Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 16. Дополнение к договору

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

– Собственно, именно к этому я разговор и веду. В моем «Списке Мертвых» есть трудолюбивые создания, рожденные исключительно для крафта. Называются они коби...

– Исключено, – сказал, как отрезал Хорка, да еще и кулаком по столу пристукнул для пущего эффекта. – Три сейва это слишком много для воскрешения одного трудяги, сейчас ты для меня намного ценнее любого из них, а значит, все сейвы пригодятся тебе самому.

– Не торопись, Видящий, – я отложил прогоревшую трубку и выдохнул последнее облачко голубоватого дымка. Для полного удовольствия не хватало кресла: сейчас бы на спинку откинуться и ноги вытянуть. – Дело в том, что возможности моего питомца за время рейда сильно подросли. Благодаря твоим кристаллам, само собой. Я получил новый рецепт на жертвенное воскрешение и задание к нему. Теперь я могу воскрешать без затраты своих сейвов. Но так как сроки поджимают, то мне нужна твоя помощь для его выполнения.

– А вот здесь поподробнее. – Хорка грузно опустился на табурет и навалился локтями на стол, уставившись на меня. – Скинь описание задания. И рецепта. Мне нужно понимать, о чем ты говоришь.

Скинуть – запросто, мы ведь все еще в рейдовом чате. Но…

– Секундочку. Мне кажется, что наши условия бартера немного невыгодны для меня.

– Да? И что же тебе не нравится? – не думал, что гхэллы умеют вскидывать брови так же иронично, как и люди, но Хорке это вполне удалось.

– Треть от производимых усилителей – слишком малая плата за такую уникальную работу. А вот две трети меня бы вполне устроили…

– Половина. И торг окончен. Скидывай задание.

Что ж, и то хлеб с маслом. Не думал, что вообще получится.

Взгляд Хорки на несколько секунд слегка остекленел, пока он изучал текст. Затем белогривый потянулся к кувшину, наполнил стакан и залпом опрокинул его содержимое в пасть. Меня чуть не перекосило. Такую кислятину – и залпом. Тихий ужас. Челюсти снова свело, на него глядя. Повисло молчание. Хорка так глубоко задумался, что похоже, забыл, где находится. Зато окружающая среда не забывала об этом напоминать; снова заскрипели мачты и наклонилась палуба при очередном маневре. Честно говоря, я ожидал не такой странной реакции, поэтому решил первым прервать затянувшуюся паузу:

– Так мы сможем договориться? Что ты хочешь за шесть кристаллов душ третьего ранга? Вряд ли такие кристаллы здесь имеют большую ценность, а выше мне не нужны. Допустим, три следующие закладки универсальных модификаторов я отдам тебе полностью. Устроит?

– Как думаешь, почему в моей команде нет ни одного воина пятидесятого уровня? – Хорка поднял массивную голову и вперил в меня задумчивый взгляд.

– Это очевидно, – я недоуменно нахмурился, сбитый с толку сменой темы. – Нет смысла сливать опыт тем, кто уже добрался до высшей планки.

– Смысл есть, – веско возразил Хорка. – Позже поймешь. Дело в другом. Дожив до пятидесятого уровня, эти воины доказали, что ум, сила, отвага и удачливость у них не из рядовых. Такие уровни набиваются годами, это элита моего форта и рисковать этими воинами в рядовых походах – преступная глупость. Поэтому для отражения обычных набегов я беру с собой менее ценных воинов, так как без потерь не обходится никогда. Белая Мгла беспощадна, ей все равно кого сожрать.

– Слышу это уже в который раз и поневоле возникает вопрос… Неужто это настолько серьезная проблема – вернуть воина из Усыпальницы, раз уж он так ценен?

– В форте нет Усыпальницы.

Повисла новая пауза. Хорку явно позабавило мое изумление и он ждал вопроса, в котором не сомневался.

– Говоря, что в форте нет Усыпальницы, – медленно проговорил я, – ты имеешь в виду, что ее нет во всей подведомственной тебе локации?

– Усыпальниц нет на всем Небесном Архипелаге, – спокойным тоном окончательно добил меня Видящий. – Забудь про закрытый мир, который ты разрушил, чтобы вырваться из его оков…

Намеренно Хорка это сказал или ему было все равно, но здесь он наступил мне на больную мозоль и я слегка вспылил:

– Да не уничтожал я Лунную Радугу! Условия уничтожения уже были заложены в эту реальность, я лишь толкнул камешек, который и покатился с горы. То есть активировал подготовленную цепь событий, но неосознанно. Я же понятия не имел о последствиях и хотел сделать, как лучше для всех, не только для себя. Так что незачем вешать на меня всех собак…

– Вешать всех собак? – Хорка вопросительно приподнял лохматые брови. – Что это значит?

– Да неважно… Другими словами – несправедливое обвинение. Оборот такой.

– Занятно. Запомни накрепко – Усыпальницы формируются ввиду исключительных условий только в закрытых мирах.

– А как возникают закрытые миры? – я с любопытством навострил уши.

– Не отвлекайся от сути. В остальных мирах все устроено так же, как на Архипелаге, – только порталы и привязанные к ним Колыбели. И именно поэтому я предоставлю тебе воинов для твоего первого группового жертвенного возрождения.

– Что-то я потерял нить твоих рассуждений. Ты только что сказал, что…

– Да. Я предоставлю доноров, потому что у тебя имеется еще большая ценность, чем сейв – «Список Мертвых». По сути, это бессмертие, привязанное к тебе лично. Походная Усыпальница. Я хочу увидеть, как это работает. Убедиться, что это действительно работает. Поверь, это взаимовыгодное сотрудничество и я не вижу смысла скрывать своей заинтересованности или принижать ее значение.

Я выбил пепел из трубки на пол, Хорка и глазом на это не моргнул, и спрятал ее в подсумок. Побарабанил пальцами по столу в легком раздумье. В общем-то, предложение Хорки согласовывалось с моим запасным планом, но вот эта готовность, с какой он пошел навстречу, едва услышав про мои новые возможности, немного настораживала. Я все еще слишком мало знаю обо всем этом винегрете с воскрешением, как бы тут не крылась какая-то загвоздка.

– Считаю нужным напомнить, что донор должен быть добровольцем, – наконец сказал я. – Приказ здесь не годится. Не я придумал это условие.

– Приказа не будет, – без тени сомнения заверил Видящий. – В «когти» подбираются лучшие представители гхэллов, живущие по законам чести. Добровольцев будет предостаточно. Потеря одного сейва ничто по сравнению с потерей всей жизни.

– Все твои воины настолько самоотверженны, что готовы умереть ради эксперимента лишь по твоему желанию?

– Ты все еще не осознаешь до конца, насколько уникальны твои возможности. «Список Мертвых» это сочный, жирный кусок мяса для любого разумного существа, не только для гхэлла. Поверь, недостатка в добровольцах не будет. Именно поэтому я запрещаю тебе разглашать эту информацию без моего ведома. Слишком многие захотят попасть в этот список, но не на твоих условиях. И будет смута.

– Что ж, хорошо, – я пожал плечами, не зная, к чему еще придраться. Все шло как по накатанной. – Я рад, что пока наши ближайшие цели совпадают, но столько гхэллов мне не нужно… – И тут меня понесло. – Потому что не все так просто. Первый раз у меня не было выбора и для возрождения человека пришлось использовать суккубу, существо совершенно чуждой нам, людям, расы, да еще и другого пола. Мне так и не довелось узнать, сумел ли тот человек оправиться после такого воскрешения. Теперь я склонен полагать, что расу и пол необходимо подбирать как можно ближе к оригиналу. Михонариум рассказывал, что в форте можно встретить разных существ, вот там я и хочу поискать тех, кто на мой взгляд, годится для воскрешения намеченных кандидатов из «Списка Мертвых». Но спасибо за предложение.

На самом деле всю эту пургу насчет соответствия рас доноров и воскрешаемых придумал с ходу. Но сам же и задумался: а вдруг это действительно так? Неспроста эта мысль постоянно вертелась в сознании. Первым делом планировал воскресить суккубу Марану, благодаря которой из небытия вернулся Дар, и Чупу – стеснительную девушку-низуши, пожертвовавшую собой в критической ситуации ради спасения остальных. Клятвы и обещания нужно выполнять или не давать их вовсе, только так и никак иначе. Третьим номером шел рейд-лидер ракшасов, самоотверженно погибший в первых рядах на штурме серпантина Цитадели Крика при выполнении моего приказа. Так вот, псоглавый для возрождения ракшаса это еще куда ни шло, а вот использовать такое «сырье» для девушек – душа не лежала, и все тут.

Выбрать шесть имен из «Списка Мертвых»?

Какое настырное задание, реагирует на мысли и само лезет с напоминанием! Репутацию с Аланом Темным самую малость не добил, это дело поправимое, насчет кристаллов душ тоже пока окончательно не договорился, а третья строчка уже просит особого внимания. Впрочем, почему бы не сделать это прямо сейчас? Итак, Марана, Чупа, Джарук… остальных край как нужно взять из коби. Смотрим. Пробежавшись по именам взглядом, выбрал тех, кто постарше – Карь, Маул, Глип, все тридцатого уровня, максимального для Лунной Радуги. Как только определился с выбором, напротив третьего пункта возникла зеленая галочка. И что теперь, если захочу переиграть, не смогу? Впрочем, пока неважно. Все идет путем.

Хорка заминки не заметил, а приведенные наспех аргументы, видимо, его вполне устроили:

– Разумно. Выбери тех, кто подойдет для наших целей и сообщи мне их имена. Прежде чем огласишь им все условия, они подпишут со мной договор о неразглашении, а мой Хранитель наложит на них печать молчания. Но предложение в силе. Если к сроку не найдешь кандидатов сам, то получишь моих доноров. А кристаллы душ выдам пятого ранга.

– Не подходит. – Я нахмурился. – Пятый ранг увеличивает время изготовления до 60 часов. – Я покосился на таймер обратного отсчета, показывающий цифру 69:24. – Остается слишком мало времени на случайные накладки.

На самом деле благодаря клановому умению «ускоритель» и самоотверженной заботе Крохи на изготовление жертвенника уйдет не шестьдесят часов, как положено по рецепту, а тридцать, но вдаваться в подробности пока незачем. Запас времени никогда не бывает лишним.

– Других нет, – Видящий снова потянулся к кувшину, но почему-то передумал. – Дальше. Ранее мы договорились, что две трети расходников, созданных из моих ресурсов, будешь отдавать мне. Это касается и жертвенников.

– Мы же изменили условия на пятьдесят процентов?

– Верно. – Хорка ухмыльнулся. – Кислин – сильная штука. Путает сознание.

– То есть отдать тебе три места из шести? – заявление Хорки мне не слишком понравилось и праведное негодование сдержать не удалось. – И что тогда останется мне? Кто тогда будет присматривать за цитаделью в мое отсутствие, кто будет работать? Опять все сводится к моим питомцам? Может, все-таки сойдемся на бартере модификаторами? Мне нужно клан возрождать, ты сам в этом заинтересован, разве нет? Иначе как я ускорю производство…

– Успокойся, – насмешливым тоном оборвал меня Видящий. – Пока мне столько мест не понадобится. Похоже, ты сам забыл, что в «Список Мертвых» попадают лишь те, кто или погиб от твоей руки, или находился рядом с тобой в момент гибели. За рейд при тебе погибли лишь четверо моих бойцов – Алия, Мэйх Остроухий, Корх Меткач и Михонариум... Судьба любого верного воина мне небезразлична. Вопрос лишь в целесообразности усилий по его возвращению. Раз это стало возможным, я этим воспользуюсь. Алия и Корх уже возродились в форте, лишь не успели принять участие в окончании набега. Что станется с Мэйхом и Михонариумом, узнаем только через два-три дня. Так что места могут и не понадобится. Но если я захочу, чтобы ты воскресил души сгинувших в бездне бойцов, то ты предоставишь мне необходимое количество мест по первому требованию. А так как мои бойцы все выше сорокового, то им подойдет для воскрешения только пятый ранг жертвенника.

– Для Мэйха и Михонариума я и сам выделю пару местечек, если потребуется, – проворчал я, остывая. А он молодец, этот Хорка Умный – действительно заботится о своих. Хороший знак. – Договорились, пятый, так пятый.

– Что еще нужно лично от меня для успешного выполнения этой задачи?

– Пожалуй, что ничего. Все остальное зависит от меня. Ладно, с жертвенником вроде все разрулили. Осталось узнать, какое задание ты приготовил для меня после этого воскрешения…

– Почему после? – Хорка Умный многозначительно усмехнулся. – За то время, пока создается жертвенник, много чего можно сделать полезного. Жаль, что о новых жертвенниках ты не сказал раньше. Теперь мы на одинаковом расстоянии от обоих астральных маяков. Но через час, как доберемся до Потерянных Душ, там тебя и высажу. Зарядишь алтарь, затем отвезу в форт и получишь остальную награду. А пока у нас еще час лета, и самое время отработать твою будущую легенду для «Серого ветра», чтобы приняли тебя с распростертыми объятиями.

***

Вернувшись в цитадель через астральный маяк Потерянных Душ, я сразу отправился на третий этаж – время поджимало.

Кроха, понятное дело, не могла меня не почувствовать: ведь «Духовная связь» мгновенно восстановилась, так что незамеченным прибытие не прошло. На последних ступеньках лестницы по ушам ударил такой радостный визг, что меня едва не контузило. Ага, словно мы не виделись целый год. От алтаря навстречу пулей бросилось этакое светящееся нечто с растопыренными для объятий лапками. Я дернулся, чтобы увернуться, но визг оборвался, а Кроха, не долетев пару метров, ловко развернулась и уже не спеша отправилась обратно, возмущенно жужжа крылышками и горделиво откинув головку. Типа, спохватилась, что вроде как должна пребывать в великой обиде. И в полной мере эту самую обиду вывалила на меня с помощью все той же «Духовной связи». По ощущениям что-то вроде ушата ледяной воды на разгоряченную голову.

– Зачет, малышка, – я рассмеялся. – Крик твоей души я понял и проникся до самых пяток. Но увы, время для совместных путешествий еще не настало, я заскочил всего на минутку, чтобы поручить тебе очень важное дело.

– Вот сам его и делай, раз такое важное! – пискляво буркнула фейри, зависнув над алтарем и гневно сверкая в мою сторону васильковыми глазищами.

– Кроха, да у меня сердце кровью обливается, когда тебя нет рядом, – проникновенно заверил я, останавливаясь возле алтаря. – Но пока не на кого оставить цитадель. Ты же сама это чувствуешь, да?

– Что сердце кровью обливается? – подозрительно переспросила фейри, рентгеном уставившись мне в нагрудный панцирь. – А у живых существ разве бывает по-другому? Был бы ты мертвецом…

– Не надо понимать буквально, это выражение такое. Ладно, нет времени. Сейчас мы быстренько очистим алтарь и зарядим заново…

Я протянул руку к кристаллической чаше, которая переливалась всеми цветами радуги вместе с заряженными в нее кристаллами сущности. Мое отсутствие длилось не больше шести часов, еще часа полтора, и можно вытаскивать готовые модификаторы, но не было времени ждать. Так что ничего не поделаешь...

Но Кроха мигом оказалась на пути моей руки и вцепилась в пальцы словно бультерьер в перчатку.

– Не смей! Ты что это творишь? Работа еще не закончена!

– Милая, так нужно. – Я стоически вздохнул, не только понимая, но и отчетливо ощущая, как фейри это неприятно – портить созидательный процесс, который она пестует всеми силами своей крошечной души. – Ты ведь помнишь про мое задание? Вот, смотри. – Я свободной рукой выложил из подсумка на алтарь шесть дымчатых кристаллов душ пятого ранга.

Кроха сперва недоверчиво уставилась на них, а потом взвизгнула еще сильнее, чем при нашей встрече. Все новое у нее вызывало дикий восторг, который она сдержать была просто не в силах, а жертвенник такого уровня мы еще не изготовляли. Новый опыт, новые впечатления. Новый кайф!

– Я договорился с Хоркой о новом жертвеннике, – пояснил я. – У нас не так много времени, чтобы создать его вовремя. Придется эту закладку испортить...

– А ну стой! Ты не понимаешь, какие тонкие процессы происходят в алтаре, поэтому я сделаю это сама…

Мда… Фейри сказала – фейри сделала. Приземлившись на чашу и пробежавшись по ней светящиеся кометой, Кроха со звуком, напоминающем звук вылетевшей из бутылки с шампанским пробки выдернула кристаллы и поскидывала их с чаши на пол: разбиться не разбились, но звона было много. Не останавливаясь на достигнутом, нарезала еще один круг и с тихим «чпок» новые кристаллы встали в производственные гнезда. После чего Кроха плюхнулась на попу в центре чаши и замерла, погрузившись в медитацию. Вокруг ее тельца разлилось яркое золотистое свечение, волосы взмыли вверх солнечной короной, плавая в невидимых силовых линиях, как проволока в магнитном поле, а взгляд фейри погрузился в себя.

Дело сделано.

Я попятился, стараясь ступать как можно тише, аккуратно развернулся… и так же тихо чертыхнулся под нос от звучного «бамц», когда задел перила острием болтающегося за спиной меча. Нет, ничего. Не услышала. Я ступил на первую ступеньку… Тихо. Деревянная, зараза, как бы не заскрипела, тогда без скандала не смоюсь. Проявив чудеса ловкости, беззвучно спустился до самого низа лестницы, и когда взгляд уже упал на зеркало ожидающего меня астрального портала, последняя ступенька меня все-таки предала. Она не заскрипела, нет. Эта деревянная стерва буквально взорвалась пронзительным воплем, словно кто-то невидимый раздирал ее на части!

– От кого прячемся? – заговорщицким шепотом поинтересовалась Кроха, с тихим жужжанием зависнув возле правого уха.

Я со вздохом повернул голову, встретившись с искрящимися весельем глазами фейри. Ах ты, егоза… мягко говоря. Специально для меня подготовила ловушку?!

– Ну ты же все понимаешь, да? Ты же у меня умная и толковая, верно?

– Ага, – фейри деловито кивнула. – Доклад по состоянию цитадели примешь или так и уйдешь?

– Докладывай.

– Все в полном порядке, босс! – во всю дурь маленьких легких пропищала фейри, подобострастно выпучив на меня глаза, как исполнительный рядовой на сурового сержанта. – Стражи больше не строят, а дикоша скоро сдохнет от голода!

– Черт побери! Совсем забыл о Фурии…

– Да ладно, не парься, босс, – отмахнулась Кроха, прекращая дурачиться. – Только перед тем как смоешься, выгляни на мост.

– И что там интересного?

– А ты выгляни.

– Думаю, лучше сделать, как просишь, – я снова не сдержал улыбки: очень уж забавным выходил разговор. С Крохой прямо душа отдыхала, разгружаясь от текущих тревог и забот – благотворное влияние «Духовной связи».

– Правильно думаешь, молодец, – фейри насмешливо фыркнула, довольная результатами дрессировки. – Так и быть, поднатужусь и рожу тебе этот жертвенник раньше срока. Вперед, мой герой… то есть – босс. Открывай.

Пришлось обогнуть маяк, отодвинуть засовы и распахнуть ведущую на мост дверь. Так, и что мы тут видим? А видим мы почему-то бездельничающих стражей. Все шесть (о как, уже шесть, а не пять) шарообразных сгустков темно-синей энергии зависли над мостом, соединившись плазменными жгутами в некое подобие искрящейся и потрескивающей елочной гирлянды. А неплохо потрудились: мост восстановлен полностью, да и третий этаж восстановлен почти наполовину. Во дворе – идеальная чистота, да и в приоткрытую дверь ремесленного зала тоже мусора не видно. Тьфу. Вот именно, что мусора – не видно!

– У них что, перекур? – с досадой обронил я. – Сырье закончилось?

– Ага, глазастый ты мой. – Кроха спикировала на мое правое плечо и разлеглась на нем, как на шезлонге, опираясь на локоток и приняв предельно соблазнительную позу. Специально, чтобы я шею свернул, разглядывая ее крайне мелкие прелести? Не, не дождешься, засранка. – Обмениваются опытом, так как работы нет. Смекаешь? Нам нужно сырье. И немедленно. Иначе второй алтарь ты увидишь только во сне, а расходники будешь тратить быстрее, чем я создавать. И за что мне с тобой такое мучение, а?

– Так. Есть идея. Кроха, сгоняй к сервис-центру…

– То есть, к столу? Так и говори. Чего задаваться-то?

– Не перебивай, а то по попе отшлепаю…

При слове «отшлепаю» Кроха мигом прекратила выпендриваться и отлетела на метр – от греха подальше. Невыполнимая угроза, как ни странно, еще действовала.

– Правильно, что боишься. Теперь слушай сюда. Включи «Мглу бездны» обратно, возьми трех стражей постарше и дуй за мной. На Потерянных Душах я видел подходящие для наших целей залежи камней, пора ими воспользоваться.

Всех не стоило тащить из элементарной предосторожности – надо сперва глянуть, как дело пойдет. У стражей сейвов нет, вместо уничтоженного цитадель будет создавать нового, то есть тратить время и энергию, не говоря уже о прокачке заново.

– Ура-аа! – завопила Кроха, вспыхнув от избытка эмоций, как маленькое солнце, аж смотреть стало больно. – Погоди, а как же Фурия? Мы ее здесь оставим?

– Кого-то же нужно, – я пожал плечами. – На стражей пока надежды мало. Мы же тут самых мелких оставим. Разве что останешься ты, а я возьму Фурию. Поохотится, голод утолит…

– Ну уж, нетушки! – возмутилась Кроха до кончиков своих крыльев. – Я знаю, что ты стражей оставишь на произвол судьбы, то бишь под моим присмотром, и смоешься с Хоркой, сам говорил! А если что-то пойдет не так, кто вернет их обратно в цитадель? Фурия этого не сможет!

– Верно, – я спрятал ухмылку, глядя, как Кроха метеором сгоняла к каменному столу и обратно. Трое стражей – двенадцатый, одиннадцатый и десятый уровни, отделившись от «гирлянды», послушно поплыли по мосту в нашу сторону. – Молодец, малышка. Не зря говорят – спешка хороша только при ловле блох, но увы, я действительно спешу, а ты не позволила нам совершить ошибку. Вот за это я тебя и люблю.

Разобравшись с центром управления, фейри вернулась и снова приземлилась мне на плечо, но теперь встала в позу впередсмотрящего и с важным видом ткнула рукой в направлении портала:

– Босс, хватит разговоров! Вперед! Нас ждут великие свершения!

http://tl.rulate.ru/book/17119/359268

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 34 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим