Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 15. Новая информация

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Как только мы вошли в каюту, Видящий жестом пригласил за круглый стол в центре помещения, намертво прикрученный за стойку к палубе.

Усаживаясь на табурет, я прошелся оценивающим взглядом по обстановке. Слева располагалась оружейная стойка с личным оружием Видящего (несколько мечей ему под стать и кинжалы), справа – довольно вместительный сундук для хранения наиболее ценных вещей, позади стола – устланный меховыми шкурами топчан для отдыха. Ничего лишнего, все по-спартански просто и функционально. Было бы любопытно заглянуть в этот сундук, будь на то разрешение, но и сам стол представлял для меня живой интерес. Поверхность деревянной столешницы, на которую падал свет из специально проделанной для этой цели круглой дыры в потолке, оказалась рельефно вырезанной и художественно разукрашенной картой территорий Форта Бдительного. А ее край служил естественной границей этих территорий, имитируя тот самый магический барьер, о котором я уже был наслышан. Самой примечательной деталью, само собой, было Древо Смерти, поперечный срез которого выглядел как большая девятилучевая звезда в центре карты – кружок ствола в обрамлении гигантских ветвей. Концы этих ветвей упирались в пунктир окружности, обозначавший границу зоны отчуждения, где не имелось ни единого островка, а между этой границей и границей магического барьера простирался широкий «бублик» жилых территорий, наверное, с тысячами островов. Невозможно определить истинное количество с первого взгляда.

Только я было подумал, что какому-нибудь умельцу после гибели Большой Лапы придется карту исправлять, как она преподнесла сюрприз. Пятнышко погибшего острова погрузилось в стол, словно вдавленная клавиша, и бесследно растворилось на деревянной поверхности, а соседние с ним пятнышки островов начали медленное сближение, чтобы заполнить образовавшуюся пустоту. Обалдеть. Да это не карта, а некий аналог магического монитора и острова показываются почти в реальном времени! Нечто подобное я видел в сервис-центре Цитадели Крика, когда первый раз примерял диадему в Лунной Радуге. Там кристаллы двигались сквозь камень столешницы вокруг синхронизатора, словно планеты вокруг светила. По всей видимости такая же технология.

Табурет жалобно скрипнул под тяжестью массивной туши Хорки, усевшегося за стол напротив меня. Пока я рассматривал карту, он уже пристроил свой здоровенный меч на оружейной стойке. Оторвав взгляд от карты и встретив изучающий взгляд Видящего, я невесело усмехнулся:

– Видимо, я должен принести извинения за необдуманные действия…

– Это уже неважно, – Хорка небрежным жестом когтистой лапы оборвал мою речь, так и не дав покаяться. – Главное, что ты жив, а без потерь не обходится никогда. Награду получишь в Форте, как я и обещал. А сейчас обсудим твои дальнейшие задачи.

– Минутку. А когда успел погибнуть Михонариум? Пока вы дрались с ревуном, его иконка была цела.

– В самом конце, – Видящий досадливо скривил пасть. – Похоже, эльф забыл перезарядить свисток и банально не допрыгнул до корабля, как и Мэйх. Тот еще раздолбай, за вами всеми глаз да глаз нужен, ведете себя, как безответственные щенки, никак не повзрослеете.

Действительно, жаль. Разговор с эльфом теперь откладывался на неопределенное время. Придется обойтись без его ценных советов и разобраться с ситуацией самому.

– Мэйх не допрыгнул из-за меня, – ради справедливости напомнил я.

– Он должен был остаться с тобой, но истолковал мой приказ так, как захотел, – отрезал Хорка. – За что и поплатился, исправляя собственную ошибку. Остается надеяться, что Белая Мгла не заберет их обоих.

– Ну, здесь не столько Мэйх виноват, сколько тот, кто поджег актис и сорвал задание, позволив ревуну смыться. Кому это понадобилось? Это что, сделали сами пожиратели, чтобы погубить защитников форта?

– Запомни на будущее – пожиратели ненавидят огонь лютой ненавистью, – веско сообщил Хорка. – Поэтому ни при каких обстоятельствах не будут иметь с ним дело. Нет, это сделали не они. А кто – это еще предстоит выяснить и подозрения у меня имеются. Жаль, что логи боя не всегда отражают то, что желаешь увидеть, – Хорка усмехнулся. Вообще усмешка псоглавого – не для слабонервных, всяко зубов больше, чем у человека, да и пасть такая, что руку можно перекусить. – Но ты ошибаешься, задание не сорвалось, а лишь отложено до следующего раза. С новым набегом это упущение с ревуном мы наверстаем и задание закроем. А пока пусть повисит, кушать оно не просит.

– Рад это слышать. – Прямо от души отлегло. Почти все пункты в задании на данный момент выполнены, без галочки осталось только убийство ревуна и было бы действительно жаль потерять награду. – Значит, не зря старались. Скажи, Видящий, если с Древом Смерти такая головная боль каждые тридцать-сорок дней, то может, его проще уничтожить? Наверное, есть способы?

Это я исподволь попытался напроситься на легендарное задание: раз покровительство Видящего свалилось мне на голову, так почему бы им не воспользоваться? Увы, не вышло.

– Проще? – во взгляде Хорки скользнуло неподдельное изумление. – Нет. Такую мощь уничтожить невозможно, можно лишь сдерживать. Более того, Древо Смерти – неотъемлемая часть экономики Архипелага, настолько привычная и естественная, что без этого наш образ жизни немыслим. Ими усеян весь Небесный Архипелаг. Высшими Хранителями еще в незапамятные времена вокруг каждого Древа создан магический барьер, чтобы не допустить распространения влияния фракции Смерти, вторгшейся в наш мир из других планов, и не погубить окружающий мир. Моя задача, как Видящего, – успешное отражение набегов и сохранение сложившегося баланса сил внутри одного из таких барьеров. Если пожирателям удастся одержать верх и уничтожить форт, а затем захватить и уничтожить все острова внутри барьера, то случится коллапс. Магический барьер не выпустит силы Смерти наружу, но для экономики Великой Стаи эта часть мира будет утрачена. Бывает, Совету из Высших Видящих во Всевидящем Оке удается вовремя собрать достаточно бойцов из свободных зон, чтобы восстановить прежний порядок жизни внутри захваченного периметра. А бывает, что и нет. Это сложная задача и не всегда выполнимая. Тогда на карте Небесного Архипелага появляется очередное мертвое пятно. Чем больше образуется таких пятен, тем большую угрозу это представляет для всего мира…

Хорка прервался на несколько секунд, с задумчивым видом барабаня когтями по столу. Затем нехотя признал:

– До сих пор я справлялся со своими обязанностями Видящего безукоризненно, но иногда возникают обстоятельства, при которых баланс нарушается и без участия пожирателей. Такой занозой в хвосте для меня являются клан «Серый ветер». Подозреваю, что это возгорание – их рук дело.

– Пираты? – я сразу навострил уши, впитывая свежую информацию. А ведь у меня тоже мелькнула такая мысль и признание Хорки подтвердило, что мыслю я в правильном направлении. Логика элементарная – те, кто участвовал в таких набегах уже не раз и не два, не самоубийцы и прекрасно осведомлены о том, что делать можно, а что нельзя. Но ведь и пираты не первый день в этом мире и все расклады им тоже известны. Только цели у них другие. Какие? А вот сейчас и выясним.

– Да. – Хорка поднялся и принялся с мрачным видом вышагивать по каюте взад-вперед, заложив руки за спину. Доспехи его скрипели и позвякивали на каждом шагу. Мастерам в форте придется изрядно над ними потрудиться, чтобы убрать множество вмятин и пробоин, полученных во время боев. Да и мне край как нужно подобрать что-нибудь поприличнее в том же форте. Надеюсь, там найдутся подходящие вещи на мой уровень. – Если бы эти мятежники занимались отражением набегов наравне с моими бойцами и прочими наемниками, меня бы мало волновало их существование. Островов тут для всех хватит, а полезную работу и они волей-неволей выполняют – зачищают свои острова от опасного зверья, сдают ресурсы через моих контрабандистов, стимулы-то всем нужны. Не желают зарабатывать стимулы законным способом и платить налоги – их выбор. Пусть тешатся иллюзией свободы от обязательств. – Хорка усмехнулся. – Но их заботит лишь собственное благополучие любой ценой, а их эксперименты представляют серьезную угрозу для безопасности тех, кто вынужден сосуществовать с ними в пределах барьера.

– Что за эксперименты?

– Ты увидишь последствия этих экспериментов на подлете к форту, – с мрачной усмешкой пообещал Хорка. – С некоторых пор «Серый ветер» нашел способ давления на форт, чтобы усилить свое влияние внутри периметра среди таких же отщепенцев, как и они сами, и подорвать авторитет официальной власти. Смертники «Серого ветра» уже трижды доставляли на мой остров семена Древа Смерти. Каждый раз в ответ на карательные рейды на присвоенные их кланом острова. Семена удалось уничтожить, но треть площади острова Бдительного безвозвратно разрушена и он уже не отвечает необходимым параметрам безопасности. Форт рано или поздно придется переносить на более подходящий остров. Это сложная операция и я все еще надеюсь, что делать этого не придется. Но рейды на «Серый ветер» пришлось прекратить, пока я не узнаю, как им это удалось – захватить семена Древа Смерти.

– А в чем заключается сложность? – я отпил глоток воды из фляги, чувствуя, что от таких новостей тянет закурить, но решил не наглеть в каюте самого Видящего. Потерплю.

– В чем сложность… В том, что до сих пор это считалось невозможным. – Дойдя до стенки каюты, Хорка развернулся резче обычного и с треском вспорол когтями нижних конечностей доски палубы. На меня упал тяжелый взгляд Видящего, в котором чувствовался сдерживаемый гнев. – Да будет тебе известно, ключник, что встретить семя Древа Смерти можно только в одном случае – столкнувшись с утилизатором во время набега. И семя важно уничтожить раньше, чем оно упадет со спины твари на землю, если нет – приходится уничтожать уже в процессе роста, что, конечно, сложнее и опаснее. Ты видел это сам...

– А отобрать семя у жука нет способов? – я уже понял, к чему Хорка ведет разговор. Он сам горит желанием отплатить «Серому ветру» той же монетой, только пока не знает, как к этому подступиться. Интересное дельце наклевывается. Кажется, я опять угодил в гущу событий и набег пожирателей это всего лишь цветочки.

Сквозь дверь каюты донесся громкий скрип мачт, захлопали паруса и палуба ощутимо накренилась. «Быстроглазый» совершал привычный маневр, огибая очередной встречный остров по краю. Машинально сместив центр тяжести, Хорка наклона словно и не заметил: сказывалась привычка. А я на всякий случай ухватился руками за край стола, чтобы не сползти с намертво прикрученного к палубе табурета.

– Захватить можно. – Недовольный тем, что я его перебил, белогривый гхэлл на миг показал острые зубы, но тут же спрятал. – Сохранить нельзя. Суть в том, что пока семена не отделены от Древа, они пребывают в спящем состоянии. Забирая семена, пожиратели проводят специальный ритуал пробуждения и доставляют на острова уже активированными. Как ты видел сам, рост семени ураганный. Оно мгновенно впитывает все силы острова, набирает массу за его счет и заставляет опуститься в Белую Мглу, чтобы укорениться на поверхности нижнего мира, о котором нам ничего неизвестно, кроме того, что там, в Белой Мгле, водятся самые опасные твари в Небесном Архипелаге. При достижении определенной массы ростка включается защитный механизм материнского Древа, которому не нужны конкуренты на своей территории, а я имею в виду всю территорию внутри барьера. И актис все равно гибнет, сохраняя тем самым устоявшееся равновесие. И точно так же семя гибнет, если в ближайшие после активации часы не попадает на почву острова. Тем интереснее выяснить, как эту проблему удалось обойти «Серому ветру». Ведь свои атаки на форт они провели между набегами. Понимаешь, о чем я?

– Пожалуй, да, – я кивнул, внимательно выслушивая рассуждения Хорки. Хотя с ходу разобраться в местных хитросплетениях непросто, сказывается недостаточная осведомленность, кое-какие выводы мне сделать все же удалось. – Получается, если пираты добыли семена во время набега, то все-таки нашли способ их сохранить. Как-то законсервировали, что ли. Стабилизирующая аура?

– Я думал над этим, – раздраженно мотнул головой Видящий, разметав гриву. – Но такие заклинания мне неизвестны.

– А если пробраться за семенами на само Древо Смерти? А потом ваши Хранители придумают, как их активировать?

– Невозможно, – снова отмел мое предположение Хорка. – Тысячи существ, населяющих Древо, защищают его и не позволят к нему приблизится вплотную.

– А если натравить на Древо кракена?

– Кракена?

– Просто подходящее словечко всплыло в памяти. Я имею в виду ту здоровенную тварь, которая утянула остров в бездну. Уверен, что появление этой твари сразу после воспламенения не случайное совпадение.

– Верно. – Хорка задумчиво кивнул, затем шагнул к сундуку и, с треском окинув массивную крышку, достал оттуда вместительный кувшин из серебра и две пузатых серебряных чарки. – В горле пересохло. Составишь компанию?

– С удовольствием. Кстати, не возражаешь? – посчитав нашу беседу достаточно доверительной для некоторой вольности с моей стороны, я показал Хорке трубку, которую достал из подсумка.

– Валяй. – Гхэлл разлил по чаркам светлую пенистую жидкость, сразу наполнив пространство каюты характерным запахом спиртного. Жестом указав на одну чарку мне, задрал голову, опрокинул содержимое своей в пасть, словно воду, и со стуком поставил опустевшую посудину на один из островов карты-столешницы. После чего снова отправился мерить каюту шагами.

– Эта тварь у нас называется дегустатором или облачным охотником. Это-то меня и беспокоит. При уничтожении семени Древа Смерти недаром строжайше запрещено применять любые заклинания, связанные с огнем, иначе на запах горения появляется облачный охотник, обитающий в Белой Мгле. Хранители считают, что вещества, которые содержатся в этом семени, необходимы для выведения потомства охотников, поэтому тварь не в силах проигнорировать такой сигнал, а чуют они его за сотни километров.

Я по-быстрому набил табаком «Молчаливую подругу» – табака в кисете осталось на раз, – раскурил и с удовольствием сделал затяжку, запустив ауры «Умиротворения» и «Прикосновения божественной силы». Хорошая все-таки штука. Сразу ясность в мыслях наступает. Причем без малейшего вреда для здоровья, естественная регенерация влегкую прочищает весь организм, разрушая любые токсины.

– Попробуешь? – Я протянул трубку Хорке, но тот покачал головой, отказываясь. Ответный жест, увы, не удался, как и очередная хитрость. Впрочем, Видящий и так относился ко мне достаточно доброжелательно.

Признаться, Хорка Умный – интереснейший тип. С каждым днем он все больше вызывал у меня уважение и симпатию. Разговаривал он властно, без телячьих нежностей – должность обязывала, но и без лишнего давления, как вышло при первой встрече. Бесполезного трепа не любил, а потому без всяких церемоний обрывал того, кто на его взгляд чересчур увлекался. Но что действительно необходимо знать, терпеливо объяснял. И ни малейшего высокомерия, несмотря на то, что он является командующим форта, а я всего лишь игрок без особого статуса. Создавалось устойчивое впечатление общения на равных, хотя я и понимал, что не стоит забывать, кто он и кто я. В общем, своего Хорка не упустит, но и плохого не предложит. И со всеми сурами (существами разумными), кого взял под свою опеку, как меня, обращался достойно, строго, но справедливо. Это не плешивый Хондрик, жадный, глупый и назойливо любопытный. Это Хорка Умный, Видящий Форта, вожак целой локации, белая кость и весьма могучая личность, как в плане личных качеств, так и в боевом эквиваленте. Вспомнить хотя бы, как он на равных бился с ревуном, который бойцов рангом пониже раскидывал, как игрушечных солдатиков. По сути Хорка – мини-босс. И мне жутко любопытно было бы глянуть одним глазком на его истинные параметры и умения. Но это, конечно, недосягаемо.

– «Серый ветер» зашел слишком далеко, – продолжил белогривый. – Воры явно рассчитывали покончить с островом вместе со мной. Это уже тянет на войну. А в войне все средства хороши.

– В том числе и семена Древа Смерти в качестве козырной карты, – с пониманием кивнул я. – Послушай, Видящий…

– Когда вдвоем – просто Хорка, – усмехнулся гхэлл. – Иногда я тоже не прочь расслабиться. Как и любой из моих воинов.

– Понимаю и ценю, – снова кивнул я. – Но я вот о чем. Что, если заслать одного из твоих воинов на само Древо и поджечь семена прямо на ветви? Наверняка для такой лихой вылазки найдутся отчаянные смельчаки. Кракен, то бишь дегустатор, не устоит и припрется за своей законной добычей. С такой-то мощью, как у этих тварей, утягивающих в бездну целые острова, им вполне по рангу пободаться с обитателями Древа. И под шумок, пока с ним разбирается охрана, твои воины захватят столько семян, сколько понадобится? Без потерь наверняка не обойдется, но чем не план? Главное, тщательно проработать все детали...

– Хороший план. Но ты не первый, кому он приходит в голову. Самая главная проблема при приближении к Древу Смерти – Аура Смертного Истощения, которую оно распространяет вокруг себя. Никто из живущих на островах не сможет выдержать эту ауру больше нескольких минут. Неважно, какая у тебя сила и здоровье – аура бьет в процентном соотношении от твоих параметров. Поддержка лекарей не поможет, зелья и эликсиры не спасут. Просто умрешь от слабости, пытаясь сделать очередной шаг, даже если никто из защитников не будет тебя атаковать. Именно эта аура и создает свободную от островов зону отчуждения, так как отталкивает любые объекты, на которых присутствует жизнь.

Занятно.

Затянувшись еще разок, я решил получить удовольствие по полной программе и пригубил жидкость из предложенной чарки, которую система обозначила как «кислин: вино из листьев одноименного растения, произрастающего на островах Небесного Архипелага». И едва не задохнулся. Чертов кислин оказался крепким, как водка, и таким кислющим, что челюсти мгновенно свело до самой шеи. Язык и нёбо тоже онемели. Стоически стиснув зубы, я переждал спазм мышц и аккуратно, словно гранату на боевом взводе, опустил чарку обратно на стол. Нафиг. Нафиг. Хорошо хоть сумел сдержать на лице невозмутимую мину. Вполне обойдусь трубкой. А Хорка пил его как воду. Бррр….

– Зна… Кх-хе. – Так, глубокий вдох и выдох, вот, уже лучше. – Значит, дегустатору при всей его мощи тоже ничего не светит. Неудивительно, что эти твари так рвутся добыть семена, когда те оказываются вне зоны отчуждения. А на самих пожирателей, само собой, эта аура не действует. Ладно, я все понял. «Серый ветер», значит. Хочешь, чтобы я попытался втереться к ним в доверие? В таком случае сразу вижу серьезную проблему. Мне будет трудно прикинуться несправедливо обиженным, если я получу тридцать пятый уровень после первого же набега. Это сразу бросится в глаза любому, у кого есть хоть капля мозгов.

– На этот счет можешь не беспокоиться, Зубоскал.

– Прости, но я привык покороче – просто Зуб.

Не прерывая шага, Хорка кивнул.

– По прибытию в форт я поручу своему доверенному Хранителю, Форэку Мудрому, обучить тебя умению по маскировке сущности. Прикинешься снова двадцать восьмым и будешь жаловаться всем встречным на несправедливое обхождение. Говори, что вздумается: что я выкинул тебя из рейда за нарушение приказа, обделил добычей, не засчитал задание. Мои бойцы все подтвердят. Да и сами распустят необходимые сплетни в харчевнях форта.

– А не слишком опасно засылать меня в «Серый ветер», если я для тебя так ценен, как ключник? – не без иронии поинтересовался я.

– Мои Хранители считают, что при достижении определенного порога развития ключника уничтожить крайне сложно, – покровительственно осклабился Хорка. – Я пока не знаю, достиг ли ты этого порога, поэтому начнем с малого, с разведки и проникновения, пока ты не разберешься со своими способностями и осколком реальности сполна. Я тебя утешил?

– Угу. Рад до потери пульса. Но информация и правда интересная и многообещающая. И наверняка ты говоришь не все, что знаешь. Предпочитаешь придерживать самое важное при себе, чтобы сохранить мою заинтересованность в нашем союзе?

– Многого не могу сказать, не изменив свою судьбу, – весьма загадочно ответил Видящий. – Слишком рано. Посмотрим, какой будет от тебя прок в ближайшем будущем. Если не справишься с первым же заданием, то придется запереть тебя в осколке ради расходников. Они весьма неплохи.

– Не слишком приятная перспектива. Не думаю, что до этого дойдет.

– Надеюсь. Кстати, насчет расходников. Я не мог не заметить, что параметры твоего оружия изменились. Новый рецепт на модификаторы?

Я улыбнулся, воспользовавшись тем, что Хорка сейчас в мою сторону не смотрит. Даже и не рассчитывал, что он не заметит. Но интересно было, когда и как он об этом сообщит. Да уж, лишний раз лукавить с ним себе дороже. Честность выгоднее. Да и как-то приятнее обходиться без лжи, сам не люблю хитрозадых.

– Да. Как раз об этом и хотел поговорить. – Сперва я достал из подсумка четыре модификатора на плюс тридцать, а потом жестом фокусника положил на стол перед Хоркой модификаторы на плюс сорок пять.

Видящий всмотрелся в их описание и на его морде явственно проступило озадаченное выражение. Затем грузно шагнул к столу ближе и аккуратно двумя когтями большого и указательного пальцев, словно опасался, что тот рассыплется в пыль при прикосновении, подхватил один из кристаллов и вгляделся пристальнее.

– Неплохо. «Средний универсальный модификатор»… очень, очень неплохо. В форте усилителями занимаются алхимики. То, что ты мне сейчас принес, могут создавать далеко не все из них. И судя по тому, что этот модификатор «средний», твой потенциал далеко не исчерпан. Ты можешь на этом неплохо заработать. Конечно, через меня, чтобы не выдавать источник происхождения. Да чего душой кривить, я сам куплю у тебя любое количество таких усилителей. Клянусь своим покровителем Горэлом, так и сделаю. По лучшим ценам.

Я мысленно ухмыльнулся, продолжая держать на физиономии вежливую мину. Эка его зацепило. Простые модификаторы не впечатлили, а эти явно произвели фурор. Что ж, надо ковать железо, пока горячо. Сюрпризы у меня еще не кончились.

– Да какая там продажа, – я вздохнул, изображая нешуточную досаду. – Слишком долго расходники изготавливаются, слишком много ресурсов на них уходит, пока хотя бы себя обеспечить...

– Ты еще не понял? – Хорка покачал белогривой башкой, словно не веря, что я сморозил такую глупость. Угу. Люди вообще существа недалекие, гхэллы всех умней и прозорливей. – Ресурсы – не проблема. Выделю все, что необходимо, из запасов форта. Лучше подумай, как можно ускорить производство. Есть идеи на этот счет?

http://tl.rulate.ru/book/17119/359267

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 33 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим