Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 22. Погоня

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

– Привет, Зуб.

Я мигом развернулся на звук знакомого голоса, который раздался в опасной близости за спиной. Рука сама собой взлетела в боевом жесте, чтобы всадить «Душелова» сразу, как только цель окажется в поле зрения.

Удержался в последний момент.

– Твоя Фурия здорово подросла, как вижу. Внушает. Да и ты окреп. Все нипочем, да? Завидую твоей выживаемости.

Закутанная в меховую накидку низкорослая фигурка стояла у подножия холма, метрах в пятнадцати от меня. Плевое расстояние для дистанционного оружия или боевых заклинаний. Одна из тех паскудных ситуаций, когда в первые секунды не знаешь, что лучше – драться или бежать, а потом уже бывает слишком поздно. Но низуши нападать определенно не собиралась, и это решило дело. Оставив кинжал в ножнах и пращу за ремнем, Машта в жесте примирения подняла открытые ладони на уровне груди. Почему-то меня всю дорогу от подъемника преследовало странное ощущение, что именно ее по пути я и встречу. Но Машта пришла не одна – рядом с ее следами вдоль подножия холма тянулась вторая цепочка отпечатков, инвиз это скрыть не смог.

Фурия оскалила клыки и зашипела, уставившись на низуши. Я придержал ее за загривок, успокаивая. Опасность не ощущалась и я решил довериться интуиции, но на всякий случай мысленно активировал кольцо ранга, истратив заряд на «Душелова». В такие неоднозначные моменты глупо экономить. Бегло изучив результат, постарался остаться невозмутимым:

[Способность усилена на 59 минут] «Душелов», ранг 4 (0/400: 0/100 ОУ). Уникальное умение. Единовременно наносит астральный урон, равный четырехкратному ФУ, и такой же урон в течение 30 секунд, восстанавливая хозяину 130% здоровья и энергии от нанесенного урона. Игнорирует любую защиту сил Хаоса. Активируется при наличии кристалла сущности. Восстановление: 1 минута.

Сопряженные умения:

1. «Месть камикадзе»: умение наносит усиленный удар за счет собственного сейва. Восстановление: сутки.

2. «Хватка лича»: умение «Душелов» по окончании действия, если жертва еще жива, имеет 20% шанс изъять кристалл сущности или 10% шанс изъять кристалл души. Восстановление 20 минут.

Расставаться с сейвом по-прежнему не имел ни малейшего желания, слишком тяжело они даются и наверняка предусмотрен пренеприятнейший откат, поэтому выбор однозначно упал на «Хватку лича». Шикарнейшая возможность, теперь хотя бы знаю, ради чего рвать пупок для следующего ранга… Интересно, как это выглядит в действии – изъятие кристалла? Вдруг повезет с первого раза…

– И тебе не кашлять, Машта, – сухо ответил я. – Кого привела с собой?

– Я поспорила с Чупой, появишься ты или нет, Зуб, – Машта примирительно улыбнулась, но на показное дружелюбие я уже не повелся, продолжал стоять в напряженном ожидании, готовый в любой момент пустить в ход «Хватку лича». – Она проиграла.

– По ракшасу меня вычислила?

– Верно. Ракшас сумел открыть для тебя запертый проход, значит, ты выполнял скрытый квест, о котором ничего нам не сказал. И раз он погиб, значит, ты постараешься его вернуть, чтобы закончить дело. А прямая дорога тут одна.

– Ты не могла знать, что он умирал только один раз и возродится именно сейчас.

– Нет. Но могла предположить. Его уровень невысок, и можно сделать определенные выводы. Мне повезло, и я угадала.

В двух шагах от Машты воздух подернулся радужной рябью и на пустом месте возникла еще одна фигурка в меховой накидке. Со сконфуженной миной на лице, словно ее поймали на чем-то неприличном, Чупа молча помахала мне ладошкой. Она тоже вела себя так, словно между нами ничего особенного и не произошло. По крайней мере, старалась. Это обескураживало. Собственно, между мной, Маштой и Чупой действительно ничего явно неприятного не происходило, нападали ее приятели, но...

На карте красовались две «Метки еретика», одна висела на крокоеде из ущелья, вторая – на Аркуше. Метки умерших сразу исчезали, проверено опытным путем еще на крикунах. Но хотя метка Аркуша указывала, что он по-прежнему находится в Крепости, это еще не означало, что Колин с Фаге тоже остались там и не подстерегают меня где-нибудь поблизости. Если же кроме них больше никого нет, то, пожалуй, против двух пращников не самого высокого уровня у нас с дикошей есть шансы. Увы, крайне глупо идти на конфронтацию прямо сейчас, когда в нашу сторону несется прорва врагов, причем врагов несомненных, в отличие от двух девчонок, вся вина которых пока лишь в том, что они проныры по жизни, а их приятели – хитрозадые гаденыши.

Но как же не вовремя эти переговоры… Хотя, с какой стороны посмотреть. Возможность для мести сейчас почти идеальная. Холм отчасти загораживал двум девчонкам вид на долину с пылающими руинами крипуаров, поэтому они понятия не имели, что именно в этот момент происходит за моей спиной. Можно, отвлекая разговором, дотянуть до критического момента и рвануть на Фурии, отдав этих двоих на растерзание стае и тем самым выиграв время… Стоп. Гаденькая мысль. Словно не моя. Такие мысли давить нужно в зародыше. Не собираюсь уподобляться Аркушу с Колином и так подло подставлять под удар тех, кого еще недавно считал друзьями. Уверен, что это не принесет ни малейшего морального удовлетворения. Напротив. Такие поступки мне всегда были не по душе.

Машта неловко усмехнулась, не совсем верно истолковав гримасу напряженного раздумья на моем лице:

– Я понимаю, что после этой ссоры между тобой и ребятами, доверия у тебя к нам нет, но вот что послушай…

– Бегите, – бесцеремонно прервал я Машту. – У вас есть пара минут, чтобы оказаться от меня как можно дальше.

Получилось грубовато, но сейчас не до любезностей.

– К чему такая враждебность, Зуб?! – Машта с досадой притопнула ногой, расстроенная моей «непонятливостью». – Мы тебе не враги! Правда-правда. По крайней мере, мы с Чупой. Выслушай меня…

– Все объяснения потом, Машта, – снова перебил я. – Сюда движется группа крипуаров. Я на дикоше от них уйду, а вам пешком будет сложнее. Не теряйте ни секунды. Бегите отсюда, Алан вас забодай!

Машта озадаченно округлила рот, переглянулась с подругой и растерянно уточнила:

– И… много их там? Дай-ка гляну.

Она взбежала по холму и замерла рядом, похоже, уже забыв о своих опасениях на мой счет. Но я, не спуская с нее настороженного взгляда, на всякий случай отступил на шаг. Затем тоже глянул в сторону погони. И в сердцах не сдержал ругани. Преследователей у Рырка заметно прибавилось. Из-за дальнего холма продолжали выбегать новые противники, растягиваясь колонной примерно в два десятка бойцов. А впереди колонны разворачивалась веером стая из десятка собаковидных тварей. Видимо, демонам они служили питомцами. А ведь это самый настоящий рейд, уже вне всякого сомнения. Рырку повезло как утопленнику. А заодно и всем нам. Я и не рассчитывал на особо легкую прогулку, но не до такой же степени!

Оглянувшись, я обнаружил, что обе пращницы, невзирая на глубину снега, уже удрали метров за сто, только пятки сверкали. Верный выбор. Лучше им сейчас не путаться у нас с Рырком под ногами.

Пиктограмма связи наконец ожила и я окликнул мохнатого:

– Рырк? Слышишь меня? Не снижай темп. Жду тебя в ущелье по пути к Плато Крика. Есть план, как уйти от демонов.

– Что здесь делать ты? – хрипло прорычал на бегу ракшас. – Опасность!

– Тебя встречаю, кого же еще.

– Рырк благодарить!

– Пока не за что... Не трать силы на разговор, просто поспеши.

– Рырк сражаться! Рырк не бояться! Уводить к Белиства, ты бежать!

Преданный парень, этот Рырк. Прямо трогает до глубины души. Не зря все-таки пошел его выручать. И да, Жальник нечто в этом роде говорил, что к крепости ракшасов есть и другой путь, для этого нужно лишь свернуть направо перед ущельем, ведущем на Плато Крика. А низуши сейчас дунут налево, к своей крепости. Но в мои планы разделяться не входило, да и видно уже, что ракшас не так шустро работает лапами, как вначале. Бег на пределе сил долго невозможен, значит, самостоятельно ему не уйти. Как и коротышкам. И пока неизвестно, за кем из них предпочтет увязаться рейд. Но у меня уже возникла некоторая идейка...

Все эти мысли молнией пронеслись в голове:

– Рырк, приказываю не вступать в бой! Я пришел за тобой и не собираюсь уходить один! Слышишь меня? Подтверди, что понял!

– Рырк понимать…

Текущая репутация с фракцией «Стражи Крепости Белиства»: интерес (5/1000).

Отлично. Раз репутация перешла на следующий уровень, то я на верном пути. Да и не было бы достижения «Свой среди чужих», не будь чужаки важны для эпика.

– Догоняй!

Я вскочил на Фурию и мы понеслись с холма вниз, рассекая морозный воздух.

Нагнать коротышек верхом не составило труда, вскоре я уже скакал рядом с Маштой. Чупа, видимо, благодаря более высокому уровню и физическим параметрам, опережала ее на пару десятков метров и явно притормаживала, стараясь не слишком вырываться вперед. Что ж, отрадно видеть, что хотя бы своих низуши не бросают на произвол судьбы.

– Что ты делаешь, Зуб! – крикнула Машта, оглядываясь на бегу и сердито сверкая глазами. – Нам всем лучше разделиться, авось кто-нибудь и уйдет, не угонятся они за всеми! Мой тебе дружеский совет – бросай ракша! А еще лучше прикажи ему увести рейд в сторону, чтобы оторваться самому!

– Спокойно. Есть другое предложение.

– Не заставляй меня сбивать дыхание, проваливай!

– Вы не успеете к Крепости Изгоев. Бегуны из вас неважные. К тому же рейд может разделиться надвое, хватит для погони и за мной с Рырком, и за вами. Лучше дуй с нами в ущелье, ведущее к Плато Крика. Уйдем через логово. Оно молодое, так что есть шанс не умереть сразу…

– Это безумие! Это не план, а...

– Не безумнее, чем дать себя прикончить по одному, – жестко перебил я.

– Ты не понял! Это рейдовое логово, про него всем известно, особенно дионисам. Догадайся, почему!

– Черт… – Предоставив Фурии самой выбирать дорогу, я задумался. – Дионисы на Плато Крика попадают именно через логово? С их комплекцией по скалам не полазаешь. Рейдовое – значит, повышенной сложности? Поэтому ты говоришь, что план безумный?

– Не только! Это логово всегда третьего ранга и чтобы в него попасть, в группе должен быть хотя бы один игрок, соответствующий по рангу логову!

– Проклятье… – выругался я себе под нос и добавил уже громче: – Но разве с Чупой не получится проскочить? У нее же двадцать третий уровень!

– Мы не самоубийцы!

Сдерживая острое желание бросить упрямых коротышек разгребать проблемы самостоятельно и рвануть на Фурии прочь во весь дух, я оглянулся, чтобы оценить обстановку за спиной. Лучше за последнюю минуту явно не стало. Скорее – хуже. Ракшас нас уже догонял, поднатужившись, он вскоре окажется рядом. Но одна из увязавшихся за ним настырных псин, значительно опередив остальных, отставала от мохнатого всего на сотню метров. Система, наконец, подсветила цель:

«Гончая крови»: 25 уровень, жизнь 1400. Тварь Хаоса.

Сейчас я ее хорошо рассмотрел – поджарое тело, обтянутое черной лоснящейся шкурой из мелких глянцевых чешуек буквально летело над снегом, едва касаясь его тремя парами лап. Горячий пар бил гейзерами из ноздрей и узкой пасти твари, усеянной частоколом острых клыков, в двух парах желтых глаз горел азарт охотника, который вот-вот настигнет добычу. Вот же страшилище. И разница в десять уровней… Без Жальника даже и нечего думать вступать в схватку. Разве что попробовать держать ее на расстоянии и расстреливать доступными заклинаниями.

Стая гончих в этот момент бодро спускалась с оставшегося в полукилометре холма, с которого мы удрали считанные минуты назад. А самое паршивое было в том, что, оправдав опасения, у подножия стая разделилась на две группы и начала живо расходиться в стороны. Наверняка повинуясь указаниям своих хозяев, быстрые и маневренные создания приготовились перехватить тех, кто вздумает отделиться от нашей группы. И судя по скорости, с какой неслись эти твари, их задумка вполне могла получиться.

Пока я изучал тактические маневры, Фурия немного отстала от девчонок, пришлось мысленно ее подстегнуть, чтобы снова оказаться рядом.

– Машта! – требовательно крикнул я. – Нельзя разделяться!

– Отстань! – сердито отмахнулась низуши, ее курносая физиономии от бега раскраснелась как перезрелый помидор.

– Да посмотри ты назад, дубина!

– Не смей так со мной… – она все же оглянулась, тут же споткнулась и едва не полетела кувырком. А вскочив, дунула еще быстрее, больше не оглядываясь.

– Убедилась, что другого выхода нет?

– Это все из-за тебя! – запальчиво выкрикнула Машта, мигом растеряв показное спокойствие, в лихорадочно блестевших глазах отразилась нешуточная злость.

– Ты лучше дыхание береги, – посоветовал я, – бежать нам еще долго, а поругаться и позже успеем.

Машта и впрямь заткнулась, усиленно работая пятками и локтями. Меховая накидка от ветра вздулась за ней пузырем. Чупа впереди выглядела таким же мохнатым снарядом. Следующие десять минут бежали молча. А когда Фурия перемахнула через знакомое русло смердящего мертвечиной ручья, ракшас наконец оказался рядом и запалено дыша, хрипло отрапортовал:

– Рырк догонять!

– Молодец, мохнатый. А теперь не трать силы на разговоры.

Дальше почесали уже вместе, тесной компанией. Я кинул спутникам приглашение в группу и все приняли его без возражений. Мы с Рырком вполне могли обогнать незадачливых разведчиц, но бросать их одних на произвол судьбы было бы уже по меньшей мере некрасиво. Точнее – низко и подло. Вот и получалось, что это не мы вляпались, а они. Угораздило же Машту с Чупой оказаться здесь и сейчас! А вот нечего хитрить, когда не надо. А инвиз у них откатывается раз в полчаса… Впрочем, попытка заранее обречена на провал, девчонок выдают следы. Да и по запаху псы их вычислят без труда.

Но надо что-то делать с отбившейся от стаи гончей, еще немного и настырная тварь вцепится кому-нибудь в пятки.

– Я догоню, дуйте дальше.

Отдав распоряжение, я немного придержал Фурию и подождал, когда гончая приблизится на расстояние броска. Помня, что нить «Душелова» сорвалась с клыкана примерно с пятидесяти метров, для начала дотянулся до твари «Плетью». Как и в прошлый раз, сработало слабо, слишком велика разница в уровнях. Псина лишь слегка запнулась и быстро выровняла бег. Но следом отправился заряженный «Хваткой лича» призрачный кинжал. Я понимал, что могу потратить крис напрасно. Даже если каким-то чудом «хватка» сработает на твари 25 уровня и я одержу победу, подобрать кристалл с ее трупа я не успею, а значит, останусь в минусе.

Но совсем ничего не делать тоже нельзя.

Как только кинжал вонзился в башку гончей, ее повело из стороны в сторону, словно пьяную, затем тварь въехала мордой в снег. Но сумела подняться и продолжить погоню, при этом скорость ее упала вдвое. Способность вырвала из врага три сотни хитпоинтов, и столько же вытянет за следующие 30 секунд. Вроде бы и неплохо, но… Что же послужило причиной такого удачного удара по боссу крикунов?! Неужели сказалось присутствие Жальника, сработали какие-то его фокусы?! Или это было уникальное стечение неизвестных для меня факторов, которое больше не повторится?!

Хотелось рычать от досады вместе с Фурией, которая рвалась в бой, невзирая на то, что противник нам не по рангу. Мы поскакали прочь, вновь наращивая скорость. Тридцать секунд истекли, а «Хватка лича», увы, так не и сработала. Еще через тридцать секунд стало ясно, что применять умение повторно – значит, начинать почти с начала, бурная естественная регенерация за это время восстановила вражине значительную часть вытянутого здоровья.

Пока наша сборная команда добралась до ущелья, гончую удалось приласкать «плетью» трижды. Только после этого, усвоив урок, она отстала на дистанцию, с которой я не мог ее достать, а тем временем к ней начали подтягиваться и остальные адские псы. Придерживать Фурию и тратить еще один кристалл я так и не решился, лучше приберечь расходник для логова, где исход схватки решают общие усилия, а не тщетное геройство одиночек. Да и дикоша начала уже уставать, разумнее обойтись без лишних маневров, пользы от которых – ноль.

К тому моменту, когда я нагнал свою группу, позади уже тянулась целая свита – гончие сбились в стаю, преследуя молча и неотступно. Упорные твари. И мне показалось, что две или три из них отличались от остальных – крупнее, с горбатыми спинами, но на скаку рассматривать было несподручно.

Гейзеры преодолели проверенным способом – с ходу. Крокоеды медлительны на разгон, главное, не останавливаться и проскочить опасное место, пока твари не очухались. Спустя совсем короткое время за спиной с ними сцепилась свора псов, шум поднялся такой, что едва снег со склонов не осыпался. Но подозрительно быстро все стихло.

Придержав Фурию, я оглянулся, уже догадываясь, что увижу. Неизвестно, сколько тварей обитало среди гейзеров, но гончие расправились с ними играючи, свора настигала нас быстро и уверенно – без потерь. Если на нашу компанию набросится сразу весь десяток, мы ничего не сможем поделать. Уровни у гончих от 21 до 26, а у нас только Чупа хоть как-то может им противостоять, и то не в одиночку, конечно. Досадно чувствовать себя расходным мясом из-за дурацких игровых условностей.

А низуши уже выбивались из сил, да и Рырк выглядел жалко – глаза дикие, движения нервные, лапы разъезжаются на снегу. Надежда еще не погасла окончательно: всего в паре сотен метров уже виднелось алое марево входа в логово. Заметили его и другие, сразу поднажали, откуда только силы взялись.

Но между нами и гончими уже было меньше сотни метров и расстояние быстро сокращалось. Счет пошел на секунды. Рырк давно вырвался вперед и уже подбегал к логову, мне следовало поступить так же, бросив низуши. Но это было неразумно. И дело даже не в том, что мне претило уподобляться коротышкам с их хитрозадыми интригами и тягой к удару в спину. Трезвый расчет – четверо для логова лучше, чем двое. Не говоря уже о том, что без Чупы туда просто не попасть. Да и бросить дикошу я не смогу, по стенке она вряд ли заберется. Скверная ситуация.

И тут Машта сдалась.

Резко прервав бег, она развернулась лицом к преследователям. Разбойница тяжело дышала, на раскрасневшейся мордашке блестели бисеринки пота. Одной рукой она выхватила из-за пояса пращу, другой достала свинцовый снаряд из кармашка на куртке.

Проскочив мимо на несколько метров, я развернул Фурию и снова подлетел к Маште:

– Ты что творишь?! Что за подстава?! Беги!

– Вы все уходите, а я их задержу, сколько смогу, – устало сказала низуши. – Ты нужен Чжеру, нужен изгоям.

– Я без тебя не уйду! – Чупа вернулась и с непреклонным видом встала рядом с подругой, хотя точно так же взмокла и вымоталась от долгого бега. Вот тебе и стеснительная тихоня. Храбро, но как же донельзя глупо. Мне только женской солидарности сейчас не хватало для полного счастья.

– Чупа, не дури, без тебя в логово никто не попадет! – прикрикнула на нее Машта.

– Или бежим вместе, или прикрываем вместе! – упрямо выдохнула низуши. – Я так решила!

– Вы обе сошли с ума! – гневно заорал я. Взвинченная моим эмоциональным всплеском, Фурия зарычала и завертелась на месте, разбрасывая лапами снег. – Бегите, Алан бы вас забодал!

– Уходи, Зуб, – уже почти спокойно ответила Машта, сосредотачиваясь на предстоящем бое. – Может, повезет, и ты еще успеешь забраться по стене, а мы это сделать без веревки не сможем.

Больше не слушая, обе разбойницы коротко раскрутили пращи и почти одновременно метнули снаряды. Групповой лог боя подсказал, что для первого удара была использована «Расовая уловка». Что это такое, сразу стало видно в действии.

Вспыхнув в полете крупнокалиберными трассерами, снаряды врезались в приближающуюся стаю и каждый нашел свою цель. Двух псин буквально вырвало из строя, они закувыркались, сбивая соседних. А девчонки уже переключились на обычные броски, ожидая отката «уловки». Работали они с невероятной скоростью, отправляя снаряды каждые две-три секунды. Только что стая уверенно рысила к нам и вот уже все смешалось в кучу малу: темные тела гончих, извиваясь на снегу и разбрызгивая кровь из рваных ран, расталкивали друг друга, пытаясь подняться, а снаряды сшибали их снова. Похоже, сами низуши не ожидали такого эффекта. Радостно вопя, они стремительно опустошали запасы снарядов.

И вот тут до замешкавшихся гончих добрались крокоеды.

Оказывается, гончие не расправились с обитателями серных гейзеров, а по нашему примеру проскочили их с разгона. Но растревоженные волосатики на этот раз решили не давать спуску нарушителям спокойствия и увязались следом. Причем весьма прытко. И как только возникла подходящая заминка, несколько массивных грязно-бурых тел от 26 до 28 уровня, торопливо перебирая шестью конечностями, врезались в общую свалку и приступили к приятной работе – пиршеству. Между стенами ущелья взвился многоголосый вой. Крокодильи челюсти крокоедов, работая с безжалостной неумолимостью экскаваторного ковша, крушили адским псам кости, отрывали конечности и ломали хребты. И во всю эту кучу переплетающихся тел все еще летели снаряды пращников, добавляя хаоса и боли.

Но стоило бросить взгляд чуть дальше побоища и мне резко расхотелось оставаться на месте лишнюю секунду. Приближаясь к распадку с гейзерами, из-за поворота ущелья показались первые демоны из преследующей колонны. В багрово-черной броне, с заранее изготовленными к бою пылающими раскаленным металлом клинками в когтистых лапах. Снег испарялся под тяжелой, быстрой и горячей поступью существ Хаоса. Замелькали весьма говорящие системные подсказки: «каратели первородного пламени», «мучители плоти», «обманщики смерти». И среди них ниже 25 уровня я никого не увидел. Быстро же они…

Я завертелся перед низуши на Фурии, чтобы перекрыть им обзор, затем и вовсе соскочил в снег.

– Все, все, хватит! Прыгайте на дикошу! Уходим, пока есть возможность!

– Не получится, – покачала головой Машта. – Это же твой пет, мы не удержимся…

Вот тут я разозлился по-настоящему. Надоело попусту терять драгоценные секунды. Я бесцеремонно подхватил Машту за талию, девчонка оказалась легкой, словно десятилетний ребенок, и усадил на Фурию. Еще рывок, и тоненько взвизгнувшая от неожиданности Чупа приземлилась позади Машты. Вряд ли они обе весили больше меня одного. Черт, надо было сообразить раньше, но все мы хороши задним умом!

– Фури, терпи! – строго прикрикнув на недовольно заворчавшую дикошу, я мысленной командой послал ее с непривычными седоками в сторону логова. Но перед тем как броситься вдогонку, оглянулся еще раз, интуиция толкнула.

Какой-то весьма упитанный крокоед, проспавший все веселье и очухавшийся, когда вся его стая давно увязла в схватке с псами, выскочил из серных испарений и сунулся к авангарду рейда. Но не успел даже пожалеть о своем опрометчивом решении. Полутораметровый огненный клинок ближайшего «карателя» опустился лишь раз. Больше не потребовалось. Даже не сбившись с размеренного бега, воин пронесся мимо обезглавленного моба и в тучах едких брызг, не разбирая дороги, пошлепал по территории волосатиков. Плевать демону на кислотные лужи – то ли высокое сопротивление демонической плоти к кислоте, то ли полная невосприимчивость.

Оглянулся-то я не зря, лишь ошибся в выборе направления взгляда. Опасность оказалась гораздо ближе и исходила от все еще продолжавшейся свалки псов с крокоедами. Недаром мне показалось, что несколько тварей в стае «горбатые». Но это лишь показалось, гончие были такими же, как и остальные. Горбатыми их заставляли выглядеть наездники: явные родственники бесов-забияк. Костлявые создания с рогатыми треугольными черепами и длинным хвостом с шипованным вилообразным кончиком. И грязно-белой чешуйчатой кожей. Мимикрия?

Выбравшись из беспорядочной свалки и скорчившись среди сугробов, чтобы не попадаться на глаза, эти твари все это время подбирались к нам ближе, сжимая пальцами пучки дротиков с серыми древками:

«Проводник лжи»: 25 уровень, жизнь 900. Тварь Хаоса.

Увы, я засек их лишь в тот момент, когда бесы, нарушив маскировку, уже вскидывали костлявые лапы для броска. И не раздумывая врезал по ближайшему дуплетом «Плети» с «Душеловом». Знак Алана рвануло болью так, что перед глазами все затянуло багровой пеленой – видимо, наконец прокнул неизвестный фактор: беса отшвырнуло словно соломенное чучело, по снегу покатился уже труп.

«Проводник лжи» повержен! Получен опыт: 4000.

Но второй все же успел сделать черное дело. Его лапа размылась от сверхбыстрого движения, с пулеметной скоростью выпуская один за другим несколько дротиков. Смерть серыми сгустками пронеслась мимо в опасной близости, целью был не я – позади раздался короткий детский вскрик. Групповая иконка Чупы мгновенно налилась красным.

В ярости я разрядил в тварь все, что было – «копья» воздуха и пламени. И снова удар прошел с невероятной силой! Вспыхнувший ярким факелом от копыт до кончиков рогов, бес разинул рот и захрипел от дикой боли, но успел взмахнуть лапой еще раз, прежде чем замертво рухнуть в снег.

«Проводник лжи» повержен! Получен опыт: 4000.

Слишком поздно.

Не было даже вскрика.

Я уже бежал следом за удаляющейся Фурией, не теряя надежды, что это ошибка. Что несколько торчащих из спины Чупы дротиков и возникшая поверх серой групповой иконки эмблема с черепом на скрещенных костях – просто обман зрения. Но это было не так. Чупа погибла тихо, под стать своему характеру, обнимая подругу мертвой хваткой и служа ей невольным щитом. Она так и не свалилась со спины дикоши, пока та добиралась до логова: Маште с Рырком пришлось ее снимать и укладывать на снег, предварительно выдернув дротики. К тому моменту, когда они закончили, я оказался рядом, но спешить было уже некуда. Машта посмотрела на меня угрюмым взглядом, но ничего не сказала, осталась на коленях возле Чупы.

Все еще на что-то надеясь, я шагнул ко входу в логово, толкнул рукой полупрозрачную завесу – твердую, как стекло. Ладонь пронзило электрическим разрядом, вокруг пальцев заискрило, пришлось отступить. Доступ был закрыт, как Машта и предупреждала.

Обернулся к врагам.

Тянувшаяся в полутора сотнях метров от нас колонна демонов, оставив позади трупы крокоедов, сбавила шаг. Вокруг них вилась пятерка уцелевших псов, еще один, отстав, хромал позади. Крипуары тоже прекрасно понимали, что деваться нам некуда, и уже не торопились. Бесы сделали свою работу – выбили того, кто должен был послужить пропуском в логово. В интеллекте им не откажешь, не стоит недооценивать… в будущем. По стене нам уже не забраться, да враги и не позволят этого сделать. Собьют дротиками, заклинаниями, прикончат мечами. Отвратная ситуация. Хуже не придумаешь.

– Живыми хотят взять, – с мрачным видом прокомментировала Машта, тоже наблюдая за приближающимся рейдом.

– Живыми? Зачем?

– Да это же демоны, – Машта пожала плечами. – Для них врагов помучить – милое дело.

Слезы в ее глазах уже высохли и страха в них не было. Лишь некая решимость… Живой она определенно сдаваться не собиралась.

Вот тебе и хуже некуда. Выходит, что есть. А ведь демоны по духу, как неофиты, в самый раз для моего покровителя… Одна лишь «Плеть боли» чего стоит… Хотя, может и наговариваю, ничего я пока об Алане Темном толком не знаю, а польза от него есть, и немалая.

– Зуб? – снова окликнула Машта.

– Что?

– Ты скотина, Зуб, – сказала Машта и умолкла.

Ну да, конечно, во всех бедах виноват именно я, кто же еще. Как-то это предсказуемо. Впрочем, мне и самому хотелось кого-нибудь обматерить, просто для разрядки, так что состояние Машты я понимал прекрасно. Усмехнувшись, я попробовал отменить квест «Логовища Хаоса», чтобы со смертью не потерять 50% опыта от текущего уровня, но не тут-то было. Система оказалась неутомимой на игровые подставы и не позволила сделать отмену. Тут уж я не выдержал и выругался сквозь зубы, заработав косые взгляды спутников. Рырк встал рядом со мной, плечом к плечу, не спуская с демонов горящего яростью взгляда.

– Рырк сражаться!

Вот неугомонный. А вооружен лишь парой низкоуровневых кинжалов. Негусто. Сунув в его пустующую лапу один из своих «Спутников свежевателя», я дернул подбородком в сторону тела Чупу:

– Возьми и ее оружие. Ей уже без надобности. Четыре лучше, чем два.

И тут же о нем забыл. Уже без разницы, кто и чем вооружен. Вот же паскудство, остается лишь подороже продать сейв… Даже если повезет с «Душеловом» еще разок, для нас это уже ничего не изменит. Придется мне все-таки познакомиться с Колыбелью. Я даже почувствовал некоторое облегчение от этой мысли. Верну наконец вещи... Жаль, что спасательная операция с Рырком завершилась так бесславно, да еще и девчонки подставились под удар. Было ли другое решение? Не знаю. Но то, к чему оно привело – за это нес ответственность только я. Наверное, им все же стоило попытаться уйти к Крепости изгоев… Да нет, чушь все это. Никто бы никуда не ушел. Слишком велика скорость у преследователей. К тому же Чупу и Машту я на тот холм не приглашал, сами явились, по своей инициативе. Так что нечего на себя наговаривать. Просто иногда события складываются через одно место, и ничего с этим не поделаешь.

Видимо, гончие получили от хозяев сигнал: остатки стаи вылетели впереди колонны и бросились к нам, расходясь веером по всей ширине распадка. Почти не теряя в скорости, псы ловкими перебежками метались между камнями, заснеженными взгорками и сугробами, используя любое мало-мальски подходящее укрытие, чтобы затруднить работу дистанционщикам…

Насмешливый голос Жальника раздался в клан-чате как гром с ясного неба:

– Зуб, а ты реально везунчик. Где такую свиту прихватил?! Что, небось, с жизнью уже расстались? Пати кидай! И не суйся впереди танка в пекло, это работа моя!

Моментально воспрянув духом, я бросил взгляд на карту и обнаружил, что Жальник совсем рядом, где-то наверху обрыва. Это действительно было неожиданно. Но сейчас не имело значения, почему и как он здесь оказался. У Жальника был 22 уровень и шанс пробиться в логово появился снова! Так что приглашение в группу улетело к танку без раздумий.

– Как только атакую, сразу отступайте в логово! – уверенно скомандовал Жальник. – Всем ясно?!

– Рырк понимать! – прорычал ракшас.

Я глянул на Машту, которая все еще стояла на коленях возле Чупы и смотрела на меня со странным выражением на лице – она не слышала клан-чата. Поэтому ответил за нас обоих:

– Действуй!

Похоже, разбойник блинканул «Пространственным сдвигом» прямо с вершины ступени: его клинки вонзились с двух сторон в шею выскочившей из-за взгорка твари чуть ли не раньше, чем стопы коснулись взвихрившегося облаком снега. Гончая умерла мгновенно. Остальные псы тут же потеряли к нам интерес и взъярились на Жальника, отбросив всякую осторожность – просто выскочили из-за укрытий и помчались к нему напрямую. Чем примитивнее противник, тем сложнее ему проигнорировать агро, генерируемое танком.

– Назад! – Я едва успел перехватить Рырка за плечо, не позволив ему бездумной атакой помешать разбойнику и ввязаться в безнадежную схватку – демоны были уже слишком близко. Как только ситуация изменилась не в их пользу, воины крипуаров перестали медлить и понеслись к нам громадными скачками, размахивая пылающими мечами.

– Все в логово, быстро!

Для Машты распоряжение оказалось лишним. Игрового опыта ей явно было не занимать и как только Жальник сцепился с псами, она сразу же схватила за руки тело Чупы и протащила его сквозь алое марево входа в сумрак пещеры, не тратя ни секунды на сантименты. Следом я бесцеремонно впихнул недовольно ворчавших ракшаса с дикошей и заскочил сам. А когда обернулся, Жальник, раскидав гончих «Вихревой атакой», уже несся к нам. Причем этот здоровяк умудрился подхватить труп своей первой жертвы на плечо и бежал с таким видом, словно довольно массивная тварь ничего не весит. Как только он заскочил, вход отвердел – система отреагировала на последнего члена группы.

– Обломитесь, ребятки, – Жальник скинул на каменистый пол добычу, присел на корточки и усмехнулся, вытирая окровавленные мечи о жесткую шкуру и настороженно поглядывая в сторону входа.

Я тоже не спускал взгляда с алого марева, еще не веря, что обошлось, и замаячившая перспектива Колыбели снова растворилась вдали. Затем медленно выдохнул, чувствуя, как отпускает дикое напряжение последних минут.

http://tl.rulate.ru/book/17119/356410

Переводчики: zuboskal

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 33 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим