Вселенная Бездны / Вы призвали не того! (книга 7): Глава 136 - Они всегда возвращаются...

Русский источник Перевод на русский

Сожалеем, но текст оригинала доступен только зарегистрированным пользователям.

Арка 5. Оферон, столица людей. Оскал тьмы.
Глава 136. Они всегда возвращаются… (пролог 4 книги)
[Ласатардия]
Двадцатилетняя принцесса Ласатардия из правящей династии королевства людей Валликт была страшной. Очень страшной.
Высоченная — под два метра, и худющая как скелет — всего пятьдесят килограмм веса. Но если на фигуру еще и мог найтись какой-нибудь «любитель», то вот лицо не оставляло бедняжке и шанса на личную жизнь: вытянутый лошадиный овал с высоко вздернутым горбатым носом, широкий жабий рот, большие торчащие уши-локаторы, кривые желтые зубы, тонкие, быстро жирнеющие волосы и россыпь веснушек вперемешку с оспинами и прыщами на бледном лице.
Однако, было у нее все же несколько хороших черт.
Идеальная осанка, грация и манеры истинной принцессы. Пусть внешне она больше напоминала сбежавшего из цирка уродца, но вот воспитание, в отличие от ее отца, было на высоте. Но кроме хороших манер, умения плести интриги и лавировать между дворцовыми группировками, предметом тихой гордости принцессы была еще одна вещь.
Ее голос.
Уж непонятно, дар ли это создателя, или следствие ее искаженной внешности, но принцесса без труда могла сымитировать голос любого человека, прекрасно пела в любой манере, а также имела идеальный музыкальный слух. Ну и, соответственно, играла практически на всех известных ей инструментах.
Впрочем, об этом ее увлечении знали совсем немногие, потому как Ласатардия всерьез опасалась за сохранность своего последнего маленького лучика счастья — дворец короля, как это обычно бывает, представлял собой далеко не самое гостеприимное и доброе место…
Этим вечером принцесса сидела за небольшим столиком на балкончике своей башни и при свете магического огонька читала толстенный пыльный фолиант, в котором описывалась история войны столетней давности. Ее мало интересовали участники тех далеких, для человека ее возраста, событий. Намного больше юную принцессу интересовали принимаемые полководцами решения во время подготовки к сражениям и ход самих баталий. И то и другое в этой древней книге было тщательно задокументировано и разобрано едва ли не по минутам. Неизвестный летописец очень доступно и четко расписывал последствия тех или иных решений, объясняя как и почему все получилось именно подобным образом и что можно было сделать лучше.
Своеобразный такой учебник для юной леди. Впрочем, Ласатардия тоже была довольно своеобразной особой не только внешне, но и внутренне.
У нее был один старший брат и двое младших, а также еще две младшие сестры. Впрочем, всем им уже исполнилось четырнадцать и, кроме нее, никого не было в столице. Младшую из сестер отдали замуж за богатого лорда из восточных земель, а средняя бесследно исчезла три года назад. Ее старший брат в данный момент находился на границе с Эльфийским лесом, выполняя там дипломатическую миссию. Ласатардия очень давно не получала от него личных новостей и начинала потихоньку волноваться, так как на другой стороне леса, где проходила его граница с еще одним человеческим королевством, начался военный конфликт то ли на религиозной, то ли на территориальной почве. А два ее младших брата сидели в своих наделах далеко на севере, возле границ с Железными горами, и, судя по донесениям ее разведки, один предавался тихому разврату с пленными зверолюдками, а второй с головой ушел в торговлю с гномами.
- Ваше Высочество, - раздался рядом с принцессой тихий голос одной из скрытников из ее охраны. - Письмо от дэ Орловой.
Ласатардия закрыла фолиант, и из воздуха на столик перед ней упал свернутый в трубку желтоватый пергамент. Сковырнув личную печать ее доверенной героини, принцесса вновь углубилась в чтение, быстро анализируя полученную информацию и вычленяя главные для себя вещи.
Для поддержки стражи Ревирса она послала полусотню валькирий и две сотни личной гвардии. Из последних в живых осталось чуть больше пяти десятков, а девочки полегли все. Также Василиса лишилась одной из своих теней — Фай. И это при том, что ее охранницы были одними из лучших в распоряжении принцессы. Кроме того, погиб один из ключевых людей Ревирса — Энцио Дэлавере, секретарь местного лорда. А количество жертв среди горожан и стражи просто ужасало.
Тем не менее, устроившую это тварь все же удалось уничтожить, причем не без помощи героя-ренегата. Того самого, на которого ее отец открыл сезон охоты, в результате чего лишился всех своих героев и сейчас спешно собирает ресурсы на призыв нового. Впрочем, альтруизмом ренегат не страдал и получил вполне приличную оплату — две тысячи золотых и рабыню-эльфийку, которая стоила немногим меньше.
И еще одной приятной новостью было то, что ренегат не только согласился сократить путь через магический портал и уже завтра к вечеру прибудет в столицу, но и то, что он обещал прийти на тайную встречу с принцессой. За последнее нужно было отдельно благодарить Василису, которой все же удалось наладить отношения с героем.
Свернув письмо, принцесса бросила его в сторону. Не долетев до пола, свиток исчез.
- Бумагу уничтожить, - коротко приказала она.
- Будет исполнено, - прозвучал из пустоты негромкий ответ.
Впрочем, она уже не слушала.
Перед глазами принцессы встал образ наглого молодого человека, появившегося в тот день в круге призыва. Тогда он не вызывал ни у нее, ни у остальной аристократии ничего, кроме сожаления и презрения. Столько ресурсов, три десятка жертв, а в результате получили всего лишь «героя», без каких-либо особых способностей или специального титула. Причем сгинул он даже не добравшись до первого своего места назначения.
Когда некоторое время назад от Ма Оу пришло извещение о начале древнего ритуала, о котором все и думать забыли, то аристократия в замке пришла в лютый шок. Но со временем все успокоились. Особенно когда осознали, кого именно Владыка Демонов послал выполнять столь сложное поручение…
Однако время шло. А ренегат спокойно продвигался к столице, убивая одного героя за другим, да еще и сея по дороге настоящий хаос. В данный момент среди дворцовой аристократии назревала тихая паника. Они были снобами, заносчивыми ублюдками и извращенцами, но только не идиотами. Идиоты тут не выживали. И они прекрасно видели, какой след тянулся за героем-ренегатом.
Сегодня из столицы под теми или иными предлогами сбежало еще с десяток высокородных дворян. От клубка шипящих дворцовых змей осталась только половина, да и те забились по щелям и тихо скулили, молясь всем известным богам, чтобы Его Величество не догадался использовать их как живой щит, а ренегат тихо прирезал изворотливого ублюдка, не разнося дворец по камушкам.
Ну а король… Его Величество был мрачнее тучи и приказы на казнь сыпались за любую провинность. Старик мобилизовал всех, кого только мог, нанял две гильдии убийц, купил всех наемников столицы и трех окрестных городов, стража и армия тихо выли от круглосуточных вахт, а горожане — от комендантского часа с резко подскочившими налогами и постоянными облавами. Ходили слухи, что старый ублюдок даже сговорился с гнездом вампиров, которые почему-то пошли ему на встречу.
Столица раскачивалась как балансирующая на краю обрыва телега, и ее либо в скором времени вновь вытянут на дорогу, либо она, громыхая и рассыпаясь, улетит вниз, в пропасть хаоса и гражданской войны…
Ведь если в этом безумном ритуале, по дороге к цели ренегата могли травить только малые группы по пять человек, то для столиц работало отдельное правило - «никаких правил»…
И тут на сцену выходит она. Принцесса Ласатардия.
Через свои связи она обеспечила ренегату свободный проход через портал магической гильдии. Также сегодня ночью ее подчиненные должны разбить Городской Кристалл столицы, лишая короля возможности отслеживать статусы горожан, а на установку и настройку нового уйдет минимум две декады. Единственное, что до дворцового кристалла добраться не получится — слишком хорошо его охраняют…
Независимо от исхода предстоящих переговоров, принцесса и дальше планировала тайно, но всеми силами помогать ренегату.
- Скоро, отец… - тихо пробормотала Ласатардия, глядя на алеющий на горизонте закат. - Очень скоро ты наконец сдохнешь.
***
[Лафииль]
Я сосредоточенно махала крыльями и тихо ругалась сквозь зубы.
Я им что, почтовый голубь?! Сначала настоятельница отправила с какой-то старой бумагой к ушастым, потом эти ушастые отправили к блохастым, блохастые заставили лезть к гномам, а те теперь отослали к людям…
Ну ничего, я в каждом городе оставила по приветику. Литр концентрированного слабительного в городские источники воды, усилитель аромата моей личной разработки в канализационную систему, а вокруг поселений перед отлетом с особой тщательностью распылила возбудитель для всякой живности… К сожалению, пришлось ограничиться только этим — на большее не хватило ни времени, ни ресурсов.
Ох уж эти глаза эльфийского стража, когда он присел под кустиком с внезапно прихваченным животом, а перед ним вдруг выскочил медведь со стоящим… ну, в общем, со стоячим!
Кстати…
Я на лету проверила запасы концентратов. К сожалению, их осталось немного. Да и у людей пополнить не удастся — денег тоже совсем чуть-чуть.
Приключения. Угу. Аж десять раз.
Думала будут странствия по дорогам, опасные стычки с монстрами, задания от королей… А в итоге просто машу крыльями, отдаю очередной свиток и лечу дальше уже с другим посланием. И даже не разобрать, что именно вожу — написано на каком-то шифре в виде непонятных закорючек.
Я достала компас и портрет очередного получателя.
Создатель, ну и страхолюдина! И это принцесса?! Я, конечно, знала, что этот мир сошел с ума, но не до такой же степени! Ладно, просто вручу письмо и свалю. А если постараются вручить очередную посылку, то просто брошу под ноги шашку со слезоточивым газом и быстренько смоюсь — достало меня уже это все!
Решено! После этой посылки возвращаюсь в монастырь! Ну или стану искателем приключений! Или бродячим алхимиком… Во всяком случае, кем угодно, кроме бесплатной почты!
Кстати, вон уже и город на горизонте. Вроде бы мне туда.
Ближе к обеду я смогла рассмотреть столицу людей во всех деталях.
Наружное, самое широкое кольцо застроек, представляло собой удручающее нагромождение лачуг и хибар — явно квартал бедняков, не отгороженный от внешнего мира даже банальным частоколом. Да и прямых улиц или хоть какого-то порядка там не наблюдалось. Было только четыре широких тракта, рассекающих этот хаос с разных сторон города и ведущих к воротам внешней стены.
Дальше, за первым кольцом стен, шли уже более-менее приличные постройки, выполненные в основном из дерева. В некоторых районах, ближе к рассекающей город пополам реке, дымились трубы каких-то мастерских или кузниц, а в одном месте я даже заметила водяную мельницу.
За вторым кольцом стен шел, по-видимому, внутренний город аристократов и богатых торговцев — каменные особняки, отгороженные друг от друга высокими стенами. Такие мини-замки.
Ну и отдельно от всего этого, на центральном холме, высился здоровенный королевский замок.
Я прищурилась, оценивающе посмотрев на речку.
Нет, все-таки не получится — слишком сильное течение, да и реагентов не хватит. Эх, придется воздержаться от громкого хлопка дверью…
***
[Роуз]
- Мы провалились, - спокойно сказал Висиус. - Кроме нас никто не выжил.
Сидящий в кресле перед нами мужчина тяжело вздохнул и прикрыл глаза цвета расплавленного золота. Несколько минут он неподвижно сидел в полной тишине.
- Что можете сказать про ренегата? - наконец задал он вопрос тихим спокойным голосом.
- Сильный, - старый вампир старался казаться спокойным. Но слегка дрогнувший голос существа, привыкшего контролировать каждую свою эмоцию, выдавал его отношение к пережитому. - И очень быстрый. Но самое опасное, это его оружие. Какой-то жуткий артефакт то ли Мортэм, то ли Бездны. Убивает одним ударом. Помощница у него тоже необычная. Вроде бы из истинных магов, но с какими-то странными способностями и сильнейшей регенерацией.
- Есть что добавить? - мужчина посмотрел на меня.
- Нет, - я виновато опустила глаза. - Я не смогла убить его даже с усилением. И, если бы не Висиус, умерла бы сама.
Мужчина откинулся на спинку кресла и вновь на какое-то время воцарилась тишина.
- Скоро ренегат прибудет в столицу, - наконец произнес Хозяин гнезда, и небольшой хрустальный бокал поднялся в воздух со стоящего рядом столика, после чего завис перед мужчиной. Тот плавно поднял руку и едва уловимым для меня движением рассек себе запястье. Под нашими пораженными взглядами в бокал упало с десяток капель черной густой крови. Вот рана затянулась и бокал с драгоценной жидкостью медленно поплыл в нашу сторону вместе с небольшим куском желтоватой бумаги. - Тут адрес королевского агента. Передайте это ему.
- Но… зачем? - не удержалась я. Все же кровь Хозяина Гнезда, тем более такого старого, являлась ценнейшим алхимическим реагентом.
Старый вампир посмотрел на меня долгим тяжелым взглядом. Но все же, вопреки обыкновению, дал ответ.
- Катализатор для ритуала призыва. Передайте агенту, что больше мы ничем помочь не можем. Ренегат и так нанес нам слишком сильный урон…
То есть, мы выходим из игры?! После того, как потеряли троих старших?!
Видимо, эти мысли слишком явно отразились на моем лице.
- Роуз, не делай глупостей, - мягко произнес Хозяин. - Вам этот противник не по зубам, а я уже слишком стар для подобных сражений. Мы попытались. Не получилось. Что ж, пусть попробуют другие.
- Я тебя услышала, - коротко поклонилась я и, поймав бокал и бумагу, быстрым шагом вышла прочь.
Я тебя услышала, старый Мастер. Но ничего не обещала…
***
[Акрония ла Сита дэ Лоргарэ ка Роста]
Я вышла из открывшейся воронки портала и огляделась. Впереди были стены человеческого города, окруженные какими-то жалкими будками, назвать которые жилищем даже язык не поворачивался!
О, Владыка, какое же убожество! Впрочем, что еще ждать от этих низменных созданий?
Поправила платье и хвостики, слегка растрепавшиеся во время перехода, и достала компас. Портрет этого… этого… мерзкого, скользкого, ублюдочного червя-падальщика, место которому только в глазнице полусгнившего трупа гоблина-дермоеда… Так, все, спокойней… В общем, его портрет мне был не нужен — я слишком хорошо запомнила лицо мерзкого насекомого.
Жаль, что Владыка запретил мстить. Впрочем, если он сам на меня нападет, то я вполне могу обороняться, так? Хм… Да, так и запишем, «вынужденная самооборона».
Не думаю, что господин будет сильно гневаться. Все же какой из этого червяка герой?! Нормальные герои никогда не станут рубить голову таким милашкам!
Я невольно потерла шею.
- Ничего, грязное насекомое, мы еще посмотрим, кто будет лежать на земле на этот раз! Ну же, где ты?
Стрелка компаса качнулась и выдала направление.
И указывала она куда-то мне за спину…
Я резко взвилась в воздух в длинном прыжке и приземлилась в трех шагах впереди, выставив перед собой зонтик.
Где?! Где он?!
Нет, просто лесная опушка.
Спокойней… Не может ренегат тут прятаться. Скорее всего, он еще не прибыл в город и указание идет на его текущее местоположение.
И ничего я не испугалась! Просто нужно всегда быть настороже! Этот мерзкий коварный червяк способен на любую подлость! Для него нет ничего святого! Подумать только, поднять руку на такое совершенное создание как я!
Уняв бешено бьющееся от ст… гнева сердце, я задумалась, что делать.
Наверное, стоит немного разведать город, пока это насекомое не прибыло. Да, так и сделаем!
Интересно, кондитерские у них есть? Хотя, как будто люди способны изготовить что-то, достойное того, чтобы я это попробовала?!
***
[Андрей]
Я проснулся уже под вечер и некоторое время пялился в потолок, силясь вспомнить, что было днем.
Мда… Давно так не нажирался. Вроде бы, когда я был уже порядком навеселе, подвалили Жанна с Химэ. Аптечка нашла в кровати мой натюрморт «два бревна в рождественскую ночь», попыталась закатить скандал, мы с Химэ ее успокоили… раза два. Потом оделись, решили выпить. Памятуя о действии «Слез дракона», девушкам я налил буквально по три капли и сильно развел водой. Им хватило. Химэ разревелась, Жанна начала баловаться какими-то туманными щупальцами… В общем, пришлось успокаивать их по второму кругу. Потом выпили еще по одной и… Дальше не помню.
Налюбовавшись на вид потолка, я аккуратно приподнял голову и с любопытством ревизора исследовал состав и количество лежащих рядом тушек.
На правом плече тихо сопела рыжая головка Жанны. На левом, с какого-то перепугу, устроилась Тай. Химэ же в чем-то вроде легкого полупрозрачного халатика обнаружилась за столиком, потягивая что-то красноватое из стакана и жуя бутерброд.
- Доброе утро, - усмехнулась она.
- Угу, доброе, - негромко ответил я, аккуратно пытаясь выбраться из-под тушек самочек, но чуть не взвыл от неожиданной боли, когда Жанна до крови вцепилась мне в руку коготками.
- Мня… - пробормотала аптечка во сне, усиливая хватку. - Не пусю…
- А? - Тай приподняла голову и сонно огляделась. - Что? К… как?!
Девушка вскочила на ноги и ошарашенно огляделась. Я откровенно наслаждался растерянным видом обычно невозмутимой девушки-скрытника. Ну и ее красивой обнаженной фигуркой, хотя сиськи и были маловаты.
- Миииилыыыыый, - раздалось тихое шипение у меня над ухом.
Я повернул голову и встретился взглядом с парой светящихся зеленых глаз, в глубине которых явственно разгоралось красноватое свечение Бездны.
- Кхм… - прочистил разом пересохшее горло, так как чьи-то коготки начали активно смыкаться на моих причиндалах. - Жанна, отставить! Вторые похороны я не переживу! Тем более, что ничего не было!
- Не было? - по-моему, скрытник и аптечка спросили это одновременно.
- А вы что-нибудь помните? - уточнил я, аккуратно отодвигаясь от яндерки, пока ее вновь не переклинило. Девушки неуверенно переглянулись. - Вот и я нет. А раз никто не помнит, значит ничего и не б…
- Я помню, - раздался насмешливый голос Химэ. - И все было. Причем не один раз…
- Кшиии… - Жанна зашипела так, что спящая в углу Кроконяшка подняла голову и ошарашенно огляделась, явно ища родственника.
- Харэ, брейк, баста! - я прыжком оказался за спиной кислотника. - Это приказ! И потом, ты обещала не ревновать!
- Жанна обещала, сладкий мой, - улыбнулась девушка. - А я — нет!
Кроконяшка посмотрела на поднимающуюся с кровати обнаженную аптечку, вокруг которой начал вихриться темный туман, потом на меня, укрывшегося за ее крупом и, коротко фыркнув, плавным рывком скрылась через окно, не обратив ровно никакого внимания закрытые ставни.
Предательское рыло! Поймаю, пропишу пиздюлей по самые кислотные гланды!
- Так все же, кто ты? - как можно более ровным голосом спросил я, прижимаясь спиной к стене.
Ну не драться же с ней, в самом деле? В крайнем случае нырну в тень, благо света от масляного светильника немного, а на дворе глубокий вечер.
Жанна остановилась и чуть склонила голову набок.
- Я? У меня нет имени.
- Ну… - я почесал затылок. - Тогда будешь… Умбра.
Девушка на мгновение замерла, прикрыв глаза.
- Умбра… Отныне я — Умбра. Спасибо, милый…
Когда глаза вновь открылись, на меня взглянули уже обычные зеленые зенки Жанны.
- Радость-то какая, в жопу драли с сентября до мая, - выдохнул я, отлипая от стены. - Кажется, кризис миновал.
- Пожтрафляю, - промямлила Химэ с полным ртом бутера.
- Кстати, - улыбнулся я, повернув к ней голову. - А из-за кого он, мать твою за ногу, начался?!
- Из-за нее, - невозмутимо ответила эта стрелочница, проглатывая хавчик и тыча пальцем в подкрадывающуюся к дверям Тай, которая, видимо от пережитого, забыла уйти в скрыт. Девушка нервно сглотнула, прижимая к обнаженной груди одежду.
Я прикрыл глаза и сделал пару глубоких вдохов.
Цирк уехал, клоуны остались. Так, все, спокойно. Я травка. Я зеленая пушистая травка, на которой устроил пикник женский коллектив стрип-клуба…
Все хорошо и я никого не хочу прикончить особо жестоким образом.
Открыл глаза. Еще раз осмотрел все присутствующие рожи.
Химэ, явно нарочно слегка распахнув халатик и демонстрируя шикарную грудь, сидела закинув ногу на ногу и невозмутимо попивала чай, ожидая продолжения клоунады. Жанна, держа одну руку за спиной, как-то нехорошо косилась на Тай, даже не думая одеваться. Девушка-скрытник же спешно натягивала на себя рубашку и явно готовилась к любому развитию событий. А в окно заглядывала любопытная харя Кроконяшки, как-бы проверяя, все ли еще живы и не нужно ли «утилизировать» пару трупов.
Раздался стук в дверь. Не дожидаясь ответа, она распахнулась и внутрь зашли еще две бабы. Вернее, одна зашла, подталкивая в спину вторую.
Первой была Василиса. И была она, что называется, при полном параде: меч, доспехи и прочее, создающее впечатление суровой воительницы.
А вот перед ней с самым обреченным видом, уставившись лицом в пол, шагала невысокая, едва ли достававшая мне до груди, девчонка.
- Эм… Ладно, не буду спрашивать, что тут происходит, - обвела взглядом открывшуюся ей картину героиня. - Я за Тай пришла, а заодно отдать тебе должок. К сожалению, подготовленную рабыню-дроу той ночью задрали оборотни и пришлось спешно искать замену. Если эта не понравится, то… Андрей? Чего это с тобой?
А что со мной? Всего лишь матерюсь в голос, прислонившись к стене лбом и лупя по ней кулаком.
Более-менее успокоившись и выпустив пар, я вновь повернулся к окружающим и встретился взглядом с парой по-щенячьи радостных голубых глаз на невинном детском личике, обрамленном пышной копной салатовых волос, из которых торчали кончики длинных острых ушек. Ну а чуть ниже обнаружилась знакомая и непропорционально огромная для такого худенького маленького тельца пара доек третьего-четвертого размера, так и стремящихся порвать хлипкую шнуровку тонкой рубашечки и радостно выскочить на свет божий.
- Андрэ! - радостно пискнула эта… эта…
- Лолька, - простонал я, закатывая глаза. - Ходячая статья по педобирству! Какого, блядь, хуя ты тут делаешь?!

The_Doll_House 26.02.17 в 15:25

Минутку...