Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 14. Гибель острова

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Я устремился по широкой окружности, огибая утилизатора против часовой стрелки и не позволяя прицелиться для нового удара. Жук стряхнул оцепенение «плети» и, как многотонный бульдозер, начал разворачиваться вслед за мной. Камни и земля полетели в стороны из-под его лап, он словно гусеницами разворотил всю верхушку холма. Хорошо, что кто-то уже успел его покалечить, мне меньше работы. Раз справа у него повреждений больше, то этой стороной стоит заняться в первую очередь. «Копье пламени» жахнуло в заднюю правую лапу. Секунду казалось, что заклинание сорвалось. Хитин лишь задымился, но я видел, что дот висит, пожирая вражескую плоть. Не сбавляя скорости, я принял на шаг ближе и впился туда же лезвием Пламеня с «Обжигающей вспышкой». Удушливо завоняло паленым. Удачно: проскочил крит и огонь жарко вспыхнул, охватывая все среднее сочленение лапы, разрубленное почти наполовину.

Я заметил это лишь краем глаза, так как не останавливаясь, продолжал нестись по кругу и в следующую секунду оказался уже слева. Жук дернулся, скорость вращения его корпуса замедлилась, но агрессивности он не утратил, продолжая выискивать меня чувствительными антеннами лап и усиками безглазой башки. «Теневой прокол» сработал как надо. Свет мигнул и я снова оказался справа, проскочив сквозь тушу утилизатора. Вложив в размашистый выпад силу разворота вокруг оси и удвоенный «проколом» урон «Ледяного шквала», с громким «чпок!» буквально сбрил поврежденную конечность. И едва успел отскочить, как на то место, где я стоял, жук рухнул на бок, снова заставив землю вздрогнуть.

Из почвы вдруг с шумом вырвались зеленовато-коричневые щупальца, обвили еще целые конечности твари плотными путами и намертво притянули к поверхности. В косо нависшее над землей жучиное брюхо со змеиным шипением впилось сразу несколько длинных стрел с дрожащим оперением. Я отскочил в сторону, разворачиваясь в боевой стойке. Несколько гибких худощавых фигурок смутно проступили из сумерек примерно в пятидесяти метрах. Дриады. Их глаза сияли изумрудами, а волосы развевались на ветру серебристой листвой, отблескивающей звездным светом. В руках эти стройные и изящные создания держали длинные фигурные луки. Целый рейд дриад! Я слышал о таком, хотя довелось столкнуться только сейчас. И ник одной из них оказался знакомым – Там Ина, она тоже стреляла по утилизатору. А я-то при первой встрече решил, что у нее вполне земное имя, но выходит, просто неверно услышал произношение, а подсказки системы тогда были еще недоступны.

«Жук» молча дергался, пытаясь освободиться, и не понимая, что с ним уже все кончено. Реагируя на тщетные потуги жертвы, лозы сжимались все крепче с противным резиновым скрипом и хитин твари уже хрустел от давления. Сверкнув радужным сиянием, в поджарое брюхо рядом со стрелами гулко ударил метровый дротик, погрузившись почти по самую пяту. Тонкий как волосяная нить трос на его конце тут же задрожал, натягиваясь до звона. Наконечник с чавканьем выдернулся, разбрызгивая черную жидкость, и унесся обратно к обладателю телекинетического копья.

Удар копьем принадлежал Зику. Его подсвеченный системой силуэт проступил рядом с Там Иной. Все верно – там, где дриады, там и дреланы. Они принадлежат к разным расам, но по словам Михонариума каким-то образом дополняют друг друга, а потому всегда неразлучны.

Жук затих, прекратив скрести землю лапами. Сообразив, что у меня отняли победу, я лишь хмыкнул. Конечно, хотелось бы завалить такого противника самому, но видимо, дриады и охотились за жуком с самого начала. И нарвавшись на меня, утилизатор просто замешкался и позволил себя догнать. Ладно, все равно некогда заниматься трофеями, адреналин требует выхода. И хорошо, что удалось обойтись без «Хватки лича». Откат у абилки долгий, в отличие от простого «Душелова», а мне умение еще пригодится.

Приветливо помахав Там Ине и Зику рукой, я сорвался с места и снова устремился в сторону своего рейда, ориентируясь по зеленым меткам на мини-карте. Мэйха теперь уже не догнать, но хотя бы соединиться со своими. Столько слышал о возможностях ревуна, так хотя бы взглянуть на него одним глазком, пока тот еще жив.

Еще несколько очагов схваток пришлось обогнуть по дуге, а где и проскочить прямо сквозь ряды сражающихся, попутно снеся голову замахнувшемуся палицей шатуну и разрубив плечо трубочнику. Если увязну в бою, до своих так и не доберусь. Кого там в этих схватках только не было... В основном гхэллы, но мелькали и люди, и дриады, и дреланы, и кто-то еще, кого толком рассмотреть не успел. Голубоватые вспышки молний, шипящий свист стрел, зеленоватые смерчики природной магии дриад и щупальца побегов, хватающих врагов за ноги и ломающие им кости. Чавкающие удары алебард, мечей и палиц, калечащих плоть и доспехи всех видов, звон оружия, крики азарта, боли и ярости – какофония закипевшей по всему острову битвы становилась все яростнее и громче.

Выскочив на макушку очередного холма, я наконец увидел центр побоища. И на несколько секунд взволнованно застыл, оценивая масштабы и выискивая взглядом своих.

О, да. Тут было на что посмотреть.

Пожиратели все-таки успели пробудить актис. С расстояния в сотню метров, несмотря на сумрак предутренних часов, семя Древа Смерти было видно отлично. Шипастое нечто вздымалось среди холмов, выбрасывая наливающиеся массой и силой извивающиеся отростки, отсвечивающие красноватым заревом. Вся эта шевелящаяся хрень напоминала вылезающего из земли спрута размером с рейдовый корабль. И это было только начало. Актис продолжал неудержимо расти ввысь и вширь, впитывая жизненную силу острова, разрывая корнями твердь и вздымая вокруг себя уже целый вал перемешанной с камнями почвы.

Вокруг него шло сражение и фигуры бойцов казались фигурками пигмеев на фоне исполина. В этом ревущем и грохочущем месиве битвы невозможно было подсчитать точное количество сражающихся. По беглым прикидкам примерно сотни две пожирателей защищало актис, все еще удерживая вокруг него плотное кольцо, и не меньше сотни нападающих старалось это кольцо прорвать в нескольких местах.

Вот как, значит, выглядит финал события… Не менее впечатляюще, чем армия демонов, атаковавшая Цитадель Феникса Крика в Лунной Радуге. Накатывающий волнами рев, разрывающие сумрак холмистой равнины мерцающие вспышки под начинающим светлеть звездным небом, стальной гвалт оружия – при таких масштабах поневоле ощутишь себя незначительной пешкой в очень большой игре.

Битва внезапно догнала меня сзади кипящей заклинаниями и ударами оружия волной, захлестнула, завертела среди сражающихся. Отряды шатунов и трубочников, сквозь которые я прорвался минуту назад, вдруг как-то сразу оказались вокруг. Уклонение от летящей в голову костяной палицы, удар мечом, отскок, «Плеть боли», уклонение… Сильный удар в спину швырнул лицом на камни. Превратив падение в перекат, я снова оказался на ногах и мигом развернулся лицом к противнику…

Противнику? Какой-то рослый воин неизвестной расы в неказистых, избитых до полной потери прочности кожаных доспехах широкими шагами уносился прочь, оставив после себя отчетливый запах тлена. Год не мылся, что ли?! Или в могильнике каком-то спать любит? Этот тип меня и толкнул, практически сбив с ног.

Я лишь успел возмущенно глянуть ему вслед, как снова вынужден был отбиваться от налетевшего шатуна. Но едва тот занес палицу, как сразу две стрелы впилось ему в череп, заставив брякнуться наземь одеревеневшим поленом. Ловкий, как черт, трубочник проскочил мимо, стараясь зайти мне за спину, но сам попался на ту же уловку: между его лопаток вонзился перламутровый дротик, насквозь прошил корявое тело, выскочил на полметра из груди, со скрипом выдрался обратно и унесся к владельцу телекинетического копья. Надо будет потом найти Зика и поблагодарить – это он со своими амазонками… то бишь, дриадами, преследуя волну пожирателей, вовремя оказался рядом.

Где же этот чертов ревун?

Едва задав себе этот вопрос, я тут же его увидел, когда главгад нанес очередной массовый удар:

Наведено влияние «Объятия смерти» (сопротивляемость к магии Смерти снижена на 25%)

Наведено влияние «Мерзкое истощение» (показатель здоровья и энергии снижен на 20%)

Внезапно навалившаяся слабость заставила покачнуться. В глазах заплясали темные пятна. Вот же зараза этакая – мы же в сотне метров от сражения и все равно эта тварь дотянулась заклинаниями! Я упал на колено, воткнув лезвие меча в землю и опираясь на него всем телом, как на костыль. Пятой части здоровья и энергии как не бывало, столь резкий перепад буквально выбил почву из-под ног. И не только у меня. Почти всем вокруг резко поплохело, движения бойцов замедлились, некоторые даже упали. И поднялись уже не все – на моих глазах палица шатуна, не упустившего своего момента, со всего размаху опустилась на затылок одной из незадачливых дриад, с отчетливым хрустом проломив череп. Шатуна тут же растерзали, но дриада так и осталась лежать на земле бездыханным телом.

Рука машинально зашарила в подсумке, затем я спохватился. Фиалов реанимации души у меня еще не было – большое упущение, но изготовление маяков казалось важнее… Я ничем не мог ей помочь, пусть дриады сами позаботятся о своей подруге, должен же кто-то в их рейде заниматься воскрешением. А потому просто выбросил эту смерть из головы и, использовав возникшую паузу, когда никто не пытался проломить череп мне самому, снова двинулся бегом в сторону кипевшей в центре острова битвы.

И грянулся наземь: тяжелый удар сзади под колено заставил полететь кубарем. Откатившись в сторону, я наугад взмахнул мечом и отбросил шатуна, который как раз собирался прыгнуть сверху. Тварь не пожалела своей палицы, швырнув ее, как снаряд, и теперь, истыканная сзади стрелами, с располосованной лезвием Пламеня грудью, кинулась на меня с одним костяным кинжалом. Стройный силуэт дрелана возник сзади пожирателя и выстреливший наконечник его убийственного копья заставил голову шатуна взорваться, словно гнилая тыква. Труп шатуна еще падал, а дрелан, оказавшийся вездесущим Зиком, стремительной тенью промелькнул мимо. Черт побери, хочу в свой клан побольше дреланов и дриад! Надо будет заняться этим вопросом…

Боль под коленом заставила поморщиться. Поднялся на ноги я уже не так быстро, как раньше, шипы палицы сильно раскроили мышцы, кровь теплыми струйками стекала по голени, пропитывая разорванную штанину и ремни наголенника. Взгляд метнулся по полю боя в поисках подходящей жертвы для «Душелова» и…

И я, наконец, увидел ревуна.

Ревун (50): раса – пожиратель, класс – «маг смерти».

Похоже, до этого командир пожирателей просто сражался с другой стороны растущего как на дрожжах актиса, а сейчас динамика битвы вынесла его в поле моего зрения. Здоровенный тип в темных облегающих, как бинты мумию, одеждах, с причудливым костяным гребнем на голове, верхом на особенно громадном костлявом жуке. Гхэллы из моего рейда первыми прорвали кольцо пожирателей, чему я ничуть не удивился: ведь это отборные бойцы самого Видящего, – лишь пожалел, что это произошло без меня. И ревуну, само собой, пришлось отреагировать лично, чтобы заткнуть брешь.

Тут-то он и нарвался на Хорку Умного.

Двуручный меч шагнувшего ему навстречу белогривого вожака блеснул отсветами красноватого сияния, излучаемого актисом, и жук упал на бок, подрубленный, как хилое дерево топором дровосека. Ревун ловко соскочил наземь, оказавшись великаном высотой в два человеческих роста, и нависнув над Видящим, попытался врезать ему таким же здоровенным, как и он сам, посохом. Пассивки антимага наверняка вызывали у врага серьезные затруднения в применении заклинаний, так что ему пришлось сойтись в рукопашной. Зато Видящий оказался в выигрышном положении: ведь по классу он и был бойцом ближнего боя. Посох ревуна скрестился с громадным мечом белогривого гхэлла и с отчетливым треском, слышным даже с такого расстояния, отлетел прочь. Хорка Умный не уступал по мощи ревуну!

И тут что-то пошло не так.

Яркое иссиня-желтое пламя вдруг охватило растущее семя Древа Смерти с одного бока и стремительно поползло по его извивающимся отросткам, распространяясь по всей его поверхности с ураганной скоростью. Несколько мгновений и все семя уже пылало гигантским костром, источая столб черного дыма. Защитники форта Бдительного бросились прочь врассыпную и все равно жар успел охватить нескольких бойцов, не говоря уже о пожирателях. Те горели, как сухие деревяшки, катаясь по земле в корчах боли. Ревуну тоже досталось. Одежда на его спине вспыхнула, но этот тип самообладания не утратил. Его посох с устрашающей силой опустился на голову ближайшего шатуна, буквально вбив его в землю. Шагнув на его место, ревун… просто исчез. Это и есть жертвенный портал?! А как же теперь завершить событие?!

«Все к кораблю! Живо!»

Прилетевший по чату рейда приказ Хорки Умного заставил отбросить лишние мысли прочь. Я вспомнил, как Михонариум говорил что-то про огонь, когда рассказывал про актис. Точно – нельзя допускать воспламенения семени, иначе всем наступит большой и веселый привет… Что конкретно имелось в виду, я так и не узнал: наш разговор с Мэйхом в тот момент был кем-то прерван, а позже я забыл к нему вернуться. Но вряд ли что-то изменилось, а значит, пора делать ноги.

Как назло, вокруг ни одного живого пожирателя. Досадно, я упустил свой момент, так и не использовав «Душелов», слишком уж все сумбурно получилось. Прихрамывая, я развернулся и последовал общему примеру. То есть драпанул. Не просто же так приключилось все это повальное бегство...

Мимо пронеслась толпа бойцов всех участвовавших в битве рас, мелькнули силуэты нескольких «когтей», легко обгоняя меня и быстро растворяясь впереди среди холмов. Чую, опять останусь один на один со своими проблемами. Дался мне этот ревун! Сидел бы сейчас спокойно на корабле, а «когти» зарабатывали бы для меня достижение. Так нет же – поперся, больше всех надо. Сейчас бы весьма пригодилось «Теневое преимущество», но до отката еще десять минут. Чертов Мэйх!

Когтистая лапа с силой хлопнула по плечу, заставив обернуться. Не думал, что так обрадуюсь этому мохнатому засранцу Мэйху Остроухому. Легок на помине. Его насмешливая морда оказалась прямо напротив моего лица, выдыхая тяжелый запах нечищеных клыков. Похоже, он все еще отвечал за меня перед Хоркой. Стянув с плеча арбалет и повернувшись ко мне спиной, «коготь» рявкнул:

– Садись на закорки, пока я добрый! Быстрее!

Упрашивать себя не заставил и мигом залез гхэллу на спину, вцепившись руками в наплечники, а ногами обхватив пояс. В следующий миг Мэйх сорвался с места и встречный ветер сразу разбавил острый запах псины, шибанувший в нос от холки. Даже не предполагал, что нагруженный моим весом «коготь» способен нестись с такой скоростью. Но мы все равно отстали, все остальные давно уже исчезли впереди за складками местности.

– Что происходит, Мэйх? Кто поджег актис?! Зачем?!

– Потом! – рявкнул «коготь», перепрыгивая овраг и устремляясь в ложбинку между двумя каменистыми холмами.

И верно, лучше потом расспрошу, пусть бережет дыхалку. Донимать Хорку по рейдовому чату тоже не рискнул, приказ есть приказ. Было бы проще, если бы он или Михонариум состояли в моем клане, в клановом чате я сам распоряжаюсь – когда, что и кому говорить… Угу, размечтался.

Несколько минут бешеного галопа и земля вдруг содрогнулась под ногами с такой силой, что «коготь» едва не свалился в оказавшийся на пути очередной овраг. Но все же успел отчаянным прыжком взвиться в воздух и благополучно приземлился на другой стороне. И припустил еще сильнее, хотя казалось, уже и так несся изо всех сил. Не думаю, что смог бы угнаться за гхэллом, даже будь нога цела. Собственно, уже все почти зажило, но слезать я и не собирался, сразу отстану. Еще четыре минуты до перезарядки «Теневого преимущества», но это всего двадцать секунд ускорения, а значит, уже не панацея в сложившихся обстоятельствах. Своеобразная выпала ночка: в драку несся как ошпаренный, а обратно приходится улепетывать еще быстрее.

Дрожь под ногами и не думала прекращаться, а лишь нарастала. Происходило что-то явно жуткое. Какие-то сумасшедшие по силе толчки и удары заставляли содрогаться весь остров целиком, словно утлый кораблик под штормовыми волнами. А ведь остров был весьма немаленький, второй ранг как-никак. Актис так расшалился, что ли? Но он вроде горел, семя гибло в огне, ему определенно не до «шалостей»...

Какого черта… Это крен, или мне кажется? Крен острова?! Черт, Мэйху и в самом деле становилось выбирать дорогу труднее. Поверхность земли впереди начала задираться, словно приходилось бежать в гору и уклон возрастал все сильнее. Гхэлл даже отшвырнул алебарду и арбалет, чтобы облегчить ношу. Его дыхание становилось все более хриплым, надсадным и ему было уже не до сохранения оружия. Оказывается, есть предел выносливости и для «когтей». Не выдержав, я приподнялся на спине Мэйха и кое-как оглянулся через плечо, что при зубодробительной тряске на его горбу было не так-то просто.

– Сиди смирно! – прорычал Мэйх.

Угу. И сопи в две дырки.

Лучше бы не оглядывался. Сердце мгновенное заколотилось от дикого прилива адреналина, хотелось соскочить со спины Мэйха и удариться в паническое бегство самому. Редко когда увидишь настолько жуткую картину, запечатлевшуюся в памяти застывшим кадром. Я-то, наивный, полагал, что после Древа Смерти масштабами меня уже не поразишь. Но попробуй тут не удивиться, когда из бездны Белой Мглы лезет какая-то просто немыслимая по размеру тварь, напоминающая по общим очертаниям гигантского летающего спрута! И вот эта тварь, навалившись на дальнюю часть острова всей своей массой и вздыбив противоположный край, как корму тонущего «Титаника», тянулась к горящему актису широкими, как скоростная автострада, многокилометровыми щупальцами!

Как-то совсем некстати мелькнула совершенно сумасшедшая мысль, что нужно было не убегать, а наоборот, броситься монстру навстречу, чтобы ударить его «Местью камикадзе», как тогда, в Лунной Радуге, я ударил «элитного защитника первородного пламени»… Угу. И рухнуть в бездну вместе с островом. Чего только в панике не вообразишь. Нет уж. Обойдусь без неоправданно смертельного риска, тем более, что эта тварь в сотни, нет, в тысячи, а то и в десятки тысяч раз крупнее того демона и совсем не факт, что способность вообще сработает на такой немыслимо гигантской цели…

Слава Алану, мы с Мэйхом наконец вырвались за крайние холмы и впереди показался обрыв. Все «паруса» и «крылья» давно уже парили в воздухе, над ними носились тягловые варны со стражниками, а внизу не затихал многоголосый свист: опоздавшие бойцы прыгали на борт своих кораблей прямо с обрыва, используя силу «свистков». Хондрик со своим суденышком, само собой, давно уже смылся.

Тут я к своему ужасу осознал, что мне не на чем преодолевать разверзшуюся между островом и «Быстроглазым» пропасть шириной в сотню метров. И попытался спрыгнуть со спины несущегося скаковой лошадью гхэлла. Но тот крепко, как стальными тисками обхватил лапищами мои ноги и соскочить не позволил.

– Мэйх, сними меня, живее! – заорал я на «когтя». – У меня нет «свистка»!

– Сиди! – хрипло зарычал гхэлл. – Не дергайся!

– Я поставлю маяк и уйду сквозь портал! Да стой же! Мэйх, чтобы тебя разорвало! Стоо-оой, скотина!

Даже и не думая снижать скорость, а наоборот, выжав все возможное на последнем десятке метров, он все-таки прыгнул. Красиво так прыгнул. Взмыл по высокой дуге, как снаряд, выпущенный из баллисты... Со свистом. Моя душа ушла в пятки, сердце оборвалось, а интуиция орала благим матом, что ничего не выйдет. Так и оказалось – свист начал слабеть. Сила прыжка иссякла раньше, чем Мэйх рассчитывал. Не достигнув высшей точки предполагаемой траектории, мы пошли на снижение как подбитый бомбардировщик – тяжело и неуклюже. И сразу стало ясно, что мимо борта мы промахнемся.

Понял это и «коготь».

Но не раздумывал ни секунды.

Мэйх вскинул свои мощные лапы, схватил меня за плечи так, что хрустнули кости, и… и швырнул вперед. Я даже заорать не успел, выстрелив, как камень из пращи. Мгновенье испуга и множество крепких рук подхватили меня на лету и шмякнули на палубу «Быстроглазого». Оттолкнув помощников, я живо развернулся к борту и глянул вниз, хотя и так все было предельно ясно.

Мэйха и след простыл. Исчез среди клубящегося внизу тумана, словно его и не было. Рейдовую иконку воина накрыла багровая аура со стилизованным черепом. Да и острову пришел конец. Он уже почти сгинул в облаках; оседлавший его монстр продолжал с немыслимой силой тянуть «добычу» за собой вниз. Край, с которого мы только что прыгали с Мэйхом, погружался в бездну, как верхушка тонущего айсберга в океан.

– «Свисток» не выдерживает двоих, – бесстрастно пояснил за спиной Хорка Умный, понимая, о чем я сейчас думаю.

«Боливар не выдержит двоих», – всплыла в памяти странная фраза, которую, видимо, я когда-то слышал в далеком прошлом. Лезет же в голову всякая хрень... Наверное, она каким-то образом соотносилась с текущим моментом. Я обернулся к Видящему, чувствуя, как внутри горит злость от неоправданной потери.

– Если бы вы не бросили нас с Мэйхом…

Серебристые доспехи Видящего были сильно помяты, на правой стороне морды запеклась кровь от рваной раны, пропитав белую шерсть багровой кляксой. Рядом с вожаком стояли такие же уставшие и побитые «когти», неодобрительно разглядывая меня и скаля зубы.

– Тебя не было в моих планах сражения, – холодно парировал Видящий. – Мне некогда было следить за твоими перемещениями. Ты должен был оставаться на корабле.

Эмоции угасли. Он прав. Я еще не готов для таких приключений.

– А где Михонариум? Я не видел его баффов...

– Там же, где и Мэйх Остроухий. В Белой Мгле. Следуй за мной, ключник, пора поговорить более обстоятельно.

Хорка Умный тяжеловесно развернулся и двинулся в сторону кормовых надстроек, где находилась его каюта.

Я еще раз бросил сожалеющий взгляд на облака, плывущие под заметно набирающем ход кораблем. Ветер упруго надул паруса, заскрипели под нагрузкой детали такелажа. Замешкавшийся рассвет наконец выбрался из-за горизонта, озарив оживающий на глазах мир теплым желтым сиянием.

Жаль, что не все сегодня смогут это увидеть.

Внимание! Событие «Набег пожирателей на острова Форта Бдительного» окончено! Участникам события следует посетить Форт Бдительный для получения причитающихся наград.

http://tl.rulate.ru/book/17119/359217

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 33 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим