Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 11. Босс логова

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

План не удался.

Нам оставалось преодолеть всего десяток шагов и тут проход захлопнулся. Словно резко натянули одеяло, по цвету и фактуре ничем не отличающееся от окружающих стен. Прервав бег, я обернулся, вскидывая меч в боевое положение.

Кроха, да чтоб тебя!

Стоило на секунду отвлечься во время пробежки и фея исчезла из поля зрения, а теперь выяснилось, что она стоит на сундуке – виновница сработавшей ловушки и заложница своей сущности. И делает вид, что она тут ни при чем. Фейри была просто не в силах пропустить добычу. Но как же некстати!

И все повторилось.

С треском рвущейся бумаги из потайных лазов в зал выскочила очередная шестерка противников:

«Бес-забияка: уровень 15, жизнь 550. Тварь Хаоса».

Обтянутые чешуйчатой кожей и высушенные адским голодом узловатые тела, треугольные морды, рога, копыта и хвосты – все в полном наборе. В том числе зловещий хохот и яркие огненные шары, запущенные в фейри. На этот раз я не стал ждать развития событий и сразу метнул «Душелова» в ближнюю тварь слева. Не глядя на ее конвульсии, бросился вправо, приказав Фурии атаковать мою следующую цель.

Тем же манером взлетев над столкнувшимися огненными шарами, Кроха зависла в воздухе и прислала картинку поля боя – вид сверху, чтобы ничто не осталось незамеченным за спиной. Время сейчас имело решающее значение, схватка должна закончиться как можно быстрее и с минимальными потерями. А значит, тратим запасы – столько, сколько потребуется. Нужно постараться стянуть тварей в кучу, заворожить «Чаровницей» и прикончить раньше, чем они очухаются.

Бес издевательски захохотал. Но вместо того, чтобы кинуться навстречу, как в первом зале, быстро взмахнул когтистой лапой и что-то метнул. Интуитивный прыжок в сторону запоздал на долю секунды, удар по голеням выбил почву из-под ног. Свалившись ничком, я оттолкнулся руками и уже в перекате увидел, как подскочивший вплотную бес, злорадно оскалив полную мелких острых клыков пасть, взмахивает лапой. Метнувшись к моему лицу, когти вспыхнули отсветом раскаленного металла…

«Взрывная атака»!

Фурия пронеслась надо мной порывом смертоносного ветра. Миг, и демон с отчаянным визгом исчез, унесенный яростным напором. Прежде чем вскочить, пришлось рассечь мечом опутавшее ноги боло – грубую кожаную веревку с прикрученными к концам камнями. Дикоша уже ускакала к следующей цели, а мне оставалось лишь прикончить бьющуюся в агонии тварь, из ее разорванного горла хлестала черная жидкость. Внимание охранников зала немедленно переключилось на Фурию, которая превратила место схватки в арену террора и ужаса. На моих глазах еще один бес отлетел к центру зала, шмякнулся башкой о сундук и застыл оглушенный, с раскоряченными конечностями. Взмыл в воздух ракетой следующий – я успел оказаться рядом, чтобы принять его на острие уника, и стряхнул с клинка уже безжизненное тело.

Не успевая за скоростью движения, позади Фурии в стену ударились сразу два раскрученных боло, выбивая комья земли. Все-таки насколько большая разница по ощущениям, когда помощник из беспомощного котенка превращается в могучего бойца – бесы больше не казались грозными противниками…

Рано расслабился.

Пятый забияка оказался расторопнее собратьев, а может, просто приноровился. Его боло все-таки достигло цели и Фурия кувыркнулась через голову. Возмущенно рыча, она попыталась вскочить, но снова завалилась на бок. Ее передние лапы оказались туго скручены и два оставшихся на копытах беса поскакали к ней, торжествующе махая когтистыми лапами.

Не дождетесь!

Получив команду, Кроха выпустила пыльцу над бесами, когда они уже приготовились нашинковать дикошу на множество мелких ломтиков.

Действие «Синергетического эффекта» прервано. Требуется энергия...

Потом! Как только твари завороженно застыли, дело завершил уник и головы врагов покатились по полу. Я мигом оказался возле дикоши, но питомица уже сама стряхнула боло и вскочила на все четыре лапы, яростная и готовая к продолжению боя. Вот только сражаться уже было не с кем. Когда я оглянулся в поисках противника, последний бес, очухавшись после нокдауна, вскочил и дал деру. Его фигура мелькнула размытой тенью и… канула в распахнувший выход из зала. И память прошлого мне подсказала, что противник, который удирает с поля боя, в большинстве случаев приводит подмогу.

– Фури, взять!

На всякий случай подхватив трофейное боло и запихнув за пояс, я бросился за врагом, надеясь достать его раньше, чем меня достанет откат от «Душелова».

Обогнав меня порывом ветра, Фурия нырнула в туннель первой. Когда я влетел следом, с бесом уже было покончено. Дикоша настигла его метрах в двадцати от входа, сбила с копыт и ее мощные челюсти сомкнулись на шее твари, перекусив позвоночник. И мою зверюгу окутала вспышка нового уровня – шестого. Когда я подошел и остановился рядом, дикоша оглянулась, повернув лобастую башку. Бока питомицы вздымались от тяжелого дыхания, шерсть топорщилась, пасть раскрылась в оскале, а в глазах медленно затихала ярость боя. Красавица! Но восхищаться буду позже, тупая усталость обволокла все тело невидимыми путами, отнимая желание совершать лишние движения, говорить, думать.

Но тут выясняется, что это еще не все, бес все-таки успел сделать свое черное дело – почва под подошвами сапог начинает знакомо дрожать. Нас учуял охранник. По-хорошему сейчас следует выбежать в зал и разобраться с врагом на оперативном просторе, но сил гонять наперегонки нет. Совершенно. И когда могучая туша рогатого, стремительно сокращая расстояние, возникает в сумраке туннеля, я лишь устало отдаю команду:

«Взрывная атака»!

Уклонившись стремительным отскоком в сторону, Фурия отталкивается всеми четырьмя лапами от стены и молнией атакует демона сбоку. Она в два раза меньше противника, но ее массы и силы уже достаточно, чтобы сбить с лап даже такую мощную тварь. И все-таки шея демона куда толще, чем у беса. Клыки Фурии вспарывают кожу и глубоко погружаются в мышцы, заметно просаживая врагу жизнь, но ничуть его не замедляя. Брызжет вонючая кровь, демон рывком вскакивает, могучим движением головы отбрасывает дикошу, словно надоедливую шавку. Разворачивается с явным намерением откусить голову наглой кошке…

Делаю быстрый шаг навстречу, чтобы оказаться вплотную. Двигаюсь словно робот – ни страха, ни ярости. В мозгу пылает лишь одно-единственное желание – устранить очередное препятствие к свободе. Полуприсев, резко выпрямляюсь и бью клинком изо всех оставшихся сил снизу вверх, всаживая сталь прямо в распахнутую на всю ширину чудовищную пасть. Пронзив небо, лезвие входит в мозг. Удар в уязвимое место вполне ожидаемо активирует «Уловку ассасина» и демон бездыханно валится на пол. Тяжелая туша увлекает увязнувший в костях и мышцах клинок и мне приходится его выпустить, чтобы остаться на ногах, но все же теряю равновесие и тяжело сажусь на пол.

Фурия обессиленно падает рядом на живот, огонь ярости в ее глазах быстро угасает под натиском изнеможения.

Получен новый уровень: 13! Текущее значение опыта: 470/66430.

Ваш организм истощен. Требуется отдых и питание.

Действие «Синергетического эффекта» прервано. Требуется энергия.

Да знаю, знаю! Тонус питомицы упал до 40/100, у меня еще хуже. Сам я себя не вижу, но уверен, что похож сейчас на полутруп. Сидим и запалено дыша, смотрим друг на друга, набираясь сил, но не чувствуя ни малейшего притока. Неоткуда. Фея, заморившаяся после «Чаровницы» не меньше нас, приземляется на левое плечо. Да и «Духовная связь», которую Крохе приходится постоянно поддерживать, вытягивает из нее немало.

Я вяло шарю в котомке, достаю крис и отдаю Крохе, никак не реагируя на новую вспышку света. Опыта от кристалла как раз хватает, чтобы добить ей восьмой уровень до девятого. Кстати, задним числом соображаю, что откат от использованного в зале «Душелова» на этот раз проходит легче и я уже понял почему. Не было тяжелых физических повреждений, а значит, не было и изнуряющей регенерации. Заметка на будущее… Очередная. Сколько я уже сделал этих заметок, пока длится этот бесконечный соло-данж, от которого смертельно устали мы все?

Черт, еще не время отдыхать.

Нужно покормить Фурию и вернуться в зал, чтобы забрать трофеи с трупов и распотрошить сундук. Подавив вздох, встаю на одной силе воли, достаю «Костяного убийцу» и вонзаю в тушу демона… Звонкое «блямц» и в руках остается лишь рукоять – износившееся лезвие ломается у основания. Секунду непонимающе смотрю на рукоять, потом отбрасываю. К черту все.

– Фури, распотроши его сама, плевать на шкуру, рви, как захочешь. Кроха, а ты за мной, о твоем поведении мы после поговорим…

Не обращая внимания на смущенный писк за спиной, шагаю к залу. Но останавливаюсь на входе. Опоздал. Зал зарастает прямо на глазах, сундук уже скрылся в буйном скопище черно-красных побегов, зашевелились стены и пол, обволакивая трупы бесов-забияк. А у меня в запасе осталось лишь пять крисов. Никаких эмоций. Никаких ругательств. Слишком устал. Просто поворачиваюсь и возвращаюсь к трупу демона…

***

Новый зал.

Мы прорывались к нему… сколько? Не знаю. В какой-то момент я понял, что уже не осознаю течение времени и просто пытаюсь выжить.

И вот оно, место заключительной битвы.

Несколько секунд я рассматривал его не выходя из тоннеля, насколько позволял обзор. Рассматривал то, что находилось в центре вместо сундука. Наверное, я ожидал увидеть нечто похожее на реальное сердце, только гигантских размеров – что-то вроде пульсирующего мускульного мешка с камерами для перекачивания крови. Образ застрял в воображении, так как других примеров не было. Но в зале вертикально стояло гигантское яйцо примерно двух метров в высоту. С полупрозрачной скорлупой и таким же полупрозрачным содержимым. Внутри этого яйца алым мини-солнцем горел огромный «желток», словно солнечной короной опутанный густой сетью мелких кровеносных сосудов, светящихся и вибрирующих. И этот «желток» то вспыхивал ярко, почти нестерпимо для глаз, на секунду-другую разгоняя тьму в зале, то угасал почти полностью.

Мой чертов билет наружу.

«Сердце логова: уровень 20, жизнь 666».

Сейчас крайне важно не торопиться, использовать сполна каждое отпущенное мгновение передышки. Нужно подумать. Оценить еще разок свои возможности и возможности подросших петов. Все-таки это логово не предназначено для одиночек, проходка должна быть групповой и быстрой, и то, что я до сих пор жив и добрался до этого «сердца», можно назвать лишь случайным стечением обстоятельств. Но об этом как раз лучше не раздумывать, чтобы не подрывать веру и в без того невеликие шансы.

Сбросив котомку и Пламень, я опускаюсь на землю и ложусь на спину. Наверное, со стороны это выглядит довольно нагло, но преждевременного нападения не опасаюсь. Сейчас зал пустует и по аналогии с бесовскими залами охранники появятся лишь после того, как я вступлю на их территорию. Усталость такая, что любая ровная поверхность, на которой можно расслабленно вытянуться во весь рост, кажется желаннее любой самой расчудесной кровати. Закрыть бы глаза и уплыть в царство сна эдак на годик…

Увы, спать пока нельзя. Займемся оценкой.

Опыт Крохи уверенно подбирался к десятому уровню. Если прямо сейчас ее накопленными очками умений добить до третьего ранга «Духовную связь», то наверняка усилю энергетический обмен между нами тремя, но… но что-то мне подсказывало, что и здесь торопиться уже не стоит. На данном этапе любое усиление увеличит и затраты на него, а с этим у нас проблемы.

Фурия…

Она уже догнала Кроху – тоже девятый с хвостиком уровень. И давно, как сейчас казалось – целую вечность назад, разучила «Метаморфа». Вот эту способность я развил без особых колебаний, получив на третьем ранге 150% защиты и урона при преображении, но…

Все те же грабли.

Дикие энергетические затраты в 75% от всей имеющихся запасов, которых требовало это умение, не позволяли экспериментировать безоглядно, особенно учитывая наше общее состояние хронического изнеможения. Поэтому я так ее и не проверил в деле. Справились и без этого. Главоглазы на 15 уровне стали опаснее, и норовили в зоне влияния оплести ноги корнями, выстреливающими из земляного пола, но скорость их уничтожения пока решала исход дела. Демоны, атаковавшие… кажется, еще трижды, отправились на вечный покой, не успев толком навредить – наши командные навыки расправы давно выработались до автоматизма. Я чувствовал себя куклой, манекеном, настроенным для убийства и больше ни для чего не пригодного. Нора за спиной зарастала непрерывно, не позволяя задерживаться на одном месте больше двух-трех минут, поэтому Фурии приходилось вырывать куски из поверженных врагов и заглатывать мясо почти на ходу. И такому зверю, в которого вымахала дикоша, это было почти несложно – отрывать ляжку одним движением мощных челюстей. Разве что не хватало времени насытиться толком, из-за чего сейчас Фурия выглядела почти как скелет, обтянутый плешивой шкурой. Киске сильно доставалось. Основной удар мобов она брала на себя и повреждения не успевали заживать толком. Да и мне о починке или замене изрядно подпорченных обновок пока пришлось забыть.

Забавно, но сам я прохлопал тот миг, когда получил 14 уровень. Вспышка прошла незамеченной в одной из множества изнурительных схваток. И накопившееся девять десятков очков характеристик я не вкладывал уже сознательно. Причина прозаична и дело вовсе не в экономии. Момент, когда это еще можно было сделать безболезненно, уже давным-давно пропущен. Дополнительная перестройка организма потребует новых энергозатрат, а я и так истощен до предела. Выживу – разберусь. Пять очков умений тоже подождут, сейчас неважно соображаю, как бы чего не напортачить. И да, моя теория о рангах подтвердилась – за «Двуручное оружие» третьего ранга, так же, как и за «Душелова», система предложила аналогичную награду…

Кстати, об оружии.

Я зашевелился, подтянул меч и котомку. Мой Пламень совсем угас, нужно заменить кристалл, хорошо хоть запас благодаря встреченным демонам все-таки пополнился. Я вставил новый кристалл в рукоять меча и только после этого заметил, что, шаря в котомке, умудрился выронить на землю трубку. Усмехнулся, подбирая и рассматривая ее так, словно видел в первый раз:

«Молчаливая подруга»: магическая трубка, артефакт. Тип предмета – уникальный. Встроенная способность: «Божественное покровительство». Неактивно. Предмет привязан к душе игрока Зубоскал.

Так и не опробовал.

Еще один упущенный момент, причем упущенный поначалу сознательно, а теперь… Слишком поздно и для экспериментов с покровителем. В таком цейтноте у меня нет права на ошибку. Если потребуется какой-то ритуал… Или что-то еще, что сделает меня уязвимым, вместо того, чтобы дать дополнительные возможности, то я здесь пропаду. Нужно было позаботиться об Алане Темном раньше. Почему же я этого не сделал? Чего так опасался и избегал контакта с этим божеством?

Еще в песочнице удалось выяснить, что до пятидесятого уровня у меня нет права на смену покровителя и придется уживаться с тем, кто есть. Алан Темный выбрал Папашу-клирика в неофиты за предрасположенность к расчетливой жестокости. Меня же он взял в неофиты ради мести, чтобы возместить утрату предыдущего приверженца. По крайней мере, так это выглядело со слов смотрителя Ушастого. Но я-то не изменился. А ведь тот же Ушастый говорил, что при взаимодействии с покровителем многое зависит от того, имеется ли в характере игрока стержень. Так что же мне помешало сделать это вовремя? Упрямство? Страх? Или что-то еще?

Принято говорить, что чужая душа – потемки, но иногда невозможно разобраться и в собственной душе. Если я не решился обратиться к Алану исключительно из упрямства, потому что он был покровителем Папаши, нечистого на руку игрока, то это глупо и смешно. Обстоятельства давно изменились и пора уже вытащить голову из песка, в этой локации мне не помешают любые преимущества. Или причина такого поступка – ложная гордость? Типа, я справлюсь и сам, без навязанных покровителей? Но эту реальность придумал не я, и не мне менять ее законы. Можно лишь попытаться применить их для своей пользы наиболее полно, но не игнорировать представляющиеся возможности для выживания. Любые возможности. Пусть даже и темные…

Угу. Мой личный враг тоже так рассуждал: любые средства хороши для достижения цели. Шаг в эту сторону обернулся для него падением в пропасть, как буквально, так и фигурально. С другой стороны, да какого черта?! Да и что вообще это значит – темный, светлый? Это всего лишь ярлыки. Кем ты будешь в душе, зависит лишь от тебя и твоих поступков, а не от того, в какой цвет окрашена аура покровителя!

И тут мой взгляд упал на ладонь, на которой лежала трубка.

Серебристая паутина, которая покрывала ладонь раньше – Знак Алана Темного…

Она исчезла.

Неофит пустоты… Смешно. Допрыгался. Или осточертел своим упрямством божеству настолько, что оно предоставило меня себе самому, или… Я пораженно замер. Черт возьми! Только сейчас пришло в голову, что Алан Темный мог и не последовать за мной в Лунную Радугу. Ведь по легенде о Фениксе Крике местные божества, сражаясь с божествами пришлыми, вышибли друг друга из этого мира. То есть, получается, на божественных покровителей здесь табу? Причудлив же порой бег мысли по закоулкам сознания, не всегда то, что кажется очевидным, доходит сразу, и часто даже на элементарные выводы требуется время. Так удалось ли вообще Алану Темному получить доступ к этому миру? Нельзя исключать вероятности, что нет. Столько сомнений и мысленных терзаний, и ради чего?

Трубка так и осталась бесполезной.

Впрочем…

Я набил чашку трубки табаком из кисета и подпалил огоньком зажигалки. С непривычки раскурить оказалось непросто, процесс требовал сноровки и опыта, но все же это удалось. И ароматная затяжка почти сразу подействовала благотворно. Напряжение из мышц начало уходить, сознание прояснилось, на душе стало легко и пусто до звона. Ушастый из песочницы, долгих лет ему игровой жизни и бесконечных сейвов, снабдил меня отличным табаком. Может, это и к лучшему, что трубка теперь освободилась для банальных бытовых нужд?

Тишина за спиной начала казаться уже подозрительной. Две минуты давно истекли, а меня еще никто не пнул под зад. Я оглянулся и вздрогнул. Всего в метре позади туннель был заблокирован плотной пробкой из слабо шевелящихся побегов. Подкрались незаметно и почему-то остановились. Это что, так табачный дым на них подействовал?

Тут я услышал томный чувственный вздох и резко повернул голову, бросая взгляд в зал. Дикоша тоже настороженно приподняла башку, выискивая свирепым взглядом новую опасность. Ароматный запах дыма не только остановил побеги за спиной, но и заставил проявиться охранника раньше, чем я планировал.

Из-за «сердца» вышла ОНА.

Женщина моей мечты.

Невыразимо прекрасное лицо незнакомки обрамлял водопад темных шелковистых волос, которые роскошными волнами спадали по хрупким плечам и струились ручьями мимо точеных полушарий идеальной груди, не столько скрывая, сколько демонстрируя все прелести нескромному взгляду. Волосы добегали до осиной талии и снова шелковистыми волнами вздымались на крутых бедрах, а затем текли вдоль длинных стройных ног до самых пят маленьких ступней. Незнакомка была настолько восхитительна, что у меня перехватило дыхание, по нервам ударило взрывом адреналина, все тело одновременно бросило и в жар, и в холод... Ступая плавно и грациозно, девушка медленно двинулась в мою сторону, а я словно во сне начал подниматься, чтобы шагнуть навстречу и…

Коварное очарование момента разрушила бдительная Кроха.

С яростным писком взлетев с плеча и оказавшись напротив лица, она изо всех сил саданула пяткой мне в глаз – отработанным на главоглазах приемом. Вскрикнув от боли, я отшатнулся. А когда снова взглянул перед собой, собираясь нарычать на Кроху, то вдруг понял, что наваждение сгинуло. Начисто. Вместо создания неземной красоты в зале предстало нечто иное и совсем не такое прекрасное. Это все еще была женщина, полностью обнаженная. И даже волосы остались такими же черными и шелковистыми на вид, а пропорции фигуры – по-прежнему идеальными. Но ее кожа вдруг по всему телу покрылась багрово-красной чешуей. На черепе выросли витые иссиня-черные рожки. А пальцы ступней превратились в копыта и по-козлиному трансформировавшиеся ноги обвил длинный хвост.

«Хранительница Сердца»: суккуба, уровень 20, жизнь 6666. Тварь Хаоса».

Суккуба поманила меня пальцем, увенчанным острым черным когтем. И улыбнулась, приоткрыв полные, красиво очерченные губы, за которыми проглядывали мелкие острые клыки, плотной гребенкой усеивавшие челюсти. И почему-то эта незатейливая пантомима заставила меня внутренне содрогнуться. Благодаря своевременному вмешательству Крохи попытка меня заворожить не удалась и теперь облик «Хранительницы сердца» внушал не безудержное влечение, а безотчетный ужас, проникая в мышцы непроизвольной дрожью.

Волна воздуха толкнула в спину – побеги пришли в движение. Подхватив котомку и меч, я сам шагнул в зал, не дожидаясь, пока меня вытолкнут насильно. Фурия мягким прыжком последовала за мной. Суккуба снова многообещающе улыбнулась и я поневоле усмехнулся в ответ, лихорадочно припоминая все, что знал о таких созданиях тьмы и хаоса.

Она не торопилась нападать и не демонстрировала агрессивности. Стояла возле своего ненаглядного «сердца», «соблазнительно» изгибаясь, и чего-то ждала. «Сердце» то вспыхивало, стирая очертания ее тела ярким светом, то меркло, и тогда фигуру хранительницы заволакивало сумраком, а красноватый свет в ее узких глазах то разгорался, то затухал в такт биения «сердца». Ее неуверенность выдавал лишь кончик обвивающего ноги хвоста, который нервно похлопывал по копыту. Если, конечно, я правильно толковал этот жест. Чужая раса – чужой язык телодвижений, могу и ошибаться. Так почему же она медлит? С чего ей опасаться меня? Может, моя дикоша ее смущает, или фея? Необычные противники? Или ей непривычно видеть лишь одного игрока в финале?

В зубах что-то скрипнуло. Трубка! Задумавшись, я стиснул ее так, что того и гляди перекушу. Спохватившись, плавным жестом вынул трубку из зубов, не отрывая взгляда от демоницы. В котомку не засунешь, нужно сперва выбивать табак, иначе подпалю имущество…

Взгляд демоницы как намагниченный переместился с моего лица на «Молчаливую подругу». Так дело в этом? И чем же ее привлек мой разряженный артефакт?

Проверим.

Стараясь не делать резких движений, я наклонился, опустил трубку на землю, рядом положил котомку. В бою лишнее имущество будет только мешать. Взгляд демоницы переместился ниже. Но чем гадать, по какой причине ей понравилась моя трубка, лучше я подумаю о самой Хранительнице – пока выпала минутка перемирия.

Суккубы… демоны сна, сверхъестественные существа из-за Грани, из нечеловеческого мира, умело использующие состояние пограничного сознания жертвы для управления его волей, навязывания несвойственных желаний, порабощения души. Не столько воительницы, сколько коварные соблазнительницы, они втираются в доверие, разыгрывая дружбу и интимное влечение. Что она может уметь, учитывая ее природу? Соблазн не удался – от него меня оградила Кроха, не чувствительная к магии сознания. Первый раунд остался за мной. Впрочем, это всего лишь пристрелка. Стараться соблазнить для этого существа – то же самое, что для меня дышать. Легко, естественно и происходит само собой. Что еще? Что-то смутно припомнилось про тьму, в которую демоница может погружать противника – что-то сродни ослеплению. Нужно также опасаться поцелуя, иначе произойдет что-нибудь скверное. Стоило на миг представить эту зубастую физиономию, которая приникает к твоим губам… Брррр, нет уж, лучше остаться девственником, чем познать такое сомнительное «счастье»… Есть вероятность, что как босс логова она в ходе боя также может призвать других демонов-прислужников…

Черт. Мозг отказывался делать умозаключения. Усталость заставляла шестеренки крутиться вхолостую, концентрация внимания плыла. В таком состоянии оставалось просто сражаться за свою жизнь. И чем дольше я медлю перед атакой, тем хуже для меня может обернуться.

Секундочку…

Жизнь «сердца» в десять раз меньше, чем у «хранительницы», так? Тогда напрашивается очевидный вывод – нужно ударить сразу по «сердцу». «Душелов»… С учетом привязки урона способности к урону оружию и повышения Пламеня до 14 уровня, я на третьем ранге «Душелова» могу вытянуть около полутора тысяч единиц жизни. Для победы над суккубой явно маловато, а вот для «сердца» хватит с избытком. Но здесь наверняка кроется какой-то подвох, не может такая задачка решаться слишком просто. Будет ли у меня вторая попытка, если ошибусь и заклинание сорвется? Перезарядка – минута, но на вторую попытку может не хватить меня самого, состояние предельного истощения может вырубить раньше, чем это сделает суккуба.

Черт, как же меня смущает ее двадцатый уровень… Смогу ли я вообще ее хоть как-то зацепить, не говоря уже о победе? Да и эта чудовищная на фоне моих семи сотен хитпоинтов жизнь – 6666…

Не проверишь – не узнаешь. Все равно время для размышлений истекло.

Решительно тряхнув головой и отогнав прочь сомнения, я шагнул вперед, и суккубе пришлось оторваться от разглядывания артефакта. Ее глаза вспыхнули красным, ловя мой взгляд. Сознание поплыло лишь на секунду, затем все вернулось в норму. Кроха насмешливо пискнула что-то возле уха – каким-то образом попытки демоницы заворожить она теперь контролировала.

– Может, договоримся? – собственный голос, хриплый и надтреснутый, показался мне чужим. – Я хочу лишь выйти отсюда. Твое «сердце» мне не нужно.

Насчет «сердца» прозвучало двусмысленно, но по чуть ярче сверкнувшим глазам вижу – она меня поняла. И тихо зашипела. Между клыков мелькнул гибкий язык, раздвоенный на кончике. Мне показалось, что на ее демоническом лице мелькнуло некое сожаление. Значит, не договоримся. Я и не ждал чего-то особенного, «хранительница» – рабыня логова, она не может иначе. Охрана «сердца» и истребление чужаков прошиты в ее мозгу намертво. Но все-таки мне тоже жаль, на сегодня я смертельно устал от убийств, тем более что это существо в отличие от демонов и бесов куда разумнее.

Мысленный приказ послал Фурию легкой трусцой вправо, вдоль стены зала. И как только пристальное внимание Хранительницы переместилось на новую угрозу, и она сделала шаг в сторону дикоши, я бросился в атаку, как в омут. Не утону – значит, выплыву. Дистанционные заклинания оставил про запас: понадобятся, чтобы отбиться, если произойдет осечка с наскоро созревшим планом. Проскочив мимо демоницы, я резко развернулся на пятках и обеими руками обрушил клинок на «сердце», вложив в удар «Обжигающую вспышку» и всю силу, что имелась. До капли.

И жуткая отдача едва не прикончила меня самого.

Клинок отлетел от поверхности «сердца», как шарик пинг-понга от стола. Удар заставил откинуть голову и сделать два шага назад, чтобы удержать равновесие. Тупая задняя кромка клинка раздробила переносицу и наискось рассекла лоб. До кости. Боль пронзила до пят, хлынувшая из раны кровь залила глаза, но я все же как-то умудрился выхватить частью сознания нужный обрывок лога:

Зубоскал > Хранительница сердца: 0 ед. урона силой оружия (203 – поглощено)!

Зубоскал > Хранительница сердца: 0 ед. урона Огнем (247 – поглощено)!

Проклятье, пока жива «хранительница», на «сердце» наложена абсолютная защита! Но теперь уже ничего не переиграть и у меня лишь одна попытка исправить ситуацию… Я резко встряхнул головой, веером разбрызгивая капли крови, и все же приказ пришлось отдавать почти вслепую:

«Взрывная атака»!

Прервав отвлекающий маневр, Фурия развернулась и с рыком бросилась в бой, чтобы дать мне драгоценные секунды прийти в себя. Но демоница успела раньше и продемонстрировала, на что способен ее двадцатый уровень. От ее яростного вопля зазвенело в ушах, а тело на секунду оцепенело от наложенной «Контузии». Хранительница юлой крутанулась вокруг оси и ее длиннющий хвост, разворачиваясь как трехметровый хлыст, с бешеной скоростью мелькнул в воздухе. Ни отскочить, ни уклониться возможности не было. Кости ног затрещали от удара и меня сломанной куклой швырнуло на стену.

Миг забытья вырвал из схватки.

Как только сознание прояснилось, возвращаясь, словно после тяжкого похмелья, я обнаружил, что валяюсь на земле. И еще не очухавшись толком, сразу зашарил рукой возле себя, пытаясь отыскать меч. А демоница неторопливо шла ко мне, плавно покачивая бедрами и размахивая хвостом. В ее глазах горел гнев и презрение. И желание прикончить непрошенного гостя, забрать его душу. И стук копыт доносился все отчетливее, но сознание все еще плыло от контузии и я никак не мог сообразить, что делать дальше… Где же Фурия… Почему она не сражается…

Отчаянно вереща от страха, Кроха зависла над головой «хранительницы» и применила свой излюбленный прием – высыпала на нее волшебную пыльцу. Демоница лишь досадливо отмахнулась от фейри и Кроха едва успела юркнуть в сторону, чтобы не угодить в ее хватку, как воробей в когти кошки. Первый раз на моей памяти это не сработало.

Действие «Синергетического эффекта» прервано. Требуется энергия.

Я попробовал вскочить, чтобы встретить противника лицом к лицу, пусть даже голыми руками, но левая нога подломилась и я снова осел на землю. И не веря своим глазам, уставился на изуродованную голень – по ней словно прошелся ломик. Из-под разорванной скорлупы поножей совершенно жутким образом проглядывало окровавленное месиво плоти, а из него торчал обломок кости.

Где же, черт побери, Фурия…

Наконец взгляд ее отыскал. Дикоша, пошатываясь и прихрамывая на две из четырех лап, через силу выбиралась из-за «сердца». Она тяжело дышала, ее узкие глаза туманились болью. Ей тоже досталось сполна, не помогла и «Взрывная атака». Тонус в красной черте и «Метаморф» теперь невозможен.

Хоть как-то спасти положение мог только я сам.

Почти не соображая, что делаю, я вскинул руку, взяв в прицел приближающуюся «хранительницу». Но рука замерла в замахе в последнее мгновенье.

«Душелов»…

Он же игнорирует любую защиту цели сил Хаоса.

А значит…

А значит, это джек-пот, дери вас за ногу!

И пролетев мимо «хранительницы», призрачный кинжал отправился прямиком в «сердце». Без малейшего сопротивления пробив скорлупу, он погрузился в него полностью. Почуяв неладное, суккуба резко обернулась. И изумленно ахнула при виде призрачной нити, по которой из «сердца» перетекала жизненная энергия к врагу. Таким же рывком ее пылающий гневом взгляд вернулся ко мне и ее жуткий хвост снова пришел в движение. Тяжело дыша, я снова вскинул руку… В глубине ладони затлел огонек и угас. «Копье пламени» выдало осечку, моя жизненная энергия была на исходе и перед глазами, несмотря на вливание «Душеловом», нарастала багровая муть. Слишком медленно. «Сердце» расставалось со своей жизненной силой нехотя, отдавая куда меньше, чем я рассчитывал – сущие крохи. Я инстинктивно сжался в предчувствии неотвратимого удара, надеясь, что успею хотя бы откатиться в сторону…

Думаю, она бы меня прикончила этим ударом, если бы в тот момент до нее не добралась Фурия. Метнувшись с силой арбалетного выстрела, жало на кончике хвоста дикоши впилось демонице в спину «Смертельным уколом». И та пронзительно закричала, выгибаясь дугой от боли. Крик нарастал и нарастал, удар звуковой волны подхватил и бросил меня на стену, в глазах опять померкло…

Возвращаться из пограничного состояния второй раз было намного тяжелее.

На фоне царящего вокруг мрака мигали зеленым строки результатов боя и полученных достижений, но на изучение инфы не было ни сил, ни желания, ни возможности.

Вокруг происходило нечто фатальное.

Стоял оглушающий треск, что-то рушилось, все кругом находилось в хаотичном движении. Крупное сильное тело мелькнуло перед глазами, послышался тревожный рык и в предплечье впились клыки. Дикоша. Я ощутил ее страх, ее горячее желание убраться отсюда. И как только ухватился за подставленный загривок, Фурия рванула куда-то вверх. Я тут же обнял дикошу за шею покрепче, навалившись на нее всем телом, а она принялась карабкаться вертикально по осыпающейся стене, в отчаянной попытке спастись от чего-то жуткого позади. Путеводным маяком в метре впереди зависла Кроха, указывая направление.

Когда последним судорожным рывком дикоша вытащила нас обоих из смертельной западни, в которую после гибели «сердца» превратилось разрушающееся логово, пальцы все же соскользнули с грязной, свалявшейся шерсти помощницы. Я зарылся лицом в снег, тут же вскочил на колени, оглядываясь назад и силясь разглядеть выход сквозь с остервенелым воем накинувшуюся на нас метель. Несмотря на царившую снаружи ночь и беснующуюся непогоду, увидел я достаточно.

На заснеженной целине зияло пятно огромного пролома, метров двадцать в диаметре. В глубине черной ямы, затягивая ее и поглощая осыпавшуюся почву, камни и снег, бешено кипели тысячи черно-красных побегов. Картина чужеродной жизни игровых механизмов. Что-то мелькнуло там, в этом словно кишащем гигантскими червями отстойнике, какое-то иное движение. То ли взмах руки, то ли… И сверкнули, исчезая, два красных огонька. И кажется, послышался стон. «Хранительница»?

Скорее всего, все это мне померещилось. Никакое существо сейчас не способно выбраться оттуда. Совершенно раздавленный тем, что произошло, я тоскливо выругался. Дикоша спасла мне жизнь, но все мое имущество осталось там, внизу: меч, котомка, трубка, крисы…

Фурия схватила меня зубами за плечо и требовательно потянула.

Она права, лучше убраться сейчас от этой жути подальше. О потерях еще успею погоревать позже, равно как и порадоваться достижениям. Стараясь не обращать внимания на секущий лицо ледяной ветер, я осторожно ощупал голень. Непонятно каким образом перелом вправился сам собой, кость «склеилась» и затянулась плотью, но рана все еще была свежей и вряд ли я далеко уйду на своих двоих…

В призрачной надежде я оглянулся по сторонам, но кроме дикоши и фейри, прячущейся в ее шерсти на загривке, больше не увидел ни одной живой души. Никто не спешил мне на помощь. Пора бы уже забросить губозакаточную машинку куда подальше. Низуши давно списали меня со счетов и исключили из своей группы. Придется снова рассчитывать на свои силы. А еще лучше с этого момента всегда рассчитывать только на себя. Только так можно избежать неоправданных ожиданий от других.

В конце концов, я им никто, как и они мне.

А пролом тем временем продолжал зарастать. Процесс, видимо, остановится, когда поверхность земли полностью выровняется, приняв первозданный вид. Уверен, что уже через несколько часов здесь нельзя будет найти даже следов, все заметет снегом.

Фурия…

Я всмотрелся в характеристики дикоши и слабо усмехнулся, на более яркие эмоции просто не осталось сил. Двенадцатый уровень. Недаром она сумела меня вытащить из ямы – с такой-то силищей, как сейчас... Как это получилось, выясню потом, сейчас нужно просто убраться в безопасное место. Открыв окно параметров, почти равнодушно вбил свободные очки в «Ездовое животное», подняв навык до третьего ранга. Кое-как поднялся на ноги, морщась от острой ноющей боли в голени. Почуяв мое намерение, Фурия повернула лобастую башку и посмотрела на меня почти затравленно.

– Потерпи, – прошептал я одними губами сквозь вой ветра. – Еще немного. И мы все отдохнем хорошенько. Договорились?

Дикоша скорбно вздохнула.

Я уже взялся за ее загривок, чтобы забраться на спину, когда услышал приглушенный топот. И тревожно обернулся, высматривая источник звука. Вдалеке в вихрях замелькали конные фигуры, быстро приближаясь. Послышались гортанные крики – всадники меня явно заметили. Всадники? Кентавры! Вот уж у кого хватило терпения дождаться, несмотря на непогоду! И вот почему низуши здесь не остались!

Что-то со страшной силой ударило в бедро, сбив с ног. Небо завертелось перед глазами, лицо залепил снег. Хрипя от боли, я постарался подняться как можно быстрее, понимая, что каждая секунда промедления может стать для меня последней. Что-то мешало, тянуло непослушную ногу к земле, заставляло ее бессильно подгибаться, словно парализованную. Копье. Тяжелое копье с черным древком длиной метра в два и вытянутым граненым наконечником из черного же металла. Этот наконечник сейчас торчал из внутренней стороны моего бедра, пронзив ногу насквозь.

Зарычав от ярости, я вырвал копье из раны.

Не выпуская оружие из руки и почти теряя сознание, я из последних сил забрался на Фурию. Дикоша не подвела. Шумно вздохнув, она взяла с места в карьер и мы понеслись сквозь метель рваными прыжками, уходя от погони.

http://tl.rulate.ru/book/17119/353641

Переводчики: zuboskal

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 35 пользователей

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим