Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 24. Череп Властелина

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

На очередного вилохвоста мы вышли на шестом часу пути, когда почти достигли цели нашего путешествия – подножия горной кольцевой гряды. Вилохвостами этих тварей окрестила система, а по мне они выглядели как гипертрофированно большие куницы с длинным крысиным хвостом, на конце которого торчали способные пробить сталь костяные шипы. И хорошо еще, что не ядовитые. Вилохвосты никогда не избегали боя, всегда были не прочь закусить неосторожным игроком и нашей группе приходилось выкладываться сполна, чтобы противостоять силе и свирепости каждой такой твари по отдельности.

Вокруг простирался величественный тенистый лес из зонтичных лиственников. Растущие на приличном расстоянии друг от друга стволы высоких и гладких, метрового охвата у основания деревьев без единого сучка вздымались на два-три десятка метров и только наверху разворачивались пышной плоской кроной, словно гигантская грибная шляпка. Именно там, в этих кронах, вилохвосты устраивали гнезда, обозревая окрестности своих охотничьих угодий на десятки метров вокруг.

Под четким и немногословным руководством Зика порядок следования и обязанности каждого в группе сложились без лишних трений.

Оторвавшись от группы метров на двадцать, в авангарде двигалась Там Ина в сопровождении Фурии. От природного чутья этих двоих и их зоркого зрения ничего не могло укрыться, оба были незаменимыми разведчиками. Как только возникала опасность, с которой дриада или Фурия не могли справиться самостоятельно, группа моментально перестраивалась. Алия шла рядом со мной, всю дорогу она была очень молчалива и задумчива, болтливость не относилась к чертам ее характера. И подходящего случая прояснить наши отношения, которые пока оставались натянутыми, пока не представилось. Присматривающие за тылом Ранилак с Зиком отставали на несколько шагов, время от времени о чем-то негромко переговариваясь без участия чата.

Как раз закончился легкий участок перехода длиною в километр – абсолютно ровная местность, покрытая шелковой зеленой травой высотой по щиколотку, и впереди сквозь просветы между стволами лиственников показалась каменистая россыпь невысокого холма. Там можно было снова попытать счастья сдвинуть с мертвой точки задание по оценщику, по которому мне предстояло найти шесть малых рубинов. Пока же беглый поиск так ничего и не дал, а для более тщательного осмотра не было времени.

Вдруг спереди донесся тихий свист – сигнал тревоги дриады, и тут же последовало подтверждение по групповому чату:

– Вижу следы вилохвоста. Берем его?

– Конечно, – сразу отозвался Ранилак, всегда поспевающий в разговоре раньше всех. – Чем быстрее разделаемся со шкуродерным заданием, тем быстрее целиком и полностью сосредоточимся на главном.

– Посмотрите на следы когтей на стволе, – с заметным сомнением добавила Там Ина. – Этот экземпляр крупнее тех, кого мы уже одолели. Боюсь, намного крупнее. Может, стоит пропустить?

– Работаем, – лаконично сообщил Зик. – Справимся.

– Надеюсь, – тихо хмыкнул я под нос.

Группа уже привычно разошлась редкой цепью. По возможности мы старались использовать для прикрытия стволы деревьев, чтобы подкрасться к гнездовью как можно ближе и не дать себя обнаружить раньше времени.

– Ух ты, а следы и впрямь неслабые, – шепнул по чату Ранилак, выглядывая из-за лиственника в десяти метрах справа от меня и деловито обновляя боевую ауру – по его телу пробежала волна едва заметного фиолетового сияния.

Я молча пробежался взглядом по исполосованному вдоль и поперек стволу могучего лиственника, который возвышался метрах в тридцати впереди. Его серая с коричневыми пятнами кора топорщилась рваными клочьями. Из глубоких разрывов, как старых, так и свежих, сочился вязкий древесный сок: тварь часто бегала по этому стволу вверх-вниз, нещадно используя дерево в качестве лестницы. Действительно, серьезная заявка. После слаженной групповой работы на протяжении нескольких часов у меня и без заверений Ранилака почти не оставалось сомнений, что и с этим противником справимся. И также четко я понимал, что без группы у нас с Фурией шансов против такого врага нет, по крайней мере не на тридцать пятом уровне. Подозреваю, что мастер-шкуродер, выдававший мне в форте первый ремесленный квест, в этот день встал не с той ноги. Или ему просто нравилось поручать задания посложнее именно людям. А потеть приходилось всей группе. Хорошо еще, что группа не против – окончательные решения, по предварительной договоренности, принимал Зик, а не я. Бой и разделка каждого вилохвоста – минут двадцать потраченного времени, но никто не жаловался. Опыт есть опыт, а время пока не поджимало. По всем расчетам мы должны были вовремя успеть выполнить основное задание и вернуться в цитадель для жертвенного воскрешения.

Оглянувшись по сторонам и убедившись, что каждый из соратников уже выбрал позицию, я потянул со спины сперва меч, стараясь шуметь, как можно меньше, затем щит. Откуда щит? Элементарно:

Выполнено задание (случайное): «Хранитель судьбы». Описание: Решительный и бескорыстный поступок по сохранению жизни Пятнышку вызвал признательность Морлоха Железноголового. Общая репутация с гхэллами: 50/1000 (интерес). Награда: «Малый щит свершений юных», защитное снаряжение для блокировки или отражения урона холодного или стрелкового оружия. Тип предмета – улучшенный. Материал – зачарованная древесина лиственника, прочность 230, защита 920. Ограничение по использованию: класс «воин».

Подарок от кузнеца. Морлох собирался вручить его Пятнышку в день инициации, но пришлось отдать мне. А я ложно скромничать и отказываться не стал – на острове Черепа Властелина лишней защиты не бывает. Ясное дело, кузнец не знал, что у меня тридцать пятый уровень, а я разубеждать не счел нужным и взял, что давали. Ситуация и так была щекотливая, гхэлл мог и передумать. А еще он не преминул поинтересоваться, откуда у меня такие чудесные расходники для возрождения и не могу ли я ему парочку продать. Основа для будущих торговых отношений. Когда понадобится что-то дорогое и дефицитное от кузнеца, будет что предложить взамен.

Хотя забота о группе меня непосредственно не касалась, так как рулил тактикой и стратегией Зик, я все-таки привык контролировать любую ситуацию самостоятельно, чтобы ничего не упускать. Так мне было спокойнее. И по привычке приглядывал за остальными и сейчас. Так, обе боевые ауры в порядке, расходный кристалл наготове – в зависимости от ситуации или брошу «Знамя защиты», или ударю «Душеловом», – тонус в норме, я сконцентрирован, бодр и готов к действию. Все должно пройти хорошо. Бесшумно подкравшаяся Фурия тихо фыркнула, соглашаясь с моими мыслями. В боевой ситуации ее место рядом со мной, так как я в группе все-таки самый низкий по уровню и полностью со счетов это не сбросить, несмотря на все преимущества свободного класса.

– Ина, давай, – скомандовал Зик, убедившись, что все готовы к бою.

Шагнув из-за укрытия, дриада вскинула лук, выпустила стрелу и тут же скрылась обратно. На все ушла доля секунды. Но теперь нужно было набраться терпения, чтобы дождаться окончания работы заклинания трансформации и каждый из нас замер на своем месте.

У дриады с ее классом «страж леса», кроме всего прочего, имелось две весьма полезные способности по призыву временных защитников – росянки и древня. Поэтому постоянный питомец ей не требовался, что по-своему весьма удобно, но по мне как-то бездушно. Вживую росянку я еще не видел, не довелось, но подозреваю, она похожа на того монстра, с которым бился Дар в песочнице при приручении дикоши. По заверениям Ранилака, росянка – пет мощный, опасный, но с существенными ограничениями на применение. Во-первых, для призыва этого существа использовалось специально подготовленное растительное семечко, а на дороге они, само собой, не валяются. Необходимы время и ингредиенты, чтобы подготовить такое семечко заранее. Во-вторых, жизнь росянки длилась три часа, а откат до следующего призыва приходилось ждать сутки. И в последних – защитник передвигался крайне медленно, поэтому создают его обычно перед серьезным боем, чтобы не жертвовать мобильностью группы. Очень ценный помощник, особенно с учетом того, что настоящих танков в нашей группе сейчас нет. Зик – чистый дамагер, Ранилак и Там Ина – тоже, хотя и с более-менее прокаченным контролем, Алия – боец ближнего боя, не способная работать полноценным танком без основного. Вот и выходило, что ближе всего танковая роль в сложившихся обстоятельствах относилась ко мне, хотя низкий уровень и меня превращал в полутанка. Так что стратегия выживания пока у всех одна – в постоянном движении. И у нас это неплохо получалось.

Но я отвлекся, поэтому вернусь к защитникам дриады. С древнем было куда проще, чем с росянкой. Выращивался он за пятнадцать секунд, жил около десяти минут, а откат до следующего призыва длился всего час, так что на этом заклинании можно было не экономить. Расходный материал.

Как только стрела вонзилась в ствол лиственника, серо-коричневая кора в месте попадания сразу шумно пошла волнами и трещинами, обнажая светло-желтую древесину.

Никто из нас пока не видел засевшего в гнезде вилохвоста, но я не сомневался, что он давно внимательно наблюдает за нами из кроны, выжидая подходящего момента для нападения. Так и вышло. На шум от древня из листвы сверху обеспокоенно высунулась остроносая морда, покрытая короткой коричневой шерстью. Черный плоский нос зашевелился, вынюхивая опасность. Маленькие черные глазки злобно уставились вниз, пасть с рассерженным шипением по-акульи раскрылась, продемонстрировав пиловидные ряды острых треугольных зубов. Даже на высоте в двадцать метров башка вилохвоста показалась мне угрожающе крупной для его вида.

Матерый вилохвост (42): жизнь 33600, существо Природы.

«Только матерых нам и не хватало для полной идиллии, – с легкой досадой подумал я. – С обычными и то куча мороки…»

В тот момент, когда трансформация древня закончилась и магически созданное существо принялось с треском выдираться из ствола, часть которого послужила ему сырьем, нервы хищника сдали. С шумом и треском прорвавшись сквозь крону, вилохвост в облаке падающих листьев понесся в атаку на обидчика, творившего с его деревом какое-то непотребство. Причем дунул по вертикальной поверхности, как по горизонтальной, словно гравитация не оказывала на его крупное веретенообразное тело ни малейшего влияния. Из-под когтей мощных коротких лап с дробным стуком полетели клочья коры, раня и без того искалеченное дерево.

В тот же момент мы атаковали, не дожидаясь, пока монстр окажется на земле.

Значительно ослабленная разницей в уровнях с противником «Плеть боли» всего на мгновение лишила вилохвоста координации, но и этого хватило, чтобы его лапы запнулись и он сорвался с высоты. Зверь тут же очухался и, отчаянно извиваясь, снова попытался зацепиться за ствол. Но успел лишь пару раз ударами когтей вырвать куски древесины…

Приказав Фурии оставаться на месте, мы вместе с Алией бросились вперед, а Ранилак, Зик и Там Ина ударили дистанционно. Главное было сбить твари ориентацию на время всего падения и не дать ей приземлиться удачно, как это уже случалось, чтобы вышибить из врага хотя бы часть жизни при столкновении с поверхностью. Поэтому отработали всеми способностями группы – «Стрелы молчания», «Копье воздуха», «Шоковый дротик», «Парализующая молния»… Сложность заключалась в том, что бить приходилось преимущественно по лапам, башке и брюху, так как мне была нужна неповрежденная на спине и боках шкура.

Но вилохвост все равно по-кошачьи извернулся всем телом и приземлился на все четыре лапы, использовав природную способность «Мягкий прыжок». Ловкость и координация у него оказались просто потрясающие.

Кряжистый и массивный на вид древень, орясина двухметрового роста с морщинистой желтовато-зеленой корой, встал у него на пути и попытался обхватить могучими узловатыми руками… Проскочив мимо, вилохвост, как котенка, отшвырнул его ударом плеча в сторону и рванул к более заманчивой цели. Ко мне. Еще бы, древесина, пусть и магическая, несъедобна, в отличие от живого игрока. Древню сразу крупно не повезло: мгновенно сбитый с корней-ходулей, он с невероятной силой отлетел на родительский лиственник, влепился в него с громким треском и повалился на землю со сломанной лапой.

Швыряю «Знамя защиты» под морду противника, врубаю «Теневое преимущество» и начинаю свой бег вокруг него, не позволяя ему зацепить себя ударом лапы, каждый из которых может оказаться фатальным. На земле монстр кажется особенно крупным – по массе втрое больше Фурии и уклоняться приходится на пределе возможностей. Опасный танец, но как показала практика, я быстрее всех в группе наращиваю агро и удерживаю внимание врага на себе, а значит, за неимением лучшего мне и тащить роль танка. Хотя подвижности на фоне спутников катастрофически не хватает и нужно прокачивать бег.

Самым кончиком меча при встречном выпаде удается перечеркнуть метнувшуюся ко мне лапу «Обжигающей вспышкой» и заставить шерсть на ней задымиться. Кувырком ухожу в сторону, но не успеваю разорвать дистанцию. Акулья пасть вилохвоста с невероятной скоростью оказывается прямо надо мной, собираясь сомкнуться на голове…

Очухавшийся древень вновь кидается в драку и в последний момент хватает уцелевшей рукой зверя за заднюю лапу. Вилохвост на секунду отвлекается, шипованный хвост взлетает хлыстом и словно клинком с громким треском перерубает конечность древня у основания. Его поразительно гибкое тело стремительно закручивается громадным бубликом, да так, что голова оказывается рядом с собственным хвостом и зубы смыкаются на пнеобразной голове защитника. Одно свирепое движение – и голова древня разлетается в клочья.

Вот черт! А ведь бой только начался!

Отшвырнув растерзанное тело питомца, вилохвост мгновенно разворачивается и его злые глазки безошибочно отыскивают меня. Древень еще падает в траву, а я уже разрываю дистанцию, чтобы повысить свои шансы на выживание и дать возможность союзникам внести в бой свою лепту.

Тяжелый удар сзади заставляет монстра вздрогнуть всем телом. Рычать тварь не умеет, поэтому с яростным шипением резко разворачивается к новому обидчику. Зик с приличного расстояния вогнал ему в крестец наконечник телекинетического копья, просадив фрейм жизни процентов на пять и это должно быть чертовски больно. Но развернувшись, зверь оказывается напротив перегородившей путь Алии и девушка без промедления вонзает свое копье прямо в открытую пасть. И тут же прыгает в сторону, чтобы рывком провернуть оружие в ране и нанести как можно больше повреждений.

Высоко подпрыгнув, вилохвост делает оборот вокруг оси. Копье улетает в одну сторону, Алия с криком ярости – в другую. Но зверь ее не преследует. Ранилак бросает ледяную воронку и вокруг врага возникает смерч, заставляющий его замедлиться, а траву под ним мгновенно оледенеть. Разрывающая стрела дриады с мерзким чавканьем входит в глаз вилохвоста по самое древко, нехило убавляя ему жизнь, но тварь по-прежнему еще сильна и опасна.

Такое ощущение, что шум от драки стоит на весь лес и как бы не прибежал на помощь приятель этого вилохвоста…

Моя очередь отвлекать. Как только зубастая морда поворачивается ко мне, ухожу на несколько метров «Теневым проколом» и с разворота бью удвоенной «Хваткой лича». Ага, не понравилось – движения твари еще больше замедлились! Теперь нужно продержаться тридцать секунд, не дать монстру сбить меня с ног и прервать умение.

Зик умудряется где-то неподалеку в траве разглядеть увесистый булыган, который впечатывается твари в загривок и оглушает на долю секунды. Едва успеваю уклониться от хлесткого выпада хвостом – шипы на его конце вскрывают кору и древесину ближайшего ствола с такой силой, что в месте удара образуется дыра с голову величиной. «Хватка природы» дриады поспевает весьма своевременно: из земли с шумом вырываются зеленовато-коричневые щупальца и обвивают задние лапы вилохвоста плотными путами. Я помню, как такая хватка остановила могучего утилизатора во время набега пожирателей, но у матерого вилохвоста оказывается куда больше ловкости и силы, чем у того жука. Путы громко лопаются, брызжа зеленым соком, и зверь снова на свободе.

В этот момент я понимаю, что такой ценой шкура мне не нужна.

Шумно хлопают крылья, пикирующий силуэт бронированной Фурии с разгона бьет противника в голову, ядовитое жало вонзается ему в шею и, не останавливаясь, дикоша уносится прочь, чтобы не получить хвостом вдогонку…

***

– Ты посмотри-ка, а шкура все-таки уцелела, – хмыкнул Ранилак спустя минуту, все еще опасливо посматривая на поверженную тварь с приличной дистанции, хотя система уже подтвердила победу. – Можешь приступать к своим извращениям с трупом, а мы пока сделаем передышку.

Бурная драка изрядно потрепала всем нервы, не говоря уже об истраченной энергии. «Смертельный укол» Фурии здорово помог, хотя воздействие из-за огромной разницы в уровнях было слабым и тикающий урон нейротоксином не смог парализовать тварь. Но все-таки яд существенно ее замедлил, а это уже серьезное преимущество. А вот «Хватка лича» так и не сработала, прикончили противника общими слаженными усилиями. Место боя выглядело так, словно здесь пронеслось дикое стадо копытных – весь дерн изрыт, выдранная зелень травы пестрит вперемешку с чернотой почвы. И лично меня еще потряхивало от бурлящего в крови адреналина. Нет уж, больше никаких матерых, только обычные…

Стряхнув костяную броню, Фурия подбежала к телу вилохвоста первой. Обнюхала и плотоядно облизнулась, вопросительно поглядывая на меня.

– Погоди чуток, будет тебе обед, – хлебнув из фляги с зельем, я достал кинжал и тоже подошел к трофею вплотную. – А пока помоги нашим друзьям с патрулем, позову, когда закончу.

Недовольно фыркнув, дикоша унеслась следом за Там Иной. После «Метаморфа» ее всегда пробивало на дикий голод, что совсем не удивительно после огромных затрат энергии. Забросив фигурный лук за спину, дриада легкой походкой уже удалялась прочь. Каждый раз, когда я практиковался в свежевании, Зик и Там Ина предпочитали на это не смотреть и отправлялись в разные стороны на охрану территории, пока остальные отдыхали и зализывали раны. Неутомимые создания, что дрелан, что дриада. К счастью, несмотря на отчаянную схватку, из всей группы пострадала только Алия, да и то терпимо. Девушка сидела возле ствола лиственника и, морщась, держалась за правый бок, ожидая, когда прекратит тикать калечащий дебафф и заживут треснувшие ребра. Ранилак пристроился рядом с ней, протянул свою флягу и постарался занять разговором, чтобы отвлечь от неприятного зрелища.

То бишь от меня с трупом.

Досадно, но факт: из всей группы шкуродерство было только у меня, остальные оказались сплошь ботаниками и оценщиками. «Повезло» на чистоплюев, не желающих пачкать руки кровью. Но все по-честному – сам выбрал, самому и отдуваться.

Я минутку постоял над телом, всматриваясь в его изгибы и мысленно прикидывая предстоящую работенку. По заданию шкуродера мне требовалось содрать обширный кусок со спины и боков, чтобы потом скорняк смастерил из него модный коврик для какого-нибудь зажиточного гхэлла. Пять предыдущих шкур я благополучно испортил, как ни старался. Не хватило навыка. Лезвие кинжала так и норовило, как живое, съехать куда-нибудь в сторону от линии разреза. Возможно и сейчас ничего не получится, но утешение есть – несмотря на порчу предыдущих шкур, которые пришлось просто выбросить, чтобы раньше времени не отягощать себя лишним весом, прокачка двигалась. Помнится, когда в Лунной Радуге я попытался без ремесленного навыка вспороть шкуру зверя, который был старше меня на десять уровней, то ничего не вышло – не хватило сил и отдуваться пришлось Жальнику. А сейчас, несмотря на все еще существенную разницу в уровнях, дело двигалось медленно, но верно. Так что ремесленный навык – сила. Естественно, с каждым набранным рангом это занятие будет даваться все легче, а анатомические особенности разделки будут видны все отчетливее. Лично для меня, кстати, занятие уже не казалось неприятным. Просто работа, которую нужно сделать. Любопытно, но с получением ремесла менялось и отношение к нему.

Ага, вот оно! Наконец на шкуре проступила едва заметная светящаяся линия, обозначая будущий разрез. Как только терялась концентрация, линия рассеивалась, одно неверное движение и задание снова не зачтется, так что все лишние мысли прочь. Я нагнулся над вилохвостом и приступил к работе.

Не тут-то было. Разлегшемуся на траве Ранилаку, похоже, было наплевать на мои трудности с концентрацией:

– Слышь, Зуб. Не могу забыть о том щенке. Может, тебе его в клан принять? Знаешь, а хорошо у тебя тогда вышло. Спас ситуацию. Хех, удача новичка. Ты здесь пока недолго, да еще сразу приятелей влиятельных завел среди гхэллов, вот и отношение сложилось соответствующее… Я бы так не посмел наехать на кузнеца. В тот момент, если честно, я просто растерялся. Слушай, ты в самом деле стал бы с ним драться?

– Выхода не было.

– Ну, как сказать… Так что насчет щенка? Успокоим его папашу на обратном пути благой вестью?

– Маловат он для нас. И на мой уровень не ухмыляйся, у меня ситуация особенная. У нас и без щенка хватает забот.

– Ну, его воспитанием и я могу заняться. Тебе ведь пока не хватает жертв, верно? А Пятнышко вполне подходящий кандидат. Не беда, что физическая масса маловата. У тебя ведь как раз в проекте три ремесленника из коби. Если я ничего не путаю, они не крупнее этого щенка, так?

– Как-то это нехорошо, – Алия глянула на приятеля неодобрительно. – Пацан только что был на грани смерти, а ты снова хочешь его отправить в потусторонний мир Колыбели.

– Это мелочи, Алия, – с беспечной улыбкой отмахнулся маг. – Жизнь и смерть – вещи относительные, к этому надо относиться философски. Зуб, мне думается, что тебе все равно придется его принять. Инициация и впрямь прошла неправильно. Велика вероятность, что местные божества его не примут, а без божественного покровительства гхэлл жить не может. Таковы обычаи. Почему бы тебе не посвятить Пятнышко Алану Темному? И все будут в выигрыше. Ты получишь кандидата в жертвы, Пятнышко получит покровителя, а Морлох Железноголовый – душевное спокойствие, что его отпрыск не остался бесхозным. Это позволит если и не повысить, то хотя бы сохранить с ним достигнутую репутацию.

– Это не так просто, как кажется, – я невесело усмехнулся. – Мне пока не приходилось заниматься посвящением. Кроме меня у Алана Темного нет других последователей. Понятия не имею, как это делается.

– Что? – изумленно вырвалось у Ранилака. – Погоди, ты хочешь сказать…

– Чем дальше, тем невероятнее, – не менее удивленно отозвалась Алия. – У него карманное божество… Нет, целых два карманных божества, Кроху тоже нельзя сбрасывать со счетов. Ну как такое может быть?! Вот почему одним все, а другим…

– О чем это вы? – закончив линию разреза на шкуре, и, кажется, на этот раз удачно, я поддел осклизлый край кончиком кинжала и принялся отделять его от сочащейся светлой сукровицей плоти. – Что значит «карманное божество»?

– Он не знает. До сих пор не знает. Прикинь.

– Ага. Вытащил из песочницы счастливый билет, но так этого и не понял. Не понял, откуда берутся божественные покровители! И какой козырь у него в руке!

Я и не оборачиваясь, чувствовал, что за игру они затеяли. Тоже мне, любители розыгрышей… Так, еще немного, и я наконец сдеру окончательно этот кусок шкуры два метра на метр…

– Хватит уже зубоскалить. Просто объясните, в чем дело.

«Здесь Рист, – пришло по групповому чату сообщение от Зика, моментально сменившее вектор внимания. – Я успел скрыться за грядой, он меня не заметил. До него примерно полкилометра и двигается он в нашем направлении».

Такое известие чуть не испортило все дело – кончик кинжала дрогнул и едва не пропорол шкуру там, где не следует.

Ранилак за спиной от души выругался.

– Ты точно не ошибся, Зик? – напряженно переспросил я, замерев на секунду.

– Он никогда не ошибается, – обидчиво вступилась за приятеля Алия.

– И как же он попал на остров? Помирился с перевозчиком на Пятке? Пятно убийцы на репутации и, как с гуся вода?

– Я почему-то уверен, что смерть щенка и для него была неприятной неожиданностью, – хмыкнул Ранилак. – И раз ты его оживил, то смерти как бы и не было.

– Хочешь сказать, после нашего отъезда кузнец сменил гнев на милость?!

– Не обязательно. Пятка – не единственный остров для переправы. Причальных островов вокруг Черепа вообще-то много, территория-то весьма протяженная. Даже если Рист рассорится с половиной населения внутри барьера, ему все равно еще надолго хватит работы. А еще ходят слухи, что линарец – метаморф и каким-то образом умеет перемещаться по воздуху в случае крайней необходимости. Сам не видел, поэтому говорю, что слышал.

– Допустим. Тогда какого черта он делал на переправе? Ему нужна была именно эта свара?

– Не исключено. Мы ведь уже это обсуждали. Последние дней двадцать он более агрессивен, чем обычно. Влезает в любые склоки, где пахнет выгодным квестом. У меня есть теория на этот счет. Подозреваю, что он уже заработал на билет в столицу и осталось ему совсем немного. Вот и звереет, когда квесты достаются не ему. Если бы ты не перехватил задание на яйца, сейчас он выполнял бы его здесь в одиночку. Получил бы 50% от нашей награды, зато все захапал бы себе, любимому. Прямая выгода и тому, кто выдает, и тому, кто выполняет. Дешево и сердито для обеих сторон.

Задумавшись, я с силой дернул шкуру. С влажным «чпок» здоровенный кусок наконец отделился от плоти, и…

Задание: «Сырье для коврика богатея» выполнено. Награда: 1000 стимулов, получить у Роклаха Зоркого в Форте Бдительном.

Наконец-то! Теперь деревья с гнездами вилохвостов можно обходить стороной по широкой дуге. Чую, наш договор с Хоркой придется пересмотреть еще раз, а то какая-то паршивая шкура дает прибыли столько же, сколько уникальный расходник. Впрочем, хорошее отношение Видящего ко мне и к моему клану стоит больше любой награды, так что не о том думаю. Да и не добыл бы я эту шкуру без группы.

Свернув шкуру в плотный рулон, я наконец смог обернуться к спутникам.

– Не понимаю, на что Рист рассчитывает. Пусть он и считается элитным бойцом, но бой с полной группой ему не выдержать. Он идиот? Или настолько силен? Или я еще чего-то не знаю?

– Тут дело в другом, – Ранилак приподнялся на локте, с заметно помрачневшим видом покусывая сорванную травинку. – Несмотря на то, что на Архипелаге линарец уже давненько, похоже, он до сих пор не понимает, что группы игроков связывает не только сухой расчет по интересам. Линарец может иногда показаться эмоциональным, но это лишь мимикрия, эмоционально он слеп. Привязанность, симпатия, антипатия, этика – это для него пустой звук. Когда Ристу нужно попасть в группу, в которой уже нет мест, он просто находит способ избавить эту группу от одного из членов. И искренне недоумевает, почему его тут же не принимают в эту же группу, чтобы вновь ее усилить за его счет, боец-то он уникальный.

– Ладно, он не идиот, – я усмехнулся. – Он – бесчувственный дебил. Он ведь так и не отстанет? Будет ждать подходящего момента, чтобы организовать очередную подставу?

– Предлагаю взять севернее, сделаем небольшой крюк километров в пять, зато точно разминемся, – встревоженно предложила Алия.

– Есть предложение лучше, – вклинился по чату Зик. – Чуть дальше будет скрытая развилка…

– Точно! – бесцеремонно перебил Ранилак. – А я и забыл, давно здесь не был. Обычный маршрут вокруг кольцевой гряды идет влево, так как справа нагромождение скал неудобно для путешествия, а игроки, как правило, выбирают путь наименьшего сопротивления. Но мы как-то нашли там лазейку, скрытый туннель. Он выводит метров за двести вправо, а дальше дорога вдоль горной гряды уже нормальная. Сделаем отвлекающий маневр, Там Ина создаст росянку и пустит ее по левой тропинке топтать след, а мы скроемся в тоннеле. Уже разок такое прокатывало. Правда, не с Ристом, другой надоеда был.

– Это не решение проблемы, – я покачал головой, недовольно прищурившись. – Это лишь ее отсрочка. Один раз Рист уже перешел нам дорогу и последствия могли быть скверными, не окажись у меня лишнего расходника. Кто из вас поручится, что эта сволочь не испортит нам дело в самый неподходящий момент? У нас четкие сроки, не забыли?

– Ну а какие у нас есть варианты? – Ранилак пожал плечами. – Он искатель, Зуб. Нельзя так просто убить искателя и избежать неодобрения Хранителей.

– И что? Я тоже искатель. Зик искатель. Да и ты, Ранилак, тоже искатель. Трое против одного ради общих интересов. Можем проголосовать. Я – за. Минутку. Самое время кое-что прояснить, чтобы между нами была полная ясность в данном вопросе, – я заговорил с внутренним ожесточением, которое всегда охватывает перед схваткой, прогоняя прочь сомнения в предстоящих действиях. – Я крупно задолжал тем, кого желаю воскресить. Они поверили в меня и погибли, помогая достичь цели – вырваться из закрытого мира. Мне необходимо их вернуть, иначе не смогу найти покоя и этот долг сожрет меня изнутри. Это означает, что никаких осечек быть не должно. Предлагаю с Ристом разобраться здесь и сейчас, а не ждать, когда он осложнит или сорвет нам задание.

– Лично я – за, – донесся по чату голос Там Ины. – Зуб прав. Пока Рист шляется за нами, то отвлекает внимание от более важных проблем. А нам сейчас не до мелкотравчатых разборок.

– Не возражаю, – почти без заминки согласился Зик, поддерживая дриаду. – Давно пора проучить это ходячее недоразумение.

– О, как дело повернулось, – нервно ухмыльнулся Ранилак. – Ну ладно, раз так, то признаюсь, что давно мечтаю надрать ему задницу. А тот факт, что ты так ценишь своих друзей… Очко в твою пользу, Зуб.

– Алия? – я внимательно глянул на девушку, ожидая ее реакции.

– Да куда мне деваться, – со вздохом обронила копьеносица, явно пребывая от нашей затеи не в восторге. – Я – как все. Но затею считаю сумасшедшей.

– Значит, решено, – изрек я. – Но действовать придется осторожно. Воскрешалок у меня больше нет. Ранилак, просвети еще разок, что именно умеет Рист и обсудим тактику.

– Ты ведь понимаешь, что для Риста ты по-прежнему слабое звено, и в первую очередь он постарается уничтожить именно тебя? – напомнил маг, вопросительно вскинув брови.

– Еще бы не понимать, – я зло усмехнулся. – На этом и сыграем.

http://tl.rulate.ru/book/17119/360258

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 32 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим