Готовый перевод Вселенная ИКС / Вселенная ИКС: Глава 5. Начало испытания

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)

– Вот. Присаживайся рядом, пока я закончу приготовления. Или поброди, если захочешь, только далеко не отходи. И к озеру пока не суйся.

– Слушаюсь, босс! – я шутливо козырнул, коснувшись пальцами виска. – Я всё помню, босс.

– Какой я тебе босс, хорош придуриваться!

– Ну, так я же твой ученик всё-таки.

– Говорю же, заканчивай изгаляться. Какой, к чёрту, ученик, ты… – Дар сморщил лоб и прищёлкнул пальцами, помогая мыслительному процессу для выбора подходящего определения. – Вот! Ты – партнёр младшего уровня. Так что хорош корчить из себя подчинённого… просто в твоих интересах сейчас прислушиваться к моим советам.

– Вот и я о том же, босс, – я ухмыльнулся, продолжая его поддразнивать, но Дар больше не повёлся.

Деловито повертев головой с глубоко нахлобученной широкополой шляпой, ментор по каким-то одному ему известным признакам выбрал подходящее для его целей место. Скинул с плеча котомку, отложил в сторонку мешающий посох и присел на корточки. Вырвал с корнем траву на небольшом участке земли, достал из котомки диск из светлого полированного дерева («Алтарь для призыва питомца»), и вдавил его во влажную чёрную почву.

Я внимательно наблюдал за действиями ментора. Мне и самому в ближайшем будущем предстояло сделать то же самое.

Дар продолжал священнодействовать.

В специальные углубления по краям диска опустились шесть дымчатых кристаллов с палец величиной – так называемые «кристаллы души». «Семя питомца для новичка», ничем не отличающееся от моего, отправилось в центральное углубление «алтаря». Закончив, маг поднялся на ноги и придирчиво оглядел дело своих рук. Удовлетворённо кивнул, отряхнул одежду от налипшего мусора и отошёл в сторонку, где покоился глубоко вдавленный в землю внушительный ствол упавшего дерева. Судя по виду, лежал этот великан тут давненько, так как чёрная бугристая кора успела зарасти зеленоватым мхом и коричнево-жёлтыми шляпками грибов. А местами кора и вовсе отслоилась, обнажив белую, как кость, древесину. Рядом вдоль ствола валялось множество обломанных сучьев, заросших травой. Пища для костра, если возникнет такая необходимость. На этот ствол Дар и уселся, приготовившись к ожиданию.

– Ты точно уверен, что дождь пойдет? – за всё время пути на нас не упало ни капли, гром хотя и ворчал где-то в отдалении, но как-то вяло, неубедительно. Да и ветра совсем не чувствовалось.

– На все сто, – с немного озабоченной улыбкой кивнул Дар, видимо, всё-таки нервничая от предстоящей операции, хотя внешне старался выглядеть спокойным и уверенным в себе. – Не беспокойся. У магов повышенная чувствительность к перемене погоды.

– Ладно. Тебе виднее, босс.

Я, если честно, усталости совершенно не чувствовал, поэтому, раз пока возле «алтаря» ловить нечего, ещё раз осмотрелся.

Молочное ночное небо исправно обливало землю сумеречным светом. Местечко, куда мы добрались минут через двадцать после того, как свернули с дороги, выглядело живописно и довольно приятно. Поросшая редким лиственным лесом местность на обширном участке проседала под небольшим уклоном, образуя вместительную чашу. Дно этой чаши заполняло озеро, метров пятьдесят в поперечнике – его тёмная гладь в отблесках ночного безлунного неба выглядела как залитое ртутью зеркало, ведущее в потусторонний мир. Берег обрамляли заросли осоки и низкорослые деревца с массой тонких гибких ветвей.

На карте озеро обозначилось голубым пятнышком, но пока осталось без названия. Без команды я не собирался подходить ближе, Дар на этот счёт особо предупредил. Я вновь внимательно глянул по сторонам, никакого подозрительного движения не приметил и отошёл к комлю. Уник едва ощутимо подрагивал на спине в такт шагам, вселяя уверенность, что в случае чего мне есть чем себя защитить.

Что ж, пока длится ожидание, не мешает и мне решить маленькую проблемку. Выпитое ещё в гостинице пиво давно и настоятельно просилось наружу. Я остановился возле глубокой, почти сплошь заросшей мхом ямы, когда-то вывороченной могучими корнями погибшего дерева. Философски прикинув, какой силы должен быть ураган, чтобы погубить такого великана, распустил веревочный поясок штанов. Созданный ручеек, весело журча, устремился вниз, заглушая звуки ночного леса.

Чем, собственно, так привлекателен для людей игровой мир? Да своими приятными условностями! Такими, как бесконечное число жизней – аналог бессмертия, и, само, собой отсутствием телесных нужд. Но здесь, в этой «Вселенной ИКС», всё не так. Аватары – физические, со всеми «вытекающими», в кустики бегать придётся и никуда не денешься. И у меня только три жизни в наличии. Дар называл их то «запасками», то «сейвами». Это как-то заранее напрягает, особенно учитывая обещание смотрителя в Репликаторе, что до десятого уровня доживает далеко не каждый. Хотя, с другой стороны, такие ограничения стимулирует осмотрительность. Да ещё как!

Вот и сейчас я не забывал поглядывать по сторонам. Мало ли какая живность может поджидать в зарослях вокруг, чтобы вцепиться, куда не следует. Нужно сразу вырабатывать правильные привычки. Зато какая острота ощущений! Слух, обоняние, зрение – всё уже на пределе, но игровой механикой подразумевается, что органы чувств будут развиваться и дальше! Перспективы завораживающие.

Но ближе к делу.

Квест «Преданный друг», который Дар разделил со мной ещё в «Ромашке», состоял из трёх этапов и по традиции переходил от ментора к ученику. Первый этап назывался «Атака стихий» и состоял в том, чтобы добыть кристаллы сущности каждой из стихий: Огонь, Вода, Воздух, Земля, Смерть и Жизнь. Сам Дар выполнил эту часть ещё четыре дня назад, когда помогал своему ментору, поэтому у него и имелся полный набор кристаллов. Также он выполнил и второй этап «Боевой трофей», добыв «Алтарь для призыва питомца» у каких-то гидлингов. Теперь подхватить эстафету предстояло мне. Пока Дар будет выполнять свой последний этап – «Пробуждение питомца», я одновременно с ним сумею закрыть свой первый – «Атака стихий». По крайней мере, должен суметь, если не возникнет каких-либо непредвиденных осложнений. Игровой процесс – это ведь не чистая математика. Теоретически, конечно, можно спланировать любой бой, но только на практике выявляются слабые и сильные стороны способностей, отрабатывается оптимальная ротация их применения. Мне-то, конечно, с двумя умениями в арсенале говорить о ротации смешно, я только-только начал привыкать к своей специализации, и многому ещё предстоит научиться.

Поглядывая на Дара, я и сам немного мандражировал. Основная задача в этом квесте ложилась именно на новичка: как на грушу для битья. Место, куда он меня привёл, было выбрано неспроста. Именно здесь водилось создание, которое он прочил себе в питомцы. И которое по физическим особенностям отвечало его далеко идущим планам. Дар мне нравился, между нами сразу установилась лёгкая и непринуждённая манера общения. Мы понимали друг друга с полуслова, так что не хотелось, чтобы из-за какой-нибудь оплошности его усилия сорвались. Особенно по моей вине. На предстоящий бой я настраивался серьёзно. Всё небогатое снаряжение проверено десять раз: фляга с настойкой здоровья на ремне, уник за плечом, настроение боевое. И глаза, как говорится, на затылке. Главное, ничего не пропустить, когда всё начнется.

Что-то прохладное капнуло на щеку.

Я мазнул пальцами, глянул в небо. Крупная капля щёлкула прямо по кончику носа, заставив зажмуриться. Следующая разбилась весёлыми брызгами о голый череп. Откуда-то издалека донёсся приглушенный раскат грома, природа на несколько мгновений словно притихла. И тут же налетел упругий порыв ветра, пропитанный влажными запахами леса. Дар и в самом деле не ошибся: дождь нас всё-таки догнал. Тяжёлые капли звонко застучали по листве окружающих деревьев, не забывая барабанить мне по черепу. И почти сразу всплыло системное сообщение:

Вы получили положительную ауру «Небесная благодать», регенерация вашего здоровья, энергии и маны временно увеличена на 20%.

Вот этого мы и ждали.

– Зуб, готовься! – тут же подал голос ментор, из-под соломенной шляпы взволнованно блеснули глаза.

– Давно уже, босс, – я накинул на себя «Клинок Бури» и стащил со спины уник, перехватывая рукоять покрепче. Хорошо, что аура после активации не требовала ни затрат маны, ни энергии – способность просто вешалась в режиме ожидания, и пила пять единиц маны только во время срабатывания.

– Будь предельно осторожен, – напомнил Дар, – я не смогу помочь тебе, не нарушив медитации. Если до меня доберется хоть одна тварь, придётся начинать весь квест с нуля, с первого этапа. Я недаром тебя так подробно инструктировал, ты же понимаешь. Вся надежда на «Щит новичка» и на твою сообразительность. Только так этот квест и выполняется. Осечки быть не должно.

– Справлюсь, не переживай, – успокоил я больше Дара, чем себя.

– Нравится мне твоя уверенность, Зуб. Чую, сработаемся.

Дар опустился на колени перед «алтарем» прямо на быстро мокнущую от дождя траву, выхватил кинжал. Заранее поморщившись, несильно полоснул по ребру левой ладони. Как только несколько капель крови упало на желтоватое «семя питомца», он тут же заживил закрывшуюся на глазах ранку лечащим пассом.

– Все, следи за кристаллами! Удачи нам обоим!

Я молча кивнул, а Дар закрыл глаза и уселся на пятки. Спустя минуту его тело озарилось призрачным сиянием. Шесть существ должны явиться на его безмолвный призыв и отдать свою жизненную силу будущему питомцу.

Спустя долгую минуту на алтаре засветился кристалл сущности Огня, ярко разгораясь в ночи. Остальные кристаллы заискрились, отражая его свет.

Я резко повернул голову на шорох, послышавшийся совсем рядом, и с невольной оторопью шагнул назад, увеличивая дистанцию. Потянуло дымом и горьковатым запахом паленой листвы. На открытое место, не торопясь, выползала двухметровая ящерица: по багрово-красной чешуйчатой шкуре гуляли слабые всполохи, заставляя от жара сворачиваться и вспыхивать листья ближайших кустов. Капли дождя, попадая на длинное тело, тут же с шипением превращались в пар.

Впечатляет.

Вскинув меч в боевой стойке, я настороженно замер, всматриваясь в строчку скупой информации о первом противнике:

«Огнехвост: уровень 2, жизнь 198»

И все. Описание повадок и способностей добавится в бестиарий моей виртуальной библиотеки лишь в том случае, если враг будет повержен – этот момент прояснился в тестовых схватках. Но кое-что предположить можно и сейчас. Раз под зелёной полоской жизни на загоревшейся пиктограмме монстра красовалась синяя полоска маны, значит, скорее всего, эта тварь обладает природной способностью к магии. Хотя «щит» в равной степени защищал как от физических, так и магических атак, в груди всё же неприятно ёкнуло. На секундочку, не больше. Но интересно же до чертиков, как оно всё получится! Жаль только, что маны и энергии у меня пока не густо, а бой в целом предстоял затяжной. Так что лучше эмоции придержать и действовать как можно аккуратнее.

Спохватившись, я стянул с плеча котомку и бросил на траву. Ничто не должно сковывать движения.

Тварь проползла пару метров, остановилась и медленно повернула голову к алтарю, уставившись на Дара тяжёлым полусонным взглядом. Расстояние между саламандрой-переростком и магом было не больше десяти шагов. По расширенным глазам ментора я видел, что появление монстра не осталось незамеченным, но шевелиться ему было нельзя.

Пора!

Я подобрал увесистый кусок ветки и швырнул в монстра, долбанув его по бугристому треугольному черепу. Ящерица повернула башку и гневно зашипела, её багровые глаза вспыхнули внутренним огнём. Неожиданно высоко привстав на всех четырёх лапах, так, что кончик морды огнехвоста сразу оказался на высоте моего пояса, ящерица в мгновенье ока сорвалась с места и атаковала. За шаг до столкновения я отпрыгнул в сторону, в опасной близости пропуская мимо пышущее жаром тело. Упав на колено, в низком выпаде рубанул ярко полыхнувшим клинком по основанию задней лапы:

Огнехвост (Дробящий бросок) > Зубоскал: уклонение!

Зубоскал > Огнехвост: 186/198, 9 ед. урона силой оружия, 3 ед. урона силой Огня!

Скользнув взглядом по логам, я невесело хмыкнул и снова вскинул меч для отражения новой атаки. Задумка значительно убавить твари подвижность первым же ударом не увенчалась успехом. Всё верно, создание принадлежало к стихии Огня, поэтому на «Обжигающую вспышку», относящуюся к той же стихии, сработало сопротивление, срезав урон до минимального. А десять единиц маны и пять энергии как не бывало, ещё четыре таких удара – и по мане буду пустой. Причём потрачу бесполезно. Решено: с огнехвостом обойдусь только физикой, на голой энергии. Придётся повертеться.

А теперь – прочь все посторонние мысли из сознания.

Дождь шёл несильный, но, несмотря на ауру с положительными эффектами, которую он нёс с собой, это всё-таки здорово мешало. Вода попадала в глаза, снижая видимость и заставляя встряхивать головой. Шляпа Дара мне бы сейчас пригодилась. Да ещё и куртка на плечах и спине быстро намокала, заметно тяжелея, словно обычная ткань. Не кожа – дерьмо. Не говоря уже о том, что трава стала скользкой.

Припав всем телом к земле, ящерица, несмотря на массу, довольно шустро развернулась, хотя и заметно прихрамывала на поврежденную лапу. Монстрику тоже приходилось несладко: всё тело огнехвоста окуталось паром, водяная стихия наложила на создание Огня дебафф «Слабость», снижая его параметры на десять процентов.

Разинув пасть, полную мелких острых клыков, огнехвост заработал лапами и целеустремленно пополз ко мне за добавкой. Но уже не так быстро. Я не стал ждать и двинулся навстречу. Два быстрых шага, прыжок в сторону и я оказался сбоку. Тварь тоже попыталась отпрыгнуть на всех четырёх лапах, но уник успел глубоко вспороть чешуйчатый бок:

Зубоскал > Огнехвост: 163/198, 2х9 ед. урона силой оружия, 5 ед. урона силой Воздуха!

Ага, вот и пассивка подключилась! Да и клинок порадовал критом!

Вместо крови из раны ящерицы потёк жидкий огонь, застывая багровой коркой. Но при взгляде на бар вражеской жизни сложно было не нахмуриться. Этот моб оказался куда сильнее уничтоженных по дороге. И тут я разозлился на самого себя – да какого лешего тяну резину?! С моей защитой все эти танцы с оружием просто бессмысленны, нужно пользоваться моментом, пока «щит новичка» не порезали следующие уровни! Ведь с каждым уровнем он будет защищать на 10% слабее!

Я рванул по кругу, стараясь не поскользнуться на уже основательно раскисшей земле. И заработал уником как дровосек топором, нанося удар за ударом. Полоска с энергией стремительно уменьшалась, но я не обращал внимания. Мана тоже быстро стремилась к нулю – «Клинок Бури» срабатывал каждые три-четыре удара, внося свою лепту. Ящерица вертелась, взрывая лапами дымящийся и исходящий паром дёрн. Напрыгивала и отскакивала, щёлкала зубами и старалась вцепиться то в голень, то в бедро – выше она не доставала. Я тоже на месте не стоял, и пасть просто соскальзывала с моего тела, отражаемая защитной аурой. А каждый удачный удар уника отнимал вражине по пачке драгоценных хитпоинтов. Вскоре вся шкура монстрика была исполосована глубокими порезами и залита остывающей магматической коркой.

И тут я чуть не взвыл от неожиданной боли, когда огнехвост в отчаянном броске подпрыгнул и захлопнул пасть на ничем не защищенных кистях рук, сжимающих рукоять уника. Челюсти впились медвежьим капканом, руки с неодолимой силой дернуло вниз, выворачивая в локтях – тварь буквально повисла на мне, а весила она гораздо больше человека:

Огнехвост (Разрывающий укус) > Зубоскал: 93/100, 3х22 ед. физ. урона (59 поглощено)!

Я отчаянно рванулся, выдираясь из захвата. И, не удержавшись на ногах, уже обезоруженный покатился по траве, разбрызгивая дождевую влагу. Рывком приподнялся на колени и ошеломлённо увидел на тыльных сторонах ладоней глубокие кровавые борозды от зубов. Боль плеснула к локтям и уже почти добралась до плеч, как угасла. Это и есть распределённые по всей площади тела 10% урона ?!

Когда я поднял голову, огнехвост, весь израненный и изрядно растерявший боевой пыл, тяжелой прихрамывающей на все четыре лапы трусцой двигался ко мне. Топал с таким видом, словно собирался доделать неприятную, но крайне необходимую работу. Уник, который тварь пожевала и выплюнула, валялся на траве за её спиной.

Ах ты, чемодан на ножках…

Ярость встала перед глазами багровой пеленой. Разогнавшись в два шага, я подпрыгнул, пролетая над огнехвостом – щёлкувшая пасть едва не дотянулась до подошв. Приземлившись, с ходу подхватил меч и обернулся в замахе…

И тут ящерица преподнесла новый сюрприз, похоже, решив, что терять уже нечего. И применила приберегаемый до этого момента суперудар. Огнехвост так стремительно крутанулся вокруг оси, что от скорости очертания его тела размылись пеленой, хвост ослепительно вспыхнул пламенной дугой и с сумасшедшей силой хлестнул по моим ногам:

Огнехвост (Удар хвостом) > Зубоскал: 75/100, 5х19 ед. физ. урона (86 поглощено), 98 ед. урона Огнем (89 поглощено)! Оглушение: 3 сек!

Земля и небо вдруг завертелись перед глазами, и я почувствовал, что парю. Удар спиной о землю вышиб воздух из лёгких. Бар жизни просел значительно ниже. Не в состоянии пошевелиться, я лежал с открытым ртом и выпученным глазами, силясь вздохнуть, как выброшенная на берег рыбёшка. Кое-как удалось поднять лишь голову.

Высоко привстав на лапах в коронной стойке, как при первой атаке, ящерица широко разинула пасть и стрелой почесала ко мне. И что-то мне подсказывало, что на этот раз уклониться от перезарядившегося «Дробящего броска» будет сложнее.

Каким-то чудом после падения меч остался в руках.

Судорожно втянув воздух в лёгкие, я ждал до последнего, прикидываясь беспомощнее, чем есть, а затем, точно рассчитав момент, откатился в сторону. И косо ткнул клинком, вложив в удар всю силу. Руки рвануло тяжёлым телом, но я вцепился в рукоять уника мёртвой хваткой. Набрав разбег, огнехвост не смог вовремя остановиться и сам себе вспорол подбрюшье от груди до основания хвоста.

Вопль раздираемой болью ящерицы перешел в ультразвук и оборвался. Уже бездыханной, тварь вяло повалилась набок. Вымоченная дождем трава под ней зашипела паром, задымилась и вспыхнула.

Сухая строчка лога бесстрастно сообщила о победе:

Огнехвост повержен! Получен опыт: 210. Текущее значение опыта: 648/1000.

Получен навык «Уловка ассасина», ранг 1 (0/100). Выверенный удар в уязвимые точки противника имеет 5% шанс нанесения критического урона, ведущего к смертельному исходу!

Легче голову сломать, чем с ходу понять, как это работает. Но лишних навыков не бывает, так что можно радоваться...

Добавлена запись в бестиарий: «Огнехвост». Показать: да/нет?

Как-нибудь потом гляну, в тихом и уютном местечке, прихлебывая пиво, а не без сил валяясь в грязи… Да и что нового может сообщить бестиарий сейчас? Все коронные примочки ящерки – «Удар хвостом», «Разрывающий укус» и «Дробящий бросок» – я уже прочувствовал на своей шкуре.

Преодолевая слабость, я отковылял на безопасное расстояние, поближе к «алтарю». Воткнул меч остриём в землю, кое-как уселся и осмотрел повреждения. В районе левого колена не хватало куска штанины размером с ладонь, а кожа побагровела от ожога. Хорошо хоть до мяса не ссадил, легко отделался. Очень легко. Но кто сказал, что 10% ощущений – это не больно?! Это, леший вас за ногу, смотря какой удар!

Я задумчиво покосился на Дара, который все той же безмолвной статуей сидел на пятках и наблюдал за мной из-под шляпы как из-под зонтика. Его одежда, в отличие от моей, наполовину мокрой и грязной, пока оставалась сухой и чистенькой. И хотя его лицо, казавшееся восковой маской, ничего не выражало, мне показалось, что в его глазах пляшут весёлые чертенята. Вот как, значит, быть грушей для битья… Ну, держись, как-нибудь я тебе это припомню. Ладно, ныть я не собираюсь, мужчине это не к лицу. Сейчас самое главное – побыстрее отдышаться и привести себя в порядок.

В сложившихся условиях способов для этого имелось немного, а инструкцию я получил заранее.

Невольно стиснув зубы, я аккуратно обработал «настойкой здоровья» поврежденные места на ноге и руках, стараясь не выплеснуть из фляги лишнее. Поверхность ран сразу запузырилась, покрываясь мелкой пеной, и почти мгновенно отвердела тонкой эластичной коркой. Я пошевелил пальцами. Совсем не мешает движениям. Но на будущее сделаю заметку – неплохо бы завести перчатки. Универсальное средство «настойки» годилось как для наружного применения, так и внутрь, поэтому я заодно глотнул. Вроде полегчало. Знатно ящерка приложила. Какие там три секунды из сообщения лога, до сих пор на ногах не стою! Отбил мышцы до костей! Да уж, потеря четверти жизни – это более чем хреново по ощущениям. Но сейчас, без поддержки хила, до следующего «гостя» мне и оставалось только сидеть.

По заверению Дара, весь этот мир – вода, почва, воздух пропитан неким активным веществом, что и обеспечивает энергетические потребности игроков. Самое быстрое восстановление затраченных сил происходит в воде, особенно если погрузиться полностью – для достижения максимальной площади соприкосновения тела с «проводником». Но в воду мне сейчас нельзя, место обитания там уже занято. И даже будь такая возможность, я бы не полез. Бегать в промокшей насквозь одежде – радости мало. Полоски бара жизни, энергии и маны под баффом дождя и так довольно бодро ползли вверх.

Посторонние мысли выдуло разом, когда я краем глаза уловил новое свечение на алтаре: второй кристалл разгорелся ярким небесно-голубым светом стихии Воздуха. Чертыхнувшись, я ещё раз глотнул «настойки», убавив емкость до 6/10, торопливо завинтил крышку и повесил флягу на пояс. Слегка дрожащей ладонью провёл по лицу, смахивая настырно бегущие дождевые капли. Затем решительно поднялся и выдернул уник из земли. Покой нам только снится…

Совсем рядом шумно захлопали крылья.

http://tl.rulate.ru/book/17119/345886

Переводчики: zuboskal

(Ctrl + влево) Предыдущая глава   |    Оглавление    |   Следующая глава (Ctrl + вправо)
Сказали спасибо 54 пользователя

Обсуждение:

Еще никто не написал комментариев...
Чтоб оставлять комментарии Войдите или Зарегистрируйтесь
Настройки

Готово:

100.00% КП = 1.0

Скачать как .txt файл
Скачать как .fb2 файл
Скачать как .docx файл
Скачать как .pdf файл
Ссылка на эту страницу
Оглавление перевода
Интерфейс перевода
Инструменты
Скрыть инструменты     Ночной режим