Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 1 (пролог). Жертвенное воскрешение

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Аннотация: После ритуала с жертвенным возрождением в жизни клана «Охотники за удачей» наступает затишье, но оно не может длиться вечно. По закону подлости нежданные события начинаются именно тогда, когда намечена операция с Древом Смерти. Планы приходится отложить на неопределенный срок, а потом проблемы множатся, как несущийся с горы снежный ком.

Все книги серии «Вселенная ИКС»:

«Душелов»

«Ключник»

«Искатель»

«Палач»

Глава 1 (пролог). Жертвенное воскрешение

Доступно повторяющееся клановое задание «Наступление Хаоса». Задача: защитить астральный барьер Цитадели Крика от вторжения сил Хаоса. Награда за каждую сотню уничтоженных пустотников лично или в составе группы: 10% сейва, 10% опыта от текущего уровня, астральное очко умений…

В оболочке астрального барьера в точках проникновения множественными трескучими вспышками расцветают радужные всполохи. Костлявые лапы и уродливые головы пустотных созданий с бешеной силой протискиваются сквозь преграду, окутываясь ореолом пожирающей их плоть темной плазмы сокрушающей «Мглы». Вой от мучительной боли разносится под сводом, словно хор грешников из самого ада.

Все девять стражей Цитадели моментально реагируют на внешнюю угрозу. Они темными гудящими кометами вылетают из зарядной комнаты и растекаются по всей территории осколка реальности, автоматически распределяя между собой участки ответственности.

– Тысяча темнозадых демонов, это что ещё за новости?! – Михонариум удивленно крутит головой, а его рука сама собой ловко срывает со спины фигурный лук.

– Всего лишь рутинная работа по защите осколка, – ироническая улыбка изгибает мои губы. – Чтобы жизнь медом не казалась, Миха. Есть желание поучаствовать?

– Пропустить такое веселье? – Эльф смотрит на меня, как на контуженного и белозубо ухмыляется во всю скуластую физиономию. – Прозевать «Контроль популяции» на особенных тварей, которые больше нигде, кроме твоего осколка, не водятся?! Да меня отсюда пинками не выгонишь, пока не перебью все, что шевелится!

– Тогда займись делом, пока я занят.

Поющая стрела тут же вонзается в голову твари, которая продирается сквозь свод прямо над головой эльфа на высоте пятнадцати метров, и барьер вышвыривает её обратно в мир Хаоса. Эльфа ни на секунду не отвлекает приглашение в группу, он лишь удовлетворенно хмыкает, читая условия расшаренного кланового задания и пуская следующую стрелу. И снова бьет наповал. Хотя пустотников видит впервые, опыт помогает безошибочно вычислять все критически уязвимые места.

Бросаю быстрый взгляд на жертвенный круг.

До окончания жертвенного возрождения истекают считанные минуты, и хотя я абсолютно уверен, что Алан Темный не подведет и закончит с жертвенным воскрешением без моего присмотра, всё ещё медлю, не тороплюсь вступать в бой лично. Окутанные светящимся ореолом фигуры моих соклановцев продолжают меняться. Выглядит это по-прежнему жутковато, и я надеюсь, что не соврал Алии, когда заверил, что боли не будет. На самом деле, я не имею представления, что они сейчас чувствуют, хотя некая связь между мной и возвращаемыми имеется, я её чувствую, словно невидимые, напряженно натянутые нити. Уже видно, как человеческие, да и не человеческие силуэты начинают обрастать призрачными контурами будущих серебристых шестигранников. Некоторые кристаллы поменьше, некоторые побольше, в зависимости от массы и роста возрождаемых из Списка Мертвых. Они застыли в этих шестигранниках, как мухи в янтаре. Очень большие мухи.

– Босс? Что-то мне не по себе. Их слишком много.

Кроха сидит на правом плече как приклеенная. Не желает меня оставлять ни на секунду, боится потерять, как я потерял Фурию. И голосок у нее донельзя обеспокоенный, ей, обычно смешливой и озорной, совершенно не до шуток. И все же пока не вижу причин суетиться. Мы уже отражали такие волны. Знак Алана, покрывающий лицо паутиной из серебристых нитей, растекается по коже легким жжением – значит, серьёзной опасности пока нет. Да и барьер справляется весьма неплохо, а при поддержке стражей и Фурии…

Мда, все-таки нервничаю. Знатная подстава системы.

Не самый подходящий момент для отражения пустотников, ведь все мои соклановцы буквально пошли под жертвенный нож. Но все же положение намного лучше, чем в тот момент, когда я впервые пришел в себя в Колыбели Цитадели после гибели, и вынужден был сражаться с пустотниками в полном одиночестве. Жаль только, что без Фурии «Духовная связь» неполноценная. Словно не хватает части тела… Криво улыбаюсь и качаю головой. Так ведь и есть – не хватает. Раздраженно смотрю на обрубок левой. Кисть будет отрастать ещё долго, а нужна уже сейчас.

Повинуясь мысли, меч из-за спины, словно выстреленный энергетическим закрепом, прыгает в правую руку. Лезвие вспыхивает изнутри раскаленным металлом – эффект усиления от вставленного в слот рукояти расходника.

Михонариум прав, бой – отличная разрядка нервного напряжения, лишнего опыта не бывает, а Алан и в самом деле справится без меня. К тому же жуть как хочется узнать, что же это за астральное очко умений, такого я ещё не получал.

Первую цель искать не приходится – один из пустотников шлепается на брусчатку двора прямо перед мной.

Пустотник (36): жизнь 19800. Тварь Хаоса.

Кроха взвизгивает и гудящим шмелем взмывает над моей головой, тыча крохотным пальчиком в противника.

– Босс, отруби ему что-нибудь ненужное, глаза бы мои на него не смотрели! – кровожадно требует фейри.

Я с Крохой полностью согласен, выглядит тварь преотвратно.

Этакая лохматая и полупрозрачная помесь обезьяны с крокодилом. Тварь судорожно подтягивает жилистые конечности после зубодробительного приземления, рывком приподнимается. Из широкой раззявленной пасти, усеянной полупрозрачными, но весьма острыми на вид клыками, доносится громкое шипение. Плоть врага гниет и горит одновременно, расползаясь зловонными язвами по всем телу и доставляя несказанные муки, но хотя вид у твари донельзя жалкий, воинственный запал ещё не растерялся. Убить пустотника не так уж сложно, но они весьма сильны – стоит допустить промашку, и выпад астральной твари может стать фатальным.

Такого шанса не даю. Заряженный «Обжигающей вспышкой» меч жахает пламенем. Башка пустотника слетает с плеч в брызгах горящей маслянистой жидкости, заменяющей кровь, катится к одному из шестигранников. На всякий случай пинком отфутболиваю её прочь. Время в боевом режиме всегда становится тягучим, тело двигается словно само, повинуясь ускоренном ритму, но «Теневое преимущество», как и «Теневой прокол» пока берегу для критических ситуаций. Больно уж перезарядка долгая. Зато на «Плети боли» экономить незачем, пускаю в ход сразу.

Едва не задев один из шестигранников, рядом с жертвенным кругом приземляются ещё двое врагов. С влажным шлепком омерзительные брызги горящей плоти летят во все стороны – словно с ветки упало и вдрызг разбилось о каменные плиты насквозь прогнившее яблоко. Подспудно мелькает в сознании нехорошая мысль, что кому-то там, за барьером не нравится мое предприятие по возрождению клана, и этот кто-то старается мне помешать. Да хрен тебе, кем бы ты ни был.

Поочередно угощаю обоих врагов «Копьем ветра» и «Плетью боли», в два шага оказываюсь рядом и добиваю обычными ударами Пламеня. Пока довольно легко, уровень пустотников не превышает мой, а попадают внутрь они уже серьёзно ослабленными, да ещё и оглушенными падением.

Только сейчас замечаю, что с жертвенным кругом происходит нечто незапланированное. Перед процедурой я выстроил доноров по окружности двухметрового круга, руководствуясь голой интуицией. Теперь этот круг перестает быть воображаемым. Кристаллические оболочки шестигранников, поблескивая широкими серебристыми боками, достигают двух метров в высоту и окончательно скрывают фигуры людей, дрелана, диады и обоих щенков. Они медленно вращаются вокруг оси, подвешенные в воздухе над землей без видимой опоры. Каждый из шести отбрасывает глубокую тень наружу круга, вопреки законам физики. Там, где тени падают на брусчатку, она словно плавится, проседает, приобретая форму каменного ложа – гладкого желоба со скругленными углами. Оптимизация места к массовому приему тел вновь воскрешенных, с заделом на будущее?

С Мараной, когда возрождение проводил впервые, из-за сложившихся обстоятельств и без подготовки, процесс выглядел проще. После нее тоже остался шестигранник, но больше никаких изменений не было. Потом шестигранник лопнул при прикосновении, и Дар вывалился из него мешком. Но сейчас все выглядело куда более обстоятельным.

Мда. Процесс ещё не закончился, а я уже успеваю его возненавидеть. Понимаю, что для возвращения мертвецов в мир живых другого выхода просто нет, но как же это паскудно – убивать одних друзей, чтобы вернуть других.

Вскидываю руку, чтобы врезать «Копьем пламени» следующему настырному уродцу, но один из курсирующих неподалеку стражей успевает разрядить «Расщепление» раньше меня. Темная ветвящаяся молния, насыщенная алыми искрами множественных разрядов, выстреливает из шарообразного сгустка темно-синей энергии – тела стражника. Пустотник с шумом разорвавшейся гранаты разлетается в мелкие брызги, куски плоти хлещут во все стороны, с омерзительными влажными шлепками усеивая брусчатку неприглядными пятнами. Страж тут же принимается ещё за двух, ковыляющих к нему подраться, а я мигом разворачиваюсь, чувствуя опасность за спиной.

Уклонение от взмаха костлявой руки, желающей вспороть мне пах когтями, отскок. Страх ознобом прокатывает по спине – чуть не попался. Прямой выпад Пламеня пробивает грудь твари, лезвие выходит из спины, успеваю стряхнуть её с клинка и широким сильным росчерком отсекаю нижние конечности следующей, прыгнувшей над головой поверженной. В несколько быстрых ударов приканчиваю ещё двух, но пустотников не убавляется, их число растет, как на дрожжах. Кручусь среди них юлой, не позволяя к себе прикоснуться или ударить «Звездной пылью», вызывающей снижение всех физических параметров на 5% каждую секунду. Эта хрень, пожалуй, работает круче Ауры Смертного Истощения от Древа Смерти, зато у нее хотя бы есть предел в 50%, при достижении которого заклинание рассеивается. Впрочем, если пустотник успеет своей «Пылью» уполовинить твою жизнь, то после ему останется лишь добить неудачника.

– Босс, Михе нужна помощь!

Кроха кругами мечется над моей головой, бдит и вовремя замечает новую опасность.

Выдергиваю меч из тела очередной твари, резко оглядываюсь. Полотняная рубашка под курткой пропиталась потом насквозь и противно липнет к телу, по лицу тоже катятся капли, оставляя соленый привкус на губах. Самозабвенно развлекающийся эльф успевает завалить с десяток пустотников, даже не трогая свою лютню. Как боец он очень впечатляющ, это я оценил ещё в прошлый раз, при сражении с пожирателями на корабле Хорки Умного. Но все же он чересчур увлекся, полагаясь на свою ловкость, и попался. И теперь познает на своей шкуре все прелести «Звездной пыли», насчёт которой я не успел его предупредить.

Михонариум висит в воздухе всего в считанных сантиметрах над поверхностью, в пустотном мешке, под воздействием «дезориентации», «безвоздушного пространства» и «невесомости», и всё ещё пытается драться. Увы, выпущенная стрела пролетает мимо, тварь в отместку тут же вскрывает ему бок когтями и легко уворачивается от неловкого удара кинжалом. Прекрасно помню все эти «милые» ощущения. Уверен, что эльф приспособится, причем быстро, и не позволит себя прикончить, поэтому и не зовет меня. Но все же вмешиваюсь, гордость не всегда уместна.

Меч за спину, движение рукой, как при броске кинжала. Кристалл сущности негромко хлопает в подсумке, вырываясь из него туманным облачком и формируясь в призрачное лезвие. Пораженный в грудь пустотник сразу оставляет эльфа в покое и корчится на красном граните. Впрочем, недолго. Эффект «Звездной пыли» исчезает, и кинжал приземлившегося рядом эльфа мгновенно пробивает врагу затылок.

Я все же ругаюсь. Смерть пустотника прерывает действие «Душелова», до отката о нем можно забыть. Миха смущенно пожимает плечами, сообразив, что сбил мне умение, ухмыляется, несколькими неуловимыми движениями касается лютни на поясе, извлекая несколько мелодичных аккордов. Для запуска боевых комбинаций нет необходимости всякий раз брать инструмент в руки, лютня, соединенная с умом и душой барда неразрывной связью, отзывается на мысленный посыл.

«Фанфары могущества (рейдовое усиление): сила, ловкость, разум и мудрость всех членов группы или рейд-отряда увеличена на 30%. Эффект длится 5 минут».

Не потрудившись себя подлечить, эльф снова хватается за лук. Желающих отведать нашей крови врагов вокруг всё ещё предостаточно.

– Босс!! – пронзительно орет Кроха.

Оборачиваюсь в прыжке в сторону, но тварь все же умудряется меня достать. Длинные полупрозрачные когти хлещут по лицу вспышкой острой боли…

Между нами словно взрывается невидимая граната. Пустотника отшвыривает, как тряпичную куклу, да и я чудом удерживаюсь на ногах. В следующую секунду понимаю, что, несмотря на боль, лицо цело, это лишь проявилось действие Знака Алана. Зато рожа пустотника располосована, словно когтями росомахи…

Что-то отразило удар твари по ней самой. Нечто новенькое, но с этим разберусь позже. Подлетаю к врагу, фрейм жизни которого едва тлеет в красной зоне, перерубаю шею. Не глядя на сообщение системы о победе, оглядываюсь, чтобы заново оценить происходящее вокруг.

А ведь пустотников на этот раз в самом деле многовато. Недаром сработала системная закладка, выдав новое клановое задание. Сила «Мглы» их здорово сдерживает, ослабляя и калеча, но эта сила все же имеет определённую величину и дробится в зависимости от количества атакующих. То есть чем их больше, тем слабее воздействует «Мгла» на каждого из них. Чего ж удивляться, что десятка три вражин корчатся на территории осколка – стражи глушат их «шоком» и разносят в клочья «расщеплением». Они чертовски могучи, мои стражи, но совершенно не умеют экономить силы. Несколько защитников уже отправились на перезарядку, а ведь бой ещё далеко не закончен.

Используя секунду передышки, поворачиваюсь вокруг оси на пятках и пробегаю взглядом по своду, прикидывая количество грядущих неприятностей. Вспышек разрывов несколько десятков, и это только те, что попадают в поле зрения, не загорожены башнями и крепостной стеной.

Но пока все под контролем.

«Песнь защиты»: накладывает на всех членов рейд-отряда щит, поглощающий 30% урона в течение 20 сек.

Эльф продолжает развлекаться в бешеном темпе, садит стрелу за стрелой, разве что не приплясывает, так ему весело. Ясное дело, дорвался до сладкого, таких тварей нет на Архипелаге. Количество заданий по «контролю популяции» ограничено количеством видов обитающих в локации существ. Так что пока Михонариум не выберется из локации, новых таких заданий ему не видать, как остроконечных ушей без зеркала. А за каждый «контроль», на минуточку, в награду даётся очко умений, ценная штука на любом игровом уровне.

– Босс! – снова вопит бдительная Кроха, и чтоб я без нее делал, глазастой. – Левая башня! И правая тоже!

Снова вскидываю голову и ругаюсь. Прямо над верхушками башен по астральному барьеру расползаются особенно крупные пятна, по расцветке смахивающие на трупные – багровое с синюшной желтизной. Враг нацелился ударить по самым уязвимым местам – Источникам, питающих как стражей, так и астральный барьер. Без них Цитадель падет мгновенно. И сама мысль об этом сгоняет все напускное веселье боем, замораживает жутким страхом позвоночник.

– Миха, дуй на левую башню, на самый верх, в первую очередь нужно защитить энергоисточник, я займусь правой! – ору так, что, наверное, меня слышно на Архипелаге, сейчас не до чата. – Там лестница, а потом…

– Знаю! Видел!

Вот проныра, действительно успел все облазить, когда знакомился с Цитаделью Крика. Эльф пинком отбрасывает с пути подыхающую тварь, срывается с места. И умудряется извлечь из лютни нечто новенькое:

Гимн ускорения: увеличивает скорость передвижения всех членов группы или рейд-отряда на 15% в течении 20 сек.

Прыжок эльфа выходит на загляденье – восемь метров, есть чему позавидовать. Одно стремительное движение и он уже на соединяющем башни мосту. ещё секунда, и он исчезает внутри пустующей мастерской.

– Кроха, охраняй жертвенники! – я и сам приказываю уже на бегу, влетая в нижний проход правой башни.

– Но я хочу…

– Выполняй, малая!

Понятно, что она не желает оставлять меня ни на секунду, но миндальничать некогда, так что могу позволить себе некоторую грубость. Но Кроха не обижается, понимает все правильно, так как отлично чувствует мое настроение и мои мотивы. С жужжанием срывается с плеча и уносится к окутанным светом жертвенникам.

Проскакиваю первый этаж с алеющими в режиме готовности гнездами подзарядки стражей, три из них заняты «пациентами», прыгаю на лестницу. Рывок, с каждым шагом перескакиваю сразу четыре-пять ступенек. Выскочившая навстречу тварь нанизывается на Пламень и кувырком улетает за перила. Резким порывом ветра пролетаю ещё два этажа. Карабкаться с одной действующей рукой по стенным выступам оказывается не так уж и сложно, выручает грубая физическая сила, помноженная на скорость. Ещё одно усилие, и я оказываюсь на верхней площадке, рукоять меча послушно прыгает в пальцы.

Здесь ничего не изменилось: ровная каменная площадка сияет чистотой, стражи ежедневно наводят порядок по всей территории Цитадели. Девять шпилей по окружности площадки излучают ровный янтарный свет, в расположенных рядом со шпилями зарядных каменных чашах тёплым желтоватым светом сияют кристаллы. Оболочка защитного периметра на этой высоте уже не так близко, как раньше – Цитадель развивается, барьер усиливается, но все равно слегка не по себе, когда над головой в нескольких метрах переливается радужной рябью силовое покрывало, за которым царствует космическая пустота. По крайней мере, мне так думается, что космическая, а что там на самом деле, не знает никто.

А сейчас сквозь барьер настырно лезет непрошенный гость.

«Песнь прочности»: снижает получаемый членами группы или рейд отряда урон на 30% в течение 20 сек.

«Песнь слабости»: увеличивает получаемый врагами физический урон на 30% в течение 20 сек.

Он полон сюрпризов, этот Михонариум. И лучшие из своих комбинаций приберегает для особых моментов, как сейчас. Что ж, боевого опыта Михе не занимать. Мне же стоит поучиться получше выбирать моменты для использования уникальных умений. Но кое-что у меня все же имеется, да и Пламень никогда не подведет, для простых ударов перезарядка не требуется.

Пятно над головой наконец рвётся, уступая натиску. В него просовывается костлявая лапа… втрое больше, чем у виденных ранее пустотников. Я жду, напряжённый, как натянутая струна. Тварь просовывает голову, раскрывает пасть, как у динозавра. Если ошибусь, легко откусит голову целиком, или перекусит пополам, с такими-то зубищами. Такого монстра я ещё не видел, определённо нечто новенькое. Мутные мёртвые глаза с ледяной злобой смотрят прямо на меня, в них светится предельно враждебный разум, с которым невозможно договориться. Наконец пустотник с треском протискивается сквозь барьер целиком и со звучным ударом приземляется на мрамор верхней площадки, рядом с центральной чашей, едва её не свернув своей массивной тушей. Звук, словно с высоты вывалилась гора влажного белья из гигантской стиральной машины. Башня под ногами вздрагивает. Костлявая призрачная тварь стоит сгорбившись, но даже так выше двух метров, а для её длиннющих лап здесь, наверху, нет недосягаемых мест.

«Раб Пустоты» (43): жизнь 61500. Тварь Хаоса.

Пустотник начинает выпрямляться, скрипя сочленениями тела как давно проржавевший механизм. Толщина его жизни рождает в сердце тихий ужас, приходится силой воли зажать его в кулак, смять и отбросить, нет времени на страх. И с таким же монстром сейчас придется иметь дело эльфу…

– Босс! – по клан-чату доносится отчаянный визг Крохи. – Жертвенник! Трое очнулись! Их сейчас на запчасти разберут, ты нужен здесь! Я сейчас...

Внизу жахает световая вспышка, такая яркая, что свет бьет в астральный барьер, отражаясь многочисленными сверкающими бликами. Раб Пустоты вздрагивает, подслеповато щурится, неуверенно вертит крокодильей баркой, щелкает зубами. Ему явно хочется глянуть, что же происходит внизу…

– У тебя пятнадцать секунд, – скучным голосом сообщает Кроха, потратив всю энергию на «Чаровницу» и упав духом ниже плинтуса.

Мне не нужно повторять дважды.

Привычная связка проходит как по маслу: «Плеть боли», «Теневое преимущество», «Теневой прокол». На двадцать пять секунд скорость и реакция разгоняются на 50%, фактура окружающего пространства резко уплотняется, взгляд выхватывает мельчайшие детали. «Теневой прокол» способен перенести из одной точки в другую на 25 метров, но мне нужно всего два чёртовых шага. На долю секунды свет перед глазами мигает, Пламень с влажным чавканьем врезается «Ледяным шквалом» в плечо Раба Пустоты и, не останавливаясь, рассекает его наискось до самого бедра. 350% физического урона «Ледяного шквала» под удвоенным эффектом «Теневого прокола», да ещё и исключительно вовремя сработавший «Великий уравнитель» – это вам не плюшки с тарелки тырить.

Результат впечатляет и воодушевляет одновременно.

Разваленное надвое тело «раба» с шипением вспоротой автомобильной камеры оседает на красный гранит башни, втрое уменьшившись в объеме, все вокруг забрызгано его маслянистой кровью.

«Раб Пустоты» (43) уничтожен! Получен опыт: 73800. Текущее значение опыта…

Добавлена запись в бестиарий: «Раб Пустоты».

Доступно одноразовое территориальное задание «Контроль популяции: элитные пустотники». Прогресс: 1/50. Награда: 10% опыта от текущего уровня, астральное очко умений. Принять: да/нет? 30 сек… 29… 28...

Подхватив оставшийся после твари кристалл, я уже скачу вниз, сейчас меня волнуют лишь состояние Крохи и ситуация с жертвенным воскрешением. Вылетаю из башни, добегаю до жертвенного алтаря, торможу так, что аж дымятся подошвы сапог.

– Куда они подевались, Кроха?!

Фейри парит с видом сомнамбулы над жертвенным алтарем, мой окрик её встряхивает, заметно оживший взгляд недоумённо скользит вокруг. Ее мордашка удручённо куксится. Потускневшее тельце выглядит как черно-белый набросок, а крылышки жужжат через силу, фейри предельно истощена. Пока я разбирался с вторжением на чердаке, жертвенные шестигранники лопнули, но из шести лож заняты только три – Марана, Джарук, Чупа. Их лица безмятежны, они ещё не пришли в себя. А вот от трёх коби нет и следа.

– Не знаа-а-аю! – чуть не плача жалобно тянет Кроха.

– Так, держи, – сую ей кристалл, фейри впивается в него ладошками, вспышка, кристалла нет, а фейри икает, словно чем-то подавилась всухомятку. – Прошвырнись по территории, поищи пропажу.

– Я миг… миг… мигом… босс!

Жужжащая комета уносится прочь, оставляя после себя в воздухе светящийся шлейф. Точно объелась, вон какой выхлоп. Твою ж через колено, я же ей отдал кристалл сущности от Раба Пустоты, чего ж удивляться, у элиток энергоёмкость будь здоров.

Рядом со стрелой в башке кувыркается пустотник, я предусмотрительно отскакиваю на шаг. Пытался подкрасться со спины, засранец. Вскидываю голову, показываю выглядывающему с башни эльфу большой палец. Своего элитника он тоже прикончил, было бы любопытно глянуть на этот бой, но не судьба. Контроль популяции вырастает до 2/50, мы же в группе, все общее.

– Смотри в оба, Зуб, стрелы не бесконечные, – советует Михонариум, с высоты его голос звучит глуховато. – Щас пособираю, что не сломалось, а пока…

Ещё один уродец звучно шмякается зубастой мордой в красную брусчатку прямо передо мной. В черепе дрожит хвостовик стрелы.

– Смотри в оба, говорю! – ворчит эльф. – Теперь точно последняя. Все сам, всегда сам…

– Нашла… ик! Босс, я... ик! – торжествующий голосок фейри доносится по чату.

– Где?!

Но я уже и сам вижу, подключившись к зрительному каналу малой – все трое коби прячутся в зале с Колыбелью. Сбившись в тесный клубок, так, что не различить, где чьи руки и ноги, они испуганно таращатся на обнаружившую их фейри. Стоило Крохе подлететь чуть ближе, и коби принимаются вопить с такой силой, что приходится её отогнать, иначе лишимся слуха. Ладно, они по крайней мере живы, а с состоянием их котелков можно и позже разобраться, когда станет спокойнее. Все они словили тяжелейший дебафф «Послесмертие», и то, что творилось с Даром в Лунной Радуге, не было случайным сбоем. Ну а чего я ждал? Вполне закономерно. Если возвращаешь разумных существ буквально с того света, то это не может обойтись без последствий. Полнейшая дезориентация, непонимание, что происходит, жуткая мешанина в голове из обрывков памяти, нарушенная последовательность событий, предшествовавших гибели…

Бой вспыхивает за спиной. Как ни изворачивайся, а эти твари постоянно стараются подобраться с уязвимого направления. Уклонение от летящей в голову когтистой лапы, удар мечом, отскок, «Плеть боли», уклонение…

Рядом возникает сверкающий белозубой улыбкой Михонариум. Как ни в чём ни бывало спрыгнул с моста. Быстрое движение, и лук со снятой тетивой, превращённый в копьё с помощью вставленного в особый паз на конце специального кинжала, перерубает замахнувшемуся пустотнику тонкую шею.

– Стрелы у тебя и впрямь кончились, – возвращаю ему усмешку, радуясь поддержке. – Нужно присмотреть за нашими… результатами эксперимента. Не хватало, чтобы разбрелись по Цитадели и попали на закуску пустотникам… Чёрт!

Ещё одно ложе пустует. На этот раз испарилась Чупа. Когда успела, как?!

Сильный удар в плечо швыряет меня на землю, острая боль простреливает до позвоночника. Превратив падение в перекат, снова вскакиваю на ноги и мигом разворачиваюсь лицом к противнику…

– Миха, не смей! – криком одёргиваю эльфа, который уже подбирается к низуши сзади с занесённым копьём. – Не трогай её! Чупа, прекрати! Ты стреляешь в друзей!

– Хей, да я ж слегка, пяточкой приголубить, – чуть смущённо пожимает плечами бард, – чтобы в чувство привести.

Чупа прячется за постаментом питьевой чаши, при её росточке ей это вполне удаётся. Она переводит полный ужаса взгляд с меня на эльфа и обратно, стискивая в ладошке ремень пращи. Не представляю, что сейчас творится в голове девушки, но нападение пустотников сейчас и впрямь очень некстати, попробуй разберись в таком бардаке. Похоже, стрелять в меня больше не собирается, но держится пока настороже. И совсем хорошо, что запулила не в полную силу, не стала использовать «Расовую уловку». Иначе заработал бы не предусмотренное природой отверстие в организме. Хотя… Нет. При текущей разнице наших уровней ей меня не пробить. Значит, всё-таки ударила в полную силу. Повезло, что я уже так заматерел на Архипелаге, чувствуется офигительная разница по сравнению с Лунной Радугой.

Сзади раздаётся глухой рык.

Резко оборачиваюсь и вижу ракшаса. Вскочивший с ложа Джарук рычит неуверенно, оружия у него нет, но его четыре руки-лапы с острейшими когтями сами по себе неплохое оружие. Опасно вспыхивают узкие оранжевые глаза, обнажаются клыки в звериной пасти, отдалённо напоминающую тигриную. Его лохматая шкура, разрисованные причудливым рисунком из серых, синих и голубых полос, вздыблена. Очнувшийся ракшас также не в себе и не понимает, что происходит. Не понимает, где друзья, а где враги. Лишь чувствует опасность, и инстинктивно готов сражаться за свою жизнь.

Так, уже можно выводить закономерность – чем сильнее существо, тем больше требуется времени на окончательное пробуждение. Значит, Марана очнется последней, и нужно…

Выдираю из подсумка «Молчаливую подругу», едва не срывая крепления и чувствуя, как у меня самого волосы встают дыбом от предположения – что если Марана очнётся врагом?! Об этом я как-то раньше не подумал. Хватит ли у нас сил её сдержать, не убив?! Суккуба, бывший босс логова – очень мощное создание. А подвластная ей магия разума и вовсе не подарок… если ты её враг, а не друг.

– Миха, присмотри пока без меня! Нужно кое-что сделать…

– Понял! Действуй!

Табачок, огонёк, дымок. Затяжка. Эффекты «Умиротворение» и «Прикосновение божественной силы» вешаются как миленькие, но мне нужен только первый: «носитель ауры воспринимается нейтрально для враждебно настроенных разумных существ в течение 4 часов».

Из башни после перезарядки стремительно вылетает страж, замирает на секунду, оценивая текущую ситуацию, тыкает «шоком» ближайшего недобитого пустотника, а затем размазывает его по брусчатке «расщеплением». Возникает странное впечатление, что это подобие шаровой молнии тоже умеет получать удовольствие от мести.

Делаю несколько быстрых шагов к Джаруку, протягиваю трубку.

– Давай, тебе это нужно.

Над головой расцветает самый настоящий салют, отвлекая внимание от ракшаса. И он отнюдь не праздничный. Да какого чёрта! Всполохов проникновения на своде астрального барьера уже больше сотни и они продолжают множиться!

От такой картины волосы встают дыбом, а в душе, ломая волю, зарождается отчаяние. Неужто осколку реальности, и всем чаяниям и надеждам, связанным с ним, пришел конец?!

– Миха, дуй за подмогой к Хорке, сами не справимся!

Обычно говорливый эльф лишь кивает, стрелой взлетает снова на мост и скрывается в башне, где находится портал, ситуация и впрямь нехорошая.

– Босс, – почему-то донельзя испуганным голоском шепчет в чат Кроха, – Оглянись-ка. Только не делай резких движений.

Поворачиваюсь, уже зная, что увижу. В груди растекается нехороший холодок. Опираясь на руку, суккуба царственным движением приподнимается с жертвенного ложа, взглядом оценивает окружающую обстановку. В её демонических глазах, полыхающих красным внутренним огнём, отражается некое понимание. Гибкое тело, покрытое броней из красновато-черных чешуек, в миг оказывается на ногах. Звонкий удар копыт выбивает из сверхпрочной брусчатки искры, крошечные осколки шумно брызгают в стороны. Длинный хвост с отчетливым щелканьем обвивается вокруг причудливо изогнутых голеней. Над плечом демоницы взмывает, вращаясь вокруг оси, магическая сфера из голубоватого серебра: эта вещь явно привязана к её душе, хотя такого оружия по Лунной Радуге не припоминаю. Скорее всего, эта сфера была утрачена ещё до встречи со мной в том памятном логове, а возрождение восстанавливает такие потери...

Марана плавно, даже величественно, поворачивается вокруг оси, разглядывая вспышки проникновения, и сдаётся мне, эта картина не вызывает у неё ни малейшего удивления. Затем небрежным движением ловит ближайшего пустотника, которого угораздило на свою голову оказаться рядом… и спокойно отрывает ему башку. Голыми руками. Без видимого усилия. У Мараны 22-й уровень. У пустотника 36-й. Ей эта разница ничуть не мешает. Я впечатлен настолько, что теряю дар речи, хотя нечто этакое и ожидал.

Затем глаза демонессы вспыхивают ещё ярче, из глазниц чуть ли не изливается яростное багровое пламя. Вспышки на своде вдруг затихают, стягиваются, сходят на нет, а территория Цитадели волшебным образом очищается. Последних пустотников, не успевших удрать, добивают стражи. Даже Джарук, разобравшись в ситуации, с утробным рычанием успевает кого-то порвать когтями. Насмерть.

Я медленно протягиваю Маране «Молчаливую подругу», не зная, что сейчас произойдет, но надеясь на лучшее. Оценив мой жест, она понимающе улыбается, приоткрывает губы, показывая блеск острых белых клыков, делает шаг навстречу. Отводит пальчиками мою руку с курительной трубкой в сторонку. Похоже, ей это не нужно. Кроха возбужденно гудит крылышками над макушкой Мараны, среди её витых рожек, радуясь не меньше меня, и в то же время отчаянно ревнуя. Я мысленно прошу её свалить, вежливо прошу. Не сейчас.

Этот будоражащий запах, исходящий от суккубы – он сводит с ума. Нестерпимое желание схватить в объятья её пышущее адским жаром тело и до боли впиться в черные чувственные губы крепнет с каждой секундой.

Но первой ещё один шажок делает она.

Протягивает руки, обхватывает мою шею обеими ладонями, когти впиваются в кожу (плевать!) так, что за воротник струйками сочится кровь. Полным силы и желания движением подаётся ко мне ещё ближе. Мы одного роста, наши лбы соприкасаются, а мысли смешиваются, переплетаются, становятся общими. Жар её тела обжигает кожу, но и на это наплевать. Меня охватывает очень странное, но очень сильное и невероятно притягательное чувство, словно девушка, которую я когда-то любил и потерял, вдруг вернулась ко мне. Буквально с того света. Ни с одним существом во Вселенной ИКС у меня не было такой тесной душевной связи, как с суккубой в момент жертвенного убийства в Лунной Радуге. И сейчас это ощущение вернулось, нахлынуло, завладело мной.

– Ты вернул… меня, – низкий влекущий голос суккубы отдаётся дрожью во всем теле. – Сдержал слово. Сдержал. Что я могу сделать для тебя, повелитель?

– Просто будь собой, – непослушными губами отвечаю я, не зная, что ещё сказать в такой момент. Она говорит! В Лунной Радуге суккуба была немой и общалась образами, но теперь говорит, как и Кроха! Вот что значит мир с более продвинутыми законами и системными правилами.

Марана слегка отстраняется, осторожно берет меня коготками за подбородок, проникновенно смотрит в лицо, и взгляд от её горящих нежностью глаз просто невозможно отвести.

– Тогда прими подарок. С ним ты сможешь вернуть свой клан.

http://tl.rulate.ru/book/17119/361470

Переводчики: zuboskal

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 13 пользователей

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим