уника характер драк дивно изменился в лучшую сторону, и я буквально наслаждался значительно возросшими возможностями. Тут вот какая проблема – когда тебя рьяно опекают четверо спутников, не подпуская к мобам близко, толком все не протестируешь. Но вот когда я сам по себе, все меняется.

Резко обернувшись, бросил взгляд в сторону Фурии – та вертелась в тесном туннеле, со скрежетом высекая шипами искры из стен. Рывок, пасть дикоши смертельным капканом сомкнулась на загривке одной из гончих, кромсая клыками мышцы и хребет. А вот последняя, вырвавшись из гостеприимных объятий Фурии, уже летела в прыжке ко мне – измочаленная, разбрызгивая кровь с жутко разорванной морды.

В последнюю секунду встретившись с ее обезумевшим от боли и ярости взглядом, уже не успевая сделать выпад Пламенем, я попытался уклониться с одновременным ударом «Копья воздуха», но вражина все-таки меня достала. Клыки впились в левое бедро, заставив мышцы взорваться раздирающей болью. Тяжелый удар массивного тела отбросил меня назад. Проскользив пару метров в сцепке с тварью по каменному полу, словно по льду, я с такой силой саданулся спиной о стену, что воздух начисто вышибло из легких. Тут же выяснилось, что другую недобитую гончую с еще дымящейся после «Копья пламени» шкурой списывать со счетов было преждевременно, так как врезавшись спиной в стену, я тем самым оказался в пределах досягаемости вражины. И та не упустила возможности дотянуться до меня в предсмертном рывке. Не устоял ни наголенник из металлизированной кожи, ни «Панцирная защита». Тварь успела применить свою фичу – «Проникающий укус», сразу снизивший защитные параметры пораженного места вдвое. Клыки с мерзким хрустом глубоко погрузились в голень.

– Кроха!!!

Фейри все это время беспокойно крутилась рядом, ожидая команды, и тут же брызнула светящейся пыльцой. Картина апокалипсиса «местного разлива» застыла на пятнадцать быстро утекающих секунд. Псы словно впали в коматозное состояние – они замерли, их дыхание прервалось, а глаза остекленели.

Действие «Синергетического эффекта» прервано. Требуется энергия.

Также выскочили три сообщения о победе – «Душелов» и Фурия справились со своими противниками, а поджаренная гончая издохла сама, добивать не пришлось. Осталась последняя, которая так и висела на моем бедре, не размыкая челюстей. Ее тоже парализовало, но своим весом она продолжала пассивно раздирать мне мышцы. Энергия, все еще бурлившая в теле после «Душелова», позволяла терпеть боль, иначе бы я уже орал благим матом. Остервенелым ударом Пламень погрузился в глазницу твари, поразив мозг «Уловкой ассасина» и погасив жизнь.

Нужно было срочно убираться.

Если здесь оказались прислужники демонов, то и сами демоны недалеко, а второго такого боя нам не выдержать. Оглянулся на подбежавшую Фурию – ее шкура все еще вздымалась костяной броней, весь бой продлился меньше минуты. Раны зализывать некогда, нужно спешить на воссоединение с группой, рановато я вздумал сражаться соло. С силой орудуя клинком, поочередно разжал челюсти обеим гончим, освободившись от них как от тяжеловесных капканов. Сразу попробовал сделать шаг. И едва не упал – поврежденные мышцы заставляли ноги предательски подгибаться, штанины быстро пропитывались хлещущей из ран кровью. Но Фурия уже менялась – броня опадала, втягиваясь в шкуру. Я спешно достал из подсумка и скормил крис плюхнувшейся на плечо Крохе, чтобы восстановить «Синергетический эффект». Не дожидаясь, когда фейри засияет в полную силу, забрался на спину закончившей метаморфозу Фурии и мы рванули обратно, как… да как двое с бодуна, оба побитые, потрепанные и хромающие на все четыре, тут уже не до сравнения с ветром.

Со своей бегущей навстречу группой я встретился уже в следующем зале и тут же рявкнул, чтобы без промедления завернуть всех обратно:

– Назад, уходим! Что за… Сто-оп!

Вот именно. Взгляд зацепился за темный прямоугольный проем, образовавшийся там, где раньше находился барельеф. Мысленной командой без малейших раздумий отправил туда Кроху – подсветить то, что мы нашли. Мелькнув искрящейся кометой, Кроха влетела в проем… и сразу стало видно, что тайником тут и не пахло. Кажется, мы нашли нечто большее, так как нашим ошеломленным и заинтригованным взглядам предстал новый коридор, уходящий вдаль и теряющийся во мраке.

– Сюда! – моментально сообразил Жальник. – Раз демоны уже здесь, то догонят однозначно! А этот проход, раз сумели открыть, значит, сумеем и закрыть!

– А если не сможем?! – Во взволнованном взгляде Машты, который она бросила мне за спину, пламенем отражались отблески от сияния Крохи. – И с чего ты взял, что здесь мобы будут слабее?!

Из тьмы, откуда я только что примчался, уже доносились пока еще приглушенные, но с каждой секундой становившиеся все громче тяжелые шаги преследователей. Множества преследователей. Машта все же ошиблась. Если и не весь рейд демонов, то значительная его часть решила все-таки поохотиться на нас и дождалась открытия прохода. А по пустому коридору, нами же и зачищенному от мобов, преодолеть пару километров – дело считанных минут. Тут еще и Знак Алана напомнил о себе, настойчиво вгрызаясь в бицепс. Снова предупреждает о приближении врагов…

Или подсказывает направление?

– Выбора нет, – хрипло выдохнул я, сгорбившись и с трудом удерживаясь на спине Фурии. Откат от «Душелова» и не залеченные раны с каждой секундой напоминали о себе все сильнее. – Стоит попытаться.

– Погоди, я проверю, как бы чего не вышло, ты и так едва живой, – Жальник метнулся вперед.

Но я ждать не стал, влетел на дикоше следом: времени не было. Если бы там поджидали мобы или ловушки, Кроха бы сообщила. Следом не мешкая втянулись Рырк, Марана и Машта. Этот коридор выглядел иначе – его стены и потолок были выложены из желтого песчаника, а пол краснел отполированным гранитом. Никакой пыли и повреждений, мы словно оказались в прихожей жилища, за которой тщательно следят домовитые хозяева. Если, конечно, бывают такие длинные прихожие – конец коридора метров через двадцать тонул во тьме, но явно на этом еще не заканчивался.

– Ищите, как закрыть эту дверь! Кроха, Жальник! Пошевеливаетесь!

Мое распоряжение было излишним, просто дал волю нервам. Кроха и так суетилась, мелькая вдоль стены туда и обратно. Жальник не отставал – быстро осмотрев и ощупав все возле самого прохода, двинул было дальше. Но тут, похоже, сработала автоматика – заскрежетав, с потолка начала опускаться массивная, толщиной не менее полуметра, плита.

– Слава твоему покровителю... – начал было Жальник, но его перебило встревоженное шипение суккубы.

Плита опустилась уже наполовину, когда на той стороне раздался лязг, и снизу ее ухватила могучая пятерня, обтянутая чешуйчатой черно-красной кожей. Плита задрожала и остановилась, не в силах устоять против чудовищной мощи демона. Механизм в стене протяжно зазвенел, запахло окалиной, из щелей потянулся едкий дымок.

Машта вскрикнула и выхватила пращу, но ее опередил неугомонный Рырк. Он прыгнул вперед, с безрассудной храбростью собираясь встретить опасность всеми четырьмя клинками, и тем самым перекрыл обзор пращнице. И не только ей. Напрочь забыв о боли, я рухнул с дикоши на колени и швырнул «Душелова» между мохнатых ног ракшаса в смутную тень по ту сторону плиты.

Всплеск энергии врезал по нервам электрическим разрядом. Адреналиновый удар буквально отшвырнул меня назад, опрокинув на спину. Действие способности тут же оборвалось, словно кто-то сбил каст, хотя до сих пор такого не случалось. И все же дело выгорело: пятерня исчезла и массивная плита с облегченным стоном рухнула на свое законное место.

Вставать я уже не стал, лишь устало подтянулся к стене и прислонился спиной, выпрямляя гудящие после всех приключений ноги. И чувствуя, как губы сами собой растягиваются в кривой ухмылке.

– Зуб, глянь на сообщение системы, – каким-то странным голосом посоветовал Жальник. Он немного опоздал – я и так уже прочитал.

– Неужели все было так просто, – изумленно прошептала Машта, тоже изучая сообщение. – И все это время наши ребята ходили мимо, считая эту загадку ничего не значащей…

– Слабаки твои ребята, – с оттенком презрения вынес вердикт Жальник.

– Понимаете, что это значит, девочки и мальчики? – Я обвел своих соклановцев многозначительным взглядом. – Мы все-таки вырвемся из Лунной Радуги. Вот так-то. И теперь тот, кто не с нами – тот против нас.

«Обнаружен путь к центру управления Цитаделью Крика. Дождитесь стража, чтобы предъявить допуск».

http://tl.rulate.ru/book/17119/356789

Переводчики: zuboskal

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 28 пользователей

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим