Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 19. Свет во тьме (1)

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

Время загрузки: 00.31

Каменных дел мастера тёмных эльфов когда-то потрудились на славу, обустраивая своё подземное царство, которое теперь стало обителью Губителя. Наша группа молча двигалась по вырубленному в горной толще прямому как стрела и широкому каменному коридору. Слабое эхо шагов гуляло среди стен, множась и затухая. Не сговариваясь, мы сохраняли молчание, в любой момент ожидая атаки, хотя и знали от Гонора, что до первого поста охраны путь будет свободным.

Несмотря на слабый сумеречный свет, благодаря которому пока удавалось обходится без факелов и магической подсветки, темнота действовала угнетающе. Каждый раз, когда мы проходили мимо утопленных в стены через равные промежутки парных колонн из полупрозрачного материала, которые и источали свет, лица моих спутников казались лицами призраков. Словно мы уже умерли и оказались в загробном царстве. И с каждым пройденным шагом всё сильнее нарастало неприятное ощущение, что чёртов коридор будет тянуться навстречу бесконечно, и наша группа остается здесь навсегда, будем брести, пока не рассыпемся в прах от старости.

Неудивительно, что все мы без исключения испытали огромное облегчение, когда, наконец, полчаса спустя после начала путешествия, путь всё-таки привел к первой точке отсчета боевых действий.

Об опасности предупредила Кроха – фейри вернулась из разведки, что-то возбужденно пища и размахивая ручонками перед моим лицом. Осторожно двинувшись дальше, мы через минуту выяснили причину её волнения. Метрах в сорока впереди проход раздваивался и под прямыми углами расходился в стороны, а в стене, в которую он упирался, проступали круглые метровые провалы, затянутые кромешным мраком. Бойницы?

По моему знаку все без лишних слов укрылись за колоннами. А вот Обжора за колонну не влез, его панцирь выступал больше чем наполовину. Поэтому пришлось отослать его немного назад, чтобы не бросался в глаза сразу, как только охранники высунутся наружу. При его массе черепуту было чертовски сложно ступать аккуратно, но он умудрялся почти не топать, подражая хозяину. Как только пет скрылся в ближайшей густой тени, мы снова обратили внимание вперёд.

Я поманил фейри пальцем и едва слышным шёпотом уточнил:

– Кроха, сколько их там?

То, что фейри не могла со мной нормально разговаривать, немного огорчало. К примеру, речь гидлингов система переводила, а от фейри я слышал только бессвязный писк. Надеюсь, когда пробудится «Духовная связь», я всё-таки начну её понимать. Если я правильно оцениваю этот талант. А пока остаётся универсальный язык жестов: в ответ на мой вопрос Фейри растопырила обе пятерни. Задумалась. И неуверенно прижала большие пальцы к ладоням. Умница. Значит, восемь. Пока совпадало с тем, что рассказывал Гонор. Стражей обычно не больше двух десятков, но состав всегда разный. Среди врагов может оказаться элитка, а может и не оказаться. В любом случае, без предварительной разведки этого не выяснить…

И время тянуть нельзя. Если долго торчать на месте, можем нарваться на патруль – тот самый, в который ушли недостающие на посту охраны воины.

– Интересно, и как мы их застанем врасплох? – тоже шёпотом поинтересовался Дар. – Если мы даже их не видим?

– Нужно как-то выманить наружу, на оперативный простор, – проворчал Дед, выглядывая из-за колонны и стискивая молот обеими руками. И многообещающе добавил: – Встречу как родных…

Несмотря на браваду, на его лбу поблескивала испарина. Волнуется клирик. Но в бой рвётся. Как и все остальные.

– А можно я туда шаровую молнию зафигачу? – предложил Филин. – Выскочат, как миленькие.

– Тебе бы только фигачить, – хмыкнул Дар. – Жаждешь, чтобы голову оторвали? Как зачинщику? Про чёртово агро уже забыл?

– Да тише вы, – шикнула на всех Рыжая.

Она права – шёпот тоже разносился довольно далеко.

Прислонившись спиной к стене, девушка держала наготове лук с наложенной стрелой, но тетиву пока оставила свободной. И поглядывала в мою сторону, ожидая решения. Это сложилось как-то само собой. Хотя лидером группы формально считался Дар, рисковать в первую очередь предстояло мне, как воину. Ну а раз одна груша для битья уже есть, то черепута решили первым в бой не вводить, поберечь. Так что моё мнение играло не последнюю роль.

Способности каждого мы подробно обсудили ещё на острове, чтобы каждый хорошо представлял возможности всей группы. Но кое-что мне добавилось после получения седьмого уровня:

«Копье пламени», ранг 1 (0/100): боевая способность, наносит 300 ед. урона силой огня в течение 15 секунд магической атакой. Даёт одно очко атаки. Тип действия – мгновенное, условие применения – дальний бой. Восстановление – 30 секунд.

Как говорится, лучше поздно, чем никогда.

Наконец-то получил боевую дистанционку, и весьма неплохую. Параметры, само собой, тоже подросли, как и урон уника, который теперь сиял новенькой сталью и носил гордое название «Пламень». Видимо, потому что теперь светился в темноте по желанию владельца. При входе в подземелье у всех игроков открывалась возможность вставлять в своё оружие криды для дополнительного усиления. Расходный материал, за своевременной заменой которого следовало присматривать. Десять единиц характеристик я так и оставил нераспределёнными: нужно сперва посмотреть, чего я стою в бою с текущими, а потом решать, куда их вкачивать – в выносливость, силу, или ловкость.

На всякий случай бдительным оком проверяю, на месте ли ауры – «Клинок бури» и «Дыхание ветра». Обе второго ранга, их возможности к седьмому уровню подросли. Затем бегло проверяю ауры спутников. Дар – «Животворящий покров: наносимый способностями урон одновременно частично исцеляет до пяти членов группы. Филин – «Статический поток: урон боевыми способностями увеличен на 10%». Дед – «Щит благочестия: физическая защита возрастает на 10% при отражении физической атаки». Рыжая – «Зазубренные стрелы: вероятность критического удара дальнобойным оружием увеличена на 50%». И почти у каждого, кроме боевых умений, есть что-нибудь наводящее стан, что немаловажно для любого боя: «Копье ветра», «Животворящий капкан», «Коварный порыв», «Плеть боли»…

Перечислять все боевые навыки каждого члена группы не так уж и долго, на наших уровнях их пока немного, да смысла нет. Иметь способности и уметь ими грамотно оперировать – разные вещи. В первом же бою выяснится, кто и чего стоит. Так что пора приступать к практике.

– Будьте наготове. Не забывайте про станы. Но не выпускайте всё сразу.

О ротации станов мы тоже договорились заранее, но бой может внести свои коррективы, тут важен не только расчёт, но и инициатива каждого из нас.

Кроха улетает вперёд, её крохотный силуэт быстро теряется в сумеречном сиянии колонн. Я так и не выяснил, почему её единственный открывшийся талант «Светлячок» не работает, а сейчас это могло бы пригодиться. Пригнувшись и низко опустив меч, тихим крадущимся шагом двигаюсь следом, собираясь при малейшем признаке опасности нырнуть за ближайшую колонну. И очень надеюсь, что там, за бойницами, нет ни лучников, ни магов. Особенно – магов. Не хотелось бы потерять Кроху в первой же стычке. Надеюсь, что фейри как цель слишком мала для врагов и не привлечёт их внимания.

Остаётся уже десять метров, а впереди по-прежнему мёртвая тишина. Ни звука, ни движения. Не ошиблась ли Кроха? Может быть, она приняла за врагов каменные статуи? Тогда куда они все подевались?

Пять метров. Сочащаяся из бойниц тьма уже дышит мне в лицо... Фейри где-то там мелькает едва различимой кляксой… и ныряет прямо в бойницу, как в бездонный омут.

Как ни ожидал атаки, а всё равно она происходит внезапно.

Они выскакивают прямо сквозь стены – растворившиеся лишь на мгновение, необходимое для прыжка. Одного со мной роста худощавые силуэты, закованные в дымчато-серые латы, с круглыми чёрными щитами в левой руке и с широкими короткими клинками в правой. Шестой уровень. Забрала глухих шлемов стилизованы в форме пауков, словно обнимающих восемью лапами лицо, в узких прорезях «паучьих глаз» горит красноватое пламя, а по плечам из-под шлема струятся белоснежные волосы.

Первая тройка «Тёмных стражей» летит прямо ко мне. Слитная атака завораживающе красива, но момент неподходящий, чтобы любоваться. Гремят окованные сталью сапоги, приземляясь на пыльный каменный пол. Все трое обрушивают мечи одновременно, собираясь разрубить меня на куски…

Нет времени на магию, я едва успеваю отскочить назад. Острие меча центрального воина несётся мне в лицо и со звоном отлетает, воспламеняясь от «Обжигающей вспышки». Тут же двое других атакуют с флангов. В чётких выверенных движениях чувствуется немалая выучка. Они невероятно быстры.

– Падай! – пронзительно кричит Рыжая.

Бросаюсь на пол ничком и откатываюсь назад.

Лезвие вражеского меча с лязгом высекает искры из гранита колонны прямо над головой. Но воздух уже прорезает шелест стрел, раздается гудение и вспышки боевой магии.

В нагрудник центрового воина врезается искрящаяся шаровая молния, заставляя его отшатнуться и оцепенеть на короткий миг, змеящиеся разряды пляшут по доспеху. Второй неуловимо быстрым движением успевает поймать щитом стрелу Рыжей, метившей в глазную прорезь шлема. Третьему везет меньше – его пронзает «Плеть боли» клирика, решившего не экономить. Страж выгибается дугой, мучительно воя, меч вываливается из руки, голова запрокидывается, задирая нижний край шлема…

И в обнажившееся горло тут же с мерзким хрустом впивается стрела: минус один.

Но на помощь первой тройке с пронзительным боевым криком несётся вторая, а за ними из тьмы выпрыгивают два воина помощнее: они кряжистые, широкоплечие, с длинными тяжёлыми копьями, древки которых стиснуты кожаными рукавицами со стальными накладками. «Копьеносцы», 7 уровень. Кому-то сейчас явно придётся плохо, и пусть это буду не я.

Дар бросает перед ними «Животворящий капкан». Я это вижу по логу, но ничего не происходит. Проклятье! Надеюсь, учтёт на будущее! До сих пор магу не приходилось сражаться в подземелье, где вокруг лишь сплошной камень, а для этого заклинания нужна почва. Теория проверяется на жизнеспособность лишь практикой.

Стремительным отскоком ухожу вправо, приседая и пропуская свистящий клинок над плечом. Удачно оказываюсь рядом с другим стражем. Не упускаю шанс – в низком выпаде уник врубается в сочленение лат под его коленом. Брызжет тёмная кровь, воин рычит от боли и ярости, бьёт меня щитом в лицо. Мощный удар швыряет на стену, и мгновение дезориентации едва не заканчивается для меня плачевно. Но страж не успевает провести завершающий выпад. Три попадания поражают его фигуру одновременно, убивая на месте: светящаяся энергетическая стрела «Призрачного выстрела» Рыжей, голубоватая «Раздвоенная молния» Филина и ярко-жёлтая вспышка «Кары еретиков» Деда.

Дымящееся тело падает ничком рядом со мной. Минус два.

Перекатившись в сторону, бью прямо с пола – с левой руки. Полутораметровое огненное копье, исторгнутое из центра ладони, расплескивается гудящей вспышкой о фигуру одного из бегущих сквозь свалку копьеносцев. Крит! Его тело вспыхивает, огонь и дым валят сквозь щели доспехов. Но воин, словно заговоренный, продолжает с яростным рёвом нестись ко мне длинными прыжками.

Срываю щит с руки мертвеца, вскакиваю и отбиваю выпад последнего из первой тройки воинов, и тут же наотмашь хлещу уником. Сталь рассекает сталь. Срабатывает «Ледяной шквал», и глаза Стража ошеломлённо расширяются, когда холод вторгается в его тело. Он замирает на миг, и этим ловко пользуется Лисичка – стрела вонзается прямо в прорезь шлема. Взгляд мертвеца гаснет. Минус три.

В последний момент щитом отбиваю наконечник копья громилы в сторону. От чудовищной отдачи хрустит плечо и немеет рука, но на ногах удается удержаться…

– Посторонись, Зуб! – в звон мечей и гудение магии приглушённо вплетается голос Дара.

А затем в гущу свалки тараном влетает Обжора с активированным «Абсолютным щитом». Вижу всё, словно в замедленной съёмке. Копьеносец, столкнувшись с танкопетом на бешеной скорости, взмывает в воздух и впечатывается в потолок. Обратно падает уже мертвец с переломанными костями.

Минус четыре.

Кромка панциря оглушительно скрежещет по железу, бьёт по ногам стражей, рвёт и сминает поножи, разбрасывая тёмных эльфов в стороны. Двое мечников не успевают уступить дорогу и отлетают к стенам, словно от пушечного ядра, третьего черепут подминает под себя и, не останавливаясь, проносится дальше. Резво разворачивается и чешет обратно. Копьеносец свирепо бьёт его сзади и остаётся без оружия – наконечник копья увязает в толстом панцире черепута, вырывая копьё из рук воина.

Бросаюсь вперёд, стараясь держаться ближе к стене, чтобы не попасть под заклинания и стрелы своих спутников. Проутюженный страж тяжело приподнимается, в щели смятых доспехов сочится кровь. Вспышка молнии бьёт в его шлем, заставляя голову откинуться. Делаю выпад уником под открытый подбородок, но воин, краем глаза заметив движение, успевает отшатнуться. Промах. Меч с лязгом встречается с гранитом, воин резко и сильно бьёт по нему локтем и «Пламень» вываливается из онемевшего запястья, скользит по полу. Подоспевший Обжора подскакивает и всей тяжестью туши в пятьсот килограмм обрушивается на врага сверху, мгновенно превращая в кровавую отбивную и обрывая короткий вскрик.

Минус пять.

Трое оставшихся, поняв, что перевес не на их стороне, пытаются отступить. Бросаюсь к унику, но мне работы уже не достаётся. Светящаяся стрела Рыжей, простыми выстрелами накопившей очки атаки, завершающим ударом бьёт убегающего копьеносца под лопатку и воин с грохотом летит кувырком. Спина второго вспыхивает от шаровой молнии, прожигающей дыру и в доспехе, и в плоти. Обжора подаётся в сторону и с лязгом прижимает последнего врага к колонне. Выпустив меч, тот яростно рычит и пытается освободиться, но его латные рукавицы лишь скользят по гладкому панцирю озерного монстра, не в силах отодвинуть его неподъёмную тушу.

В последние секунды боя к рукопашной поспевает Дед, его боевой молот со всей дури опускается на воина смертным приговором. От жуткого удара расплющенный шлем слетает с головы дроу, обнажая размозженный череп, сквозь волосы которого проглядывают окровавленные ошметки костей вперемешку с мозгами. Обжора пятится, освобождая тело. Скрежеща доспехами, труп воина сползает по стене и замирает на полу.

Финиш.

Собираемся возле тел. Азарт битвы и одержанной победы пьянит кровь, обмениваемся торжествующими улыбками и воинственными взглядами, но расслабляться некогда. Кидаю уник за спину, бегло осматриваю себя в поисках повреждений. Адреналин отключает боль, поэтому в пылу боя мог чего-то и не заметить. Удивительно, но я цел, разве что кровоточат потрескавшиеся губы после удара щитом и побаливает нос. Кстати о щите – хорош. Диаметр сантиметров сорок, и внутри и снаружи чёрный, как уголь. Поверхность выщерблена ударами и отметинами от стрел, но сквозных отверстий пока не видно. Щелкаю ногтем – щит мгновенно поглощает звук. Не понять, из какого материала, но лёгкий, словно из олова, почти не чувствуется веса, к руке крепится двумя кожаными ремнями. Читаю характеристики:

«Малый воинский щит»: снаряжение для защиты от холодного или стрелкового оружия. Прочность 15/30, защита 45. Ограничение по использованию: класс «воин».

Когда поднимаю взгляд, Дар уже хлопочет возле Обжоры, с его пальцев в повреждённый копьём панцирь перетекает зеленовато-жёлтое сияние. Черепут обеспокоенно раскачивает головами на длинных шеях, таращит на хозяина чёрные глаза, но стоит смирно, терпит процедуру.

Филина, кстати, вытошнило рядом с трупом последнего погибшего: вид раскроенной головы не оставил его желудок равнодушным. Я его понимаю – натурально до безобразия. Деда не видно – прислонив к стене молот, он уже забрался в караулку, чтобы обшарить помещение в поисках полезных трофеев. Зато очень хорошо слышна его ругань, из которой следует, что там шаром покати.

Тела убитых медленно растворяются, обращаясь в прах – Рыжей нужно собрать стрелы, и Дар об этом позаботился, отдав команду “развеять”. Доспехи содрать с них невозможно, об этом Гонор отдельно предупредил, только зря будем стараться. Наша добыча лишь то, что остаётся после развеивания. Иначе после первой же схватки мне больше нечего было бы желать – оделся бы в полный доспех, как и полагается воину, тем более что враги были моего класса. Но трупы тают бесследно, вместе с доспехами и оружием, от восьми тел остаются только пять сероватых кристаллов душ. Пропадает даже сорванный с головы последнего убитого смятый шлем.

Замечаю Кроху, когда она приземляется на моё плечо. Облегчённо вздыхаю. Она невредима, где-то успела спрятаться, когда началась схватка. После боя к ней перекочевали законные 15% моего опыта, но до второго уровня ей ещё далековато. Закончив сбор стрел, Лисичка огорчённо качает головой – из десятка выпущенных уцелело шесть. Её завершающий «Призрачный выстрел» впечатляет, энергетическая стрела пронзает доспехи и не требует боезапаса. Но прежде чем его активировать, лучнице требуется набить пять очков атаки обычными стрелами, накапливая жизненную энергию жертв. Если не встретим вражеских лучников, то могут возникнуть проблемы, так как другого способа восполнить стрелы нет. В этом слабость лучника. С другой стороны, вражеские лучники сами по себе являются серьёзной проблемой. Одна-единственная стрела, кританувшая в голову, скорее всего, способна уничтожить любого из нас, и лишь остаточный «щит новичка» хоть немного снижает эту вероятность.

Тут Кроха замечает, как Лисичка наклоняется, чтобы подобрать последний кристалл душ, срывается с плеча и падает на него, словно маленький коршун. Обхватив ручонками, тяжело взмывает и тащит ко мне, крылышки работают изо всех сил, распространяя гул как от шмеля-переростка. Не могу смотреть, как надрывается. Горизонтально поднимаю щит и позволяю фейри плюхнуться сверху как на вертолётную площадку. Пытаюсь осторожно забрать кристалл двумя пальцами.

– Спасибо, Кроха…

Фейри топает на меня ножкой и отступает на шажок. Взгляд сердитый.

– В чем дело, малышка? Кристалл нужен тебе?

Она торопливо кивает.

– Мне не жаль, но что ты собираешься с ним делать?

Получив формальное разрешение, лесовица тут же демонстрирует, зачем ей кристалл. Матовый шестигранник в её объятиях ярко вспыхивает янтарным светом и словно начинает плавиться, быстро уменьшаясь в размерах. Всего несколько секунд, и он исчезает. Но свет не пропадает, теперь как маленькое солнышко сияет сама фейри. И мордашка у неё донельзя счастливая. Я удивлённо хмыкаю: шкала опыта у моей Крохи только что подросла на три сотни очков. Чуть больше, чем после боя.

Вот и ответ, как её растить.

Тут я соображаю, что щит-то всё ещё у меня на руке. Не растворился, не пропал. И задумчиво роняю, ни к кому конкретно не обращаясь:

– А Гонор не говорил, что трофеи нужно снимать в бою? С живых?

Дед высовывается из бойницы. Филин забывает о тошноте. Рыжая удивлённо выпрямляется. Дар отрывается от своего черепута. Все озадаченно смотрят на меня. Немая картина.

– Значит, в следующий раз так и попробуем, – с многообещающей ухмылкой законченного садиста заключаю я. – Кстати, Филин, поздравляю с седьмым. Что новенького из заклинаний?

– От меня тоже прими поздравления, – кивает Дед. – В горячке боя и не такое можно пропустить. Что ж ты не говорил, что тебе до седьмого всего ничего? Добили бы ещё до данжа.

– Минутку… – взгляд мага затуманивается, изучение характеристик всегда требует внимания. Затем тонкие губы погодника растягиваются в радостной улыбке, а его костлявое лицо неожиданно становится даже симпатичным. – Ага! Теперь всех порву и на барабан натяну!

– Не томи, – Рыжая шутливо пихает его ладонью в плечо. – Мы должны знать. Для общей пользы.

– Читаю: «Ледяная воронка». Время чтения две секунды, урон силой Воды по площади в течение 16 секунд, уменьшает вражеский урон на 25% и замедляет нападающего на 20%, – Филин азартно потирает руки. – И откат не такой уж большой – всего минута!

– Живем! – Дар одобрительно ухмыляется в бороду и с силой хлопает Филина по тощему плечу, заставляя его слегка пошатнуться. – А теперь выдвигаемся, пока нас тут самих не порвали и на барабан не натянули.

http://tl.rulate.ru/book/17119/350747

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 47 пользователей

Обсуждение:

Всего комментариев: 2
#
Живем...
Развернуть
#
13.11 Все еще живем...
Развернуть
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим