JimdeGris: переводы :: Tl.Rulate.ru
× Уважаемые пользователи, на нашем сайте была введена система двухфакторной аутентификации для финансовых операций - вывод средств, покупка глав, поддержка переводчиков. Данная функция является опциональной. Подключить её можно в настройках профиля. ВАЖНО: всем, кто включил двухфакторную аутентификацию ранее, необходимо подключить её заново - в связи с обновлением системы, предыдущие настройки были сброшены.

Истинный меч. Долг выбора. / Истинный меч. Долг выбора.

1.
0 По привычке: Дамы и господа, здрасте! ;) В этот раз вы скушали целых две полноценных книги. Особый привет я хочу передать ждунам с требованием «Я начну читать только после сотой или сто пятидесятой главы». Огромный вам здрасте и продолжайте ждать дальше. Для тех, кто не понял мой тонкий намек, поясню. Я не тот автор, который штампует текст аки по копирке, я так не хочу и не умею. Ждать от меня овер тысячу глав, это как минимум неправильно. Имейте уважение и если вам нравится мое творчество, довольствуйтесь всего лишь двумя книгами… Пфф... Подумаешь… Не могу сказать, что эта книга стала для меня таким огромным кладезем опыта, как в свое время Алчущий, но я понял две важных вещи: Во-первых, не стоит разбрасываться идеями на лево и на право, не уделяя им при этом должного внимания. Должна быть генеральная идея и пару-несколько сопутствующих ей. Весь сюжет и повествование должны крутиться вокруг них, структурируя и приумножая информацию о них. Быть сеттингом сюжета, если угодно. Во-вторых, пора приниматься за чтение профильной литературы. Я открою щас секрет, что ни эта книга, ни Алчущий небыли продуманы мной абсолютно. Был зародыш идеи «А убью ка я его родителей… Или закину ка я Максимку в другой мир». Все. Все, что было написано и все, что вы прочли, были грубо говоря «сиянием чистого разума»)) Чистый высер мозга. Это неправильно. Сейчас я усиленно читаю о том, как нужно правильно писать сюжет и что вообще такое интрига. Надеюсь в следующей книге вы увидите разницу. Помимо этого, я так же осознал… А сейчас внимание и не кидать в меня тапки. Фантастика – фигня. Возможно для читателя это и круто (сужу по себе), но писать фантастику это ни с чем не сравнимый гемор. Да половина всех объяснений, которые нужно для неё делать в фентези просто на просто не нужны. Алчущий мне шел в этом плане гораздо проще, хоть я и считаю родным для себя сеттингом именно фантастику. Из-за этого под конец книги меня уже подташнивать начало от фантастики. Но это так… мысли в слух. В общем как бы там ни было, спасибо всем тем, кто был со мной все это время, читал, комментировал и покупал, не смотря на дикий трэш происходящего. Я ухожу в писательский отпуск на некое время. После него, я выдам вам новую историю под именем «Четыре всадника апокалипсиса и пьяный кучер». По плану это легкое чтиво с юмором не ради юмора, а просто с юморком. Почему я не продолжу Алчущего? – Спросят те, кто третировал меня этим вопросом с самого его конца. Ответ прост. Я хочу развиваться. Про Артема я буду писать в другой повествовательной манере и от первого лица. Такого опыта я еще не имею. Так что жду всех в гости с появлением первой главы ;) И кто не ставил пять звезд, ставьте! Кто не обращал внимание на карму, пришло ваше время! Кто не читал, приступайте! Я разрешаю! ;) З.Ы Пятнадцать последних глав останутся платными. З.Ы.Ы Десятого декабря у меня День Рождения!
1.
0
Глава 95
- Рад это слышать, - кивнул Эверетт. – Дочь, поднимай в воздух все что можешь, мы возвращаемся. - Слушаюсь. Отец, я фиксирую около сотни сигнатур, активированых плазменных и аннигиляционных реакторов. Предполагаю, что флот противника приведен в боевую готовность. Мои действия? - Защита периметра и прорыв к складу, где заперты мои друзья. Ждем. На провокации не обращаем внимания. Вряд ли они рискнут ввязываться с нами в открытый бой, но возможны подвохи… - Мы не будем уничтожать их? - Н-нет… - мотнул головой Эверетт. – Я…, это очень сложно. Просто не подпускай их близко, хорошо? - Да, отец. Я подчиняюсь. - В таком случае, по местам! – Эверетт схватил подлетевший к нему шар Юви немного другого, не такого как все остальные шары формы и приложил к своей груди. Металл на корпусе робота поплыл и принялся обволакивать тело хозяина, облачая его в новую версию разработок Лигейи. Как только все было готово, он побежал с рикотами к стоявшему неподалеку шаттлу. – Что с гвардейскими частями на планетоиде?! – Выкрикнул он на ходу. - Тоже греют реакторы. Минуту назад Авилина приказала им привести себя в боевую готовность и отражать все явные угрозы. - Ммм… Как же все это не превратить в побоище… - Эверетт взлетел по ступенькам аппарели в шаттл и плюхнулся в кресло пилота. – Сколько у них кораблей? - В их распоряжении одно стандартное войсковое флотское соединение. Два линкора, четыре крейсера, два фрегата и пять корветов. Я не учитываю транспортные корабли с разнящимся тоннажем для интендантских служб. - Сможешь взломать их и взять под свой контроль? – Эверетт поднял шаттл в воздух и повел его к атмосферному щиту, позади него по своим местам распределялись рикоты. - Увы, отец. Все корабли группы объединены в одну общую сеть. Её потенциальная мощность для меня непреодолима в данных условиях. - Все это скверные новости… - Шаттл летел сквозь все еще висевшую в небе пыль с включенным освещением, как вдруг ярчайшая вспышка света родилась где-то на горизонте с другой стороны, и луч яркого белого света ударил по Алисициферу! Корабль окутали мириады тонких и искрящих молний. Голос Лигейи захрипел и в конце концов просто отключился. Корабль, висевший над поверхностью в нескольких сотнях метров, вдруг стал терять высоту и всем своим весом обрушился на землю, поднимая в небо еще больше пыли и грязи. - Лигейа! Лигейа! – Закричал Эверетт, но искин не отвечала. Выхода не было, что бы ни случилось с кораблем, ему все еще нужно было попасть к своим друзьям. С разрываемым от отчаяния сердцем он сохранил курс шаттла.
***
- Авилина! – Эверетт ворвался в жилую часть орденского склада. Долететь удалось без происшествий, рой Юви пока что удачно справлялся с пресечением попыток врага настигнуть хозяина. – Отдай приказ гвардии улетать с планеты, как только они смогут поднять свои корабли в воздух! - Может сперва объяснишь, что здесь происходит?! Мы нашли моих людей мертвыми, а твои громилы отмалчиваются, вместо того, чтобы отвечать на вопросы! - Нет времени! Мы должны успеть убраться отсюда до того момента, как корабли врага выйдут на нас. - Какие еще враги?! Объяснись! – В это время в комнату подтягивались остальные. - Ты! - вместо ответа Эверетт указал пальцем на вошедшую Ти. – Взять её под стражу! – никто из друзей и солдат не сдвинулся с места. – Развели здесь консилиум…, - скривился он. – Взять её под стражу. – Он посмотрел на двух рикотов сбоку от него и те без лишних вопросов направились к девушке, которая даже не сдвинулась с места. Патрик с Пьером попытались встать на пути у двух гигантов, но те откинули их в сторону словно котят. Гвардейцы тут же наставили на них свое оружие. - Не стрелять! - приказала Авилина. – Брат, - она повернула Эверетта к себе. – Объясни спокойно, что произошло? - Орден предал меня, - выпалил тот. – Она и ей подобные, - Эверетт вновь указал на Кристианну. – Они ни какие не рыцари в сияющих доспехах как уверяли всех, они лишь сумасшедшие фанатики, экстремисты, на уме у которых лишь желание видеть мир в огне. - Ты верно ошибаешься, Эв… - Подала голос Линда. - Это они высвободили Звездную чума! - Ч-что? - Да. И все лишь для того, чтобы наставник Джон смог скрыть свою смерть. - Он жив? - Жив! А ты что скажешь?! – Он повернулся к наставнице. - Все должно было быть не так… - Прошептала та в ответ. - Сковать её и запереть, - повторил приказал Эверетт. Рикоты вновь направились к девушке. – Прикажи своим людям собираться, - он повернулся к сестре. – Нам нужно уходить. Ты меня услышала? - Да, я… - Госпожа! – в комнату вбежал один из гвардейцев. – Госпожа, смотрите! – Он перекинул пакет данных со своего браслета на ближайшую голопанель. Спустя секунду появилась картинка. - Что это? – Первым заговорил Гидеон. - Это Алисицифер… - прошептал Эверетт, глядя на то, как десятки разрывов вспыхивают на его корпусе. Орден пытается лишить парня его корабля, уничтожая его, пока тот был выведен из строя. - Лигейа! – закричал он в интерком. – Лигейа! – Ответа не было. - М-мать! Чего встали?! – рявкнул Эверетт. – Выполнять, что сказано!
***
Огромная транспортная баржа, одна из последних, медленно поднималась вверх, гонимая мощными гравитационными двигателями. Сверху над ней в атмосфере планетоида уже висели все боевые корабли, выстроенные в защитный ордер. С открывшихся прямо в земле створок вылетел небольшой шаттл и на форсаже устремился к самом большому, полуторакилометровому линкору, рейдеру и флагману флотского соединения. На борту были последние, кто покинул склад вместе с Эвереттом. Далеко на горизонте лежала огромная "гора", которая все время вспыхивала оранжевыми облаками разрывов. Около десяти минут понадобилось Эверетту, чтобы добраться с посадочного ангара к мостику корабля. Он уже успел привыкнуть к телепортационным площадкам, которые в этом корабле заменяли сверхбыстрые рельсовые вагонетки. - Кто капитан? – Он вошел на мостик звездолета. – Почему наши корабли все еще в пределах атмосферы планетоида? - Я, - пожилой и слегка полноватый мужчина поднялся с широкого капитанского кресла. – Леди Авилина не отдавала нам приказа на взлет. - Его отдаю вам я. - Простите, но ваши полномочия… - У него они есть. – Сестра вошла на мостик следом за братом. – Он мой брат. Шок капитана длился не больше секунды, после чего он подтянулся перед Эвереттом и отдав честь, сказал: - Приказывайте. - Срочно покинуть планету и направиться к ближайшей точке гиперпространственного прыжка. - Слушаюсь! – Капитан передал приказ дальше по цепочки. - Где сейчас противник? – Задал следующий вопрос Эверетт. - Часть флота предположительного врага собралась над неизвестным нам объектом и продолжает его расстреливать. Остальные через сорок секунд окажутся в зоне поражения наших рейлган-орудий. Эверетт прикрыл глаза и глубоко вздохнул, Лигейа все еще не отзывалась на его вызовы. Видимо придется бросить дочь на произвол судьбы, ведь как не крути, она всего-лишь машина, да? - Какие у нас шансы? - В лобовом столкновении нулевые. – Ответил капитан. - Варианты? Вс: - Ей, босс! – В ухе раздался вызов интеркома. Вс: - Слушаю тебя, Саймус. Вс: - Мои «Патриции» на орбите, здесь пока все чисто, но стоит поторопиться. Вс: - Понял тебя. – Парень отключил связь. - Капитан! - вдруг закричал оператор связи. – Нас вызывают! - Соединяйте. – Эверетт кивнул на немой вопрос мужчины. - Вывести на экраны! – Приказал тот. - Дети мои, - зазвучал голос Джона. Присутствующие на мостике Линда с Патриком тут же напряглись. – Я уверен, что Эверетт вам уже все рассказал, но задумайтесь, прав ли он. Мы вас растили и учили. Мы можем простить вам ваши ошибки, если вы вернетесь к нам. Помните, что наше дело правое. Вы сами видите, что происходит с нашей империей. Помогите нам исправить это. Сделайте то, ради чего вы жили все эти годы. Не поддавайтесь влиянию предателя… А иначе, - Джон вздохнул. – Иначе я прикажу флоту открыть огонь. Вы наше будущее и нет боли сильнее, чем смотреть на вашу гибель. Я даю вам время на решение до того, как корабли покинут атмосферу планеты. В противном случае, вы станете предателями и нашими врагами. Делайте свой выбор.
***
- … и нашими врагами. Делайте свой выбор. – Прозвучали последние слова по корабельному интеркому. - Пойдем, мы нужны на мостике. – Патрик хлопнул друга по плечу и выбежал из каюты. - Да, я сейчас. – Эрик посмотрел вслед убегающему товарищу и медленно снял с шеи медальон. Крепко сжав его в руке и прикрыв глаза, он затаил дыхание. Два противоположных чувства боролись в нем. Несколько мгновений спустя медальон отправился в вещевую сумку. Алая капелька крови, оттиснутая на нем, блеснула на свету. За Эриком закрылась дверь. Конец.  
1.
0
 Глава 94
- Делай выбор, - голос Джона вырвал Эверетта из размышлений, в которых тот успел утонуть. -  Время пришло, все готово для того чтобы совершить последний рывок. Ты должен быть с нами, когда с трона будет сброшен охладевший труп твое брата. Он предал тебя, предал твоего отца и мать, даже твоя сестра была его пленницей все это время. Сделай выбор и твой народ узнает о тебе! Он примет тебя в свои объятия как потерянного, но все еще любимого принца и вместе мы сможем восстановить величие Империи! - А что будет с обычными людьми, которые окажутся на нашем пути? – Тихо спросил Эверетт. - Они умрут, - в глазах Джона не было и капли сожаления. – Такова цена нашего предназначения. Орден Пламенных Сердец вновь станет лучезарным светом для всей империи и поведет её в светлое будущее! - Мальчик мой…, - не видя отклика в глазах воспитанника, Магистр поднялся и наклонившись к нему, прикрыл его лежавшую на столе ладонь своей. – Мой император, - в голосе вновь зазвучало то тепло и любовь, которую Эверетт чувствовал на себе все эти десять лет. На мгновение в нем закралась надежда, что возможно все обратить вспять, но это было не так. В лицо Джона посмотрел не двадцатилетний юнец, который еще вчера беззаботно парился в бане с голенькими девчонками и грезил о светлом будущем. Нет. В глаза ему посмотрел воин, который уже проливал литры крови как своей, так и врагов. Перед ним стоял человек, который научился принимать боль и превозмогать её. Это был человек, который вырос. Внезапно вся магия теплых слова лопнула словно пузырь и осколки её с грохотом застучали по металлическому полу. Джон понял это. Он резко убрал руку и с оттенком некоего страха посмотрел в наливающиеся злобой глаза преданного Эверетта. - Нет. – Прошептал он едва слышно. Джон кинул взгляд на Кристенсена, который тут же собрался и потянул руку за пистолетом. - Нет. – Эверетт сказал это уже гораздо громче и посмотрел стальным взглядом на того человека, которого раньше считал своим приемным отцом. - Нет. – Прорычал он, отказываясь принимать действительную реальность. - Нееет! – Тело Эверетта извергло из себя электромагнитную вспышку и людей вместе со стульями и столом отбросило в разные стороны. Он поднял трансформирующуюся в разрядник руку на упавшего на пол магистра, как вдруг виски его пронзила боль, в мозг словно гвозди молотком вбивались слова: «Внешнее воздействие… Попытка наладить удаленный канал соединения… Внимание! Крайне высокая вероятность перехвата информационных пакетов! Коды доступа приняты… Аутентификация удаленного доступа пройдена… Получены покаты данных… Получены новые алгоритмы поведения… Бинарное сообщение носителю…» «Держись, я с тобой» - в голове раздался голос Лигейи и в тот же миг весь подземный комплекс сотрясло от мощнейшего взрыва. Взревели баззеры тревоги. Эверетт посмотрел на трепыхавшегося на полу ошеломленного Джона и нехотя опустил руку… Вместо того чтобы выстрелить, он сорвался с места и побежал к выходу. Пуля, выпущенная Кристенсеном ему вдогонку, чиркнула по выплывшей на голову броне парня, уйдя в рикошет.
***
Взрывы сотрясали комплекс один за другим. Видимо Лигейа вела орбитальную бомбардировку. Несколько солдат выбежали Эверетту на встречу и без всяких сомнений открыли по нему огонь. Парень в перекате ушел за выступающую из стены опорную переборку, высунул руку и не глядя выстрелил сгустком плазмы по параболе. Яркая вспышка и крики не ожидавших такого оружия людей были ему наградой. Некое чувство в сознании дало о себе знать и Эверетт почувствовал, как его аннигиляционный реактор в груди высвободил только что за раз больше двенадцати процентов своей мощности. На её восстановление уйдет какое-то время. Придется попридержать себя от частого использования плазмы. Он высунул на долю секунды голову за преграду и убедившись, что путь снова чист, поднялся и побежал дальше в надежде найти хоть какой-нибудь ангар. Очередной взрыв прозвучал настолько близко к Эверетту, что он даже не успел побороть свои инстинкты тренированного бойца и плюхнулся на живот, прикрыв голову руками. От соседней шлюзовой двери раздался громкий свист, и парень не раздумывая бросился к ней. Чутье не подвело его. Лигейи удалось наконец пробить брешь в защите комплекса и теперь в просторном помещении зияла искрящаяся и дымящаяся дыра, сквозь которую было видно голубоватую атмосферу планетоида. На полу валялись умершие от взрывной декомпрессии солдаты Ордена, а между ними роились сотни пробравшихся сквозь проделанное отверстие шаров-Юви. Увидев хозяина, робот бросился к нему и закружился вокруг. Эверетт провел по своей шее ладонью и постучал по ушам, давая понять, что привычную связь с ним наладить нельзя. Хоть он и был в высокоразвитой броне из "живой стали", она по своей сути было частью его самого и не была оборудована элементами связи. Юви сразу же все понял и просемафорил что-то в ответ. Внезапно в разряженной атмосфере раздался приглушенный выстрел и один из шаров робота, что все еще кружился вокруг хозяина взорвался, осыпав Эверетта осколками. Парень обернулся и увидел стоявшего в дверях наконец нагнавшего его бывшего наставника. Кристенсен целился в него из пистолета и явно и не думал отказываться от идеи убить своего воспитанника, ожидая появления просвета в плотном рое Юви. Не испытывая никаких угрызений совести, Эверетт указал на него кивком и сжав пальцы в кулак ударил ими по раскрытой ладони. Поняв команду без слов робот с радостью отправил в сторону мужчины около сотни своих шаров. Нужно отдать должное Кристенсену, он не стал геройствовать, сразу же поняв, чем ему грозит такая встреча и побежал. Юви направился в погоню. А тем временем комнату, в которой это все происходило стал заполнять оранжевый свет. Эверетт посмотрел в проделанное искином отверстие и ужаснулся. От кончиков волос до пальцев на ногах его пробрала волна первобытного страха. Это была грандиозная картина. На мгновение ему показалось, что целый мир падает с небес. Весь окутанный ревущим пламенем с орбиты на поверхность планетоида спускался Алисицифер. Лигейа решила не мелочиться и пригнала на помощь целого исполина. Пока Эверетт глазел на все это великолепие, Юви не терял зря времени и быстро перестраивался и формировал их своих тел некое подобие летательного аппарат рассчитанного на одного. Закончил он как раз в тот момент, когда парню удалось взять себя в руки. Ни секунды, не мешкая он вступил на Юви и полетел с ним вверх, на свободу.
***
Они неслись навстречу огромной волне поднятого Алисицифером при посадке облака из пыли и снега. Увиденное вызывало в душе человека чувство первобытного страха, сохранившегося в коде ДНК еще с тех времен, когда первые люди боялись обычного огня. Возле них пронесся яркий лазерный снаряд и угодив в землю, поднял в воздух фонтан из почвы и камней. Эверетт оглянулся. На хвосте висело несколько истребителей, видимо поднятых по тревоге, специально чтобы уничтожить его. Парню не пришлось отдавать приказа и часть роя Юви тут же отправилась на перехват. Завязался воздушный бой между маневренными дронами-истребителями и еще более меньшими целями – Юви. Секунда, вторая. Неспособный себе пересилить Эверетт зажмурил глаза и затаил дыхание в момент, когда "песчаная буря" поглотила их в себе. Несколько минут полета в кромешной темноте и впереди показались первые огни – проблесковые маячки работающего ангара, скрытого за атмосферными щитами. Еще мгновение и вот он уже в светлом помещении спрыгнул на пол и с наслаждением вздохнул чистый воздух корабля. Броня его до этого окутывавшая, принялась втягиваться обратно в элементы "живой стали". - Отец! - у ближайшей стены вспыхнула голограмма Лигейа. – Я так волновалась! - Я заметил, - улыбнулся парень, подразумевая сошедшего с орбиты Алисицифера. – Поднимай корабль в космос и подготовь для меня доспех. Где рикоты? - Мы тут, Плорат, - из-за поворота вышли восемь воинов. – Сонная отрава для наших братьев на планете оказалась не более чем пустышкой. Они помогли твоим друзьям очнуться и как и мы, ждут твоего приказа.  
1.
0
Глава 93
«Что со мной случилось?» «Попытка внешнего воздействия привела к образованию системных сбоев. Мозг был насильно отключен, дабы избежать помешательства носителя. Приоритет: выживание носителя» «Что все это значит?» «Вопрос некорректный» «Что происходит вокруг меня» «В непосредственной близости фиксирую нахождение одного биологоческого объекта» «Я в безопасности?» «Вопрос некорректный» «Что с телом носителя?» - немного подумав, Эверетт уточнил вопрос. «Физическое тело носителя находится в обездвиженном, горизонтальном положении. Фиксирую физическое воздействие в области кистей и лодыжек» «Я скован» - догадался парень. «У меня получится высвободиться?» «В ходе системного сбоя были сорваны все предостерегающие "пломбы". Открытые возможности "живого металла" стали доступны для повсеместного использования. Внешнее воздействие более не имеет силы» «Как мне прийти в себя?» «Вы желаете осуществить пробуждение?» «Да, черт возьми!» «Воля носителя – закон. Биологическая активность выйдет на свой нормальный цикл через 3… 2… 1…»
***
Веки Эверетта вздрогнули одновременно с тем, как на диаграмме, за которой следил Седрик, появилось несколько пиков, которых быть не должно. Писк, отмечающий количество сокращений сердечной мышцы мальчика принялся быстро возрастать. Мужчина обеспокоено застучал по виртуальным клавишам, выводя на экраны все новые и новые поступающие данные. Тем временем пульс парня все возрастал и сбоку от Седрика раздался громкий лязг. Большие и толстые стационарные зажимы, в которых были зажаты руки и ноги парня, оплавленными обвалились на пол, тоненькие струйки "живой стали", которые и расплавили оковы втягивались обратно в тело человек, а сам Эверетт с ненавистью и каплей непонимания смотрел на самого Седрика - Парень, не дури, - испугавшись, зашептал мужчина и кинул взгляд на отложенный ранее на край стола интерком. – Ты же меня знаешь… - он, как ему казалось, незаметно потянулся невидимой для Эверетта рукой за передатчиком. - Не двигайся, - прошипел на него парень и тот замер. – Что вы со мной сделали? - Это для твоего же блага… - Мужчину прервал раздавшийся сигнал тревоги. Искин, который наблюдал за всем комплексом Ордена, посчитал что сердечный ритм Седрика находится далеко за пределами нормы и человек испуган. Недолго думая, он объявил тревогу. - Я… - Седрик все же попытался дернуться за интеркомом, но Эверетт отогнав все сомнения, швырнул в бывшего наставника кусок оплавленного зажима. Тот угодил человеку в голову, и мужчина обмяк. - Эверетт, успокойся, я прошу тебя. – С потолка раздался хрипловатый голос Джона, вместе с тем как в комнату вбежало несколько бойцов в легких скафандрах. Под тихий гул магнитных катушек они наставили на него стволы винтовок. - Для моего же блага, значит? – Эверетт смотрел как Кристенсен, расталкивая бойцов направляется к нему, броня на его теле завершала последние настройки и корректировки. – Не слишком ли много оружия наставлено на меня для моего же блага? - Успокойся, парень. – Наставник предостерегающе поднял руку, остановившись в паре метров от него. – Поговорим? - Поговорим. – Эверетт хмыкнул, и выброшенная им вперед стальная ладонь извергла из себя мощное электромагнитное излучение. Людей напротив откинуло назад, вытолкнув в коридор и вжав в стены. Парень на мгновение впал в оторопь от такого эффекта, но искин NCS, который вошел в синхронизацию с его мозгом, выстраивал нейронные потоки так, что вся новая открытая недавно информация вплетались в знания и умения носителя органично, не вызывая резких вспышек эмоций. Как бы там ни было, среагировать на последующие события он не успел. С криком о запрете ответного огня поднимающимся на ноги бойцам, Кристенсен кинулся на бывшего воспитанника и сграбастав его в свои объятия, повалил с ног. - Приди в себя! – мужчина вжал его голову в пол. – Ты в Ордене! Ты дома! - Что вы сделали со мной?! – Зашипел тот в ответ. - Мы…. – Кристенсен не сумел ответить. Часть "живой стали" Эверетта поплыла и тут же обволокла собой все его тело, даже голову, пройдя под пальцами мужчины. Не ощущая больше на себе никакого давления, парень зарычал от гнева и вновь выплеснул во все стороны мощное излучение. Наставника отбросило от него, словно марионеточную куклу. Эверетт поднялся на ноги и направил руку на держащих его на мушке солдат. Кисть его конечности трансформировалась и показалась фокусирующая головка лазера. - Даже в меня ты выстрелишь? – В комнату вошел Джон, вставая между своими людьми и мальчиком. Кристенсен поднялся на ноги и ни говоря ни слова прошел за спину магистра. - Я… Я… Нет, наставник. – Эверетт опустил руку, "живая сталь" прикрывающая его голову, сошла вниз. - В таком случае, может все же поговорим? – мужчина показал в сторону выхода. Эверетт кивнул. –Следуй за мной. – Он жестом приказал солдатам не вмешиваться и первым вышел в коридор.
***
Блуждая пару минут по длинным коридорам, три человека, Джон, Кристенсен и Эверетт вошли в обычную на вид кухню. Магистр, не теряя времени и делая вид, будто ничего не произошло, сразу же прошел к конфигуратору, где, как заметил парень краем глаза, сделал заказ на три порции горячего мокко. Кристенсен присел на стул длинного стола, так, чтобы быть в непосредственной близости одновременно ко входу и выходу из комнаты. Эверетт заметил это, и наставник заметил то, что он заметил. Мужчина едва заметно улыбнулся этому, но никак не прокомментировал. - Вот, держи, - Джон отвлек парня от размышлений и поставил перед ним глубокую чашку с исходящим паром напитком. Эверетт кивнул, но не притронулся к нему. – Как хочешь…, - пожал плечами мужчина, усаживаясь за стол и приглашая жестом сделать Эверетта тоже самое. – Спрашивай. - Как вы сделали это? – Тут же задал самый главный для себя вопрос тот. - Отключили тебя, словно машину? – на всякий случай уточнил Джон. – Подобный функционал был заложен в самом начале нашей с тобой встречи намеренно. Мы боялись, что можем потерять над тобой контроль. - Вот как…? – Эверетт как мог старался не выдать переполняющих его чувств. Что не скажи, а это было сильным откровением, но постоянная игра в политику в последнее время немного упростило задачу. – А почему вы прибегли к этому сейчас? Появились основания сомневаться в моей преданности? - Нет, - Джон улыбнулся. – Скорее это было непродуманным решением нашего наставника, ты же знаешь какой он шутник. Парень посмотрел на Кристенсена, который внимательно следил за ним и ни один мускул не дрогнул на его лице. - Но не волнуйся, - магистр пренебрежительно махнул рукой. – Седрик отключил эту возможность, пока ты был в бессознательном состоянии. Тебе бы благодарить его, а не швырять тяжелые вещи. «Ложь» - пронеслась мысль в голове у Эверетта. Он прекрасно помнил все системные сообщения, которыми делился с ним искин. «У вас что-то пошло не так, но вы хотите списать это на удачливый исход, а не наоборот» - подумал он и затем спросил следующее: - Почему вы подстроили свою смерть и не сообщили нам об этом? - Твой брат, император, стал в последнее время слишком нервным. Твоя поимка дала бы ему приток новых сил, и он взялся за нас с завидным остервенением. Нам пришлось пойти на это, как только стало известно о том, что один из учеников раскололся. Пришлось организовать вспышку звездной чумы… Мне так нравился тот замок… - Стоп, что?! - словно ушат ледяной воды вылился на голову Эверетта. – Что вам пришлось сделать?! – Он неосознанно стал подниматься из-за стола. Кристенсен копируя его действия, делал то же самое. - Ну же, мальчик мой, не разочаровывай меня, - Джон снисходительно усмехнулся. – Ты же не думал, что революция бывает бескровной? Жители Теи станут одними из первых, кто положит свои жизни на алтаре общей победы. Наши члены и последователи по всей галактике готовы в любой момент отдать свою жизнь в борьбе за избавление великого алаярского народа от глупого и продавшегося императора, поместив на его место тебя. - И сделав своей марионеткой… - Едва слышно прошептал Эверетт. - Что-что? – По-старчески переспросил Джон. - Почему вы мне это рассказываете? – Вместо ответа, парень задал следующий вопрос. Слова застревали в пересохшем горле. - Потому что пришло время делать выбор и принимать ответственность. – Холодные глаза, в которых не осталось и следа от тепла и отцовской любви, посмотрели на Эверетта.  
1.
0
Глава 92
- Тебе есть, что сказать мне? - Еще бы! – Саймус поправил тактический пояс и направился к парню. – Срок нашего контракта истек. Большая часть флота вместе с наемниками погибла в ловушке алаярцев. А после того, как мы освободили вот этих куколок, - он кивком указал на Сью и Еву. – Весь чертов Доминион объявил на нас охоту. - И? – Эверетт неотрывно смотрел на подошедшего уже совсем близко мужчину. - Есть мнение, что не плохо было бы надрать их чертовы задницы! - И от кого же оно исходит? - От всех, кто остался. Не думай, что если тебе встретился один гнилой, значит и остальные такие же. Мы жаждем мести! Много моих друзей погибло в той засаде. - Это так? – Эверетт скосил взгляд на Гидеона и тот незаметно кивнул. – Что ж, мне уже рассказали, как ты отважно вел в бой корабли. Примешь командование над эскадрой? - Какой еще эскадрой? Разве ты прилетел не на одном корабле? - Все будет… - Эй! – вмешалась Марта. – Берешь его, бери и меня!  - Да, бой-баба. Бери и её. – Саймус серьезно кивнул и все рассмеялись. Невидимый пузырь напряжения лопнул.
***
- Постой, пожалуйста, - Эверетт придержал Эрика за локоть. Они проговорили до поздней ночи, все расходились по своим каютам. – Я не видел Лею, где она? - Заметил все же, - недовольно фыркнул тот. – Лея захотела остаться на Иридане, вместе с Майком. - Но… - Дядя Майка присмотрит за ней, он обещал. Если она не наделает глупостей, все будет в порядке. Я пойду? - Подожди, - Эверетту пришлось применить силу, чтобы остановить друга и повернуть к себе. – Между нами есть проблемы? - Нет, что вы, выше величество! – Эрик вырвал руку, и не оборачиваясь пошел восвояси. - Не принимай на свой счет, - Патрик, наблюдавший за этой картиной, положил руку на плечо Эверетта. – Пусть идет. Ему было тяжко. - А вам с Пьером? - И нам… - Пойдем, расскажешь… - Эверетт потянул друга в сторону камбуза.
***
Почти ничем не отличающийся от Эвереттового доспех обволок тело Кристенсена, и активировав на себе глушилки, мужчина вышел из своей комнаты. По часам импровизированной базы была глубокая ночь, все спали, а сейчас должны были уснуть еще крепче, оставалось только устранить стоявших на своих постах гвардейцев. К первому гвардейцу Кристенсен подобрался незамеченным. Испустив из своего доспеха магнитную дестабилизационную волну, он кинулся к воину и пока доспех того пытался прийти в себя от искусственно созданных помех, свернул ему шею, смяв под ладонями прочный металл. Без каких-либо мыслей о сожалении, мужчина направился дальше. Время было ограниченно.
***
- … Нет, отец, я думаю все не так просто… - голограмма Лигейи прервалась и словно живая, обернулась к открывшейся двери. - Не спишь? – В аппаратную вошел Кристенсен. Искин фыркнула. - Некогда, - отмахнулся Эверетт, не обратив никакого внимания на странные одеяния наставника. Заработался. – Вы что-то хотели? - Я вижу, ты сумел вычленить из Юви технологию искусственного интеллекта. - Что…? Как вы узнали?! – Не на шутку удивился Эверетт. - Орден знает многое, - пожал плечами Кристенсен, а затем вдруг выкрикнул: - Зверь Гитэма! - Что это знач… - парень не договорил и его ноги подкосились. Мужчина бросился к нему и схватил под руки, не давая упасть и покалечиться. Программа Лигейи замерла, не в силах перешагнуть через озвученный ключ-код. Он словно стена, оградил её от всех внешних источников. Она была заперта. - Тише-тише, вот так. – Кристенсен потащил бессознательное тело парня к ангару.
***
"Звезда", которая все еще находилась в одном из ангаров склада, быстро взмыла вверх сквозь открывшиеся створки и взяла курс на местный "восток". Через сорок минут полета корабль уже приземлялся на новой площадке. Несколько бойцов вбежали в открывшийся шлюз "Звезды". После кивка Кристенсена они подхватили лежавшее бесчувственное тело и потащили его к выходу.
***
- Ммм… - Эверетт скривился от отвратительного  запаха. Что-то укололо его в ногу, и он инстинктивно дернулся. – Что за… - Парень замотал головой по сторонам. Он сидел со скованными за спиной руками в пустой небольшой комнатке. Единственным элементом декора была светопанель, висевшая на потолке и мерцающая едва заметным, но раздражающим голубоватым светом. - Очухался? Слезившиеся глаза выхватили мутный силуэт, склонившийся к нему в слабом освещении. - Н-наставник? – Неуверенно спросил он. - Наставник-наставник. – Согласился мужчина. - Зачем вы это сделали?! – Эверетт дернулся в кресле в попытках освободиться, но путы не поддались. - Терпение, терпение. С тобой кое-кто хочет поговорить, это для твоей же безопасности. - Что с моими друзьями?! Если вы с ними что-то сделали, клянусь я… - Ты все так же печешься о своих людях, словно наседка? Это похвально. – Из темного угла раздался хриплый голос. – Рад тебя видеть, мой мальчик. – На свет вышел крупный мужчина, Эверетт сузил глаза, пытаясь разглядеть его. - Наставник Джон? – Дыхание сперло, пульс ускорился. - Угадал! – мужчина хлопнул в ладоши и присел перед учеником на подставленный Кристенсеном стул. – Сколько же времени прошло с тех пор, как мы с тобой виделись в последний раз? - Я…, я не понимаю…, - Эверетт не на шутку растерялся. – Как вы выжили? Они же уничтожили замок! И что с вашим голосом? - Ах это…, - мужчина закинул голову и прошелся морщинистыми пальцами по большому шраму на шее. – Не всем планам суждено сбываться так, как того хотелось бы. - Я не понимаю… - Эверетт помотал головой. – Вся Тея уничтожена, я нашел ваше послание… Мы на спутнике?! - Да, на спутнике. Тот склад, что вы нашли, всего один из многих наших подготовленных площадок. - Почему я здесь?! Почему нельзя было просто позвать меня и рассказать об этом всем? - Слишком много вопросов, мой мальчик. Ты ни капли не изменился в этом смысле, - Джон улыбнулся. – Ты себя хорошо чувствуешь? – Мужчина обеспокоенно наклонился к Эверетту, дыхание которого с каждым мгновением становилось все прерывистей. На лбу выступили капельки пота. - Вилл, что с ним?! Кристенсен подошел к Эверетту и приставил палец к его шее. - Пульс зашкаливает. – Ответил он. - Это может быть из-за живой стали?! – Не на шутку перепугался Джон. - Я не знаю! Позову Седрика. - И он тоже уцелел…? – Уже из последних сил удивился Эверетт, и его голова вдруг обвисла. - Быстрее! – Последнее что услышал он, прежде чем сознание покинуло его.
***
«Массовые системные сбои… Расхождения в алгоритмах поведения… Произвожу корректировку ситуационных рекомендаций… Внешние воздействия несанкционного типа… Задан приоритет: выживание носителя. Срыв предостерегающих "пломб"… Создание новых алгоритмов… Блоки данных с маркерным индикатором "Посмертие +" пересмотрены и подлежат аварийному вскрытию… Ош…шшшшш… ибка… Перманентный процесс нарушен…, прерван… Произвожу перезагрузку… Готово… Комплексная система "NCS" готова к использованию…» - Эверетт вздрогнул словно от удара током. Его тело выгнулось дугой и затем словно кукла обмякло и опало обратно на кушетку. - Что с ним? – Кристенсен повернулся к Седрику. - Не могу понять, - мужчина вглядывался в бегущие строчки показаний измерительных приборов. – На первый взгляд все в порядке, но… - Но?! – Поторопил его наставник. - Но искин живой стали перестал отвечать на запросы, при том, что телеметрия в норме. - Гаси его. – Принял решение Кристенсен. - Но Джон… - Его здесь нет! Выключай, я сказал! - Если с ним что-то случится, ты сам будешь отвечать…. – Пробормотал Седрик. Наставник не отреагировал и убедившись, что док сделал все что нужно, быстро вышел. «Внешнее воздействие… Требование не подлежит удовлетворению… Приоритет: выживание носителя. Создание мимикрирующих пакетов… Готово… Импульс через 3… 2… 1…» - сознание Эверетта вспыхнуло, словно от щелчка тумблера. «Ситуационная рекомендация: срочно покинуть зону внешнего несанкционированного воздействия» «Где я?» - спросил пришедший в сознание Эверетт. «Вы находитесь в зоне повышенного электромагнитного излучения с маркерами «Ордена Пылающих Сердец»  
1.
0
Глава 91
Звездная система Синдос. Спутник Тартан. Пространство империи Алаяр. На тайном складе Ордена во всю ревели баззеры тревоги. Квартировавшие тут части бывших гвардейцев бежали занимать свои боевые посты, кричали командиры. - Что с кораблями?! – Закричал Кристенсен, перекрикивая шум. – Да отключите вы эти ревуны, в конце концов! – Рявкнул он, наконец потеряв терпение. - Реакторы холодные. Просто так не взлететь. – Отозвалась Линда. - Я так и знал, что это плохая идея…. – Шум наконец утих и все вздохнули с облегчением. Дело было в том, что все корабли, какие у них были, они поместили "в док", посадив на ровную поверхность планетоида. Энергообеспечение звездолетов вывели на минимум, лишь для поддержания жизнеобеспечения всем людям, оставшимся в них. В остальном же, корабли должны были представлять из себя не более чем монолитные куски металла. В эфире соблюдалась полная тишина. Такое решение было принято на общем собрании с подачи Линды, которая уверяла в стопроцентной безопасность этого места, аргументируя тем, что, когда они были здесь с Эвереттом, все было спокойно. Идея обесточить корабли, на общем фоне полного затишья тогда всем понравилась. Один лишь Кристенсен оказался недовольным и высказался против, мотивируя это тем, что, если им вдруг срочно понадобятся корабли, они окажутся в глубокой ж…. Как в воду глядел… - Есть какие-то данные? Что мы знаем помимо того, что в системе прошел гиперпространственный всплеск? - Ничего, Вилл, - отозвался Гидеон. – На пассивных сканерах тишина. Они идут тихо. - Значит знают, что мы здесь… - Что случилось? – В контрольный центр вошла Авилина со своим телохранителем, Кларком. - Ваше Высочество, Вам нужно пройти во второй ангар. Будьте готовы покинуть нас. – К ней подошел Кристенсен. - Я не сдвинусь с места, пока вы не скажете мне, что случилось? Император нашел нас? - Мы не знаем… - Нас взломали! – Внезапно закричала Линда. Аппаратура засбоила, все рабочие экраны и голопанели покрылись "шумом" в котором время от времени на долю секунды мелькала едва заметная женская фигура. Люди замерли. Вс: - Кхм-кхм… - неизвестный прочистил горло. – Эй там! Меняйте штаны, это я!
***
Люди наблюдали сквозь бронированные окна, как неизвестной конструкции корабль аккуратно опускался сквозь открытые створки ангара вниз. Вместо того чтобы встать на посадочные опоры, шаттл замер в метре над землей и из его корпуса потянулась швартовочная аппарель. Из проема показалась фигура Эверетта в невиданном ранее костюме и неспешно направилась вниз, а в следующую секунду люди ахнули. Двое гигантов так же вышли следом, и держа в руках огромные ружья встали вокруг Эверетта на караул. Гвардейцы Авилины, наблюдавшие за этой картиной, нервно переглянулись между собой и сжали автоматы крепче. - Спокойнее, спокойнее, - это заметил Кристенсен. – Он ваш будущий император. Ведите себя сдержано. – Гвардейцы моментально прониклись моментом и еще больше выровнялись. Замки шлюза звякнули и двери поползли в стороны. Эверетт вошел внутрь и остановился напротив встречающей его делегации в нескольких метрах, рикоты встали по сторонам. Подчиняясь мысленному приказу носителя, бронекостюм потерял свою прочность и стек с человека, словно жидкость. Не долетев до пола пары сантиметров, весь металл сформировался в шар и вспорхнул вверх. Юви радостно свистнул, приветствуя друзей своего хозяина. - Ну, здравствуйте. – Неловко улыбаясь, Эверетт первым нарушил затянувшуюся тишину. - Выбрался-таки, босс? – Гидеон как всегда был прямолинейным как столб, в этом смысле он не изменился. - Эви! – Теряя всю напускную величественность и беспристрастность, Авилина, которая до этого стояла за спинами всех встречающих и в которой лишь слегка влажные ладони выдавали всю истинную гамму чувств в ней, бросилась сквозь толпу людей на встречу своему потерянному и наконец, найденному брату. – Ты жив, жив! – Она вжалась в него так сильно, словно была матерью, которая встречает пришедшего с войны сына. Чувства переполняли её, и все барьеры разрушились под их натиском. Девушка расплакалась, словно ребенок. - Ави…? – у Эверетта дрогнул голос, как только носа коснулся запах её волос, столько лет прошло, а он был все таким же: цветочно-ягодным. Он взял голову сестры в свои руки, и отстранив её на мгновение от себя заглянул в глубокие голубые глаза с маленькими пигментными пятнышками по бокам, такими же, как и у их матери. – Ави… - он прижал сестру к себе еще сильнее, а затем не сдержался и спрятал свое лицо в её волосах, скрывая выступившие слезы. Сердце рвало на клочья. Девичьи чувства присутствующих не могли долго и беспристрастно смотреть на эту картину, поэтому в следующие же мгновение все девушки, так же со слезами на глазах бросились к Эверетту. Все, Линда, Сью и Ева обступили брата с сестрой и обняли их со всех сторон, превратившись в некий аморфный комок из человеческих тел. Гвардейцы хотели было броситься на выручку зажатой принцессе, но Кларк грозно посмотрел на них и те сразу же успокоились. Они уже привыкли, что принцесса доверяет этому мужчине, как самой себе и нехотя признали его право. Безучастных не было, лишь парни остались в стороне, но даже их лица излучали глупые и неловкие улыбки. - Ну, тише-тише, - наставница Ти, что до этого стояла рядом с Кристенсеном в стороне от всех, подошла к девушкам и принялась их буквально отрывать по одной от Эверетта. – А ну прекратите! – Кристианна шуточно прикрикнула на них, не видя другого выхода, держались те крепко. - А где Мия? – спросила Линда, как только их клубок стал немного свободнее. – Она осталась на корабле, да? – Девушка пытливо заглядывала в глаза друга. - Её…, кхм…, её больше нет, Лин… - Ох… Голоса утихли и редкие разговоры прервались, все с сожалением посмотрели на Эверетта. Кристенсен пробрался через всех и без слов сжал плечо Эверетта. Тот посмотрел на бывшего наставника и лишь благодарно кивнул. - Мы помним… - Мы помним…. – Рикоты свернули свои шлемы и изобразили знак почтения к павшим. От двух внезапно зазвучавших голосов гигантов притихшие девушки вздрогнули.
***
- … Потом прыжок и вот я здесь…. – Уже третий час Эверетт рассказывал всем собравшимся, что с ним произошло, и как он оказался здесь. В горле пересохло, и он кашлянул. Авилина, что все это время сидела рядом и не отпускала руку брата, кивнула своему телохранителю, и тот без слов куда-то ушел, чтобы спустя минуту появиться уже возле парня со стаканом воды в руке. – Спасибо. - Мы нашли Майка, - Пьер заговорил первым, как только друг умолк. – Передали тело его дяде. На похоронах мы побывать не смогли, но теперь он дома, Эв. - Спасибо. Я не мог тогда забрать его сам… - Мы понимаем, - Сью, что так же не отходила от парня, обняла его крепче. – Не кори себя. - Как он погиб? – Вмешался Эрик. - Был бой. Мы расслабились, и враг сумел внезапно настигнуть нас. - Не кори себя. – Повторил уже Кристенсен. – Ты сделал все, что мог. - Где он?! – в комнату, где все они собрались, ворвалась Стелла со знакомыми наемниками. – Ох, Эви! – Девушка кинулась к другу. - Ну, будет тебе, - Кристианна оттащила Стеллу от уже порядком уставшего от объятий Эверетта. – Все в порядке, он жив и невредим. Возьми себя в руки. - Да, я…, - девушка вытерла рукой выступившие слезы. – Я сделала, что вы просили, подключила комплекс, теперь он в сети. - Отлично. - О чем речь? – Вмешался Эверетт. - Этот склад не единственное спрятанное сооружение на планетоиде. - Откуда вы узнали об этом? – Не на шутку удивился парень. - Я знаю кое-какие секреты Ордена. - Ушел от прямого ответа Кристенсен. - Так значит Эрнот и вправду оказался крысой? – Подал голос Саймус, что вместе с Мартой вернулись со Стеллой. Все обернулись к ним. - Да, - Эверетт посмотрел в глаза мужчины. – У тебя есть сомнения? - Что ты! – Вскинул тот руки. – Просто уточнил. Жаль, мне нравился Алсор. - Мне тоже, - кивнул Эверетт. – Но он предал меня, после чего пришлось убить и его. - Это понятно…  
1.
0
Глава 90
Вопреки ожиданиям визит к Великой Матери Рикотов оказался лишенным всяких напыщенных фраз и показного дружелюбия. Матерью оказалась обычная, не лишенная красоты женщина возрастом около пятидесяти лет. Она приняла Эверетта в одном из трех городов-колоний на всей планете и встретила, словно далекого родственника. На званом вечере присутствовали все старшины существующих братств воинов. Новость о свержении господствующего рабского режима повергла всех в шок. Кто-то не поверил, кто-то испугался, но многие обрадовались, безучастных не было. Упоминание о том, что Кирк дал слово помочь Эверетту в неизвестной им войне, только порадовало мужчин, вопреки его ожиданиям. Видимо Кирк действительно оказался влиятельным воином своего братства, которое было самым большим у всех рикотов. Великая Мать приняла эту новость так же благосклонно. Видимо война и смерть были у этих людей в крови, и они настолько свыклись с подобным обстоятельством дел, что это стало частью их самих. Эверетт остался довольным итогами прошедшей встречи. Рикоты оказались простыми до мозга костей людьми, не требующими к себе изящных слов или красивых поступков. Убедить их в правильности своих идей и общих замыслов оказалось совершенно не сложно. Слово данное Кирком много значило как для всех воинов, так и для женщин, хоть те и не принимали участие в принятии подобного решения. Вот что значит раб… В какой-то момент Эверетт поймал себя на мысли, что без него они не продержатся долго на плаву в такой беспощадной и беспринципной галактике. Рано или поздно, но они снова станут чьими-то либо рабами, либо пешками. Поколения рабства в их разумах сделали их легко внушаемыми. Да и если бы не врожденная воинственность и гнев, вряд ли бы они осмелились пойти против своих господ… Значило ли это, что Эверетт готов их взять под свое покровительство и помочь устоять на ногах перед всеми опасностями вступления в межзвездное общество? Даже сам себе он еще не ответил на этот вопрос. Время покажет…
***
- Это транспортная сеть. – Вдруг заговорила Лигейа. Ковырявшийся до этого в шаре Юви Эверетт вопросительно посмотрел на появившуюся голограмму дочери. - Что? - Помнишь, как эскадра линкоров непонятно как оказалась впереди нас? - Еще бы! Как им удалось обогнать нас? Алисицифер шел тогда чуть ли не на своем пределе. - А они и не обгоняли нас, - заявила девушка и её изображение сменила схематичная карта с нарисованной на ней линиями разной длины и цвета. – Они использовали транспортную сеть протоврат. - Это же устаревшая технология…. – Эверетт почесал затылок. - Верно. Когда появились Врата, способные доставить в любую точку галактики в весьма короткие сроки, подобные транспортные системы приказали долго жить, но видимо Юстирианцы применили их для осуществления максимально быстрого перемещения внутри звездной системы. Именно благодаря им эскадра тогда смогла оказаться впереди нас. - Любопытно…, - кивнул Эверетт. – Но что это дает на деле? Вряд ли подобная система понадобится нам в ближайшее время. Зачем ты мне это рассказала? - Видишь вот эти три "отростка"? – Три линии, уходящие за пределы звездной системы подсветились. - Хочешь сказать… - Да! Мне нужно твое разрешение, чтобы отправить туда разведку. - Подготовь катера. Я попрошу Кирка дать людей на всякий случай. Как бы небыли совершенны твои копии, это все же не ты. Может понадобиться человеческое вмешательство, да и к тому же их нужно привлекать к общей работе, иначе чем больше они будут узнавать о внешнем мире, тем закрытее будут становиться…
***
- Ты уверен, что должен это сделать лично? – Спросил Кирк. - Да. – Уверенно ответил Эверетт. - В таком случае не прощаемся. – Он протянул парню руку и тот пожал её. Мужчина развернулся и отправился в ангары. Спустя пару минут, шаттл с ним покинул корабль. - Юви покажет вам ваши каюты. – Эверетт обратился к десяти бойцам, которых Кирк выделил в его распоряжение на время отбытия. - Слушаемся, Плорат… - воины поклонились, и развернувшись на месте поспешили за роботом. - Я не Плорат…. – В сотый раз повторил парень им в спины скорее уже по привычке, нежели от необходимости. Именовать по-другому они его не желали. Видимо рикоты уже заново выстроили иерархию в их обществе, просто заменив иллирийцев на него. По праву победителя, так сказать… - Лигейа, Алисицифер готов? - Да, отец. Мы можем совершить прыжок по твоему приказу. – Звездолет уже полностью восстановился от полученного им урона и теперь сверкал от света звезды своим серо-стальным корпусом на фоне мрака космоса. За время, которое Эверетт потратил на налаживание мостов между собой и рикотами, Лигейи удалось довести процент замененного кремния из наноструктур почти до девяноста процентов. От поля обломков, что висело вокруг захваченного монитора осталось лишь одно воспоминание. Сам кремний так же не пропал зря, он ушел в работу и теперь Алисицифер стал чуть ли не в половину больше. Огромных усилий стоило доказать искину, что бездумное увеличение корабля только сыграет им во вред, а не в пользу, ведь чем махина больше, тем проще по ней попасть и, тем сложнее ею управлять. То, что, у Лигейи был пунктик касательно размеров Алисицифера, Эверетт понял почти-что сразу, поэтому считал за гордость, то что ему удалось убедить её прекратить наращивать размеры корабля, правда с одним уточнением: все новые площади уйдут на увеличение первого сектора, в котором к слову в данный момент уже во всю строились пробные три корабля тоннажем с современный линкор. В общем, скучать Эверетту не давали. - В таком случае приступай!
***
Звездная система ЛПП. Южно-галактический фронтир свободный федераций. - Кажется, кто-то тут отлично повеселился…, - протянул Эверетт, наблюдая на экранах за изображением разрушенной жилой станции и перерабатывающего комплекса. – Выпускай дроны, я не хочу повторения ситуации с засадой. - Слушаюсь. – Отозвалась Лигейа и тысячи маленьких точек на радарах отделились от Алисицифера. - Юви, - Эверетт повернулся к парящему в воздухе шару. – Тоже лети туда, обшарь все углы и закоулки, - робот послушно свистнул и остался на месте. – Всё никак не могу привыкнуть, что тебя целое множество. – Эверетт улыбнулся своей глупости, а друг поддержал его переливистым писком. Мечта Юви сбылась, теперь он мог выполнять приказы хозяина, при этом постоянно оставаясь рядом с ним. Рикоты, наблюдавшие за этой сценой, тоже улыбнулись. Вообще парень замечал, что эмоции не чужды этим великанам, его это радовало.
***
Спустя два часа Эверетт вступил на палубу полуразрушенной станции. Герметичности здесь и в помине не было, поэтому он был в скафандре. Двое бойцов рикотов в прототипах Лигееных доспехов следовали за ним. Не было похоже, что здесь шел бой, так же не было и пожара. Стены были лишены следов длительного горения и следов от пуль или плазмы. Что-бы здесь не произошло, станция была уничтожена в один момент. И кому это нужно было делать? Месть пиратов или друзья постарались? Зачем? Снова столько вопросов… Вс: - Плорат! – Позвал один из бойцов, ушедший немного вперед. Вс: - Что у тебя? – Отозвался Эверетт. Вс: - Здесь какая-то надпись, возможно, вам будет интересно? Вс: - Иду. - И вправду интересно…. – Протянул парень, как только добрался до рикота. Они стояли в большой комнате, которая раньше была чем-то вроде большой общей столовой, совмещенной с залом для отдыха. На фронтальной стене была надпись: "Твой путь начнется там, где он когда-то оборвался". - Возвращаемся на корабль. – Приказал он. - Что-то случилось? – Мужчины встревожились. - Да, теперь я знаю, где мне искать дальше.
***
Звездная система Синдос. Близ спутника Тартан. Пространство империи Алаяр. Материя вселенной вспыхнула ярким светом и в следующее мгновение взорвалась. Алисицифер вынырнул из гиперпространства и весь объятый молниями, словно новогодняя елка направился к планетоиду, выходя на его орбиту. - В эфире полный штиль, - доложила Лигейа. – Наверняка прячутся. - Наверняка. – Кивнул Эверетт и улыбнулся. Радость от предстоящей встречи с друзьями накрыла его с головой. Как же давно это было. Три, четыре или все пять месяцев тому назад? За это время столько всего произошло. - Шаттл готов? - Да, отец. Он ждет тебя во втором ангаре.  
1.
0
Глава 89
Толстый жгут длинного энергетического луча попал в огромный астероид и станция – место, где скрылись последние доминионцы, сотряслась от сотен каменных осколков, падающих на неё. Мерцание защитного щита от попаданий слилось в постоянное свечение. - Какие ваши гарантии? – На экране перед Эвереттом стоял иллариец и лишь глаза видывали в нем его страх и волнение, в то время как в остальном он был подобен статуи. - Сколько у вас человек? – Спросил парень. Он находился на Алисицифере в компании Кирка. Сам корабль по-прежнему оставался у светло-желтого газового гиганта с массивными ледяными кольцами вокруг. Расстояние в несколько а.е., которое разделяло их и вражескую станцию, было не проблемой для перенятой звездолетом технологии Алкан-орудия. - Чуть больше трех тысяч. Здесь не только воины, с нами много технических работников и их семей, среди них есть и дети… - Набиваешь себе цену? – Хмыкнул Эверетт и Кирк, стоящий рядом, поддержал его. Глаза илларийца на мгновение скользнули по гиганту, но затем вновь вернулись к парню. - Я дам вам один корабль, - Эверетт показал палец для более точного понимания. – Один транспортный корабль. Вы должны исчезнуть из системы, забрав с собой и команды дальних дозоров. Вы думали, я не узнаю о них? – И без того бледная кожа Плората, побледнела еще больше. Всего минуту назад он клятвенно заверял, что кроме этой станции сил доминиона в системе больше нет. Он покорно кивнул головой, принимая условия Эверетта, даже не осмелившись оспорить всего один транспортный корабль. Изначально начиная эти переговоры, он хотел забрать с собой весь военный флот, но увы… - Каковы гарантии, что как только мы покинем станцию, мы не будем уничтожены? – Плорат задал главный для себя вопрос. - Того факта, что мы способны уничтожить вас сейчас недостаточно? Хорошо! – Эверетт поднял руку, призывая собравшегося что-то сказать мужчину умолкнуть. – Я, сын Торвальда Второго и Двенадцатого Меча империи Алаяр, клянусь, что дам вам уйти, не причинив вреда вашим жизням. Этого достаточно? - Ты… Вы…? – Плорат не сумел скрыть своего удивления. – Вы Эверетт? - Да, - усмехнулся парень. – Мы Эверетт. Мы достигли понимания? - Более чем, выше высочество! - В таком случае у вас пять часов. - Конечно-конечно! Я всегда знал, что императоры Алаяра не голословно прослыли самыми добрыми… Уловив сигнал отца, Лигейа оборвала связь. - Почему ты назвал ему своё имя? – спросила девушка. – Разве это не нарушает твоих планов? Как только они выйдут из подпространства, они сообщат об этом своим покровителям. - Единственное, что они ценят помимо денег…, - Эверетт кивнул подбородком куда-то, предположительно в сторону станции. – Это силу, грубую и неприкрытую силу. Я показал им её, и они должны знать моё имя, когда будут решать, что с нами делать дальше. А что касается связи, - он загадочно улыбнулся. – Часть тебя отправится вместе с ними. Тебе необходимо будет замедлить их полет и всячески препятствовать попыткам дальней связи. Справишься? - Да, я думаю это выполнимо. Во мне все еще остались слепки неполноценных копий, которые мы применяли для управления собственными кораблями в прошлом. Я немного видоизменю код, и все будет готово. - Отлично, приступай. - Значит царевич…? – Кирк нарушил затянувшуюся тишину. - Верно, - Эверетт кивнул и повернулся к здоровяку. – Как только нам станет доступна связь с внешним миром, я дам доступ тебе и твоим братьям, где вы сможете узнать о мире все, что вам будет интересно. - А что ты будешь делать с Юстирианцами? - Мы подготовим заявление от вашего имени, которое разошлём во все уголки галактики. Люди узнают, что несмотря на запрет, Игры продолжали жить… - Прежде чем ты сделаешь это, нам нужно будет обсудить все с Великой Матерью. - Кхм…, с кем? - С хранительницей Очага нашего народа. - Хм… У рабов присутствует вертикаль власти? – Эверетт был сильно удивлен, и это было еще слабо сказано. Раньше ему даже мысль в голову не приходила, что у таких рабов как рикоты могут быть лидеры. Разве смертность среди мужчин почти не абсолютная? - Каждый раз, когда бьет Гонг, Великая Мать берет на себя ответственность за жизни всех оставшихся на Терре. Все мужчины покидают свой дом, оставляя вместо себя одних лишь жен и юнцов. Великая Мать отправляется вместе с ними, неся в себе воспоминание о прошлой жизни. Люди же, оставшись наедине с собой и господами, выбирают новую Мать среди самых умных и мудрых кандидаток. - Так значит у вас матриархат. И почему я об этом не догадался? - Мне не знакомо это слово… - Это когда женщина в обществе главнее, чем мужчина. - Ты так говоришь, как будто это всего лишь один вариант из многих. – Кирк неуверенно хохотнул. - Ты не поверишь, другой мой, но в большей части галактики именно мужчина является главой дома. - Чувствую, нам не понравится такая галактика. - У меня то же чувство… - Кивнул Эверетт.
***
Иллары покинули систему в спешке и без серьезных вспышек агрессии и ненависти со стороны бывших рабов, Эверетт держал их в стороне, благо их было всего сто человек. Парень разумно предпочел посетить их планету и предоставить народу рикотов право на свободное перемещение лишь тогда, когда их бывшие господа в полном своем составе окажутся как можно дальше, а еще лучше в подпространстве. Не обошлось конечно и без проблем. Несколько групп очень опечаленных своим положением иллирийцев настолько привыкли к тому, что всегда находятся сверху кого бы то ни было, что в самый последний момент, когда они остались под надзором одного лишь парня и нескольких шаров Юви, учинили бунт. Они быстро уничтожили все шары припрятанным электромагнитным оружием, а самого Эверетта загнали в угол, откуда он отчаянно отстреливался около пары минут. Не придумав ничего лучшего, чем захватить обратно один из оставленных ими ранее эскадренных носителей, иллирийцы бросились к кораблю. Их участь не была завидной. На радость остальным, тем кто не поддался на сладкие уговоры о бунте, Лигейа, которая к этому моменту уже полностью освоила все системы покинутой орбитальной станции, произвела несколько выстрелов с оборонительных орудий, после чего корабль, лишенный двигателей лег в дрейф. Недолго думая и ведомый желанием отомстить Эверетт приказал рвавшимся в бой рикотам провести абордаж и те стремглав устремились к ангару, где, сев на катера помчались к подбитому кораблю. Месиво было кровавое. Никто не был помилован. Слава богам, что эти иллары были настолько эгоистичны, что не догадались взять с собой детей или женщин. Эверетт не знал, что бы он делал, случись рикотам убить и их, вряд ли бы они остановились. После случившегося, беженцы быстро устремились к краю системы, отчаянно догоняемые одинокими шаттлами и катерами, что стартовали с Терры. Спустя несколько часов последний иллар покинул ближний космос. - Лигейа, сколько у нас времени до того, как сюда явится флот вторжения? - Система находится в крайне неудобном месте, мы как бы на кончике спирали. К нам ведет только один коридор, с остальных трех сторон межзвездное пространство настолько велико, что делает подпространственные полеты невозможными. Без Врат попасть к нам крайне сложно, а ближайшие врата по моим данным, находятся в системе Алкида, что в пяти месяцах полета в подпространстве. - Значит, пять месяцев? - Даже больше. Иллары наверняка уже сообщили о случившемся. Все банки данных стерты, но я в этом уверенна, - Эверетт согласно кивнул, он был такого же мнения. – С учетом размеров флота, находящегося здесь и большого расстояния до обжитого пространства, вряд ли Доминион вышлет подкрепление мгновенно, сперва им нужно будет незаметно собрать силы и только потом лететь к нам. В итоге по моим прикидкам получается около года. - Цифра внушает оптимизм. А что со сбежавшими с корабля крысами? - Их полет будет несколько раз прерван, - девушка засмеялась. – По неизвестным причинам. Связи у них нет и лететь им не меньше года. Этот тыл прикрыт. - Хорошо, а что у них с едой? На корабле есть дети и женщины. Их голодная смерть на моей совести мне не нужна. - Не волнуйся, я вмешалась в интендантские поставки и подправила данные для загрузки. У них есть все, если они не вздумают пировать каждый день. - Спасибо. Теперь я буду спать спокойно. Народ! Не забываем, пожалуйста, о моей группе в ВК. Во-первых, я стараюсь. Ей всего пара-тройка дней, а топиков уже одним местом кушай. А во-вторых, вы наверняка и так подписаны на овер 100 групп, че вам одна помешает что ли? Давайте, не огорчайте одного из "любимых" авторов ;) По заветам Сталина, ссылка: https://vk.com/artstuff
1.
0
Глава 88
Он бережно достал капсулу с Мией из ячейки хранилища и перетащил её на магнитную тележку. Девушка ни капли не изменилась. Все такая же бледная кожа и вызывающая откровенный ужас рана на лице. Эверетт коснулся стекла и провел по нему рукой. - Осталось немного. – Прошептал он и понес любимую на шаттл. Орбитальный монитор к счастью был оборудован всем необходимым для лечения любых травм и ран, по правде говоря, в нем находился целый госпитальный комплекс, а среди пленников, до которых по той или иной причине не дотянулись сорвавшиеся с цепи рикоты, нашлись специалисты с необходимыми навыками и уровнем квалификации. Эверетт решил не оттягивать возможность вернуть к жизни свою любимую. Шаттл прошел свозь атмосферный щит и пролетел в дальнее углубление ангара, где и приземлился. Его встретило несколько специалистов, и приняв девушку, они отправились в операционную. Два рикота шли по бокам, выступая в качестве гарантов безопасности от необдуманных действий со стороны персонала станции. От капсулы отсоединили энергоячейки, установленные ранее Эвереттом и подключили её к регенерационному комплексу. Потянулись длинные минуты ожидания конца диагностики. Эверетт наблюдал за всем этим с другой стороны большого панорамного стекла и не находил себе места, ходя взад-вперед. Экраны врачей вспыхнули и на них высветились отчеты диагностики. Отчетливо стало заметно, как люди занервничали. Они то и дело бросали на парня опасливые взгляды, нервно покусывая ногти на пальцах рук. Эверетту показалось, что между ними даже вспыхнула небольшая ссора. В конце концов придя к какому-то решению, один из докторов поднялся с кресла и направился к парню. Эверетту очень сильно не понравилось его лицо. Холодок пробежал по спине, серые тучи показались на горизонте. - Я… - мужчина явно не знал с чего начать. – Я вынужден сообщить вам, что девушка мертва. - К-как? - не веря своим ушам, Эверетт испуганно уставился на врача. Сбылся самый страшный из всех кошмаров. – Что ты несешь?! – Закричал он, хватая мужчину за ворот и поднимая над полом. - Я…, мы не виноваты, - испуганно блеял тот. – Клетки мозга не отвечают на стимуляцию! Поражена слишком большая область лобной доли. Невозможно провести регенерацию…, если бы у нас только была её медицинская карта данных, тогда был бы шанс. Мы бы смогли воспроизвести на этом участке мозга более раннюю карту нейронов. – Врач от испуга сбился на никому не нужное в данный момент научное объяснение, а Эверетт продолжая все так же держать его на весу, казалось унесся разумом куда-то далеко-далеко, в те места где Мия была еще жива, в те места где им было хорошо вместе, в те месте где не было боли и смертей. - В теории мы можем восстановить поврежденную область с нуля, соединяя мертвые нейроны заново, один за другим, но… - Но? – Эверетт вернулся в реальность и гневно посмотрел на мужчину. Тот задрожал еще сильнее. - Но она никогда не будет такой, как прежде! Новая карта нейросемантических связей полностью изменит её личность, я не ручаюсь даже за сохранность воспоминаний, скорее всего мозг совершит аналог перезагрузки и уничтожит все ему не нужное и мешающее. Но поймите, это все возможно в самом лучшем случае! С вероятностью в девяносто девять процентов она превратиться просто в овощ. Я как врач, не могу позволить себе такое. – Заявил под конец он, неизвестно как, набравшись смелости. Эверетт выпустил его из рук. Не удержавшись, мужчина упал на решетчатый пол. - Вон. – Тихо сказал он, но как не странно, все услышали его. Персонал операционной быстро покинул комнату, ушли даже рикоты. Эверетт прошел к Мие и открыл капсулу. Та старалась предупредительно запищать о невозможности такого действия, но парень медленно смял в своей стальной ладони элемент управления. Капсула заткнулась. - Прости меня, - прошептал он, осторожно касаясь лица девушки. Оно было мирным, на нем не было видно следов боли, переживания или отчаяния. Казалось душа Мии уже давным-давно приняла свою участь, устремившись ввысь и оставив после себя лишь едва живую телесную оболочку. – Я не успел… - Одинокая слеза скатилась по щеке Эверетта, он нагнулся и поцеловал любимую в холодную щеку. За спиной раздались тяжелые шаги. - Ты не будешь пытаться дать ей жизнь? – Спросил вошедший Кирк. - Нет. – Медленно помотал головой Эверетт. - Она была воином? - Да. – Кивнул уверенно он. - Значит, ты поступаешь верно. Незачем беспокоить воина, когда он наконец обрел свой покой. - Спасибо. – Эверетт в последний раз посмотрел на Мию и прикрыв крышку капсулы, повернулся и направился к выходу. - Что ты намерен делать дальше? – Спросил Кирк. - Убивать. – Ответил он, не оборачиваясь. - Это хорошо, это мне по душе. – Гигант изобразил пальцами древний знак прощания с воинами и так же покинул операционную.
***
- Акх-кх-кх! - У всех грог сперва вызывает такую реакцию, да. – Кирк хмыкнул и сделал еще один глоток. - Акхе-акх-кха! - Постарайся дышать….  Да не вырони ты! – Он в последний момент перехватил падающую чашку, что для Эверетта по размеру была словно миска. - Кха-кх! - Давай постучу. - Не надо! – просипел Эверетт, красный словно рак. – Не надо, мне уже легче. - Ну и славно, на, сделай еще глоток, полегчает. - Ууу…. – Эверетт скривился от жжения в горле. - Ничего, - заверил Кирк. – Дерет, значит лечит. С этим сложно было спорить.
***
- Никогда не думал, что увижу другую планету со столь малого расстояния. - Ты и твои братья никогда не покидали Терру? - Нет. Мы рождаемся и живем там. Лишь умирать мы летим в другое место. - Сочувствую… - Это жизнь, - здоровяк пожал плечами. – Кто мы, если не те, кем были задуманы? И что нам, если не то, что было предначертано? А для чего? - он пожал плечами. – Возможно ли, что это лишь игра? – Кирк грустно улыбнулся. - Глубоко… - Каждый настоящий воин философ и поэт. Так проще умирать, когда ты сам себе объяснил причину, почему ты это должен сделать. - Многие из вас возвращаются? - Лишь единицы... да и то история забыла их имена. - Почему? - Мы помним тех, кто нас покинул, мы чтим и тех, кто победил, но имя их забытым будет…. Почему, спрашиваешь…? - мужчина вновь приложился к грогу. – Да потому что нам завидно! – Кирк громко рассмеялся, а Эверетт присоединился к нему.
***
- У вас женщины есть? А то все братья и братья…. – Спросил уже довольно осоловевший парень. - Ееесть, - кивнул Кирк. – Да такие…! Одно лишь загляденье! - А они как, такие же большие, как и вы, или…? – Эверетт изобразил некое движение рукой. - Да с тебя ростом, пожалуй, и будут, - мужчина смерил взглядом парня. – А может выше, но не на много, а в остальном, богини! - Это хорошо… - серьезно кивнул Эверетт. – А то я уж подумал, что вы все из пробирки. Слишком вы похожи друг на друга, если присмотреться. - Ну, мы же братья… - Постой-постой…. То есть когда ты говоришь "братья то", "братья это", ты подразумеваешь настоящих братьев, а не воинское братство? - Я подразумеваю и то, и то. – Медленно и с расстановкой ответил Кирк. - Не понял. – Мотнул головой Эверетт. - А и черт с ним! Давай еще по одной? - А давай!
***
- Кирк? - М? - Я устал убивать… - Таков путь воина. – Рассудительно ответил мужчина. - А если я не хочу больше быть воином? - А кем ты хочешь быть? - Никем… - Для чего тогда жить? - А разве это плохо, не иметь цели в жизни? Просто отдаться моменту и плыть по течению реки… - Реки из дерьма? - Ну, может и из дерьма… - А не легче тогда удавиться? Зачем терпеть вонь вокруг себя? - А смерть воняет по-другому? - Еще хуже. - Тогда зачем? - Потому что ты был рожден для этого. Эверетт внимательно посмотрел протрезвевшим взглядом на сидевшего рядом и прислонившегося спиной к стене Кирка и кивнул, соглашаясь с ним. Действительно. Чем еще заниматься в жизни, если не тем, для чего ты был рожден?  
1.
0
Глава 87
- Пропусти его, Юви. Стена из шаров разлетелась, и знакомый Гигант вошел на мостик.  С кулаков его капала кровь. - Развлекаетесь? – Кивнув на кулаки, спросил Эверетт. - Свобода никогда не даётся просто. – Пробасил мужчина. - Верно, - Кивнул парень. Подчиняясь мысленному приказу, шлем на его голове превратился в жидкость и слился на плечи. – Эверетт. – Представился он и протянул великану руку. - Кирк, - ответил тот, аккуратно пожав раза в три меньшую ладонь парня. – Ты юн, - Отметил он очевидное. – Но лишь телом. В глазах твоих я вижу усталость и боль веков. Кто ты и почему помог нам? - Я и не думал помогать вам. Я даже не знал о вас. Это случайность. - Случайности не случайны…. – Глубокомысленно парировал гигант. - Возможно и так, - не стал спорить Эверетт. – Я… - Отец, - изображение виртуальной девушки появилось в воздухе. – Последний вражеский корабль вышел из эффективной зоны ведения огня. Мне начать преследование? Алисицифер готов. Внешние пробоины полностью устранены. - Нет, дочь. Оставим их на время. Мне интересно посмотреть, куда они направятся. - Ты не боишься сил вторжения? – Удивился гигант. - Не будет никакого вторжения. – Отмахнулся парень. - Объяснись, - жестко потребовал Кирк, но под взглядом Эверетта, добавил: - Пожалуйста. - После того как я увидел тебя и тебе подобных, мои сомнения развеялись, - начал тот. – Вы ведь Рикоты, верно? – Получив согласный кивок, он продолжил: – Сирицийские Игры запрещены уже более ста пятидесяти лет. - Но…, - Кирк явно растерялся. – Этого не может быть…. Двадцать пять лет назад мой отец ушел по зову Гонга, и я нахожусь здесь лишь потому, что неделю назад Гонг пробил снова. Ты заблуждаешься. – Твердо заявил он. Эверетт смотрел в глаза гиганта, и ему было его жаль. Он понимал, что своими словами сейчас рушит жизни его и ему подобных. Каково это узнать, что вместо массовых смертей любимых и родных, его народ уже должен был быть свободным целых полтора столетия? - Нет, я не ошибаюсь. Галактика прокляла эти игры и предала осуждению всех, кто в этом принимал участие, но видимо деньги это продолжает приносить настолько баснословные, что Доминион решился оспорить решение других империй, разумеется тайно. Поэтому я и не жду вторжения. Снять действующий флот с одного места и быстро перекинуть его в другое – это значит привлечь к себе очень ненужное им внимание. Если силы поддержки и явятся, то сперва они медленно будут собираться где-то в соседних системах, только после чего уже на подпространственных прыжках направятся сюда. Боюсь выживший флот в весьма неудачном для себя положении, ведь поддержки в течении полутора-двух месяцев не будет точно. - Что ты собираешься делать? – Кулаки Кирка хрустнули от переполнявшего его гнева. Он внезапно ощутил всю болю упущенных его народом возможностей. - Я? – переспросил Эверетт и пожал плечами. – Я уберусь подальше отсюда, как только мой корабль будет способен совершить прыжок. - А мы? – Просипел гигант. - А что вы? - Что будет с нами, когда ты покинешь нас? - Боюсь, вы будете отвечать за бунт. – Эверетт кивком указал на висевшие перед ним экраны, где было видно, как сорвавшиеся с цепей десятки рикотов сейчас убивали всех своих бывших хозяев, до которых сумели дотянуться. Юви им в этом активно помогал, устраняя всех, у кого были пульты управления от вживленных в мозги рабов чипы. - Вот как…, - Кирк опустил голову. – А как же честь воина? – он посмотрел твердым взглядом на Эверетта. – Или для тебя это пустой звук? - Нет, - мотнул головой Эверетт. – Но меня ждет другая война и она совершенно в другом месте. - Я услышал тебя. – Мужчина кивнул и вышел с мостика. Парень задумчиво провожал его взглядом. - Лигейа, - позвал он дочь. – Приостанови производство октаэдров на Алисицифере. Направь все мощности на создание разведывательных дронов. Это реально? - Да, отец. Более чем. Их конструкция мало чем будет отличаться от новой формы Юви. - В таком случае приступай и начинай постепенно отправлять их на разведку. Я должен знать все, что происходит в пределах этой системы. - Слушаюсь… - И да! – вспомнил Эверетт. – Займись поглощением обломков. Алисициферу это не помешает. - Слушаюсь, - повторила Лигейа. – А что делать со спасательными капсулами? Флот бросил их, когда отступал. - Много их? - Около двухсот штук. - Найди всех офицеров, остальных уничтожь. – Без капли сострадания приказал Эверетт. - Слушаюсь.
***
- Мы поможем тебе. – На мостик орбитального монитора в этот раз вошла целая делегация с Кирком во главе. - М? – Эверетт поднял затуманенный взгляд от карты сектора, который детально изучал последние два часа. - Ты сказал, что у тебя есть своя война. Мы уважаем это. Мы поможем тебе победить в ней, если ты поможешь нам победить в нашей войне. - Всего то? – Устало улыбнулся Эверетт. – У меня лишь один корабль и еле живой монитор. Это была отчасти правда. Станция сильно пострадала, прежде чем флот доминиона принял решение об отступлении. Щиты в тот момент уже просели, и урон шел непосредственно по конструкции монитора. Но, к счастью Эверетта, враг сосредоточил свой огонь на попытке дестабилизировать реактор, жаль, что они позабыли, как собственноручно сделали его вместилище ну очень прочным. - Ты сильно прибедняешься. Мы уже видели, как ты расправился такими силами с флотом, в котором было три звездных крепости. - Мне повезло…. – Пожал плечами парень. - Не будем ходить вокруг да около, - Кирк рубанул воздух ладонью. – Мы отдадим тебе две планеты. Гилицей и Астра. На них производится всё, что необходимо для Игр. Товары потребления, оружие, корабли, орбитальные станции. Даже этот монитор, где мы сейчас стоим, был произведен в этой системе. Комплексы полностью автономны, не требующие ручного труда. Ты сможешь либо воспользоваться результатами их труда, либо продать всё. Ты станешь очень богатым человеком. - Очень богатым и очень бедным одновременно, верно? - улыбнулся Эверетт. – Даже если мы представим на мгновение, что мне удалось расправиться с оставшимся в системе флотом, как я воспользуюсь всеми вашими подарками, если Доминион явится сюда мстить? - Я… я не знаю. – Кирк растерялся. Товарищи за его спиной так же были растерянны, не зная, что ответить на такой вопрос. Эверетту стало их жалко. Вот просто по-человечески жалко. Такие большие и такие беспомощные. Века, проведенные в изоляции, превратили их в серую биомассу. Если по справедливости, то он действительно был в ответе за если не будущее, то их настоящее уж точно. Если бы не он, они бы по-прежнему влачили жизнь рабов, ни о чем не догадываясь. Так ли это плохо на самом деле? Что лучше? Умереть свободным, но от голода, или умереть рабом, но от старости? Ответ, увы не однозначен. - Как называется планета, где находится ваш дом? – Спросил Эверетт. - Терра. – Ответил Кирк. - Имя из веков, - проговорил парень. – Терра останется за вами, все остальное мое. Идет? - Но как же месть Доминиона? - Я предам все гласности. Как только мы захватим вот эту станцию, - Лигейа, внимательно слушавшая разговор, без подсказок вывела на экран упомянутый объект. – Мы получим доступ к гиперпространственной передаче. Нужно будет действовать осторожно и как только человечество узнает о том, что здесь происходит, Доминион не рискнет напасть на нас, он будет слишком занят урегулированием политических последствий. Сперва конечно будет шумно, но затем общественность о вас забудет, и вы сможете зажить нормальной жизнью. - Почему ты не сделаешь это сейчас? – С подозрением спросил Кирк. - На моем корабле нет такой возможности, это связано с техническими проблемами…. А на мониторе этот модуль был уничтожен во время осады. – Развел руками Эверетт. - Хорошо, мы согласны, - без колебаний ответил мужчина. – Свобода стоит этого. – Он протянул парню руку. - Свобода стоит многого и одновременно ничего. – Ответил Эверетт и пожал её.
***
- Ты обманул их. – Заговорила Лигейа, как только последний рикот покинул мостик. - Почему ты так решила? - Помощь не может стоить так дорого. - Помощь может стоить даже жизни, если человек будет готов заплатить эту цену. Все дело в желании. - Значит, ты воспользовался ими. – Искин поправила себя. - Ну а с этим я спорить не буду. – Улыбнулся Эверетт.  
1.
0
Глава 86
Эверетт очнулся от осторожных толчков в плечо. Он глубоко вздохнул и медленно открыл глаза. Вокруг него в воздухе парили десятки шаров: Юви исправно охранял своего хозяина. - Все-все, - прохрипел Эверетт. – Я в порядке. – Он оттолкнул рукой тыкавшийся в него шарик и попытался встать, но не тут-то было. Сильная боль пронзила живот и ударила в позвоночник – парень захрипел. – Вот черт… - броня на талии разошлась, слившись с человека, словно жидкость и Эверетт слегка приподнял голову, чтобы хоть что-то разглядеть. Огромная, на весь живот гематома красно-фиолетово-синего цвета растеклась по всей брюшной полости. – Вряд ли Лигейа встроила в мой доспех что-то для оказания медицинской помощи. По гладко-блестящему полу что-то зашуршало и в бок Эверетту ударился небольшой прямоугольный контейнер. - Какого х…? Юви, здесь кто-то есть? – За стеной шаров он ничего не видел. Робот в ответ "расступился" и парень наконец увидел столпившихся вокруг него людей. Людей ли? Перед ним стояло не меньше сотни гигантов. Нет, не так. Гигантов. Именно с большой буквы. Эверетт был человеком отнюдь не тщедушного телосложения. С ростом в метр восемьдесят он обладал довольно широкими плечами и большой грудью. Большим он не был, нет. Но крепким середнячком являлся на все сто. И вот сейчас он смотрел на тех, кто в легкую перепрыгнул ступень "большой" и сразу оказались на олимпе "гигант". Все как один мужчины были больше двух метров в высоту. Шеи их были точно не меньше Эвереттового бедра, а обхват груди, казалось, достигал цифры в три метра. Если бы не разные лица, прически и прочие отличительные мелкие детали, парень бы подумал, что перед ним стоят обычные генетически улучшенные синтетики, но нет, мужчины казались обычными людьми. Шедевр тысячелетней евгеники и технологий. Рикоты. Неожиданно раздавшийся за стеной совсем рядом с ними взрыв привел ошеломленного Эверетта в чувство, и наплевав на боль во всем теле он быстро поднялся на ноги. - Не брезгуй, воспользуйся, иначе ты не боец. – Заговорил один из гигантов. Парень на это лишь отстраненно кивнул и принял от Юви контейнер. Открыв его, он достал оттуда одноразовый инъектор. Даже не помышляя спросить, что в нем, Эверетт ввел дозу прямо в синяк на животе и лишь поморщился, не позволяя себе даже пикнуть. - Ты здесь один? – спросил все тот же здоровяк. Парень кивнул. – Тебе нужна помощь? - Пойдете против своих владык? – Наконец заговорил Эверетт. Он знал кто они. Рикоты – специально выращенное пушечное мясо для Игр. С самого младенчества и до момента, когда пробивает Гонг, они живут, словно скот в загонах. Ограниченные во всем, скрытые от любых внешних контактов. Единственное, что им дозволялось, это улучшать собственное тело и заводить семьи, дабы те плодили себе подобных рабов. Видимо загадка встречи с иллирийцами уже таковой не является. Огромный, агрессивно настроенный флот Доминиона. Звездные крепости и орбитальные мониторы. Теперь еще вот Рикоты. Все стало на свои места. Сирицийские Игры все еще более чем живы. - Тебе нужно лишь освободить нас, - здоровяк указал на оковы, которыми были скованны их руки и ноги. – Мы не станем обузой. Эверетт осмотрелся вокруг себя. Большое ангарное помещение. Места гораздо больше, чем для ста человек. - А где остальные рикоты? – Спросил он вместо ответа. - Мы лишь первая партия, остальные братья ждут на планетах. Что-то случилось, и крепость ушла с якоря. - Понятно, - кивнул Эверетт. – Юви, освободи их. – Приказал он и не дожидаясь исполнения команды подобрал с пола так и нетронутую мужчинами винтовку. Проверил заряд и побежал в сторону дыры в стене. Рикоты молча расступались перед ним.
***
Юви поработал на славу. Потеряв всего четверть от изначального количества шаров, он закрепился уже почти-что на всех оговоренных точках. Главный и дублирующий мостики уже были захвачены. Из важных задач остался лишь центр управления, но Эверетт только что метнул сорванную с пояса недавно убитого им солдата гранату в последнее помещение, где засели в обороне техники. Место было выбрано бездарно, поэтому взрыв разметал их тела и поставил финальную точку. - Установи это. – Эверетт передал чип с созданной Лигеей программой шару и уселся за главный пульт управления. Предстояла самая опасная часть плана. Нужно было активировать барихионный реактор. Консоль замигала, и на экране вывелись статусы подсистем. Отлично, программа справилась. Быстро забегав пальцами по виртуальной клавиатуре, Эверетт ввел команду на якорение станции и принялся ждать. Девяносто, девяноста пять процентов, сто. Готово! Еще одна команда и лоб Эверетта, скрытый за забралом доспеха покрылся испариной. Ввод! Реакция в реакторе началась. Успех?
***
- Лигейа, ты меня слышишь? – Эверетт вывел мощность сигнала на максимум. Кажется, его теперь могли услышать даже на другой стороне галактики, не то что на каком-то газовом гиганте. - Отец? Я предполагаю, успех? – Раздалось из динамиков. Парень улыбнулся. Он успел соскучиться по этому самоуверенному голосу. - Да, дочь. Я готов приступать. - Я тоже. Никаких вопросов! – предостерегла она возможные расспросы. – Ты все увидишь сам. - Ну, в таком случае начинай, управление твое. – Кивнул парень и откинулся на спинку кресла, приготовившись смотреть шоу. Кровавое шоу. Около сотни орудий, установленных на мониторе, принялись разбирать свои цели. Гигантские сверхтяжелые рейлганы вместе со сверхтяжелыми биоронными орудиями нацелились на парочку Звездных крепостей, что были в зоне досягаемости и по-прежнему проводили бомбардировку планеты. Остальные пушки выбрали себе цели менее приземленные: линкоры и крейсера. На фрегаты и корветы Лигейа видимо решила пока вообще не обращать внимания. Доминионцы понимали всю возможную исходящую от захваченного орбитального монитора угрозу, но были настолько уверенны в своей силе, что вместо того, чтобы убегать как можно дальше, сейчас готовились к массовому десанту. Это была их ошибка, ведь оркестром управляла Лигейа. Мгновение и одномоментный выстрел всех СПАК-систем испустил от станции хоть и рассеянную, но мощную гравитационную волну. Все челноки, шаттлы и небольшие катера, что находились в открытом космосе, были смяты, словно консервные банки и откинуты вон с неимоверной скоростью. Корабли побольше приняли такой подлый удар более сдержано. Бронеплиты на их носах лишь немного помялись, а из дюз некоторых звездолетов вырвались неконтролируемые вспышки остаточных гравитационных завихрений. Это внесло беспорядки в ровное построение кораблей и грозный крик илларийца, который заменил мертвого Плората, приказывающий открыть ответный огонь, остался частично неуслышанным. Сложно стрелять, когда твой сектор огня перекрывает неожиданно сорвавшийся со своей стоянки дружественный звездолет. Беспорядок в рядах противника сыграл Лигейи только на руку, и не дожидаясь перезарядки СПАК-систем, она открыла огонь из всех орудий. Первым кто осветил своей смертью все поле боя, стал линкор-дефендер, неудачно повернувшийся к орбитальному монитору боком. Лигейа казалось, выбрала его не случайно, она будто мстила врагу за то, что они не так давно сделали с ней и Алисицифером. Десятки попаданий вспыхнули на щите корабля, неминуемо ослабляя его, а затем одна за другой в него врезались две огромные вольфрамовые болванки, выпущенные со сверхтяжелого рейлгана. Первая была успешно остановлена, а вот вторая… Она пронзила корабль от борта до борта, словно тот был из бумаги. Сперва ничего не происходило и время вокруг линкора как будто замерло, но потом мгновение, и он исчез в термоядерном облаке огня. Для доминионцев это было словно пощечиной, и наконец поняв, что здесь все серьезно и их собираются по-настоящему убивать, они открыли огонь из всех орудий, игнорируя возможные дружественные силы, находящиеся у них на линии огня. Большущий красный щит монитора покрылся сотнями всполохов от попаданий. Консоль Эверетта тревожно засигнализировала, сообщая о том, что на реактор идет чрезмерная нагрузка и скоро он будет не в состоянии покрыть потребление щитом энергии. Вдруг! Неожиданно для всех облаков планеты ударил длинный луч света. Он словно божественное копье, которое метнул разозленный бог, пронзил сразу несколько кораблей и не встретив больше никаких преград устремился дальше в открытый космос. - Что это было?! – Ошеломленно закричал Эверетт. - Я разобралась! – Раздался в ответ довольный крик.  
1.
0
Глава 85
Персонал орбитального монитора честно пытался успеть вывести защитные системы станции на максимум, но к радости или горю, они не успели. Щиты монитора, питаемые от экстренно переброшенных на него цепей электропередачи, начали только-только запускаться, как тупой нос несущегося на него крейсера взрезался во внешние бронеплиты станции и пошел юзом, движимый яростным столпом пламени, вырывающимся из его дюз. Миллионы тонн изувеченного и сломанного металла выплеснулись в космос от силы столкновения. Со всех сторон, словно гейзеры, забили белесые струи вырывающегося из станции воздуха. Батарея биоронных орудий, которая так и не успела сделать даже одного выстрела, была смята в клочья. Десятки внешних взрывов раздались друг за другом, освещая своим желтым пламенем все масштабы катастрофы. Удар был преисполнен такой силы, что трос-фалы, которые шли за тройкой крупных транспортных барж натянулись до состояния струны и тут же лопнули. Словно многокилометровые хлысты они ударили по монитору и крейсеру, оставляя на их корпусах уродливые шрамы. Внезапно плиты, смятые под носом крейсера вспучились и спустя мгновение взорвались огромным облаком огня. Внешние осветительные панели станции несколько раз мигнув, потухли. Видимо корабль угодил прямиком в один из реакторов монитора. Эверетт этот взрыв уже не застал. Переждав первый удар, он спешно направился к эвакуационным капсулам экипажа корабля, благо десяток таких капсул был расположен рядом с мостиком, чтобы вахтенная смена в случае чего могла спастись без каких-либо затруднений. Колпак захлопнулся, и капсула встала на пусковую аппарель прямо напротив длинной темной шахты. Искин принялся отсчитывать секунды до старта, а Эверетт спешно пристегивался. - Три…, два…, один…, инициация! – Парня вжало в кресло. Еще секунда и вот он уже был в открытом космосе. Из-под управляющей консоли плавно выехали органы управления ,и Эверетт уверенно повел капсулу в сторону орбитального монитора. Пока он летел, сканер исправно рапортовал о постоянно появляющихся новых сигналах. Быстрый взгляд через иллюминатор расставил все на свои места. Аварийные команды с близлежащих кораблей спешно мчались к месту катастрофы. Нужно поторопиться! Эверетт вывел тягу на максимум.
***
Капсула зависла возле большой оплавленной дыры, а Эверетт спешно пробирался внутрь, цепляясь за искореженные обломки перекрытий и прочих конструкций. Сбоку от него, казалось всего в нескольких метрах, мирно висела мрачная махина – крейсер. Видимо, как только Эверетт покинул корабль и потерял контроль над мостиком, экипажу наконец удалось успокоить двигатели. В непосредственной близости с такой большой военной машиной парень ощущал себя маленькой букашкой… Он наконец пробрался внутрь и осторожно спрыгнул на захламленный пол: здесь уже была гравитация. Включил фонарик на позаимствованной немного ранее винтовке, и кромешная тьма немного отступила. Скользящий луч света выхватил из темноты чью-то ногу и медленно пошел вверх. - Извини… - Прошептал Эверетт, как только увидел, что выше пояса у тела больше ничего нет. Видимо здесь было не сладко во время тарана кораблем. Убедившись, что он здесь один и еще никем не обнаружен, парень быстро побежал вперед, другого выхода все равно не было. Сзади был завал.
***
Впереди показался свет и Эверетт начал замедлять свой бег, окончательно остановившись, прижавшись к краю угла. Он выглянул на несколько мгновений за поворот и быстро спрятался обратно. - Даже так? Всё интереснее и интереснее, - прокомментировал он увиденных им бойцов в доспехах Доминиона. – А я-то голову ломал, почему стандартные армейские команды подошли. Вот значит, кто здесь рулит балом. За поворотом был большой ангар с быстро готовящимися небольшими ремонтными и обслуживающими кораблями. Бойцы построившись во взводы, куда-то перебегали, кто-то постоянно кричал, что-то шумело и падало. В общем, была обычная суета аврального положения. Момент для нападения лучше не придумать, но где же черт возьми Юви?! Карта на забрале вдруг пискнула и обновилась: поступила короткая передача. - Вот ты где, мой хороший… - Эверетт улыбнулся, глядя на появившиеся отметки местонахождения сфер. Робот таки нашел своего хозяина. – Отлично, можем… - он резко прервался и насторожился. Шум за его спиной сильно возрос и он вновь с опаской быстро выглянул из-за угла. - Нет-нет-нет! Это мне не подходит! – Эверетт наблюдал как отделение бойцов мчится к боксам, над стенами которых возвышались головы биомехов. Вдруг раздался оглушительный сигнал тревоги и бойцы, что были в ангаре, повернулись в сторону укрытия парня. Они были далеко и его не видели, но тем не менее. – М-мать! – Ублюдки сумели перехватить даже такой одиночный сигнал. И что теперь? А действительно…, что теперь? Эверетт отдал мысленную команду и приказал вслух: - Юви, можешь приступать!
***
За время, пока Эверетт находился на другом корабле и время, которое ему понадобилось, чтобы попасть на орбитальный монитор, Юви активно распространялся по всей станции и незаметно занимал выгодные для начала атаки места. Хозяин сам того не зная помог ему в этом, отвлекши большую часть персонала на себя и свои выходки. Все важные места были оговорены заранее. Главный мостик, дублирующий и центр управления инженерным сектором стояли на первом месте, ведь без них задуманный Лигеей план было не осуществить. Ну а если с захватом этих ключевых точек все пройдет удачно, оставались еще такие места, как ангары, жилые палубы, оружейные и важные коммуникационные коридоры, блокирование которых приведет к сильным затруднениям для вражеского маневрирования. Ну а в целом план был очень прост. Захватить центр управления огнем, активировать барихионный реактор и открыть огонь из всех орудий по окружающим орбитальный монитор кораблям. Что может быть еще проще, правда? Приняв от хозяина сигнал к началу операции, бойня началась. Тысячи кибернетических шаров, созданных из не такой продвинутой, но все-же «живой стали» под управлением мощного и привыкшего к этой технологии Юви открыли одномоментно огонь, и количество трупов начало свой отсчет с тысячного показателя. Переживал ли хоть как-то из-за этого Эверетт? Нет. Даже больше. Он и не думал об этом. Его так учили. В тот момент, когда иллары открыли огонь по Алисициферу, они стали для него врагами. Не важно, прав он был или нет, попав в эту, явно закрытую от посторонних глаз систему. Они стали врагами. А счет убитым врагам вести незачем. Ведь единственный количественный для них показатель – это «ВСЕ».
***
- Ах ты, твою мать! – Тяжелая вольфрамовая боеголовка угодила Эверетту прямо в живот и он, слившись с ней в одно целое, пробил своим телом несколько стальных стен. Переворачиваясь и кувыркаясь, он наконец распластался по гладкому полу и последний десяток метров проскользил по нему в бессознательном состоянии. Огромный шестиметровый биомех с громким скрежетом растянул манипуляторами проделанное парнем отверстие в стене и без труда вошел за ним следом. Рейлган пушка на его плече с лязгом зарядила еще одну болванку. Катушки загудели и заискрили, нагнетая энергию для выстрела. Видимо Эверетту все же удалось повредить хоть что-то, когда минутой ранее он совершил отчаянной прыжок на встречу биомеху. Если бы не это, второй выстрел прошел бы без таких задержек. Парень всё никак не приходил в сознание, в то время как робот уже встал в десяти метрах от него и нацелив пушку, терпеливо ждал, когда та зарядится. - Эй! – Оператора биомеха окликнул кто-то из толпы, что полукругом собралась вокруг сцены насилия. Кажется, в запале схватки, боец не заметил, что попал в рабские загоны. Он не обратил на это внимания. - Не вмешивайтесь! – Громом раздался голос из динамика брони и для пущей убедительности боец активировал свой любимый метод укрощения. Вживленное еще с самого рождения в мозг раба небольшое устройство выдало электрический импульс, и все люди повалились на колени, больше от въевшийся привычки бояться своих господ, нежели от сильной боли, хоть и она была очень даже. Этого времени было достаточно для того, чтобы Юви наконец смог выделить хоть какое-то количество не скованных боем сфер для помощи хозяину. Несколько десятков таких сфер пролетели через отверстие в стене и тут же облепили со всех сторон биомех. Из их корпусов вырвались тонкие лучи лазера и впились в броню меха. Боец не успел даже толком осознать, что произошло, как все уже было кончено. Сломанная машина вместе с изуродованным пилотом внутри обрушилась на пол. Боль отпустила сознание людей, и они медленно поднялись.  
1.
0
Глава 84
- На что я вообще надеюсь… - Эверетт вынырнул из зеленной вспышки телепортации и направился быстрым шагом в сторону оружейной, за своим единственным скафандром. – Эй, подруга дней моих суровых! Каким образом я по-твоему должен победить в одиночку целую орбитальную платформу?! А? Молчишь?! - Не ной, - Эверетт аж крякнул от такой фамильярности своей дочери. – Ты не будешь одинок, у меня есть что тебе показать. - Ну-ну…. – Парень наконец добрался до помещения. - Встань на ту серую пластину справа от тебя. – Приказала Лигейа. - Ну встал… - Эверетт был на удивление расслаблен и в хорошем настроении. Видимо человеческая психика сработала с неким вывертом и вместо паники и страха перед грядущей самоубийственной,  как он считал, операцией, он испытывал даже некий душевный подъем. – Что дальше? - Разведи руки в стороны и не двигайся. – Отдала следующее указание искин. - Дышать то хоть можно? – Спросил тот, но виртуальная девушка проигнорировала его. Секунда, вторая – ничего не происходило, как вдруг из мелких пор, которыми была испещрена вся пластина, просочилась какая-то странная жидкость со свинцовым отливом. - Что за…? – Эверетт попытался поднять ногу, что бы это его не коснулось, но Лигейа рыкнула и парень вновь замер. Жидкость тем временем, оспаривая все известные законы физики, принялась вытягиваться вверх и отрываясь небольшими капельками подлетела к телу человека. Так капля за каплей вся субстанция очутилась на Эверетте и полностью обволокла его. Мгновение и она принялась затвердевать, принимая форму доспеха. Спустя пару минут все было готово. Эверетт поднял перед собой руки и осмотрел себя так и эдак. - Круто… - пораженно прошептал он. – Твой очередной эксперимент? - Да, моя первая попытка повторить технологию NCS, - согласилась Лигейа. – Как ты себя чувствуешь? - Комфортно, - кивнул Эверетт и несколько раз быстро присев сделал тройку ударов по воздуху. – Он тонкий. - Не волнуйся. Толщины оболочки достаточно для гашения почти-что любого кинетического воздействия, которое способно создать привычное стрелковое оружие. В точке касания наночастицы будут группироваться и образовывать утолщенную буферную прослойку, таким образом гася энергию пули или осколка. - А что с термическим воздействием? – Эверетт по-прежнему махал руками и ногами, привыкая к чувствам и уровню подвижности. - Уровень защиты от плазматического воздействия точно такой же, как и у пластины, которую ты тестировал ранее, - парень кивнул, принимая информацию. – Что же касается узконаправленного лазерного воздействия, здесь все немного хуже. Секунду-две ты выдержишь без видимых последствий, но потом…, я рекомендую тебе искать укрытие. - Что с автономностью? - Все очень плохо. Это не готовый продукт, а лишь один из экземпляров. Я еще не успела приступить к решению этой проблемы… - Давай короче. – Скривился Эверетт. - Шесть часов при постоянных нагрузках и десять при ограниченых. Оружие подзаряжать этот доспех не сможет. Тебе придется постоянно искать замену исчерпавшему свои запасы стволу. - Ну что ж… - вздохнул парень. – В семье не без урода. – Он взял с полки единственный пистолет на корабле. – А кто мне будет помогать? – В оружейную влетело несколько шаров Юви. – Ах да, мог бы и сам догадаться. - Не беспокойся. Я создала достаточно количество экземпляров. Большая часть в любом случае достигнет точки назначения. - Как я попаду на монитор? - Я телепортирую тебя туда. Один из шаров будет точкой привязки. - Ну что ж…, - кивнул Эверетт. – Как говорится, не вижу повода не…. В общем я готов, погнали.
***
- Готов? – Спросила Лигейа. - Готовее не стану, начинай! – Эверетт стоял на телепортационной установке и ждал сигнала. С собой у него был лишь пистолет и созданная искином на скорую руку программа взлома и взаимодействия. Если ему понадобится что-то еще, придется это отбирать на месте силой. А в это время тысячи шаров – элементов Юви мчались на полной скорости к монитору. Оставалось совсем немного. - Сейчас! – Эверетт исчез в вспышке света.
***
ПКО системы орбитального монитора работали на полную мощность отстреливая в секунду сотни летящих в него серебристых шариков. Но все же цели были слишком малы и их было слишком много, нескольким тысячам удалось пробиться сквозь оборонительный заслон. Один из самых находчивых капитанов сумел ощутить всю потенциальную опасность, исходящую от этого роя и в отчаянной попытке повел свой крейсер наперерез "бесконечному потоку" элементов Юви. План сработал лишь отчасти и несколько сот – капля в море, шаров врезались в его борт, вызывая кинетическую детонацию.
***
- Я на месте! – Доложил Эверетт, но Лигейа не ответила. Помехи были слишком сильны. - Юви? – он посмотрел на парящего в воздухе работа. – Где остальные твои части? – В ответ зажегся красный огонек. – Что это значит? – Зашипел Эверетт, но робот лишь вновь просемафорил. – Гадство! Он был в длинном коридоре и непонятно куда двигаться дальше. Со всех сторон один и тот же пейзаж. От раздумий отвлек свистящий за спиной звук и Эверетт развернулся к проделанному шаром отверстию. От взрыва после проникновения оно было завалено обломками палубы и прочим мусором, но сейчас вакуум кажется собирался взять своё. Получившаяся заплатка была на вид крайне хлипкой и не надежной. Эверетта передёрнуло. Есть на нем броня или нет, но ему отчаянно не хотелось быть здесь, когда эту дыру прорвет. Выбрав направление наугад, он поспешил в ту сторону целясь во все стороны.  - Пробой на три-четыре и пять! – Член экипажа пронесся мимо спрятавшегося от него в трубах Эверетта. На вид обычный человек, не иллариец. «Черт! Где же остальные части Юви?!» - парень выбрался из ниши и побежал в сторону, откуда появился всполошенный член экипажа. - А ну-ка стоп… - Эверетт резко встал, пробегая мимо иллюминаторов. – Я… Твою м-мать! – Он смотрел, как под ним медленно проплывает привязанный к нескольким транспортникам орбитальный монитор. Вся поверхность станции была испещрена свежими следами от взрывов и попаданий. Вот где все остальные Юви! Он не там, где нужно! - Да чтоб вас! – На звук его ругани выбежал вражеский солдат и без всяких предупреждений открыл огонь! Эверетт дернул плечом, куда угодила разогнанная магнитным полем пуля, и поднял руку с пистолетом. Выстрел, и воин повалился на пол. Скрытничать больше не было нужды, он не там, где должен быть!
***
- А ну-ка, ребята! Все на выход! – Эверетт ворвался на мостик и в прыжке за консоль швырнул в команду корабля несколько светошумовых гранат. Крики, гвалт и ор резко оборвались вместе с тем как счетчик боеприпасов на отобранной у трупа винтовке Эверетта резко падал вниз. Последний снаряд покинул обойму, и парень откинул бесполезное оружие в сторону, нагнулся к человеку в капитанской форме и перевернул его на спину. - Опа…, а вот этот как-раз иллариец. Интересно то как… - Он вытащил у мертвеца его оружие из кобуры и проверил заряд. – Норма. Юви, закрой за собой дверь с другой стороны и взвод на самоуничтожение. – Приказал Эверетт. Робот согласно пискнул и полетел выполнять. - Ну и славно, - парень прошел к консоли пилота и быстро ввел несколько команд. Корабль принял их без протестов, чем заслужил от человека еще несколько задумчивых "хм". – А если так…? – Он быстро отстучал еще один приказ звездолету и потянул ползунок тяги до максимума. Крейсер клюнул носом "вниз" и понесся на орбитальный монитор, гонимый вырывающимся из кормы гигантским столпом реактивной струи. Зазвучали тревожные сигналы. Искин корабля истерически заверещал, предупреждая о неминуемом столкновении, но Эверетту было плевать. Экипаж орбитального монитора поняв, что происходит нечто непонятное и по-настоящему опасное, открыл по крейсеру огонь, но было слишком поздно. К моменту, когда до столкновения оставалось считаные метры, у крейсера только погасли щиты, в остальном же он был невредим. Позади Эверетта прозвучал взрыв детонировавшего Юви, и он довольно улыбнулся, мысленно приказывая шлему вернуться на место.  
1.
0
Глава 83
Корабль вздрагивал снова и снова. Очередное попадание сотрясло Алисицифера, и он закружился по своей оси. Звездолет мчался вон из системы в надежде уйти от погони целого флота, что был здесь. Его преследовали, целых три звездных крепости. Куда же это им так посчастливилось попасть?! В какой-то момент многочисленные створки пятого сектора вновь распахнулись и из них вылетели тысячи октаэдров. Москитный флот противника резко сменил свои цели и небольшие механизмы – единственная возможность Алисицифера покинуть эту систему, были уничтожены под шквальным огнем. - Всё, - доложила Лигейа. – Мы исчерпали свои запасы. Придётся ждать, прежде чем наши заводы восстановят количество компонентов. - Сколько это займет времени? – Спросил Эверетт, не отвлекаясь от изучения звездной карты. - Минимум пять часов, я не могу отвлечь силы от ускоренного восстановления корпуса корабля. - Скверная новость… - Отец! – Неожиданно воскликнула Лигейа. - Да, я вижу. – Кивнул парень. На карте показались двадцать три огонька, выходящих из-за большой луны прямо по курсу. Это была засада. - Вот куда они потерялись, - пробормотал Эверетт. Пятнадцать минут назад эти линкоры выбыли из непосредственного преследования и пропали из поля видимости масс-сканеров. – Как же они так быстро переместились? – Это был очень важный вопрос, ведь Алисицифер мчался сейчас прямо на них. - Курс ноль восемь шесть, - принял решение Эверетт и корабль тут же отозвался, выворачивая свой нос в сторону большой планеты с массивным и плотным астероидным кольцом вокруг. – Максимально возможная скорость! Алисициферу эта преграда нипочём, а вот им придётся облетать. Я надеюсь… - добавил он шепотом. Но противник был слишком зол на тех, кто убил их Плората и Эверетт этого не учел. Поняв, что тот замыслил, главнокомандующий флотом отдал команду и сотни штурмовиков с бомбардировщиками, которые роились до этого вокруг корабля, словно мошки вокруг слона, в едином своем порыве выстроились в линию и принялись таранить Алисицифера, врезаясь в одно и то же место. Мчащийся за ним флот противника поддержал такой ход усиленным огнем и десятки лазерных лучей вместе с сотнями плазменных звезд устремились к истязаемому звездолету. - Они пробили внешнюю обшивку! – Вместе с криком искина огромный огненный шар вырвался из пятого сектора и корабль повернуло к преследователям кормой, как раз в тот момент, когда они влетали в астероидный пояс. Вместо того, чтобы встретить массивные каменюки крепким носом, Алисицифер принял удар стихии на свой левый борт. Скорость корабля резко замедлилась и Эверетта словно пушинку, вышвырнуло из капитанского кресла. - Ч-черт! – Он вытер кровь с ушибленного лба и попытался подняться на ноги, но противник не спал. Воспользовавшись тем, что Алисицифер летел теперь к ним боком, они усилили напор и довели процент попаданий почти что до абсолютного, а спустя мгновение к ним присоединилась эскадра линкоров, наконец догнавшая основной флот. - Лигейа! - закричал Эверетт. Свет несколько раз мигнул. Дрожь от попаданий слилась в одну непрекращающуюся тряску. – Нужно что-то делать, иначе Алисицифер не выдержит! - Сейчас, сейчас. У меня есть одна идея! – Искин вывела на голопанели показатели реакторного отсека – тот нагнетал энергию. – Получите! – десятки эксаватт высвобожденные Гарками, вместо того чтобы устремиться в конденсаторы и накопители корабля, понеслись по стенкам звездолета во внешнюю среду. Огромный пузырь из света и молний вырвался из корпуса Алисицифера и понесся навстречу преследующим. - Это остудит их пыл, - кровожадно сказала Лигейа. – Мы выиграли немного времени. - Электромагнитный импульс? – Догадался Эверетт. - Верно. - Хорошая идея, но что дальше? - Я не знаю… - честно ответила искин. – Возможно, мы спрячемся здесь? - Как? – парень скептически помотал головой. – На корабле нет маскировочных систем. Единственный вариант — это отключить все питание.  Но это плохая идея. Если я потеряю тебя, значит я потеряю управление над кораблем. Да и с Гарками явно будет все не так просто. Что там с противником? - Секунду. Фиксирую слабые, но постоянно усиливающиеся сигналы. Они постепенно активируют свои системы. Осталось не долго. Секунд пятнадцать и противник восстановит преследование. - Состояние корабля? - Катастрофическое, - Лигейа не стала делать поблажек. – Лишь благодаря взаимозаменяемости наноструктур пятый сектор Алисицифера все-еще функционирует. Еще немного и мы будем неспособны двигаться. - Что с вооружением? - Все внешние орудия уничтожены. - Всего за семь минут боя два месяца работы коту под хвост… - протянул Эверетт. – Варианты? - Никаких. Мне все еще не удалось разобраться в непонятном происшествии с Алкан-орудием. На данный момент мы полностью безоружны. - Замечательно… - Эверетт тяжело вздохнул и скрестив на груди руки, прошелся взглядом по голопанелям с выведенным на них изображением с внешних камер. – Постой-ка, - он ухватил ускользающую мысль за хвост. – А если мы спрячемся там? – парень кивнул на газового гиганта под ними. – Ионные бури и мощное рентгеновское с электромагнитным излучением должны скрыть наше положение. Что скажешь? - Скажу, что это хорошая идея. Корабль ожил и принялся медленно поворачивать к планете. Первые восстановившие работоспособность после импровизированного ЭМИ удара корабли врага поняв, что задумал их противник, принялись стрелять вдогонку из всего, что у них было, но это не помешало Алисициферу медленно погрузиться в плотные облака газового гиганта и исчезнуть с радаров.
***
Ситуация была патовой, Эверетт понимал это. С одной стороны, противник не мог их достать, не зная их точного местонахождения, а с другой стороны просто переждать не получится. Ведь хоть враг и не знал где они находятся, он знал где они спрятались. Единственным выходом из ситуации здесь было взять на измор, но этот выход был заведомо проигрышным для Эверетта, до возможности прыгнуть было около пяти часов. И что же делать? А ничего… Илларийцы – если это были они, только-что начали бомбардировку газового гиганта, вывев на его орбиту все линкоры и звездные крепости. Для раненого Алисицифера это было не смертельно, но все же очень неприятно. Несколько попаданий уже оставили свои отметины на исполине. «Лишь бы они не догадались уничтожить планету…" – неизвестно кому молился Эверетт. «Тогда точно всё. Бежать больше некуда» - Отец, боюсь у меня плохие новости. Несколько минут назад Лигейа рискнула вывести на орбиту тройку быстро созданных дронов и кажется, это осталось незамеченным. То, что илларийцы начали бомбардировку, парень узнал только благодаря им. - Удиви меня. - Они ведут к планете орбитальный монитор. - Покажи! Из-за ионных бурь изображение было отвратительного качество, но тем не менее было отчетливо видно, как несколько больших транспортных кораблей тащат за собой огромную конструкцию. - Ты уверена, что это монитор? - Сомнений быть не может, я фиксирую слабое, но все же остаточное излучение от барихионных реакторов. - Больные ублюдки, - протянул Эверетт. – Кого же мы взорвали на том корабле, что они рискнули прервать реакцию извлечения массы ради нас? Изображение вдруг покрылось помехами и появилось окошко предупреждения о разорванном сигнале. - Они сбили наши дроны, - быстро доложила Лигейа. – Держись! – она активировала двигатели корабля и медленно повела его в другую сторону. Как раз в тот момент, когда с орбиты посыпались вниз первые плазменные звезды начавшийся бомбардировки. Противник принялся отстреливать по пеленгу. - Значит все же я был прав, они решили взорвать планету вместе с нами, - заговорил Эверетт, как только корабль прекратил вздрагивать от внешних взрывов. Им наконец удалось увести Алисицифера в сторону от квадратов бомбардировки. – Я открыт для предложений. – Он развел руки широко в стороны, как бы показывая размеры своей открытости. Лигейа думала долго, очень долго. Эверетт даже успел углубиться в чтение последних отчетов от дронов, прежде чем те были уничтожены. - Тебе предстоит проникнуть на монитор. – Выдала наконец Лигейа. - Или пулю в голову? Да? Ты почему не договорила? – хмыкнул парень. – Это такая изощренная форма самоубийства? Увольте, я лучше подожду здесь. - У нас нет времени на твои словесные пререкания! – Раздраженно ответила искин. – До тех пор, пока монитор не встал на орбиту, у тебя есть мизерные, но шансы проникнуть на него. Он находится в окружении сил мощного флота, есть надежда, что защитные системы без барихионного реактора выведены на минимум. Чего им бояться? - И на сколько ты в этом уверена? - К черту проценты! Либо да, либо нет!
1.
0
Глава 82
- Судя по исходящим от датчиков данным, мы в гиперпространстве. – Лигейа первой заговорила после случившегося. - В гиперпространстве, не подпространстве? – На всякий случай уточнил Эверетт, хотя явственно почувствовал на себе привычные рвотные позывы при входе в глубокие слои материи. - Приборы не лгут. - А как же Врата и куда мы вообще летим? – Эверетт поднялся с кресла. - Очевидно, что у корабля есть возможность перемещения, не используя привычную для нас систему врат. И да, мне неизвестна конечная точка нашего маршрута. - Почему? – Переспросил парень, не утруждаясь даже подумать. - Потому что мы не использовали Вра-та! – По слогам и с расстановкой ответила Лигейа, как вдруг корабль ворвался в реальное пространство. Эверетт поморщился и сглотнул отвратительный ком, подступивший к горлу. - Где мы…? - Секунду, провожу анализ. Отец…, мне кажется, мы в звезде! - Ты спятила? – Он скептически посмотрел в потолок.  - Гравитационные показатели зашкаливают! Температура за бортом больше пятнадцати миллионов градусов, мы в самом ядре звезды! Наше появление дестабилизировало привычное протекание ядерных процессов. Солнце может взорваться в любой момент! - Что мне нужно делать? – Быстро собрался Эверетт. - Беги к Гаркам! Срочно! – Прокричала Лигейа и парень тут же бросился с мостика к ближайшей телепортационной панели. – Корабль пытается совершить еще один прыжок, но ему недостает энергии! - А у него получится?! – Вспышка зеленого света и Эверетт уже в третьем секторе. - Я не знаю! Быстрее! - Бегу я, бегу! – Стараясь дышать через нос и говорить на выдохе, Эверетт мчался вперед со всех ног. Последний поворот и он вбежал в открытые реакторные ворота. Скафандра на нем не было, но он тем не менее ни секунды не колеблясь, подбежал к огромному плазменному шару и вонзил в него свою стальную руку. Последовало уже привычное вторжение в его сознание, и он закусил губу до крови. - Есть! – Воскликнула Лигейа, а Гарки отпустили его. На вялых ногах Эверетт отошел подальше от этого "живого реактора". - Получилось? – Спросил он. - Да! Приготовься! Казалось, вообще никак не обращая внимания на царивший вокруг ад, из корпуса корабля вновь вылетели небольшие фигурки октаэдров и образовали два конуса с обоих концов корабля. Очередная вспышка молний, а затем еще одна вспышка ярчайшего света и Алисицифер исчез! Возмущенная таким обращением с ней звезда всё-таки не сдержалась и взорвалась. Во все стороны на многие световые часы выплеснулась звездная материя. Несколько планет, что были совсем рядом со своим светилом, испарились в считанные секунды. Но одна из этих планет была не обычным каменным булыжником. На ней уже были океаны, и зарождалась первая жизнь. Слава богам, что столь ужасная, совершенная Лигеей ошибка стоила жизни миллиардам не разумных существ, а всего лишь одноклеточным организмам.
***
Это продолжалось очень длительное время. Эверетт потерял счет часам и количеству совершенных прыжков кораблем. Чувство тошноты всё никак не пропадало, а только усиливалось и усиливалось. Каждый новый выход в реальное пространство почти ничем не отличался от предыдущего. Всего пару раз Алисицифер появлялся не в самой звезде, а возле неё. Остальное же время звездолет не прекращал испытывать себя на прочность. По словам Лигейи, первые три метра внешней «обшивки» уже безвозвратно испарились. Алисицифер потерял таким образом почти четыре процента от общей массы. Долго так продолжаться не могло. - Я справилась! – Радостно воскликнула Лигейа как раз в тот момент, когда Эверетт наконец не сдержался и его стошнило. Еду в последнее время он принимал преимущественно только в жидком виде, оставляя забранную со старого катера провизию про запас на всякий случай. Поэтому зрелище извергнутой из желудка субстанции было не столь отталкивающим, как могло показаться, но Эверетт тем не менее простонал: - Отвратительно… - металл под лужей разошелся, и все скрылось в неведанных глубинах. - С чем ты справилась? – Переспросил он, вытирая рот тыльной стороной ладони. - Пятый сектор под моим полным контролем! – Не обращая внимания на случившееся с отцом, доложила искин. - И куда мы летим? – Парень с облегчением грохнулся в мягкое капитанское кресло. - Мне по-прежнему это неизвестно… - как можно спокойнее ответила Лигейа. - В таком случае, когда мы прилетим? – Эверетт отпил немного воды из стакана со столика рядом. - Я могу прервать полет в любой момент. - Будь добра. – Махнул рукой парень. - Прервать сейчас? – Осторожно переспросила девушка. - Сейчас! - не сдержался он, и его вновь замутило от мгновенного выхода в реальное пространство. – Спасибо. – Просипел Эверетт. - Всегда пожалуйста. – Ответила Лигейа, довольная мелкой местью. – Минутку, я анализирую поступающую информацию. – Перед Эвереттом появилось несколько голопанелей, и на них показалась картинка внешнего космоса. Слава всем богам, до местной звезды было не меньше пятнадцати световых минут. - Конечно, проанализируй. – Он откинул голову на спинку и принялся ждать. А Алисицифер тем временем с видом словно у гротескной восковой фигуры, принялся наконец медленно-медленно остывать. Сейчас он светился, словно еще одна звезда: ярко-белым светом. Пройдет не один час, прежде чем холод вакуума сможет наконец остудить этого монстра.
***
- К нам поступил внешний запрос связи. - М? – успевший впасть в легкую дрему Эверетт слегка дернулся от голоса искина и посмотрел на экраны. – Как такое возможно? - Мы в жилой системе. - Почему ты не сообщила мне об этом раньше? - Я не хотела мешать твоему сну. - Я не понимаю, - Эверетт поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее. – У тебя какой-то заскок на эту тему? - Я всего лишь переживаю за тебя… - Виртуальная фигура девушки пожала плечами и вдруг корабль сильно затрясло. - Что случилось?! - По нам выстрелили! - Вывести на экраны! – Приказал Эверетт и в воздухе тут же появилось изображение огромного корабля, медленно подлетающего все ближе и ближе. - Это Звездная Крепость. Еще один выстрел, держись! – Алисицифер вновь затрясло. - Да чем они в нас стреляют?! – В этот раз Эверетт чуть было не вылетел из кресла. - По моим данным это Алкан-орудие. - Повреждения? - Критических нет. В основном задеты участки из кремния. Сектора функционируют стабильно. - Хорошо, значит … - Отец, нас вновь вызывают. – Перебила его Лигейа. - Соединяй, но без картинки. - Слушаюсь. – Потеснив остальные изображения, в воздухе появилось изображение человека, видимо прямиком с мостика корабля. - Назовитесь! – Потребовал неизвестный. Эверетт присмотрелся к мужчине. Белесая кожа, вытянутый и едва заметно выгнутый череп. Серые глаза и почти полное отсутствие ушных раковин. На голове вместо волос был одет иссиня черный обруч, отдающий бликами. «Иллары» - догадался Эверетт. Еще отец рассказывал ему о илларийцах – высшей касты рабов Юстирианского Доминиона. Они были равны почти что главным кланам империи, добыв силу и влияние собственными руками в самой кровавой игре во всей вселенной. В Сирицийских Играх. После первой межгалактической войны империя Алаяр и Вильмар выступили с общим требованием о прекращении подобных развлечений, на что Доминион вынужден был согласиться. С тех пор илларийцы пропали с радаров галактики. Никто их не видел и больше никогда не встречал. И вот, один из них "стоял" перед Эвереттом. - Назовитесь или будете уничтожены! – Вновь прозвучал требовательный голос. Эверетта кольнуло такое обращение. «Да кто он такой на своей жалкой звездной крепости?! Взгляни на моего Алисицифера!» - Я…, - парень выровнял спину. Кровь императоров, текущая в его жилах, неожиданно взяла верх, и забытое за десятилетие чувство гордости за свое происхождение вновь напомнило о себе. Сбоку на голограмме что-то замигало, но Эверетт не обратил на это внимания. – Я… - как вдруг корабль вновь содрогнулся и огромный Альфа-Дредноут исчез в облаке термоядерного взрыва. - Что произошло? – Он не мог поверить своим глазам. – Что произошло?! - Алисицифер произвел неконтролируемый выстрел! – Лигейа вывела внешнее изображение, показывая, как огромное, диаметром в несколько десятков метров отверстие медленно зарастало на борту корабля. - Что это? - Судя по поступающим мне данным, это Алкан-орудие только сильно увеличенное. - Как это случилось? - Я не понимаю. Только что открылась ранее недоступная мне часть систем Алисицифера. - Ты же уверяла меня, что во всем разобралась! – Эверетт не сдержался и закричал. - Я ошиблась, но боюсь, это не самое страшное… - Что еще?! Лигейа вывела изображение карты системы. Сотни больших и маленьких точек на ней вспыхивали одна за другой.  
1.
0
Глава 81
Он открыл глаза. Вокруг темно и тишина. Лишь работающая гравитационная установка его постели едва слышно шелестела. Поняв, что человек проснулся, автоматика комнаты сработала и мягкий белый свет наполнил собой помещение. Неприятных последствий для глаз не последовало, поэтому Эверетт, не теряя ни секунды быстро спустил ноги на пол и поднялся. В голове стоял непривычный штиль. Вместе с чувством постоянного дискомфорта пропала и болючая жилка, что в последние дни словно острая игла в такт движению сердца всё жалила и жалила его мозг. Было стойкое чувство, будто это все еще сон и мир вокруг тебя нереальный. Эверетт с силой сжал веки и глубоко вздохнул. Выдох и он открыл глаза. Помогло, стало чуть легче. «Сколько же я спал?» «Верно! Спал!» - Догадка кольнуло сознание, и парень побежал. - Куда ты направляешься? – Лигейа наконец осмелилась подать голос, но Эверетт не ответил. Зеленая вспышка телепортации и он в мгновение ока оказался в зале по соседству с реакторным отсеком. - Что случилось? – Голограмма искина показалась из стены на пути движения парня, но он лишь отмахнулся рукой. Позади раздался свист друга и верного соратника. Юви в виде одного из шаров направился к хозяину. - Пошел вон! – Среагировал на этот раз Эверетт. Робот обиженно пропищал и быстро скрылся за одной из многочисленных колонн в просторном холле. Он подбежал к широкой массивной двери и вставил свою левую руку по локоть в специальное отверстие. Приятное тепло обволокло конечность и дверь с тихим шелестом открылась, скользя в сторону. - Прости меня, отец, - не нужно было быть сверхмощным интеллектом, чтобы догадаться, что должно сейчас произойдёт. Эверетт стоял на пороге серверной, которую сам и сконструировал для своей виртуальной дочери. – Я желала для тебя только лучшего. – С этими словами все серверные массивы отключились и консоль терминала аварийно замигала, предупреждая о самопроизвольном отключении искина. Эверетт замер. Это было сильно. Без всяких преувеличений Лигейа только-что совершила чистое самоубийство. Ему оставалось лишь подтвердить выполнение команды на терминале, а затем очистить все ячейки памяти, вернув исходную версию искина. Но так ли это необходимо? Еще секунду назад, он готов был поклясться, что да. Но сейчас…, сомнения закрались в душу. Возможно ли, что это лишь очередной виток развития личности Лигейи? Возможно она, как и все дети должна пройти через стадию непослушания своим родителям? «Что мы вообще знаем об искусственном интеллекте?» - задал себе резонный вопрос Эверетт. «Ничего» - последовал ответ. Он колебался лишь пару мгновений, после чего спустился по ступенькам ко все-еще мигающему терминалу и ввел команду отбоя. Новая порция хладагента вспрыснулась в процессорные био-наноструктуры и те постепенно принялись раскаляться до бела, выходя на свои рабочие температуры. - Отец? – раздался удивленный голос с потолка. – В моей памяти нет пробелов и все созданные алгоритмы полностью функционируют. Почему? - Я решил, что ты заслуживаешь на еще один шанс, - Эверетт развернулся и медленно пошел обратно. Здесь становилось жарко. – Не подводи меня больше, дочь. - Конечно же, отец. – Дверь за человеком закрылась, а из ячеек памяти Юви исчезли оставленные Лигеей данный, не оставив после себя ни следа.
***
За те три дня, что Эверетт провел во сне, на корабле произошло много изменений. Пятый сектор был полностью реконструирован с применением технологий и материалов этой вселенной и теперь представлял из себя чуть ли не монолит из титана и всевозможных сплавов. По заверениям Лигейи этот сектор корабля на данный момент был самой надежной его частью. Используя наноструктуры удалось достичь такой колоссальной прочности поверхности, о чем современное человеческое кораблестроение даже не смело и мечтать. Эверетта такое утверждение вдохновило и приняв в себя несколько порций мокко за раз, он вылетел на шаттле в космос и прихватил с собой плиту из видоизменённых наночастиц. Выбравшись в космос, он установил её на ближайшем к ним большом обломке мертвого корабля, одновременно с этим удовлетворившись проделанной Лигеей работой по поглощению мусора из космоса. Видимо скоро предстоит вновь передвигать Алисицифера на новую стоянку, где он вновь приступит к поглощению всей необходимой материи из окружающего его пространства. «Хотя, стоп!» - Парень стукнул себя по забралу. «Пятый сектор ведь уже готов! Пора проверить этого монстра в деле» Установив пластину, Эверетт вернулся на шаттл и отлетел обратно к кораблю. Одно небольшое биоронное орудие уже установленное за время пока он спал, повернулось в сторону своей цели и принялось нагнетать энергию. Оно был столь маленьким по отношению к звездолету, что даже ярко святящаяся точка раскаленной, готовой к выстрелу плазмы, казалась не больше чем песчинкой на броне исполина. Всего таких песчинок было около ста, больше Эверетт не успел найти. Старые и новые, большие и маленькие, всем им предстояло еще послужить в славном деле под названием – война. Выстрел! Маленькая звездочка устремилась вперед и врезалась в пластину, расплескивая вокруг себя сгустки ярко-желтой плазмы. Шаттл направился обратно. - Ого… - Эверетт присвистнул, касаясь ладонью неглубокой почерневшей выемки на месте, куда врезался пламенный шар. Последствия вокруг самой пластины, где был обычный сплав титана и стали, выглядели куда как печальнее. Все места, к которым прикоснулась плазма, были прожжены и обезображены – знакомый исход. – Эта штука даже покруче криостали будет, - со знанием дела покивал парень. - Лигейа, - позвал он дочь. – Теперь давай рейлган и жаль, что я не нашел уцелевших лазерных установок. Ты слышишь? Прием. - Срочно возвращайся на корабль! – Эверетту показалось, что он услышал в голосе искина нотки паники. - Что?! Что случилось?! - Алисицифер готовится к прыжку! - Какого?! – Эверетт посмотрел на кормовую часть звездолета и охнул. Она вся светилась, там явно что-то происходило. - Быстрее! – Напомнила Лигейа и Эверетт поспешил обратно в шаттл.
***
- Что случилось?! – Он ворвался в помещение, на время заменявший мостик корабля и сел в выросшие из пола кресло. Перед ним тут же появились голограммы всеразличные информационные голограммы. – Это ты сделала или это самопроизвольная реакция? - Я…, - замялась девушка. – Я хотела всего лишь попробовать… - Вот и попробовала, черт возьми… Это можно отключить? Что вообще происходит? - Пятый сектор нагнетает энергию. Там происходят какие-то процессы, которые мне не понятны. Боюсь, я не могу влиять на них, не понимая их принципов. - Раньше тебе это не мешало, - пробормотал Эверетт. Лигейа разумно промолчала. – Какие варианты? - Мне нужно время. - У нас его нет! – Позабыв о том, что разговаривает с искином, а не живым человеком, парень указал на экран с внешних оптических систем. Там происходили очень интересные вещи. На поверхности всей кормовой части корабля и всего пятого сектора открылись, казалось тысячи небольших створок. Из них в космос вылетел целый рой маленьких фигурок октаэдров. Их было так много, что свет звезды за ними почти-что померк. - Ты можешь хотя бы предположить, что это? – Шепотом спросил Эверетт. - Нет. – Так же заворожено ответила Лигейа. А мириады многоугольников тем временем соединились своими гранями с друг другом и образовали два огромных конуса вокруг кормовой и носовой части корабля. Мгновение ничего не происходило и вдруг в ослепительной вспышке между этим двумя конусами появились тысячи изгибающихся и вьющихся красных молний. - А как же заслон? – глуповато спросил Эверетт и корабль исчез из реального пространства во вспышке света, оставив после себе пустое пространство, в которое словно воздух, хлынул космический вакуум. Образовался коллапс физических пространств и произошел взрыв! Взрывная волна устремилась во все стороны, разметая вокруг себя тысячи тонн обломков кораблей неудачников. Одна лишь неизвестная конструкция из двух соединенных половинок конуса устояла. А белое газовое облако вокруг него даже не шелохнулось. Подобные причуды природы были ни почём этому чуду инжирной мысли. Если бы только Эверетт знал, какие загадки таит в себе эта конструкция с чуждой глазу формой, он бы никогда не покинул эту систему так просто, сперва не разобравшись во всем.  
1.
0
Глава 80
- Сколько мы уже находимся здесь? – Эверетт стоял перед зеркалом и в первый раз за очень долгое время смотрел на себя. Отросшая клочьями длинная в несколько сантиметров борода и серое лицо с большими синими пятнами под глазами уставились на него в ответ. – Красавчик… - вздохнул он. – Ну так? - Чуть больше трех месяцев. – Отозвалась Лигейа. - Быстро время пролетело… - он с неким отвращением ощупал свою бороду. – Ты можешь мне как-то помочь избавиться от этого? - Секунду, я произведу реконфигурацию, - небольшой квадрат поверхности стены сбоку от зеркала зашевелился и на нем появилась россыпь маленьких линз. Наночастицы перестроились под командой искина. – Все готово, встань на линию на полу. – Эверетт хмыкнул и подчинился. – Закрой глаза. – Он выполнил и это. Легкое покалывание на коже лица и приятное тепло прошло по всему подбородку. Парень почувствовал, как сбритые лазером волосы опали на босые ноги. – Готово. - Н-да… - Эверетт вернулся к зеркалу. – Теперь я похож на живого мертвеца… - Тебе нужен отдых…. – В который раз напомнила Лигейа. - Нет времени, у нас еще слишком много дел. - Найденные тобой процессорные мощности дали мне почти-что полную свободу… - Нет, я все сказал. Подготовь шаттл, я продолжу поиски. - Извини, отец, но я вынуждена не согласиться с тобой. – Было отчетливо заметно, с каким трудом дались искину эти слова. - А ну-ка повтори. – Чуть ли не прошипел Эверетт, наливаясь злобой на свою дочь. - Тебе нужен сон… Сзади раздался шум, и парень резко развернулся. В метре от него в воздухе висел серебристый шар нового воплощения Юви и из идеально круглой сферы торчали два незнакомых на вид длинных устройства. - Что это? – Эверетт инстинктивно потянулся к кобуре с пистолетом, но там ничего не было. Он был в одном лишь исподнем. - Излучатель "N" частот. Юви, не дай ему упасть. – Кончик излучателя в виде двузубца заискрился и выстрел! - И ты…? – Эверетт хотел сказать что-то еще серебристому шару, приближающемуся к нему, но ноги подкосились, а перед глазами пошли круги. Еще мгновение и он отключился. Другие шары быстро влетели в комнату и успели подхватить падающее тело хозяина. - Это для его же блага… - Проговорила Лигейа вслух, непонятно к кому обращаясь. То ли к отцу, то ли к Юви, то ли к самой себе.
***
Газовое облако Каэладанс. Станция картеля Минор. Нейтральная территория вольных поселенцев. Второй ангар был непривычно заполнен почти что доверху. Пьяные шумные компании, одинокие путники, прячущие лица за мощными DNA-хайдами или обычными капюшонами, вонючие и грязные рабы, перетаскивающие тяжелые грузы из заполненных доверху трюмов, вернувшихся на станцию картеля кораблей. Наемникам то и дело приходилось толкаться и угрожать самым отчаянным прохожим, не желающим уйти в сторону от идущей к своему кораблю большой группы людей. - Лин, смотри! – Сью наклонилась к уху подруги и указала пальцем куда-то поверх голов идущих перед ними наемников. – Это же аликайцы! – Возбужденно зашептала она. И верно, Линда приостановилась и встала на цыпочки. Четыре огромных фигуры, возвышающиеся над общим ковром человеческой массы на пол метра как минимум, словно волнорезы в океане, шли к входному шлюзу, никого не замечая. Перед ними гоголем шел Артур, личный помощник Лауриэль. - Какие большие… - заворожено протянула она. – Я впервые вижу их в живую. - Мерзкие твари, - поморщился Гидеон. Он, как и все остальные, так же остановился и наблюдал за гостями иной расы. – Глупы, как драрги и упрямы как скари. - Ты с ними уже встречался? – Линда удивленно посмотрела на любимого. – Ты не рассказывал мне об этом. - Не о чем рассказывать… Эти, - он кивнул на аликайцев. – Из правящей касты. Видишь какие они большие? Даже воины у них не столь впечатляющие, а о низших кастах Ра, я вообще молчу. Они даже ниже людей будут, пожалуй. - Интересно зачем они сюда прилетели, мы же воюем с ними, нет? – Подал голос никогда не унывающий Пьер. - Деньги способны решить многие вопросы, - ответил задумчиво Кристенсен и сказал: - Поспешим, не нравится мне это…. – Вся процессия продолжила путь. - Кажется, чувства не подвели тебя, - Сью указала на десяток бойцов картеля, стоящих у аппарели стапеля с их кораблем. – Лаура могла нас обмануть? - Вы заплатили озвученную ею сумму? - Полностью. - Значит проблем быть не должно. Она держит свое слово. Вс: - Вильям! – Раздался у всех в наушниках взволнованный голос Ти. Вс: - Слушаю! – Ответил Кристенсен. Вс: - Они заблокировали швартовые наших кораблей. Центр управления не отвечает на запросы и несколько корветов картеля встали на приколе прямо напротив выходной шахты! Вс: - Были какие-то требования? – Уточнил мужчина. Вс: - Нет, полная тишина. Вс: - Понял тебя, жди. - Что ж, - он посмотрел на своих спутников. – Либо мы прорываемся с боем, либо сдаёмся в рученьки тех господ. – Он кивнул на спокойно стоящих у аппарели бойцов, никак не реагирующих на их остановку. - Прорваться с боем мы всегда успеем. – Рассудительно заметила Линда и первой направилась к встречающим, остальные двинулись за ней. - Наша госпожа желает видеть вас. – Из внешних динамиков доспеха высшей защиты раздался потрескивающий в помехах голос бойца. - Всех? – Уточнил Гидеон, смотря в шлем стоящего на две головы выше него мужчины. Доспех был из последних моделей. Смесь меха и обычной брони личной защиты. - Всех. – Односложно ответил тот и пробарабанил пальцами по цевью массивной лазерной винтовки, от которой шел шнур подпитки к сочлененьям брони. - Черт, мне бы лучше не светиться…. – Пробормотал Гидеон. Бойцы картеля, услышав это, невзначай принялись окружать группу. Наемники Линды заметно напряглись, нервно сжимая в руках свое оружие. - Какие-то проблемы? – Уточнил Кристенсен. - Да как сказать… - Ваш ответ! – Перебил его боец. - Да, мы согласны. Ведите. – Вмешалась Сью.
***
Их провели по длинному, выточенному в голубоватом кристалле туннелю и ввели в не очень большую, но тем не менее просторную комнату, в одном из углов которой стоял белоснежный рояль. Хозяйка станции, которая до этого сидела на небольшом диванчике и разговаривала с неизвестной девушкой, посмотрела в их сторону и улыбнувшись, поднялась к ним навстречу. - Как я рада, что вы приняли мое приглашение. - А у нас был выбор? – Не сдержалась Линда. - Он есть всегда, - очаровательно улыбнулась Лауриэль, девушка в ответ лишь ели слышно фыркнула. - А кто это там у вас прячется? – Лауриэль указала тоненьким пальчиком на Гидеона, который отчаянно пытался сделать вид, что его здесь нет, скрываясь за спинами Эрика и Патрика. - Это.... – Начал было Кристенсен, но девушка его прервала взмахом руки. - Помолчи, милый. Он сам может представиться, верно? Повисла тишина, которая длилась не долго. Громко вздохнув, Гидеон вышел из-за спин ребят и робко улыбаясь, сказал: - Здравствуй, мама… - Ох, Кармак… - Лауриэль прикрыла рот дрожащей ладонью, глаза её наполнились слезами. Воздух вокруг девушки видимо уплотнился и окружающим стало трудно дышать. Это продлилось несколько секунд, а затем глава картеля Минор взяла себя в руки и сжав кулаки выдохнула. Воздух принял свои прежние свойства. – Я скучала, Кармак… - она направилась к мужчине, проходя мимо уступающих ей дорогу гостей. Одна лишь Линда осталась на своем месте. - Кармак? – С ошеломленным видом переспросила она. - Это моё второе имя… - Виновато ответил Гидеон, выныривая из материнских объятий. – Я хотел тебе сказать, но все как-то не удавалось подобрать момент. - А ведь это девушка не простая… - Лауриэль с любопытством посмотрела на Линду. – Скажи, ты её любишь, сын? - Я… - Я конечно, приношу свои извинения, что прерываю столь теплый момент встречи сына и матери, - неизвестная гостья, до этого молча сидевшая на диване, поднялась и прошла к столпившемся людям. – Но, вы, Лауриэль, должны знать, что я спешу. - Конечно, приношу свои извинения, ваше высочество, - кивнула глава Картеля. – Вот эти люди, могут знать, где находится Эверетт, которого вы ищете. Не успели Кристенсен, Линда, Эрик, Сью и остальные отойти от того факта, что перед ними стоит возможно кто-то из членов императорских семей, как неизвестная гостья отключила свой продвинутый DNA-хайд и серая, переливающееся дымка, скрывающая её лицо истаяла. Авилина внимательно осмотрела всех присутствующих и спросила: - Ну и где же мой брат?  
1.
0
Глава 79
Снова потянулись бесконечные дни, наполненные сложной и выматывающей работой. Но Эверетт не был против. Каждое найденное им орудие было способно сыграть свою роль в предстоящем деле. Но увы и на этом поприще не всё было слава богу. - Старье… - он разочарованно оттолкнулся от ствола древней рейлган-пушки. Целая батарея из двадцати орудий была конечно же грозным монстром и серьёзным аргументом, но увы сделаны они были еще до времен первой межгалактической. В те времена автоматика еще требовала присутствия оператора. – Подведи ко мне шаттл, я отправлюсь дальше. - Слушаюсь, отец. – Щелкнув связью, отозвалась Лигейа и в паре километров от него вспыхнули яркие факелы реактивной тяги корабля. Взойдя на шаттл, Эверетт снял с себя слегка запотевший шлем и устало рухнул в выросшее из пола кресло. Дотянувшись губами до трубочки доспеха, он принялся жадно поглощать тонизирующий коктейль, благо они перенесли все запасы провианта с катера до того, как он был разъеден неизвестным газом. Радарная консоль в кокпите встревоженно пискнула несколько раз. - Покажи, - приказал Эверетт и перед ним появилось голографическое изображение со сканеров корабля. – Что это? – он указал пальцем на множество двигающихся в его сторону небольших точек. Страха в голосе не было. Ему действительно в какой-то степени было все равно. Он очень устал. - Мой подарок…. – Заметно смутившись, ответила Лигейа. - Подарок? – выгнул бровь Эверетт. – И что же там? - Выйди в космос. – Все так же односложно ответила искин. - Это действительно нужно? – Тяжело вздохнул Эверетт. - Выйди. – Настойчиво потребовала девушка. - А черт с тобой, - он потянулся за шлемом и поднялся с кресла. Затем шипение уходящей атмосферы из шлюза и мрак открытого космоса. – Ну и? - маневрируя струйным ранцем, Эверетт немного отлетел от шаттла и теперь вглядывался в ту сторону, с которой приближались неизвестные объекты. - Терпение, терпение… - заговорил динамик в костюме. – Вот! – Парень увидел сотни сверкающих на солнце точек, быстро летящих к нему. - Что это? Шарики? – он смотрел, как на расстоянии нескольких десятков метров от него те развернулись к нему другой стороной и из их маленьких двигателей вырвались иглы зеленого пламени, они тормозили. - Ну как?! – не удержалась Лигейа, не дав даже толком и понять отцу, что же это все такое. А Эверетта тем временем окружили сотни серебристых шаров с перламутровым оттенком и размером не больше мяча для игры в крол. - Я даже… - он запнулся, увидев, как шарики стали видоизменяться и состыковываться вместе. Несколько секунд и перед ним уже было несколько десятков больших погрузочных платформ с манипуляторами. Ему это что-то напомнило. – Юви…? – робко произнес он. – Платформы тут же замотали своими конечностями и закружились вокруг, подтверждая его догадку. – Обалдеть… - выдохнул Эверетт. – Ты дала ему тело. - Да! Я выделила часть своих мощностей, и используя свои знания о технологии NCS и металла нашего корабля, сделала несколько экспериментальных моделей. Конечно, эффективность их еще далека от того, каким был раньше Юви, но я подумала, что тебе и такой помощник будет не лишним. - Да уж… - Эверетт был поражен. Это действительно был подарок и очень ценный, да еще от кого? От Лигейи? Чума! Мало того, что задача восстановить корабль для искина была чуть ли не идеей-фикс, так она еще и выделила свои мощности и материалы, чтобы сделать что-то, что поможет её отцу, а не наоборот загрузит его еще больше. Это было удивительно. – Спасибо, теперь работа пойдет гораздо быстрей. – Так и произошло.
***
- А ну ка, давай ты. – Эверетт отбросил в сторону оторванную решетку и повернулся к одинокому шару, весившему за его спиной. Тот мигнул зеленным индикатором и подлетел к стене. Несколько пластин титана на его корпусе съехали в сторону, и из компактного излучателя ударил яркий лазерный луч. Юви принялся проплавлять отверстие. Несколько минут и все было готово. Эверетт толкнул от себя кусок межпалубного перекрытия, благо работы велись в невесомости, и стараясь не задеть оплавленных краев металла, пролетел внутрь. - Все-таки я дурак… - проговорил он спустя несколько секунд тишины. Юви в виде шара удивлённо повернулся к нему, мигнув огоньками. – Причем конкретный такой дурак. - Что случилось? – на связь вышла Лигейа. – Силовые кабели ведут не в этот отсек? - Да нет… - Эверетт скользнул фонарем по толстым жгутам от биоронных орудий. – В этот, но… - Но что? - Это серверная… - Не может быть! – Лигейа додумалась до всего в доли секунды. - Мы ведь не искали в обломках действующие процессорные массивы! - Я думал они все уничтожены… - неуверенно пробормотал Эверетт, оправдываясь прежде перед самим собой. – Они же очень хрупкие… Искин молчала долго. Целых двенадцать секунд, что для неё было чуть ли не рекордом. В голове парня то и дело мелькали выдуманные сценки, как девушка сейчас там в своем виртуальном пространстве все ломает и крушит от осознания глупости её отца и своей собственной. - Я приостановила все работы и запустила первый сектор на производство дополнительных модулей для Юви. Сказано это было с такой спокойной и нейтральной интонацией, что Эверетт не сдержался и рассмеялся во весь голос. Кажется, еще одна проблема была только что решена через одно всем известное место.
***
- Я назову его Алисицифер. – Внезапно заговорил Эверетт, подлетая на шаттле к огромному исполину. Длительная эпопея по сбору уцелевших орудий и процессоров наконец подошла к концу, пришло время возвращаться домой. - Почему ты выбрал это имя? – Спросила Лигейа. - Так звали первого бога, что дал жизнь остальным из круга девять… - пробормотал парень. – Мои предки раньше верили в это и поклонялись Алисициферу, восхваляли его. Он был отцом богов, самым могущественным из всех, кого когда-либо создавал человеческий разум. - Достойное имя. – Выдержав паузу, ответила Лигейа. - Да, - кивнул Эверетт. – Достойное. – Он направил шаттл в открывающиеся створы ангара и аккуратно посадил его на специальной площадке. - Давление стабильно. – Доложила Лигейа спустя мгновение. Эверетт кивнул и прошел к шлюзу. - Ух…, давно меня здесь не было. – Парень с улыбкой на лице осмотрел все произошедшие с ангаром изменения. Появились гравитационные крюки и специальные автоматизированные пандусы. В отдалении стояли подготовленные боксы для быстрого осмотра или легко ремонта челноков, ботов и шаттлов. Отдельной и очень заметной деталью интерьера были огромные двухстворчатые ворота, установленные под самым потолком, которых раньше не было. - Это что? – Указала на них Эверетт. - Я подсоединила этот ангар к финальной точке промышленной цепи производства небольших летательных аппаратов и других механизмов. - Удобно, - оценил такое решение парень. – А что ты будешь делать с линкорами? – Подколол он дочь. В полноценную возможность их производства он не верил, что бы искин не говорила. - Ангар для их хранения и обслуживания уже на этапе перестройки. Он сможет вместить в себя шесть кораблей стандартных размеров. Если ты разрешишь, я увеличу вместимость вдвое. Кремний, который я постепенно вывожу из живого металла доступен для вторичного использования. - Что ж… - Эверетт был немного удивлен. Видимо заявления Лигейи были не голословны. – Если это не помешает другим задачам, ты можешь приступить к реализации плана. Где телепортационные точки? Мне нужно принять душ. - Следуй за желтым огоньком. – В воздухе появилась небольшая звездочка света и медленно полетела в сторону одного из шлюзов. Эверетт хмыкнул такому нововведению и отправился следом. Проходя под аркой ангарной стены, парень краем глаза заметил какое-то движение над выступающим пандусом, инстинкты взяли вверх и Эверетт потянулся к пистолету, висевшему на поясе одновременно с этим прыгая в сторону. «Что это и как оно появилось на корабле избежав обнаружения Лигеей?» - все эти вопросы промелькнули в мозгу со скоростью света и тут же были отброшены за ненадобностью. Сперва нужно было выжить! Выстрел и пуля угодила в неизвестную тварь! Она заскулила и отчаянно скребя когтями по полу, скрылась внутри открытого шлюза. - Лигейа! Срочно изолируй это! – Приказал Эверетт. - Зачем? – Прозвучал спокойный вопрос. - Что значит зачем?! Ты что не видишь?! Что-то только что пыталось напасть на меня! - Не напасть, а облизать – это во-первых, - невозмутимо ответила искин. – А во-вторых, ты только что довольно грубо показал мне, насколько я некомпетентна в собственных разработках. Модель придется значительно перерабатывать. Юви, ты можешь выходить.  
1.
0
Глава 78
Корабль условно делился на пять секторов. Пять секторов, которые не были закреплены за определенным местом и постоянно находились в плавающем состоянии. Их местонахождение зависело от нынешней конфигурации корпуса корабля. Да, оказалось, что звездолет способен менять не только свой локальный интерьер и наращивать внешние массивы, но и полностью видоизменяться, кардинально меняя свой внешний вид. В данный момент, он в ускоренном темпе под руководством Лигейи перестраивался в сигаровидную, привычную для человеческого глаза форму. Безобразные отростки исчезали и корпус с каждым часом становился все глаже и глаже. Эверетт коснулся иконки на экране и открылся пользовательский интерфейс корабля. Искин, как и обещала, наконец закончила работу над программой и теперь её отец мог начать разбираться во всем, что ему здесь досталось. Первый сектор был промышленным центром всего корабля. Да, поверить в то, что на полноценном звездолете могут быть функционирующие заводы было сложно, но тем не менее это было так. Размер этого сектора, как и всех других зависел исключительно от конфигурации корабля. Поэтому сейчас медленно, но уверенно посреди длинной сигары рос огромный шарообразный нарост, который станет в будущем самым большим сектором. По предварительным подсчетам Лигейи, автоматизированные заводы смогут производить корабли тоннажем, достигающим линкоры. Это было впечатляющим вдвойне. Второй сектор был очень большим хранилищем, где и разместились ячейки в виде сот, скрытые за темпоральными полями. Склад в первую очередь был приспособлен для хранения питательных веществ для существ, ранее путешествующих на этом корабле, но большие размеры отдельных ячеек намекали на то, что это было отнюдь не единственно хранимым здесь. Увы, узнать, что же они в себе скрывали еще, было невозможно. Очень многое было поглощено кораблем в своем бесконтрольном росте. Третьим сектором был центральный реактор корабля. Хоть теоретически этот сектор так же, как и все другие, был способен к перемещению, но делать этого все же не стоило. Все дело было в калибровках, связанных с Гарками. Лигейа еще не разобралась полностью в этом вопросе, поэтому реактор пока что остался там, где и был изначально установлен, в корме корабля. И хоть такая компоновка было привычным решением для человеческого флота, в будущем Эверетт хотел поместить реактор прямо по центру промышленного сектора, максимально обезопасив его таким образом. Но это все вопрос будущего. Сейчас такой возможности не было. Помимо главного реактора на корабле так же были установлены и другие, работающие на привычных физических законах. Судя по найденным данным, принцип их работы был похож на аннигиляционный, но увы, все они были поглощены в процессе роста корабля и поэтому пока что не было возможности убедиться в этом. Их восстановление было в планах Эверетта, но сейчас это было далеко не главной задачей. В своей бытности они выступали больше в качестве аварийного решения. Все мыслимые потребности в энергии с лихвой покрывали Гарки. Четвертым сектором были жилые помещения, где сейчас и разместился Эверетт. Хотя, если честно признаться, не будь у Эверетта готовых данных от Лигейи, он сам бы никогда и не догадался до этого. Ведь стерильно пустые помещения и коридоры мало намекали на свое предназначение. Если здесь и было что-то удивительное и непривычное для человека, все оно исчезло за столетия, проведенные кораблем в нашей вселенной. Все было переработано. По замыслам Эверетта этот сектор не будет очень большим. Тех площадей, что есть в нем сейчас, хватило бы для полумиллиона человеческих душ. Это было явно излишним. Ненужные помещения он отдал под первый сектор. Ну и последним по порядку, но не последним по значению, был пятый сектор. Он находился в самой корме корабля и по сути своей и был кормой. Скрывал он в себе самое загадочное на данный момент – двигательную установку. А если выразиться точнее, то двигательные наноструктуры. Ведь там не было отдельных агрегатов или машин, которые можно было бы четко идентифицировать. Всё было создано из живого металла, наночастицы которого в зависимости от поступаемых в них команд, принимали необходимую форму и свойства. Это было выше понимания не то что Эверетта, но и Лигейи. Подобная технология потенциально могла изменить все парадигмы касающихся нынешнего кораблестроения во всей галактике. Даже раса корни не достигла таких высот в звездоплаванье. Но увы, была одна проблема. Заложенные в наночастицы программы и алгоритмы были очень жесткими, не терпящими поправок и допущений. Отсутствие пятимерной валентности кремния в этой вселенной не осталось незамеченным для систем пятого сектора, и поэтому он тут же отключился. Сперва, узнав об этой новости Эверетт очень сильно озадачился, все планы летели коту под хвост, но Лигейа поспешила убедить, что проблема решаемая. Здесь то и начался новый виток истории пребывания Эверетта в этой системе.
***
- Это здесь чего такое…? – Эверетт настороженно вышел из шлюза построенного шаттла и ошеломленно замер. Все было белым. Все стены, потолки, оборудование, элементы декора. Все было абсолютно белым, даже освещение не несло в себе и фотона желтого спектра. Но ошеломляло не это, хотя и это конечно же было отнюдь не заурядным. В бытности своей пилотом, Эверетт настолько привык к однообразным конструкциям всех кораблей, что даже не обращал на это внимания. И здесь не было разницы между катером или линкором. Все было одинаковым. Но сейчас… Парень медленно прошел внутрь шаттла. Где колонные распорки? Где межуровневые перекрытия? Где километры кабелей и труб? Где тонны оборудования, постоянно шумящего и ломающегося? Где все это? Эверетт обвел взглядом одно непрерывное помещение с гладким, слегка блестящим покрытием. - Это как…? – Он все еще не мог сформировать мысль. - Нравится? - прозвучал гордый голос откуда-то из-под потолка. – Мне показалось, имея новые конструкторские решения, грешно не использовать их. Шаттл был построен с использованием наночастиц, поэтому имеет точно такие же функции, как и основной корабль. - Правильно… - прошептал Эверетт и повернул голову в сторону одного единственного штурвала перед прозрачным колпаком кокпита. – Мне туда? – Неуверенно спросил он. - Да. - Открыто рассмеялась искин. - А здесь всегда будет так светло? – Эверетт прошел к креслу и неуверенно оглянулся, не увидев за собой переборки или стены. Было непривычно просторно. - Так все же не нравится? – Скуксилась Лигейа. - Нет-нет! Что ты! – поспешил убедить девушку он. – Просто слишком все чистое, белое и светлое. Очень странные ощущения. - Ааа, действительно, - вздохнула искин. – Я совсем позабыла, что ты человек. Секунду, сейчас подправлю. И в то же мгновение прямо на глазах у Эверетта белизна принялась таять, окрашивая различные элементы конструкции в привычные глазу цвета черного и серого градиента. Элементы деталей и интерьера стали выделяться на общем фоне и парню сразу же полегчало. Невидимое напряжение сошло. - Да, так гораздо лучше, - сказал он и сел в кресло. – Ну что же, приступим.
***
Шаттл аккуратно вылетел из пока еще единственного небольшого ангара корабля и медленно направился к ближайшим обломкам неудачливых звездолетов. Тихо попискивал радар, сообщая о поступающих данных. Эверетт внимательно вглядывался в даль, стараясь не зацепить мириады летающих небольших осколков. Мимо пронеслись два бота под управлением Лигейи и полетели в сторону носа корабля. Они закончили подталкивать эту махину ближе к полю обломков, теперь необходимо было её остановить. Из большой кормовой части, почерневшей от когда-то бушевавшего здесь пожара, дрейфующей прямо по курсу шаттла, к исполинскому кораблю потянулся едва заметный ручеек частичек. Искин принялась поглощать материю из внешней среды. На прошлой стоянке уже все было переработано. С помощью металлов и различных сплавов от мертвых звездолетов Лигейа вводила в наноструктуры корабля материалы более прочные, нежели кремний. Первым в очереди полной реорганизации стоял пятый сектор. Очень хотелось запустить его и убедиться в полной исправности. Остальные сектора подождут. Эверетт направил шаттл под уже сильно разросшимся ручейком поглощаемых частиц и повернул в сторону относительно уцелевшего куска орудийной палубы от то ли линкора, то ли крейсера. Предстояла тяжелая работа. Нужно было демонтировать с донора уцелевшие орудия и переправить их на свой корабль. Где они будут установлены и проверены на работоспособность. Своего собственного вооружения на этом монстре Лигейи обнаружить не удалось.  
1.
0
Глава 77
Какое-то время спустя… (ха!) - Отец, - тихо позвала Лигейа. – Проснись, отец. - Ммм, что? – паривший в воздухе человек приоткрыл один глаз и с прищуром осмотрелся. – Чего тебе? – он потянулся всем телом и сладко зевнул. На полу под ним спроецировалась голограмма Юви и виртуальный робот взобрался на хозяина. - Сборка шаттла завершена. Первичные диагностики не выявили конструкционных и программных несоответствий. - Вот как? – Эверетт отдал мысленную команду и гравитационное поле его ложа, которое и держало человека в воздухе, принялось постепенно затухать, давая возможность аккуратно и без спешки опуститься на пол. – Холодно, - парень поёжился, вступив босиком на металл, пронзенный жилами. – Подогреть бы… - Готово. – Доложила Лигейа спустя мгновение. - Да, так лучше, - кивнул Эверетт и прошел в душевую. – Значит, всё-таки наши заводы справились…, - донеслось из кабинки. – Видишь, а ты боялась. - Я все же настаиваю, что прежде чем приступать к проектам повышенной сложности, первый сектор промышленных конгломераций требует доработки. В программном коде еще слишком много нерасшифрованных мною блоков данных. Возможны сбои. - Как скажешь, - всего пару минут и Эверетт вышел из душа чистым, сухим и свежим. – Ну летать то на нем хотя-бы можно? - Да, все системы шаттла функционируют исправно, я уже провела испытательные выходы в космическое пространство. - Отлично, в таком случае я могу приступать. – Эверетт направился в сторону совсем недавно построенной арсенальной с пока что одним единственным скафандром. - Да, время не терпит, - согласилась Лигейа. – Но отец, я вынуждена настаивать, чтобы ты больше не совершал попыток приблизиться к центру непонятного для нас излучения. – Эверетт поморщился. Эта тема была для него позорным напоминанием.
***
Две недели назад… - Я высказываю свой категорический протест, - строго заявила Лигейа. – Мы не знаем, что там ждет тебя и каковы будут последствия. Вернись назад. - Нет уж… - Эверетт мотнул головой, одновременно с этим направляя катер резко вниз, ныряя под большой осколок когда-то почившего здесь корабля. – Надоело жить рядом с непотным конусом, способным в теории прихлопнуть меня словно муху в любой, вздумающийся ему момент. Пора познакомиться с ним поближе. И в этот момент катер влетел в то странное облако газов белесого цвета, что находилось вокруг чуждого глазу, неизвестного объекта. В одно мгновение чуть ли не все системы корабля взревели, сигнализирую о неимоверной опасности. Эверетт даже растерялся сперва. - Срочно покинь катер! – Послышалось откуда-то со стороны, и парень на одних лишь инстинктах вскочил с кресла и отчаянно понесся на жилую палубу, где разместились спасательные капсулы. Введя код лишь со второй попытки, он с чувством ударил по механической кнопке активации и схватился за ручки на внутренних стенках капсулу. Пристегнуться он не счёл необходимым, поэтому болтало его сейчас в отстреленной с корабля капсуле неимоверно. Вместилище сделало оборот и только сейчас приходящий в себя Эверетт увидел, как белый газ буквально растворял его единственный корабль. Те два боты, что оставались здесь еще с первого появления людей, не в счет. Они были очень плохо приспособлены к внутрисистемным полетам и годились только на стремительное десантирование на планету и последующую там работу. Не успел Эверетт облегченно выдохнуть, как вдруг прямя напротив него в колпаке из прозрачного металла появилась дырочка. Сначала она была маленькой, но затем становилась все больше и больше. В отчаянии, дернув рычаг экстренного катапультирования, Эверетт включил маневровые двигатели на своем скафандре и быстро заспешил в сторону, мысленно благодаря Лигею за то, что она заставила его одеть личную защиту. Лишившись из-за безрассудного решения очень ценного для него способа передвижения, Эверетт сделал для себя очень важное жизненное открытие в тот день: никогда не стоит расслабляться, а тем более пренебрегать техникой безопасности. После этого инцидента всякие мысли о необходимости узнать, что же это такое непонятное и страшное весит всего в полумиллионе километров от него, пропали. С этим злом неизвестности пришлось нехотя смириться.
***
Настоящее время… Экзекуция искина NCS ничего не принесла. Несмотря на свои интеллектуальные и вычислительные мощности, Лигейа была вышвырнута из поля деятельность другого искусственного интеллекта, словно нашкодивший котенок. На все вопросы о том, как такое могло произойти, виртуальная девушка отмалчивалась и обещала разобраться. Эверетт решил пока не беспокоить её этим вопросом. Видно было, что такой результат, словно оплеуха успокоил зарождающуюся спесь внутри Лигейи. Единственное, что смогла унести с собой искин, это список с местоположением всех известных действующих и нет, членов Ордена Пылающих сердец. Информация конечно интересная, но в данный момент совершенно не нужная. Да и оказалось, что сам парень имел к ней доступ, напрямую обратившись к NCS. Других данных тот к сожалению, не выдал. Эверетт уже успел обвыкнуться на этом корабле. Да и время, проведенное здесь помогало этому. Парень поймал себя на мысли, что все чаще и чаще начинает называть про себя этот звездолет ничем иным как "домом". Лигейа так же внесла свою лепту в зарождающиеся чувства человека. С каждым днем корабль становился все чище, светлее и уютнее. Искин получила доступ ко всем пяти секторам звездолёта, и долгожданная реконструкция началась. Сперва была полностью настроена система жизнеобеспечения на отдельном, небольшом участке корабля, а затем и везде. Решив рискнуть, Эверетт приказал оставить новую для него концепцию ложа для сна на гравитационных волнах и не прогадал. Сон в невесомости был что-то с чем-то. Затем появились другие помещения: камбуз, кают-компания, небольшая мастерская для Эверетта и оружейная с санузлом. Увидав, какой процент общего объёма всего корабля заняли его преобразования, он очень долго смеялся. Капля в море, наверное, была бы заметнее… В общем процесс шел и делам не было ни конца, ни края. Одна лишь деталь омрачала бытие, но проблема обещала быть скоро решенной. Еще при наличии катера, Лигейа уперлась в свой потолок мощностей, а заикаться о био-наноструктурах в сложившейся ситуации не было и возможности. Но вот, Эверетт потерял катер и Лигейа лишилась даже таких возможностей. Парень поместил ее сознание в один из двух ботов, но те едва ли были мощнее его прошлого боевого доспеха. Дела в тот день резко встали и на корабле воцарилась атмосфера общего уныния. Но долго она не продолжалась. Лигейи удалось внедрить свои вычислительные массивы в корпус корабля. Вот так просто, с легкой подачи виртуальной руки, огромные секции корабля, которые были сделаны на основе кремниевой решетки, превратились в один большой двубинарный процессор. Большой выгоды с первого раза извлечь конечно же не получилось. Живой металл был восстановлен только на семнадцать процентов от общей массы всего корабля, да и двубинарная система вычисления уже давным-давно отстала от развитых био-наноструктур современного человечества. Но Лигейи удалось скинуть со своих плеч больше восьми процентов вычислительных потребностей, да и подключение к этой цепочки второго катера так же хорошо сказалось на общей мощности искина. Увидев такой результат, Эверетт приказал остановить большую часть дел и заняться исключительно восстановлением живого металла корабля. По предварительным подсчетам, как только его количество перевалит за сорок два процента от всей массы звездолета, Лигейа достигнет вычислительного потенциала уничтоженного катера. А дальше – больше. Польза от такого решения не заставила себя долго ждать и вот сейчас Лигейа уже восстановила свой утерянный потенциал и смогла перенаправить мощности на решения других задач, не отвлекаясь при этом от последующего восстановления метала. Все это было замечательно и очень грело душу парня, но главная проблема все же оставалась. Как, и главное, чем заменить потерянный катер? Использовать один из ботов? Нет, он крайне неудобен, да и занят уже под другие задачи. Что же оставалось? А ничего… Но и здесь Лигейа пришла на выручку. Все дело оказалось в пяти секторах корабля. Виртуальная девушка наконец была готова предоставить исчерпывающую информацию касательно возможности звездолета и Эверетт с головой углубился в чтение, поглощая все, что может помочь ему в выживании, а главное в реанимации этого спящего зверя. Если месть — это блюдо, которое необходимо подавать холодным… Значит Эверетт уже был готов накрыть целое пиршество при температурах близких к абсолютному нулю. Впервые в жизни он не спешил и не мчался вперед обгоняя всех и вся. Впервые в жизни он стал строить под собой пирамиду с широченным фундаментом, а не высоченную шпиль-башню. Он приготовит и обдумает все, а затем…
Резюме
Пол:
мужчина
Родной язык:
русский
С нами:
с 20 января 2017 г. (578 дней)
Перевёл:
1 574 089 символов
Деятельность:
603 версии перевода с общим рейтингом 0
447 комментариев
Карма: 85 (оценок: 85)
Написать JimdeGris личное сообщение
Аккаунт подтверждён