Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 16. Горы гидлингов (2)

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

***

Наверное, это была самая долгая минута в моей здешней игровой жизни.

Я вдруг только сейчас понял, что образ рыжеволосой симпатяги мне очень даже не безразличен. Внешние данные девушки я оценил ещё в Репликаторе, сейчас же, после совместного путешествия, когда провёл рядом с ней несколько часов, получше узнал и характер…

Как и Алиса, Рыжая – себе на уме, и тоже весьма самостоятельна, но разница между ними – небо и земля. Наша Лисуня со всеми старается общаться открыто и дружелюбно, мила и женственна, но своё обаяние не использует на мужчинах ради лишних поблажек. Не ждёт, когда что-то сделают за неё, если есть возможность сделать самой. Советов не чурается, внимательно выслушает. При этом собственное мнение тоже всегда имеет, и если сочтет нужным – поступит по-своему. По мне, так Лисичка – более цельная натура, чем Алиса с её закидонами. Пожалуй, Дед не зря ревновал. В конце концов, у клира была фора в два дня, теперь пришла очередь зарабатывать очки мне. Да и Филин на неё, надо сказать, тоже посматривал весьма заинтересованно. Спокойная харизма Рыжей никого не оставила равнодушным…

И тут я устыдился собственных сиюминутных эмоций. Дар ведь предупреждал насчёт избытка гормонов у аватаров, не только у Деда они зашкаливают, я сам чуть не попался в эту же ловушку. Алису до добра это, кстати, не довело. Вот и меня чуть было… Фигурально говоря, подставить подножку клиру в такой момент – это не просто недальновидно в преддверии данжа, это довольно… нехорошо. Нет, я на такое не подписываюсь. Ведь именно Дед прикрыл мне спину возле логова. Он помог мне сохранить сейв. Так что если выбор Лисуни ляжет на Деда, мешать не стану, ещё успею найти себе даму сердца...

Вот думаю так, сам себя успокаиваю, и всё равно стою на взводе, переглядываясь с Дедом и Филином… Переживать за соклановку, просто как за человека, как за друга, ведь никто не запрещает. И тут изнутри доносится приглушённый крик Рыжей. Дед едва успел перехватить меня за плечо, иначе бы ломанулся внутрь, затоптав хвостатого проводника. Можно сказать – спас положение.

– Она в порядке, Зуб, – недовольно одёрнул клирик. – Стой спокойно, а то заказчик волнуется. Не обломай квест.

Гидлинёнок, услышав, что речь о нем, снова растянул зубки в жутковатой улыбке и быстро-быстро закивал.

– Мы же в группе, глянь на бар здоровья, – добавил Филин, напоминая, что за игроком не обязательно присматривать непосредственно. Чёрт, я и забыл. Вот интересно – в бою у меня выдержки хоть отбавляй, но не могу спокойно слышать женских криков. Внутри всё переворачивается. Генетическая программа, эволюционно зашитая в подкорке у мужчин.

– Я в порядке! – тут же послышался голос Лисички, подтверждая уверенность спутников. – Уже иду.

Она появилась из темноты с клеткой в руках, запыхалась и раскраснелась, как маков цвет. Обнаружив на её щеке три длинные кровоточащие царапины, я потянулся за флягой с настойкой, чтобы немедленно заняться лечением, но девушка лишь отмахнулась.

– Шустрый… мышонок, – выдохнула лучница. – Еле поймала. Пришлось сперва клеткой пристукнуть. Но всё равно цапнул. Ничего, шрамы украшают не только настоящих мужчин, но и настоящих…

– Так и знал – он тебя надул! – возмущённо бросил Филин, вглядываясь в клетку. – Ничего себе мышонок!

Лисичка, похоже, только сейчас разглядела, при свете солнца, что именно поймала. А внутри клетки яростно билось исчадие ада, вцепившись в прутья гипертрофированно короткими нижними лапками и молотя воздух кожистыми крыльями. Голова у существа напоминала голову костееда, глаза-бусинки буквально горели красным пламенем. А иссиня-чёрные когти на лапах и крыльях оказались впечатляющей величины для такой крохи – сантиметра по два. Да ещё блестели, словно полированная сталь. Коричневое тельце, покрытое плотной короткой шерсткой – всего с кулак, а столько яростного протеста!

Система любезно сообщила, что мы лицезрим королевского крылана. Первого уровня, естественно, так как детёныш, зато с трёхзубой короной. Похоже, такие элитки здесь самые распространенные. Запоздало охнув, Лисичка непроизвольно разжала пальцы. Вырвизуб оказался тут как тут – мгновенно выхватил падающую клетку прямо из воздуха. И быстро поскакал прочь, торжествующе размахивая хвостом как стрелкой маятника.

– Теперь уже можно ему хвост открутить? – поинтересовался я, провожая хвостатого недобрым взглядом.

– Он мне алтарь не отдал! – девушка подхватила брошенный на землю лук и побежала следом за скачущей мартышкой.

Пришлось и дальше участвовать в этом цирке.

Мы нагнали его уже в другой пещере.

Вернее, заскакивая за хвостатым засранцем в очередную дыру, мы думали, что это пещера. А оказалось – выточенный в скальной толще просторный куполообразный зал, на стенах которого красовались каменные барельефы, изображающие различных животных. В сквозную дыру в своде заглядывало солнце, ярко освещая выточенные прямо в полу каменные чаши, расположенные правильным шестиугольником.

Когда мы ввалились в зал, Вырвизуб, не обращая на нас внимания, двигался стремительными прыжками от чаши к чаше и втыкал в углубления гранёные кристаллы душ, которые уже успел достать из какой-то заначки. В завершение ритуальных приготовлений он поставил в центр шестиугольника клетку с яростно шипящим внутри крыланом. А на клетку положил диск из светлого полированного дерева – точно такой же «алтарь», который я видел при приручении черепута. В выемку алтаря вместо Семени Вырвизуб воткнул седьмой кристалл. Догадаться о происходящем было несложно, хотя приготовления к ритуалу и размещение ингредиентов выглядело иначе. Вместо того, чтобы по условиям задания отдать награду Лисичке, паршивец собирался применить алтарь сам. Получается, он использовал игрока, чтобы с его помощью сделать то, что сам был сделать не в состоянии – поймать для приручения опасное существо.

– И что делать? – Лучница в некоторой растерянности уставилась на гидлинёнка, который воздев лапки к льющемуся из дыры солнечному свету, неподвижно застыл – начал ритуал. – Алтарь-то одноразовый… Не отбирать же силой.

– Он тебя провёл, Рыжая, – пренебрежительно усмехнулся Дед. – Накрылась твоя награда. Вот что бывает, когда польстишься на симпатичную мордашку и дашь себя обмануть. Хотя что в этом уродце симпатичного – ума не приложу. В следующий раз не стоит спешить брать задание...

Я косо глянул на Деда. Зря он это сказал. Мог и не подливать масла в огонь, девушка и сама выглядела расстроенной таким вероломством. А замечание Деда её заметно рассердило – вон как сверкнула на него глазами. Потому что Дед был не прав. Любой из нас мог попасться на такую удочку. Ведь большая часть ошибок совершается от элементарного незнания. Даже Филин, несмотря на то, что уже побывал здесь, не смог такого предугадать – ведь квесты не повторялись. А подозрения – всего лишь подозрения, если ничего не делать, то на них далеко не уедешь.

– Филин, его точно трогать нельзя? – уточнил я, мысленно примеряясь, чем бы таким не слишком тяжёлым треснуть обезьянина по макушке. Но я ещё не забыл историю Филина про игрока, пнувшего детёныша гидлингов. И про тряпочки, которые от бедолаги остались. Так что пришлось вновь сдержаться.

– Не знаю, – маг нервно пожал плечами. – Я же здесь всего раз был, и у меня всё было по-другому.

– Если вас это хоть немного утешит, то ничего у него не получится, – я хмыкнул.

– Это почему же? – недоумённо спросил Филин. – Семени у него нет, но здесь это и не нужно, у гидлингов приручение происходит проще…

– Не в этом дело. Сам подумай. Ты же уже видел процесс приручения. Кое-чего не хватает.

За спиной раздался визгливый возглас, смесь удивления пополам с яростью.

Я даже обернуться не успел – какой-то бесцеремонный гидлинг, не ожидая, пока игроки посторонятся, прошмыгнул прямо между моих ног, благо мелкий рост позволял. Этот представитель расы петоводов выглядел совершенно иначе – прежде всего, он был одет в просторный разноцветный халат. Да и физиономия у него была отнюдь не розовая и юная, как у нашего проныры, а морщинистая и пергаментно-бледная, как у древнего старикашки. Собственно, он и был древним старикашкой с выцветшим от возраста мехом. Один из местных вождей, не иначе.

Не обращая на нас внимания, старикашка снова пронзительно завизжал на подростка. Если вы никогда не слышали, как визжит гидлинг, когда пребывает в нешуточном гневе, то вам повезло. Лично меня этот вопль контузил. В ушах зазвенело. А гидлинёныш испуганно шарахнулся за клетку и выглянул уже оттуда, уставившись на Вождя большими, как блюдца, глазами, быстро наполняющимися слезами. В окне системных сообщений, словно спохватившись, начал транслироваться перевод:

– Сколько раз тебе говорить, потомок глупой обезьяны, мы не используем таких тварей для приручения! – орал вождь Мудрая Плешь. – Тем более для первого посвящения!

Теперь понятно, почему их обезьянами обзывать нельзя. У них это что-то вроде матерного выражения.

– Но я хочу особенного! – визжал в ответ Вырвизуб. – У нас же только кошки, они плохие бойцы!

– Зато их много, они милые и послушные, ты, огрызок недоразумения, вздумавший поучать мудрейшего! Мы берем не качеством, а количеством, так всегда было в нашем роду, и так будет всегда!

Разговор двух гидлингов на повышенных тонах – это всё равно, что сражение ржавой пилы с тупым напильником. Все без исключения зажали уши ладонями.

– Но ты обещал! – канючил «потомок глупой обезьяны». – Я же твой наследник! Мне нужно выделиться! Я должен быть особенным! Я хочу, хочу…

– Ты не наследник, ты оболтус! Ты всё испортил! Ты забыл освятить алтарь своей кровью, теперь его придётся выбросить! Ты провалил своё посвящение, и в наказание следующий алтарь получишь только в следующем году, а все твои сверстники будут смеяться над тобой каждый день! И показывать пальцами! Да-да, пальцами!

Судя по реакции, показывать пальцами – это очень, очень обидно. Вырвизуба именно это обещание и доконало – он пустился в рёв, совсем как человеческий ребёнок, только его плач начал постепенно переходить в ультразвук.

– Да замолчите вы оба! – крикнула вдруг Лисичка, оборвав визг старшей мартышки и плач младшей. Оба хвостатых уставились на неё в глубочайшем изумлении, словно только сейчас заметили её присутствие. – Зуб, ты это и имел в виду, когда сказал, что у него ничего не получится?

– Ну да. Я же отлично помню, как Дар окропил Семя кровью. Необходимый элемент ритуала. Передача генного материала.

Не говоря больше ни слова, девушка решительно прошла в ритуальный круг, небрежным движением смахнула чужой кристалл с алтаря-расходника и… воткнула вместо него невесть как оказавшееся в руке Семя питомца. Своё Семя. Тут уже заорали и мартышки, и люди:

– Стой, что ты делаешь! Это мой алтарь!

– Рыжая, ты же Семя испортишь!

– Зачем тебе этот кровосос! Он же мелкий и беспонтовый!

– Как ты смеешь вмешиваться в мои наставления потомку…

– Мой, мой, мой алтарь, не отдам!!!

– Может, я начну показывать на тебя пальцами прямо сейчас? – девушка наклонилась над гидлинёнком, словно грозовая туча. Тот сразу перестал прыгать и замер, втянув жёлтую глазастую тыкву в плечи. – Нет? Тогда не мешай! Алтарь – твой, но ты должен был отдать его мне. И теперь зверь будет мой, а ты получишь своё посвящение. Зуб, одолжи один из своих кинжалов!

Я не стал отговаривать Лисичку, протянул ей «Костяного убийцу». Оказывается, она ещё и авантюристка, но молодец, быстро соображает. В такой ситуации раздумывать некогда, так что я на её стороне. Вдруг действительно получится? И не придётся бегать по лесам в поисках подходящего кандидата, чистая экономия времени…

Мартышки снова заорали в два горла друг на друга и на девушку, пока она не полоснула лезвием по ладони. А как только первые капли крови упали на Семя, воцарилась благословенная тишина. Видимо, от возмущения гидлинги потеряли дар речи и теперь просто наблюдали за действиями напористой гостьи. К тому же в руке девушка всё ещё сжимала весьма опасного вида кинжал, а с вооруженным человеком лучше не спорить.

– Филин, что я должна делать дальше? – напряжённым голосом спросила девушка, глядя на окровавленную ладонь. – Руководи, ты ведь лучше знаешь ритуал.

– Да я откуда знаю, – маг беспомощно пожал плечами. – Весь ритуал через задницу… Медитируй!

– Как?!

– Рыжик, просто замри и представь, что этот кровосос – твой ближайший родственник, – сварливым тоном посоветовал Папаша. В отличие от меня, рискованная выходка девушки ему не слишком понравилась, но без помощи её не оставил. – И молись о благополучном исходе. Если есть хоть малейший шанс, что на твою инициативу система откликнется, то процесс запустится сам собой.

– Попробую. Терять уже нечего, – девушка пристально уставилась на Семя. Взгляд её затуманился. И… И кристаллы в чашах засветились все одновременно. Брызнувшие от них лучи скрестились на Семени, да и саму лучницу окутало мягкое золотистое сияние с ног до головы. Выглядела она в этот момент просто волшебно. Сногсшибательно. Светящаяся дева прекрасной наружности. Глаза горят изумрудами, волосы сверкают алмазной проволокой, одежда словно облита жидким золотом…

– Мужики, челюсти подберите, – ревниво проворчал Дед, нарушив очарование момента.

Барельефы по окружности зала одновременно вспыхнули пламенем шести цветов, мне даже на миг показалось, что вырезанные в камне силуэты зверей шевельнулись. Вот оно что, это не просто украшение! Неплохо устроились местные петоводы – им не нужно вызывать животных, как игрокам! Источники стихийных сил уже как бы встроены в каменную толщу!

Длилась эта иллюминация всего несколько секунд, затем все погасло. И девушка, и ритуальный зал приняли прежний вид. От Семени ничего не осталось – оно словно расплавилось и протекло сквозь алтарь в клетку, попав на кровососа и заставив его свалиться на дно трупиком.

– Сорвалось? – тихо поинтересовался я, заранее сочувствуя в случае неудачи.

И тут лёгкая вспышка прокатилась по телу лучницы от макушки до пяток. Шестой уровень! Получилось!

– Ребят, я скрытый квест выполнила! – счастливо улыбаясь, выпалила девушка. – Вместо двух тысяч за «Заслуженный приз» дали три тысячи опыта!

– Риск – дело благородное, – я улыбнулся в ответ.

– Только в том случае, если задуманное удается, – парировал Дед. Но всё-таки сменил гнев на милость. – Поздравляю!

– Ты хотела сказать – «Боевой трофей», – поправил Филин.

– Да нет же, название задания тоже изменилось!

Присев рядом с клеткой, она бережно достала кровососа, погладила обмякшее тельце по мягкому пузу и торжественно провозгласила:

– Нарекаю тебя Задирой!

Детёныш королевского крылана вяло шевельнулся, ощерил мелкие острые зубки, и снова затих, так и не открыв глазёнок. Это нормально, черепут после приручения тоже долго в себя приходил. Лисичка заботливо опустила его в котомку, чтобы спал с комфортом, и только сейчас вспомнила про гидлингов. А оба, кстати, так и стояли с открытыми ртами, глазея на девчонку как на некое божество – благоговейно.

– Такого ещё не случалось, – пискнул плешивый Вождь. И с уважением уставился на Вырвизуба. – Юный отрок, ты отмечен особой печатью нашего покровителя, Великого Шестихвоста! – «Юный отрок» тут же важно откинул голову и выпятил пузо, стараясь казаться старше. – Ты прошел посвящение и стал взрослым! А теперь, дорогие гости, – гидлинг стрельнул в нас глазами. – Прошу на площадь. Двоим из вас всё ещё нужен алтарь?

На площади было людно.

Или, если выразиться точнее – не протолкнуться от гидлингов. От цветастых цыганистых халатов рябило в глазах, а от беспрерывной болтовни обезьянинов, обсуждающих, несомненно сверхважные дела, стоял шум, как на большом торговом рынке в разгар дня. А ещё этот запах… острый, звериный. Кошачий. Ибо среди двуногих хвостатых бродило, по меньшей мере, столько же четвероногих. Карликовые пумы, пантеры, барсы – звери, лишь вдвое крупнее обычных домашних котов. Вот от них, при таком-то количестве, и пахло так, что глаза слезились. Впрочем, не думаю, что и хозяева этих кошек хоть иногда моются.

Чёрт, как же хотелось побыстрее закончить с гидлинг-квестами и убраться отсюда подальше. И не только мне. Без сомнения, я восхищен изобретательностью тех, кто конструировал эту расу на потребу игрокам лишь для того, чтобы выдать каждому одно-единственное задание. Проработка деталей невероятная. Внешность, привычки, особенности, быт – все выглядело очень натурально. Но я уже сыт гидлингами по горло.

Мы ждали решение Вождей, которые все никак не могли договориться о поручении для чужаков. Все трое стариканов – разной степени плешивости и морщинистости, важно восседали на низеньких табуретках посреди площади, на расчищенном от подданных пятиметровом пятаке. Склонив макушки друг к другу, они что-то живо обсуждали вполголоса – система не переводила, это не предназначалось для наших ушей.

– Долго тянут, – в который уже раз подосадовал вслух Папаша, нетерпеливо поглядывая на галдящую вокруг толпу. – Так и до вечера здесь проторчим. На самом деле, мне алтарь не особо-то и нужен, я здесь только ради опыта. И ради вас. Общее дело для клана делаем.

– Тебе не нужен питомец? – недоверчиво переспросил Филин.

– А чему ты так удивляешься? На что он мне сдался? Я же клирик. Насколько успел понять, здесь это самый что ни на есть самодостаточный класс. Да и возня со зверями меня не особо привлекает. Вот толку от твоего щенка, Филин? Ты его даже достать из котомки боишься, а то вдруг от порыва ветра помрёт. Или гидлинги своим зверюшкам скормят. Вон смотри, какими голодными глазами на нас все эти котяры посматривают. В общем, лишняя суета и потеря времени.

– Зря ты так, – девушка отрешённо улыбнулась, улетев в какие-то тайные грёзы – наверное, о будущем своего пета. – Это они поначалу беспомощные, а в перспективе… Я вот как раз крылатого хотела, представь, какой разведчик из него получится замечательный!

Рукой она машинально поглаживала рукоять «Костяного убийцы», перекочевавшего на её пояс. Пришлось подарить, а то непорядок – ходит с одним луком. Папаша этот ход не оставил без внимания, но придраться было не к чему. Рыжую и впрямь следовало вооружить, пока до серьёзного дела не дошло. Тем не менее – очко в мою пользу, хоть и невольно.

– До перспективы ещё дожить надо, – скептически усмехнулся Папаша. – Пока я лишь одного серьёзного пета видел. У Дара. А у вас – одно название, а не помощники. Разве что для умиления держать.

– Ну и пусть для умиления, – не сдавалась Лисичка. – А мне приятно заботиться о таком малыше. Поднимает настроение. И не вижу причин скрывать свои чувства.

– Вы сами всё ещё малыши, – вздохнул Папаша, покачав головой. – Пора уже взрослеть. Пока что-нибудь плохое не случилось…

– Хорош уже каркать, Дед, – не выдержав, вмешался я. – И без твоих нравоучений голова раскалывается. По крайней мере, с приручением крылана мы выяснили одну очень полезную вещь – альтернативные варианты возможны.

– И что ты будешь делать с этим альтернативным вариантом? Есть какой-то план, которым ты с нами не поделился?

Его снисходительный взгляд мгновенно взбесил. С трудом удержался, чтобы не ответить что-нибудь резкое и нелицеприятное. Но Дед не виноват. Похоже, чем больше мы здесь находились, среди гидлингов, тем быстрее в душе нарастало раздражение. Скоро уже цапаться начнем.

Но тут, на наше счастье, ожидание закончилось. Вожди закончили обсуждение и все трое мелкими степенными шажками приблизились к нам и остановились в паре метров.

– Этот мой, – важно изрек вождь по имени Светлый Ум, ткнув корявым пальцем в мою сторону. – А ты бери второго.

– А почему это ты выбираешь первым! – тут же возмутился вождь Тёмное Прошлое.

– Тихо, тихо, достопочтенные, – наш знакомый старикан, Мудрая Плешь, примирительно поднял волосатые ладони. – Мы же всё уже обсудили. Вот что мы решили, гости дорогие, – проскрипел гидлинг, горделиво выпятив тщедушную грудь под цветастым халатом и оглядывая нас с Папашей. – Сегодня в праве дара участвуют только двое вождей, так как мой алтарь уже использован отроком… – старик поискал взглядом в толпе Вырвизуба, но того давно след простыл. Наверное, отправился отмечать посвящение со своими хвостатыми друзьями. – И тот вождь, чей кандидат выиграет состязание, завтра будет править нашим родом.

– Состязание? – настороженно уточнил я. – Какое состязание, уважаемый?

– Вожди Светлый Ум и Тёмное Прошлое выбрали вас в качестве бойцов.

– И с кем же мы должны биться? – Папаша подозрительно прищурился, как и я, чувствуя подвох.

Мудрая Плешь выдержал торжественную паузу… и осклабился до ушей, продемонстрировав всё ещё острые, несмотря на возраст, зубы. Полный набор на обеих челюстях. А затем довольно-таки злорадно изрек:

– Друг с другом!

http://tl.rulate.ru/book/17119/349938

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 46 пользователей

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим