We Live in Dragon’s Peak / Жизнь в Драконьем Пике

0Глава 14: Русоволосый парень.
Умм. Меня зовут Руизин Неферу.
Уже утро? Я проснулась и вдохнула полной грудью.
Я чувствовала себя так, словно спала уже давно.
Я с трудом смогла поднять отяжелевшие веки.
Я почувствовала, что рядом со мной кто-то есть.
Я посмотрела на неё.
Моё зрение всё ещё было несфокусированным, но я поняла, что это невысокая девушка и у неё светлые волосы. Скорее всего, это Инеа.
「Руизин.」
Инеа тотчас же прыгнула мне на грудь и зарыдала.
Ты… ты такая тяжёлая.
「Эй, Инеа. Не прыгай на Руизин, она ещё слаба.」
Ах. Кири тоже здесь, а я её даже не видела.
Кири, как обычно, ругала Инею.
Но та продолжала плакать на моей груди.
Интересно почему?
И вообще, почему они здесь?
Я не знала что произошло.
「Руизин, ты как себя чувствуешь?」
Зрение, наконец, ко мне вернулось и я смогла чётко увидеть Кири.
В её милых больших глазах стояли слёзы.
Что я такого сделала, отчего они так за меня беспокоятся? Воспоминания ускользали от меня.
「Умм, умм, я……」
Они поняли моё замешательство? Кири заговорила.
「Ох, кажется, ты не помнишь. Ладно — хочешь чего-нибудь поесть или попить?」
Теперь я поняла, что голодна. Но пить мне хотелось даже больше.
「Вот, держи.」
Кири налила в стакан воду из кувшина на столе и передала мне, лежащей на кровати.
Она понятливая девушка.
Неудивительно, что герой Ристия-кун выбрал её.
Я выпила всю воду.
Немного успокоилась.
「Руизин, помнишь, что было до того, как ты потеряла сознание?」
Тихо спросила Кири.
Уммм……
Глядя на Инею, всё ещё не отлипавшую от моей груди, я покопалась в воспоминаниях.
Что я сделала, почему Инея так плачет?
Я пыталась вспомнить.
И постепенно воспоминания возвращались ко мне.
Я, вся в крови, Кири, прикрывает мне спину.
「Прости. Знаю, что ты не хочешь вспоминать.」
Я выдавила из себя улыбку.
「Это не так, Кири. Я заставила вас поволноваться, хух.」
Я осторожно погладила Инею по голове. Её светлые волосы такие приятные и шелковистые.
「Меня. Меня спасли.」
Я постепенно воскрешала в памяти то ужасающее событие.
Интересно, сколько уже времени прошло с того момента, когда мы собирались учиться жить в диких условиях?
Раз я тогда сказала, что хочу, чтобы Инея сопровождала героя Ристию, как и прежде, то осталась в одиночестве, хотя меня это и не обрадовало.
После того, как в прошлый раз здесь появились демоны, мы, святые клерики и рыцари королевства вместе с Ристией исследовали руины.
Инея сможет побыть с Ристией наедине, вот что я тогда думала.
Ристия-кун, ты правда действуешь быстро. Это из-за того, что ты герой, хух.
Но Инею я могу тебе доверить.
В одиночестве я вошла в руины. И что мне делать здесь целых три дня? Я пошла по проходу вместе с Киджуруми-куном и несколькими одноклассниками.
Потом мы встретили учителя.
А после увидели существ, от которых исходила ужасающая аура.
Именно я их первой заметила.
Я — дева-воительница, и прекрасно чувствую присутствие зла.
Я предупредила своих спутников, учитель вытащил оружие.
Я создала защитный барьер.
Но сейчас я понимаю, что было бы лучше просто спасаться бегством.
Перед нами появилось пятеро проклятых. Тело одного из них закрывал полный доспех, чёрный как ночь, этот проклятый был сильнее остальных.
Учителя, пытавшегося нас защитить, пятеро проклятых быстро взяли в кольцо и ранили.
Остальные ученики, увидев, что учитель ранен, начали спасаться бегством.
Я подумала, что они правильно сделали.
Мы не смогли бы одолеть проклятых, а учитель настолько ослаб, что не мог даже поднять руку.
Я сделала барьер больше, так, чтобы в него попал и учитель.
Мой святой барьер может охранять друзей и не допускать врагов внутрь.
Мой барьер отбросил в сторону проклятых, перекрыл проход, учитель оказался внутри, я сделала всё так, чтобы проклятые не смогли погнаться за учениками.
Пятеро проклятых смотрели на меня горящими от ненависти глазами, потому что я встала между ними и их добычей.
Моё тело словно иссыхало, но я из последних сил пыталась вылечить учителя. Я подумала, что смогу спасти хотя бы его.
Я спасла учителя?
Но моя сила быстро иссякла из-за того, что я решила потратить её на учителя и барьер рухнул.
Ослабшая, я пыталась создать новый барьер, но один из проклятых ранил меня……
Я содрогаюсь при воспоминании об этом, проверяю свой живот, где должна быть рана.
Я осторожно ощупываю живот через одежду, но у своему удивлению не чувствую боли.
「Рану Руизин исцелил искатель приключений.」
Сказала мне Кири.
Умм. Так ли это? Я не помнила, но подумала, что что-то тут не так.
「Сейчас мне нужно сказать главе клериков, что Руизин проснулась.」
Я склонила голову в знак согласия, и улыбающаяся Кири выскользнула за дверь.
Я только сейчас заметила, что нахожусь в отгороженной комнате в больнице. Скорее всего, в храме.
Я — дева-воительница, и не особенно много занималась лечением, поэтому не часто появлялась в госпитале храма, от этого и мои сомнения.
Я продолжала гладить по голове сопящую Инею.
「Я заставила тебя поволноваться. Но со мной теперь всё в порядке.」
「Да. Я виновата. Этого бы не случилось, если бы мы были в руинах вместе.」
Инеа не переставала просить у меня прощения.
Но я на неё не обижалась. Однако Инея всё извинялась и извинялась.
Меня это немного напрягает.
Инея плачет как ребёнок.
Она меня напрягала, но я не переставала думать о том, как она мила. Она такая хорошенькая, забавная маленькая сестрёнка. Эх, а ведь у неё скоро день рождения.
Прости. Прости. Я обнимала плачущую Инею.
「Смотри. Со мной уже всё хорошо, и такой леди, как ты, не стоит плакать. Я разозлюсь, если ты продолжишь в том же духе.」
「Но, но…」
Инея посмотрела на меня.
Ара-ара мааа-мааа. У неё же все глаза красные. И сколько же эта леди плакала, интересно знать.
С улыбкой на лице я вытерла слёзы Инеи.
「Я в безопасности. Если бы Инея не пошла с Ристией, то её бы обошла какая-нибудь другая невеста.」
「Уууу, этого не будет.」
Она продолжала плакать, но теперь покраснела от смущения. Ах, какая же она милая.
Я обняла её посильнее.
Вообще-то это меня здесь ранили, почему это я утешаю Инею? Я хотела, чтобы она наконец успокоилась.
Кири вернулась.
「Ум, Руизин.」
Что ты делаешь, молча вопрошала Кири.
「Мне тоже интересно.」
Я погладила Кири по спине.
「Правда в том, что… Эрнеа-кун пришёл навестить тебя…. Но ты ещё слаба, мне сказать ему, чтобы приходил в другой раз?」
Ара-ара мааа-мааа. Такой парень пришёл меня навестить. Я вспомнила остаток того ужасного дня.
「Умм, да нет, если это Эрнеа-кун, то пусть приходит.」
Она кивнула и снова вышла за дверь.
Именно Эрнеа-кун спас меня и учителя тогда.
В тот раз меня сильно ранили.
Я была уверена, что мне конец. Я израсходовала всю свою силу и страдала от кровавой раны.
Но я побежала, пытаясь спасти учителя.
Но с такой раной нам никуда не убежать.
Нас окружили, проклятые медленно приближались.
Ах, мы умрём. Вот о чём я подумала.
Внезапно что-то влетело в самого сильного из проклятых.
Моё зрение затуманивалось, но я сумела разглядеть, что передо мной появился Эрнеа-кун.
Моё сознание медленно уплывало.
Я видела Эрнею, словно в облаке света.
Он начал танцевать.
Странно, правда же? Он ведь сражается. И враг у него непростой — проклятый.
Но я смотрела на танцующего Эрнеа-куна.
Его танец был немного неуклюжим, но всё равно гипнотизировал меня, я видела, что этот танец обладает странной силой.
Эрнеа-кун был укутан зелёным облаком света, он танцевал, сражаясь с противником.
Уверена, что я на тот момент не могла верно воспринимать всё, что видела. Это Эрнеа-кун, тот самый. ТАКОЙ МИЛЫЙ Эрнеа-кун сейчас сражается с проклятыми, одновременно танцуя, я не могла в это поверить. А после я увидела нечто ещё более странное.
「Вот и мы.」
Пока я копалась в своих воспоминаниях, Кири привела Эрнеа-куна.
「Инеа, иди немного прогуляйся.」
Инеа вышла из комнаты.
「А, простите.」
Эрнеа-кун сердечно поклонился Кири и вошёл в мою комнату.
Хмхмхм, я улыбнулась лишь только его увидев.
Все школьницы, нет, скорее, все женщины королевства Амуадо обожали Ристию-куна.
Он высокий, красивый, а ещё вежливый и добрый.
Каким и должен быть герой-сама.
Но в тени идеального героя-сама никто не замечал ещё одного фантастического парня.
Он часто проводил время с Ристией. И был похож на его младшего братика.
Скорее всего, из-за того, что он невысок ростом.
Светлые волосы Ристии-куна были прекрасны, но мне больше нравились русые волосы того парня.
Его волосы закрывали лицо, так что можно сказать, что для парня у него были длинные волосы.
И его улыбка, расцветавшая на симпатичном лице, навевала воспоминания о детстве — такой чистой она была. Он всегда улыбался.
О нём я и говорю, об Эрнее-куне.
「Йоу, привет. Как себя чувствуешь? Прости, что пришёл к тебе сегодня.」
Эрнеа поднял брови, глядя на меня.
「Нет, всё нормально.」
Он послушно сел рядом со мной.
Хмм, он такой милый.
Во мне пробудились материнские инстинкты.
「Спасибо, что помог нам.」
「Да нет. Я тогда кипел от ярости, поэтому мало что помню.」
Произнёс Эрнеа-кун, смущённо улыбаясь.
「Честно говоря, я пришёл попросить тебя кое о чём… Прости, что это не просто визит вежливости.」
Ну да. Как можно отказать тому, кто смотрит на тебя таким умоляющим взглядом.
Эрнеа-кун, ты что, не осознаёшь своих возможностей?
О чём же он хочет попросить? Почему для этого ему нужно было поговорить со мной с глазу на глаз?
Я склонила голову.
「Умм, в тот раз… Та штука, что я использовал, чтобы залечить твою рану. Я хочу, чтобы ты никому не говорила о ней.」
Я попыталась вспомнить.
Эрнеа-кун одолел демона и поспешил ко мне.
А, он чем-то намазал рану на моём животе.
Но тогда я немедленно потеряла сознание от обжигающей боли.
「Я сказал Ристии и остальным, что это искатель приключений дал мне ту штуку, которой я тебя вылечил. Я прошу тебя никому не говорить о том, что это я тебя вылечил.」
Понимаю. Значит, это он меня вылечил.
Странно, что он не сказал правду даже герою Ристии-куну. Хммм, теперь у нас есть общая тайна.
Вот я и поняла причину того странного чувства после слов Кири.
「Хорошо. Это секрет. Я поняла.」
Эрнеа с облегчением вздохнул.
「Но, пожалуйста, расскажи мне, чем ты меня намазал.」
「ЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭ…」
Эрнеа был в замешательстве.
Хмхмхмхм. Какой же он милый.
Интересно, почему же никто не обращает внимания на такого милаху, как Эрнеа-кун.
Конечно, это из-за того, что среди нас учится идеальный красавец герой-сама, поэтому никто, кроме меня, не обращает внимания на Эрнею.
Я смотрела на смущённого Эрнею-куна, спасшего мне жизнь, и мне становилось легче на душе.
Ах, я так рада, что жива.
Спасибо, Богиня-сама.
И тебе, Эрнеа, спасибо.
0Глава 13: Спокойной ночи, Руизин.
Я вспомнил слова Куришио.
Её жизненная сила иссякает.
Руизин предпочла спасти учителя, а не спастись самой.
Нужно ли было так делать девушке из храма? Обязательно ли ставить жизнь других людей превыше собственной? Обязана ли она была спасать учителя, который рискнул жизнью, защищая её?
От её доброты из глаз моих полились слёзы.
「Почему ты плачешь? Эрнеа сделал так много. А теперь прошу, забери учителя и отнеси его в безопасное место.」
Голос Руизин становился всё слабее.
Руизин не знала о том, что остальных проклятых уже, скорее всего, уничтожила группа Ристии.
А кроме того.
Я им никак не помог.
「Ох, Руизин так ничего и не знает.」
Я выдавил из себя улыбку, голова Руизин клонилась всё ниже и ниже.
Казалось, что она может умереть в любую секунду. Я обнял девушку.
Аккуратно дотронулся до ран Руизин.
Они настолько глубоки, что я видел внутренние органы девы-воительницы.
Руизин скривилась от боли, когда я коснулся её ран.
「Ох, прости. Тебе больно.」
「Н-、нет. Ничего страшного……」
Ркизин улыбнулась, видя мою озабоченность её состоянием.
Она словно засыпала. Через мгновение Руизин сомкнула глаза.
Аааааах……。
Я не мог унять слёз.
Прости меня, Руизин. Спокойной ночи.
Я поднял Руизин, лежавшую в луже крови.
Камни, из которых были составлены стены прохода, начали падать.
Я увидел, как один из проклятых с огромным мечом поднимается на ноги.
Чёрт. Как он смог выжить, получив удар копьём ци дракона?
Даже стрела ци дракона сильна, но как он, чёрт его побери, смог выжить, получив удар копьём ци дракона?
Я остолбенело смотрел на него.
Проклятый отбрасывал в сторону крупные камни, он отличался от остальных.
Когда я изо всех сил бежал сюда, чтобы спасти Руизин, я не заметил, как сильно он отличался от остальных проклятых.
Его броня была угольно-чёрной.
Его аура была ужасающей.
Этот парень явно не похож на остальных проклятых.
Я вспотел от страха.
Проклятый, закованный в тёмные латы, медленно приближался ко мне.
Бежать, нужно спасаться, кричали мои инстинкты.
Я сумел одолеть проклятого, что был бывшим рыцарем королевства Йорутенитозу.
Но я не видел ни шанса на победу в противостоянии с этим противником.
Прежде я бы просто побежал так, что только пятки бы сверкали. Но учитель, которого Руизин спасла ценой своей жизни, всё ещё не приходил в сознание.
Я не мог его бросить.
Я снова вытащил свой смехотворный меч и встал в стойку.
Я сократил расстояние между нами.
Я сосредоточился и почувствовал пульс дракона.
После этого.
Я собрал все оставшиеся силы и побежал.
Вы меня не поняли. Я не сбегал. Я бежал, но у меня было оправдание.
Я бежал, потому что увидел нечто.
Яркие голубые глаза.
От них исходила всепоглощающая аура и такая жажда крови, что мои ноги ослабли и я упал.
Проклятый медленно приближался.
Та, что была передо мной, подошла ближе.
Она успела первой.
「По-、помоги мне.」
Закричал я.
Голубоглазая девушка подошла ко мне.
И вытащила чёрную булаву, висевшую у неё на поясе.
「Оставайся здесь.」
Девушка прошла мимо меня.
Мистраль-сан.
Именно от Мистраль-сан исходила такая напугавшая меня жажда крови. Проклятый поднял свой щит.
Мистраль-сан не выглядела встревоженной.
Противники устремились друг на друга.
И в то мгновение, когда проклятый начал действовать.
В проходе шесть раз подряд раздался громоподобный металлический звук.
Через мгновение под ногами Мистраль-сан оказался измочаленный кусок мяса, прежде бывший проклятым.
「Хмм. Мне даже не пришлось использовать техники.」
Поразительно. Она успела шесть раз ударить проклятого всего за долю секунды.
Не имело значения, что он прикрывался щитом и что его тело закрывала металлическая броня. Мистраль-сан забила до смерти проклятого своим устрашающим оружием.
К- КАК СТРАШНО.
Вот значит какова сила принцессы драконов. Создания, которое может ранить даже древнего дракона.
Теперь я лучше понимал всю мощь Мистраль-сан.
Она стряхнула кровь со своей булавы и подошла ко мне.
Её жажда крови испарилась.
「Ты в порядке? Ты ранен?」
「Н-нет, я в порядке. Что ты здесь делаешь?」
Когда я недавно почувствовал пульс дракона, я успел заметить присутствие здесь Мистраль-сан. Именно поэтому я побежал к ней.
Но меня сильно напугала её жажда крови.
Я просто испугался её ауры. Я совсем не хочу сказать, что Мистраль-сан страшная.
「Да. Старик тревожился о тебе, ведь ты совсем недавно используешь ци дракона. Поэтому я поспешила сюда.」
Понятно. Старый Слейгстар, сведущий в делах драконьего пульса, заметил, что я его использую.
「Вот оно что. Ты мне очень помогла.」
Я устало вздохнул, когда Мистраль вытащила свою фляжку с водой и, сделав пару глотков, передала её мне.
С благодарностью приняв подношение, я проглотил всё.
「Раз ты немного успокоился, то объясни мне что произошло.」
Я рассказал Мистраль-сан всё, о чём знал сам.
「Вот оно что. Трудный был бой, хух.」
Мистраль-сан посмотрела на Руизин с учителем, лежавшими неподалёку.
「Кажется, учитель не ранен и с ним всё в порядке.」
Сказал я, видя, что Мистраль-сан печально смотрела на Руизин.
「Эрнеа, ты всё сделал правильно. Ты сделал всё возможное в такой опасной ситуации.」
Мистраль-сан успокаивала меня. Слёзы, лишь недавно прекратившие течь, выступили снова.
Мистраль-сан обняла меня.
Она такая добрая и заботливая.
Я расслабился и дал волю слезам.
Мистраль-сан гладила меня по спине и животу, и я постепенно успокаивался.
「Я рада, что с тобой всё хорошо.」
「Да, если бы Мистраль-сан не пришла, то мне бы конец.」
Уютно устроившись в объятиях Мистраль-сан, я сумел выдавить улыбку.
「Не совершай необдуманных поступков. Иначе мы со стариком будем волноваться.」
「О, Мистраль-сан будет за меня волноваться.」
Мистраль криво усмехнулась.
「Вот-вот, ты уже шутишь.」
Я поблагодарил Мистраль-сан.
「Да. Не стоит мне распускать сопли.」
「Верно. Мужчина должен быть стойким.」
Сказала Мистраль-сан, потрепав меня по голове.
「Итак, раз с тобой всё в порядке, мне больше нет нужды здесь оставаться.」
「Э, ты уже уходишь?」
Мистраль-сан только появилась. Я хотел, чтобы она помогла группе Ристии, у которых могли возникнуть трудности в бою с проклятыми.
「Кажется, они уже справились.」
Мистраль-сан улыбнулась.
О чём она? Подумал я, услышав в этот момент голоса в отдалении.
「Ооооооой, Эрнеа, Руизин.」
「Руизин, где ты?!」
Кричали Слаттон и Инеа. Они приближались к нам.
「Иди им навстречу.」
Произнесла Мистраль-сан, исчезая во тьме в противоположном направлении от группы Ристии.
「Мистраль-сан, спасибо тебе.」
Она, не оборачиваясь, помахала мне рукой и исчезла во тьме.
Пока я смотрел на исчезающую Мистраль, ко мне подошли Слаттон с товарищами.
「Эрнеа.」
Я обернулся и увидел Ристию. И всех его товарищей.
「П-、привет, парни.」
Тихо произнёс я.
Все посмотрели на Рузиин и учителя, лежавших в луже крови.
「Руизин, уаааааааааааа……」
Инеа упала на колени.
「Э-、Это же……」
Кири не могла вымолвить ни слова.
Серису-сама с Куришио плакали.
Слаттон не сдерживал свою дрожь, но продолжал внимательно наблюдать за окрестностями.
Ристия сначала осмотрел измочаленного проклятого, потом удостоверился в том, что и второй проклятый, лежавший неподалёку, тоже мёртв.
「Ээээ, ты что, прикончил этих двух?」
Я ответил полуправду.
「Одного из них прикончил мимо проходивший искатель приключений.」
「Искатель приключений? В таком-то месте?」
Не поверили мне Ристия со Слаттоном.
Это невозможно. В руинах обычно много учеников, поэтому искатели приключений сюда не приходят.
Но я подумал, что лучше будет не рассказывать им о принцессе драконов Мистраль-сан, и вместо этого придумал удобоваримую ложь.
Я не хотел врать герою, но выбора у меня не было.
「Он словно преследовал проклятых. Но, наверно, он застенчивый, раз сразу же убежал, убив проклятого.」
Хммм. Слаттон явно мне не верил. Но Ристия просто кивнул.
Больше врагов не осталось и я смог расслабиться.
「Я прошу тебя рассказать мне что случилось.」
Ристия подошёл ко мне и посмотрел на Руизин с учителем.
Инеа с остальными девушками рыдали от горя.
「Кажется, Руизин использовала свою святую силу на лечение учителя. Но вскоре у неё не осталось энергии……」
Я посмотрел на распростёртую Руизин.
「В-、вот оно что……」
Ристия со Слаттоном подошли к Руизин и склонились над ней.
「Ты молодец, Руизин. Ты делала то, что должно делать девушке из храма до последнего вздоха.」
Ристия взял Руизин за руку.
「Ты сделала всё, что могла, Руизин.」
Кири, державшая другую руку Руизин, плакала.
Слаттон положил руку ей на плечо, Нами последовала его примеру.
Инеа всё ещё плакала, лежа на груди Руизин.
「Принцесса королевства гордится тобой и хвалит тебя.」
「Прости, что не успели найти тебя.」
Серису-сама с Куришио гладили Руизин по щекам.
「Мы никогда не забудем твою добровольную жертву.」
Ристия поцеловал руку Руизин.
「Э?」
Я смущённо склонил голову.
「Что такое?」
Серису-саме не понравилось моё поведение. Я один не проникся атмосферой, вот что она пыталась сказать мне своим взглядом.
Но……。
「Эрнее-куну не грустно?」
Спросила плачущая Инеа.
「Мне тоже грустно. Но не так, как вам.……」
Все жёстко воззрились на меня.
Уммм. Я что, один здесь не прав?
Но……
「Я так понимаю, что все вы уверены в смерти Руизин.」
Все члены группы Руизин остановились.
Они явно были в замешательстве.
「Что-、О чём ты говоришь-……」
Инеа прижала ухо к груди Руизин.
「Эм, она жива.」
「「「「「「ААААААААААААА!?」」」」」」
Одновременно закричали все, кроме меня с Инеей.
「Чт-чт-чт-что всё это значит?」
Серису-сама явно была напряжена.
「Мммм, её рана на животе уже затянулась.」
Я сказал, что панацею дал мне искатель приключений.
Но вообще-то я использовал животворяющую носовую слизь дракона.
Я подумал, что иначе никак не смогу спасти умирающую Руизин. И тогда я вытащил маленькую баночку из рюкзака и намазал живот Руизин.
Ситуация была тяжёлой, но не зря дракон так гордился свойствами своих соплей. Рана затянулась. Я почувствовал себя так словно с плеч моих свалился огромный камень.
Может, они решили, что Руизин умерла из-за того, что я мало что рассказал и потому, что она лежала в одежде, пропитанной кровью.
Но Инеа лежала у Руизин на груди, я думал, что она чувствует биение сердца.
「Всё было так неожиданно, что я не заметила слабое сердцебиение.」
Инеа снова плакала, но теперь по иной причине.
Все словно вырвались из глубин отчаяния, из мест, где неоткуда было черпать сил встать и идти дальше.
「Хахаха, значит, я забыл об этом сказать.」
「Это уж точно.」
Ристия горько улыбнулся и хлопнул меня по плечу.
「Эй-、больно же.」
Слаттон утомлённо слушал мои протесты.
「Оох, как я устала.」
Серису-сама развалилась на полу, такое поведение было для неё необычно.
「Уххх, во всём я виноват?」
「「「「「「「ДА УЖ, ЭТО ТОЧНО.」」」」」」」
В унисон ответили все мои одноклассники.
「Э-、это нечестноооооо.」
Я закричал и все облегчённо рассмеялись.
Над чем они смеются? Я ведь старался как мог.
Только Ристия, видя разочарование на моём лице, решил меня утешить.
0Глава 12: Рапсодия в руинах.
Я спешил.
Именно поэтому я влил ци дракона себе в ноги. Не забыл я и про глаза, иначе ничего в тёмных руинах я не смог бы увидеть.
Я мог наткнуться на проклятых, но если сейчас отступлю, то Руизин, скорее всего, будет мертва.
Если меня найдут враги — что ж, я просто сбегу. Уверен, что сейчас я бегаю так же быстро, как и Ристия.
Пошарив по углам и не найдя ничего, я добрался до просторной комнаты в самом конце прохода.
Эта комната была временным местом сбора, поэтому её освещали магические камни света.
Я почувствовал чьё-то присутствие, и в панике скрылся в тени за одной из колонн, но меня уже заметили.
「Кто там?!」
С огромным облегчением я узнал этот голос.
「Ристия, это я.」
Я вышел из-за колонны.
В комнате находились Ристия с товарищами.
「Эрнеа, в чём дело, отчего такой переполох?」
Ристия подозвал меня к себе.
Я подошёл к нему и рассказал всё что знал.
Кири с Инеей побледнели. Они были девушками из храма и беспокоились за судьбу своей подруги.
「Проклятые, хух. Пятеро.」
Слаттон с трудом сглотнул.
「Странно, что все они появились одновременно. Если расслабимся — то нам конец. Хотя клинки проклятых пугают, сами они не особенно сильны.」
Подбодрил всех Ристия.
Чего ещё ждать от героя-сама. Он всегда спокоен.
Даже рыцари королевства не могут победить Ристию. Только Слаттон, что стоял сейчас рядом с героем, почти столь же умело обращался с мечом. Одна из команды, Нами, быстра и ловка, а четвёртая принцесса Серису-сама отлично работает с Ристией в команде. Волшебница Куришио сможет прикрывать их магическими атаками с расстояния. Девушка из храма Кири будет лечить раненых. А ещё и Инеа. В лечении недостатка не будет.
У Ристии идеальная команда.
Я нашёл Ристию и его группу, значит, я больше не особенно нужен.
Они были настроены решительно, я же, напротив, был подавлен. Но больше мне не нужно принуждать себя действовать, и я успокоился.
「Значит, остальные ученики уже у выхода, хух.」
Я заверил Слаттона в том, что он понял меня правильно.
「Туда невозможно попасть, не пройдя мимо этой комнаты, поэтому предлагаю готовиться к бою здесь.」
Все согласились с мнением Серису-сама.
Девушки из храма Инеа и Кири создали барьер в том проходе, откуда я появился. Серису-сама с Нами защищали барьер.
В авангарде стояли Слаттон с Ристией.
Куришио скрылась внутри барьера и подготовила свои заклинания.
Она начала наговаривать что-то на неизвестном мне языке, после чего особенным порошком начертила на земле магическую руну.
Магию используют и демоны с божественными людьми, но девушки из храма отличаются от них, ведь для их искусства необходимы специальные предметы и сложные церемонии.
Именно поэтому для создания заклинаний им необходима сосредоточенность и немалое искусство.
Когда Куришио закончила, подул слабый ветерок, устремившийся в проход впереди.
「Это заклинание ветра. С его помощью я обнаружу проклятых с Руизин.」
Объяснила сосредоточенная Куришио.
Если она прекратит концентрироваться на заклинании, то ничего не выйдет.
Именно поэтому волшебницам вроде Куришио нужно быть полностью сосредоточенными, в это время они наиболее беззащитны.
Поэтому она скрылась внутри магического барьера, созданного девушками из храма.
Я был рядом с ней.
Естественно, и я спрятался внутри барьера.
Можно сказать, что я был кое на что способен с помощью пульса дракона, но сейчас группе Ристии я буду лишь обузой. И из-за этого я послушно скрылся внутри безопасного барьера.
「Прости. Мы пытаемся найти местоположение Руизин, но, кажется, она сейчас не пользуется магией.」
Извиняющимся голосом произнесла Кири.
Кажется, девушки из храма способны использовать заклинание, которое помогает обнаруживать магию. Но Руизин сейчас не колдует.
Может, у неё уже не осталось святой силы. Тогда, скорее всего, проклятые уже до неё добрались.
Никто не чувствовал святой силы Руизин. Лица Кири с Инеей были бледнее бумаги.
「Мне стоило бы сейчас быть рядом с Руизин.」
「Не тревожься. Она же Дева-воительница. Думаю, с ней всё хорошо.」
Кири пыталась успокоить плачущую Инею.
Дева-воительница — это девушка из храма, специализирующаяся на боевом искусстве.
Её атакующая магия и навыки ведения боя намного превосходят способности обычных храмовников.
Итак, Руизин — дева-воительница..
Куришио тяжело вздохнула.
「Чувствую три зловещих ауры. Идут прямо сюда.」
Все напряглись.
Раз их ауры зловещи, то все решили, что к нам направляются проклятые.
Но их всего трое, и бой может быть коротким.
Вскоре трое мужчин появилось в комнате.
「Что за чёрт?!」
Произнёс Слаттон, чьи чёрные волосы, как всегда, были в беспорядке.
「Интересно, как так получилось?」
Недоумённо произнёс Ристия.
Я удивлённо воззрился на появившихся в комнате людей.
Все они были в одинаковой броне. От каждого движения проклятых полный доспех издавал звенящий звук.
У двух из них были щиты, а в правой руке каждый проклятый держал зловещий меч. На щитах была нарисована эмблема королевства Йорутенитозу.
「Как рыцари соседней страны стали проклятыми?!」
Слаттон, проклиная противников, крепче сжал свой меч.
「Даже если на то есть какая-то причина, теперь им ничем не помочь. Начнём!」
После крика Ристии битва началась.
Святое пламя меча заплясало на стенах комнаты.
Проклятые отпрыгнули в разные стороны, уклоняясь от удара Ристии.
「Пока оставлю этих тебе.」
Слаттон побежал на того из проклятых, что казался сильнее остальных. Противники схлестнулись в яростной схватке.
Ристия сражался с остальными двумя.
Герой был в меньшинстве, но был уверен в том, что сможет справиться с врагами.
Серису-сама с Нами были готовы при любой удобной возможности помочь товарищам.
В комнате громко лязгало оружие. Из-за святого пламени стало жарковато.
「Плохо.」
Тихо произнесла стоящая рядом со мной Куришио.
Мы с Кири и Инеей посмотрели на неё.
「Я думала, что смогу найти Руизин. Но……」
Напряжение нарастало.
「Я почти не чувствую её жизненной силы. Думаю, она ранена. А оставшиеся двое проклятых приближаются к ней.」
Ох, как могло такое произойти?
Инеа была в ужасе.
「Нет рядом с ней никого из рыцарей королевства, что ли?」
Спросила Куришио едва стоящая на ногах Кири.
Но Куришио, всё такая же сосредоточенная, помотала головой.
Руизин при смерти. Если проклятые найдут её, то ей конец.
「Куришио, скажи мне, где она находится. Я пойду туда.」
「Чт-、что ты сказал?!」
Недоумевая, переспросила Кири.
Ну да, по сравнению со всеми остальными я ни на что не способен. Но если никто сейчас не пойдёт, то Руизин точно будет мертва.
「Слишком далеко, не успеешь.」
С болью в голосе сказала Куришио.
「Мы не узнаем, если не попробуем. Скажи мне где она.」
Если Руизин всё ещё жива, то я попробую её спасти. Я не могу сдаваться только потому что она слишком далеко.
Я хотел быть как Ристия. Я думал, что он бы не бросил своего друга в опасности.
Если сейчас не отправлюсь Руизин на выручку, то пойдут прахом все мои мечты, не стать мне героем.
Куришио, видя мою решимость, рассказала мне где искать Руизин.
Она была неподалёку от той комнатки, что я прежде облюбовал себе для медитации. Далековато, но зато дорогу я знаю.
Сначала я вытащил маленькую баночку из рюкзака. Удостоверился, что меч висит у меня на поясе, и сел на пол.
Кири с Инеей остолбенело следили за мной, но я уже начал медитировать.
Я постарался успокоить своё бешено бьющееся сердце и сконцентрироваться. Вскоре я почувствовал пульс дракона, собрал необходимое количество энергии и влил её в своё тело.
Я наполнил энергией всё тело.
Я поднялся на ноги и вышел за пределы защитного барьера.
Серису-сама и Нами настороженно смотрели на меня. Слаттон с Ристией сражались, но и они слышали о моём намерении отправиться за Руизин.
Я проскользнул между бойцами и ускорился.
Мои ноги распирало от энергии. Я мгновенно протиснулся между Слаттоном и Ристией и скрылся в проходе.
Я видел как удивился Ристия.
Нужно спешить.
Нужно успеть.
Я побежал ещё быстрее в направлении Руизин.
Тьма мне ни капли не мешала, поскольку энергия ци наполняла и мои глаза.
Я бежал всё быстрее, мускулы на ногах вздыбились от напряжения.
Вбежав в длинный проход, я нашёл Руизин.
Она прислонилась к стене прохода. У её ног лежал один из учителей.
И…
Рядом с ней было двое проклятых.
Ох. Не успеть мне.
Я неосознанно влил ци дракона в свою руку.
Ладонь моей правой руки позеленела. Я быстро придал энергии форму копья и швырнул оружие во врагов.
Копьё Ци Дракона на огромной скорости врезалось в одного из проклятых.
Тот пытался защититься щитом, но сила удара была такова, то врага просто смело.
Другой проклятый повернулся ко мне.
Этого хватило.
Не снижая скорости, я побежал к оставшемуся у Руизин проклятому.
Тот проклятый, что стал целью моего нападения, врезался в стену и лежал недвижимо.
Второй, которого я хотел сбить с ног силой своего движения, успел встать в защитную стойку, поднялся на ноги и посмотрел на меня.
Теперь он жаждал моей крови.
Не обращая внимания на комичность моего оружия, я всё же вытащил свой плохонький меч.
Я смогу. Если не я, то Руизин умрёт.
Я сосредоточился на противнике.
И тут же получил первый удар.
Так быстро.
Так сильно.
Слаттон говорил, что проклятые были рыцарями Йорутенитозу.
Те проклятые, на которых я наткнулся, были в полном облачении, а на груди их доспехов красовалась та же эмблема, что у проклятых, напавших на Ристию с группой.
Если буду думать о том, откуда взялись эти враги, то мне конец.
Нужно сосредоточиться.
Я смотрел на проклятого.
Если я его не убью, он убьёт меня.
Я сосредоточился.
И почувствовал пульс дракона.
Я подался вперёд и взмахнул серебристым мечом, целясь в грудь противника.
Проклятый отпрыгнул назад, уклоняясь от моей атаки, но я смог его достать.
Мой меч не смог пробить броню и застрял в ней.
Изо всех сил я попытался вытащить свой меч из твёрдой металлической брони.
Проклятый покачнулся.
На этот раз я крутанулся всем своим телом, целясь в нижнюю часть проклятого.
Тот не успевал контратаковать, так я быстро двигался.
Верхняя часть его брони тверда. Стоит попробовать пробить его снизу.
Я крутанулся и врезал ногой изо всех сил.
Хотя всё его тело покрывала броня, удар был сильным, ведь я влил в ногу энергию ци дракона.
Мой противник с трудом мог стоять ровно.
Я не верил своим глазам.
Мой враг был бывшим рыцарем Йорутенитозу, а сейчас к тому же владел проклятым мечом, но я использовал танец Клинка Дракона, которому недавно обучился, и у меня неплохо получалось.
После того, как я очертил круг в воздухе своим плохоньким мечом, согласно одному из движений танца, моего противника словно смело прочь. Я с силой подпрыгнул в воздух, оказавшись прямо перед лицом противника.
Я увидел свой шанс и горел желанием им воспользоваться.
Я танцевал, вращаясь вокруг проклятого.
И завершил свой танец, бросив свой клинок прямо в горло врага.
Кровь потекла ручьём и бывший рыцарь королевства упал на землю.
Теперь я знаю, каково это — убивать живого человека, такой грех прежде был мне неведом.
Но хоть бы и так, единственное, что я сейчас чувствовал — это радость от того, что смог защитить Руизин.
Я удостоверился, что оба проклятых погибли и побежал к Руизин.
Та с трудом смогла сфокусировать на мне взгляд.
「Руизин, с тобой всё в порядке?」
Руизин слабо улыбнулся.
「Прошу, забудь обо мне, помоги учителю.」
Сказала Руизин, переведя взгляд на лежащего преподавателя.
Тот был весь в крови.
Киджуруми сказал, что учителя ранили, поэтому я подумал, что ему конец.
Но я не видел на теле учителя ран, хотя он и был весь в крови.
「Я подлечила его немного. На большее у меня не осталось сил.」
Тихо пояснила Руизин.
「Ты же видишь в каком я состоянии, поэтому, пожалуйста, бросай меня и помоги учителю.」
На лице Руизин крови не было.
Я внимательно осмотрел девушку.
На животе Руизин зияла рана, дева-воительница лежала в луже крови.
0Глава 11: Один.
Я танцевал до самого вечера, и только после того, как небо потемнело, смог пойти домой.
「Ты точно всё приготовил?」
Мать тревожилась, оно и понятно. Завтра я впервые отправлюсь в лес учиться жить в диких условиях. Но сегодня я только и делал, что тренировался с драконом.
Но ничего страшного. Мистраль-сан приготовила всё, что мне может потребоваться. Я был рад, что не пришлось тратить лишних денег.
Я закинул всё в рюкзак и пошёл спать.
Какой напряжённый был день.
Я уснул лишь только моя голова коснулась подушки.
Мать разбудила меня ещё до рассвета.
Я поел, взял свои вещи и отправился в руины.
Все собирались в обычном месте.
С тяжёлым рюкзаком на плече я направился к одноклассникам.
Каждый день я ходил в лес драконов, каждый день я спасался бегством от демонического зверя, и, на удивление, благодаря этому стал намного сильнее физически.
Я увидел нескольких из своих одноклассников.
Кажется, они ночевали здесь, с нетерпением ожидая похода.
Пришёл я, вслед за мной подошли несколько учеников и стало немного оживлённее.
「Устроим перекличку.」
Произнёс один из учителей, посмотрев на часы.
Нужно было проверить, чтобы все были на месте.
Когда перекличка и краткое введение в курс дела окончились, мы направились к руинам.
Предварительная подготовка началась ещё ночью. Были ребята, которые отправились в руины раньше искать необходимые вещи и проверять обстановку.
Один за другим ученики вошли в руины.
Среди первой группы был Ристия.
Одиночки, вроде меня, шли во втором потоке.
По глазам учителей было видно, что они думали о том, найдут ли одиночки из второй группы себе компанию.
Мы немного подождали и тоже прошли в руины.
Среди этих одиночек были те, кто не собирался становиться искателем приключений, проведя свой год странствий в ближайшей деревеньке.
Даже если некоторые из них и общались друг с другом, им всё равно придётся заниматься своими делами по отдельности.
Я решил, что для меня будет лучше заплатить кому-нибудь с тем, чтобы мне составили компанию.
Я поискал одиночек.
Таких была примерно треть.
Однако среди них я, к своему удивлению, увидел девушку из храма Руизин.
Почему Руизин не была вместе с такой же служительницей храма Инеей?
Думаю, что из всех девушек нашего класса, больше всего я общался с Руизин.
Остальные считали меня безнадёжным неудачником и не тратили на меня своё время, но Руизин можно назвать моей подругой, с ней я мог пошутить и посмеяться.
Раз уж я увидел, что она одна, стоит подойти и поговорить.
「Честно говоря, я сегодня одна.」
Руизин вымученно улыбнулась.
Она красавица.
Её светлые изумрудные волосы именно той длины, что должны быть у служительницы храма. Если она взмахнёт головой, то волосы коснутся её губ.
Хотя одежда девушек из храма скрывала изгибы тела, груди у неё не было.
Наверное, все красавицы безгруды, я понял это на примере неё и Мистрал-сан.
「Могу я спросить, куда ты смотришь?」
Руизин гневно воззрилась на меня, я запаниковал, отвернулся от её груди, и постарался сменить тему разговора.
「Инеа в последнее время часто зависает с Ристией-куном.」
Наверно, Руизин было одиноко.
「Мо-мо-может, она будет его новой невестой……」
Какой популярный герой-сама. Нет, ну как он мог наложить лапы на двух девушек из храма?
Хотя Инеа явно нравится Ристии, но у него же уже есть Кири.
Не говорите мне, что у него будут и другие невесты.
Герой, это уже слишком.
Я криво усмехнулся и Руизин ответила мне улыбкой.
Остальные одиночки внимательно прислушивались к нашему разговору, такой поворот событий их тоже удивил.
А пока мы вошли в руины и направились к первому залу.
Отсюда всех отправят в разные места.
Из холла вело множество проходов.
Я выбрал один из них и направился вперёд.
Невозможно было заблудиться, выбрав не тот проход, поэтому каждый ученик выбирал дорогу себе по вкусу.
Я втайне рассчитывал на то, что Руизин отправится по тому же проходу, что и я.
Но она выбрала иную дорогу.
Одному в руинах может быть тяжко.
Они существовали ещё до зарождения нашей нации, некоторые говорили, что эти руины остались от некогда процветающей расы.
Хотя под землёй скрывалось всего 10 этажей, но проходы были широкими, вот почему это место называли лабиринтом.
Всего 10 лет назад над землёй было обнаружено 3 этажа, но их уничтожили налетевшие драконы.
Скорее всего, они были частью группы охотников и собирались совершить налёт на столицу королевства.
Каждый раз когда драконы нападали, дело кончалось множеством жертв, все были в ужасе.
Я в руинах. Хотя места здесь много, мы, новички, можем исследовать остатки зданий.
Я составил карту руин и отметил на ней пару мест, если буду идти по карте и соотносить своё местоположение с отметками, то не потеряюсь.
Но могут появиться слабые монстры.
Поэтому мне не стоит расслабляться.
Днём мы будем заниматься исследованием и уничтожением слабых монстров, если таковые встретятся на нашем пути. С помощью нехитрой утвари и продуктов, взятых из дому, мы будем готовить себе еду, а ночью — стоять на страже. Вот такой у нас должен быть поход.
Но бродить без продыху целый день я не собираюсь.
Я нашёл маленькую комнатку и снял с плеча рюкзак.
Раз у меня куча времени, стоит продолжить медитировать.
Я сразу же сел и занялся делом.
Пока я не мог чувствовать Пульс Дракона вне пределов поляны.
「Странная у Эрнеа медитация.」
Произнесла подошедшая Куришио.
Это из-за того, что она чувствовала магическую силу, но не чувствовала пульса дракона. Я подумал, что она почувствовала нечто во мне, когда я пытался настроится на бурный поток пульса дракона.
Когда я медитировал долго, то чувствовал, что моё сознание словно отделяется от тела, словно я мог плавать в пульсе дракона.
И моим существом становилась бурлящая река.
Хотя поток казался бурным и страшным, но когда я приближался к нему, пытаясь зачерпнуть силу из воды, река жизни была тёплой и осторожной, хотя и мощной.
Мистраль-сан рассказала мне, что демонические звери могут плавать в пульсе дракона.
Ели я сумею чувствовать поток, то смогу ли, также как демонические звери, выслеживать свою добычу?
Мне ещё столькому предстоит научиться.
Я отдыхал, продолжая медитировать.
Раньше, когда я только начал медитировать вне поляны, я совершенно не ощущал потока, прежде большую часть времени я словно просто спал, но теперь всё изменилось.
Я был в руинах под землёй, солнечный свет сюда не проникал.
Единственным источником света в этой маленькой комнатке была маленькая лампа, которую я взял с собой.
Хотя в больших проходах установили световые камни, там, где я находился сейчас, была только взятая из дома лампа.
Я услышал какой-то шум прямо надо мной, запаниковал и выбежал из комнаты, схватив лампу.
Я ничего не понимал.
Пробежав немного, я понял, что шум доносится откуда-то рядом. Я слышал крики.
「УБЕГАЙТЕ!」
「Убегайте отсюда! 」
Я слышал крики учеников.
Произошло нечто необычное.
Если бы они встретили всего лишь монстров, то не стали бы паниковать, крича, чтобы все забегали внутрь.
В чём же дело?
Я словно остолбенел.
Я не понимал, что происходит.
Я выключил свет лампы.
Углубившись в подсознание, я почувствовал поток дракона.
Я взял немного ци дракона и влил энергию в мои глаза.
Теперь я видел в полной темноте.
Отлично, я смог использовать ци.
Я быстро закинул рюкзак на спину и побежал к тому место, откуда доносились крики.
Мне нужно было хватать свои вещи и спасаться бегством. Но интуиция вела меня туда, откуда я слышал крики.
Я бежал туда, где чувствовал присутствие людей, огибая развилки проходов.
Крики усилились и я увидел своих одноклассников, стоявших в углу.
Я побежал к ним.
Я внезапно появился в луче их фонарей, отчего девушки внезапно закричали.
「Что случилось?」
Я схватил одну из девушек за плечо, пытаясь добиться ответов.
「А, это всего лишь Эрнеа. Дурачок, беги отсюда.」
Одноклассники оттолкнули меня, побежав в тот проход, откуда я пришёл.
Паникующая девушка пустилась догонять своих одноклассников.
「Убегайте! Убегайте!」
В проходе появилось ещё трое учеников, они были настолько испуганы, что промчались мимо, даже не заметив меня.
Неохотно я последовал их примеру.
Эффект использованного мной ци начал иссякать, я не мог разглядеть куда побежали одноклассники.
Может, это из-за того, что меня постоянно преследовал демонический зверь, остальные паниковали, но я оставался совершенно спокоен?
И я не чувствовал никого, кто преследовал бы моих одноклассников.
Но я решил выбираться из здания.
На бегу я встретил других учеников, но ничего не смог от них добиться, все были в ужасе.
Я слышал крики в руинах.
Вместе с другими учениками мы пытались выбраться.
Мы побежали в комнату, где должна была быть дверь.
Убедившись, что никого не потеряли по дороге, мы вошли, закрыв за собой дверь.
Успокоились ли они из-за того, что одна из девочек начала плакать?
Те из парней, что были предприимчивее, начали собирать столы исо стульями, баррикадируя дверь.
Я не понимал, что происходит, но помогал им.
Время шло, ничего не происходило и один из парней рассказал мне что произошло.
Этим парнем был Киджуруми.
Хахаха, никто этого не заметил из-за переполоха.
「Что, чёрт возьми, творится?」
Киджуруми — один из тех парней, с которыми Ристия практиковался фехтованию. Он был одним из лучших в нашем классе в искусстве владения мечом.
Я понял, что произошло что-то из ряда вон выходящее, раз такой парень поддался панике.
「Я-、Я сам не понимаю.」
Я дал ему воды, чтобы паникующий Киджуруми успокоился.
Тот выпил всё одним глотком, глубоко вздохнул, и на этот раз сумел рассказать.
「Мы были в руинах. Потом встретили учителя. Немного поговорили по дороге.」
Учителя и рыцари королевства будут в руинах все три дня следить за нашей безопасностью.
Скорее всего, они встретили одного из учителей, что находятся здесь на крайний случай.
「Мы говорили и тут у входа появились эти.」
Киджуруми побледнел и задрожал всем телом.
「Это был клинок демона. Я точно знаю. Я понял это по одной его ауре.」
КЛИНОК ДЕМОНА?! Я был в шоке.
Клинок демона.
Проклятое оружие, напитанное магией демонов. Таким клинком могут владеть только демоны, остальные будут прокляты, если возьмут его в руки.
Злым очень просто поддаться искушению использовать такое оружие.
Тогда тот, чьи намерения грязны, возьмёт клинок в руки, лишится контроля над собой и устроит массовую резню.
「Раз это клинок демонов, значит, сюда, как и в прошлый раз, пришли демоны?」
Я вздрогнул.
Можно сказать, что я постоянно тренируюсь в лесу дракона, но настоящего боевого опыта у меня нет.
Вчера я практиковался с Мистраль, хотя точнее сказать, пытался отражать её удары. Думаю, в реальном бою мне по-прежнему ничего не светит.
Тот меч, что висел сейчас у меня на поясе, я одолжил у учителя.
「Нет……Этот был проклятый человек.」
Сказал Киджуруми дрожащим голосом.
「В-вот оно что……」
Я не находил слов.
Раз так, то проклятый пришёл в руины убить нас всех?
「Х-хотя против него были учитель с Руизин, вряд ли они смогут победить. Их всего двое против пяти……」
「Что……」
Что творится? Пять проклятых? Это безнадёжно.
И против них всего лишь учитель с Руизин.
Теперь я понял, отчего ученики панически сбежали.
「A-、а что случилось с учителем и Руизин?」
Спросил я.
「Я видел, что учителя окружили и ранили. Руизин воспользовалась барьером, блокируя проход, но не знаю, что было потом.」
Киджуруми закрыл лицо руками, словно не желая вспоминать.
Уверен, он сильно испугался проклятых.
На меня часто нападал демонический зверь и хотя наши ситуации немного отличались, я прекрасно понимал его чувства.
Но я не мог просто так сидеть сложа руки.
Я беспокоился за Руизин.
Она заблокировала проход, что позволило ученикам сбежать.
Но вечно удерживать барьер девушка не могла, когда её святая сила иссякнет, ей конец.
Нужно идти спасать её, решился я без колебаний.
Я не могу одолеть пятерых проклятых, но как-нибудь мы с Руизин сбежать сумеем, в этом я уверен.
Я подобрал рюкзак, разобрал блокаду и вышел за дверь.
「Эй, ты! Куда ты собрался?!」
Одноклассники пытались остановить меня, но я уже ушёл.
Прошу, живи.
Я молил, чтобы Руизин была жива.
Я нервничаю, поскольку сейчас чрезвычайная ситуация. Я легко чувствовал пульс дракона, не то, что обычно.
Я собрал ци дракона, влил её в ноги и побежал.
0Глава 10: Принцесса драконианцев и Демонический Зверь
Как обычно я начал медитировать, и сразу же почувствовал пульс дракона.
Легко чувствовать мощный поток пульса дракона, находясь на поляне. Я ощущал реку даже без медитации, понимая, что она течёт прямо подо мной.
После медитации наступило время практики.
Черпать силу из пульса дракона и вливать её в своё тело. Это трудно, и у меня всё ещё мало что получалось.
То, что формируется в теле после обретения силы пульса дракона, называется ци дракона.
Я мог прыгать выше и бегать быстрее, вливая ци дракона в мои ноги. Зрение моё станет орлиным, если я волью ци себе в глаза.
Так же волшебники окружают своё тело ци, усиливая свои способности.
Я был подобен волшебнику, не обладающему магическими способностями, и всего лишь пытался подражать тому, что они делают с ци дракона.
Я был способен только собирать ци из потока пульсации дракона и вливать энергию в свои руки. Над моими ладонями виднелась зеленоватая дымка энергии.
Я был способен создавать из энергии магическую стрелу и бросать её в цель.
На удивление, мои стрелы из энергии ци были необычайно разрушительными.
Но мне всё ещё трудно использовать эту способность, поэтому у меня не каждый раз получается.
Вне поляны я на такое способен не был.
После тренировки с энергией ци наступало время танцев.
Недавно у меня начало получаться.
На самом деле, мои движения и ловкость были паршивыми.
Действия вроде поднимания ноги и одновременного движения двумя руками, поворота и направления взгляда — всё это необходимо было учитывать. Старый Слейгстар постоянно указывал на каждую мелочь.
Я усердно корректировал каждый недочёт, но моё тело двигалось не так, как я того желал.
Я практиковался в поте лица. Мистраль-сан уже успела вернуться и смотрела за моим танцем.
Я заметил её и оттого смущённо зарделся.
Парень танцует — это странно. Может быть, даже отвратительно?
Раз уж меня прежде видел только Старый Слейгстар, я не смущался, он же мой наставник. Но невероятное смущение овладело мной, когда я понял, что за моим танцем наблюдает самая прекрасная из девушек, что я когда-либо видел.
Мистраль-сан казалась удивлённой.
「Почтенный, это что Танец Клинка Дракона?」
Старый дракон кивнул.
「Верно. Именно что Танец Клинка Дракона.」
Теперь я знаю, что меня учат Танцу Клинка Дракона.
「Как такое возможно?! Хочешь сказать, что он может исполнить такой танец?」
「Ну, у него пока не всё получается. Скорее всего, он сможет позже.」
Уверенно ответил дракон.
Что в этом такого удивительного?
Я всего лишь старательно исполнял команды дракона.
「Прости, знаю, что немного неожиданно, но я бы хотела с тобой сразиться.」
Мистраль-сан выбрала удобную палку из кучки хвороста и встала напротив меня.
「Эээээ, к чему это?」
Я ничего не понимал и находился в замешательстве.
Даже если я приму бой, как я смогу сражаться с ней на равных?
А ведь она настолько сильна, что смогла ранить Древнего дракона.
Невероятно невероятно невероятно.
Да это даже сражением на назвать.
Но Мистраль-сан не стала ждать и устремилась на меня, взмахнув своей похожей на меч палкой.
Ой.
Она в меня попала..
Хотя удар и был сильным, но не настолько, как я думал.
Может, она сдерживалась, опасаясь сломать палку?
Я не понимал, почему она хочет со мной сразиться.
Мистраль безжалостно преследовала меня.
Я запаниковал и блокировал атаку Мистраль своими импровизированными двумя клинками.
Я думал, что способности Мистраль подходят для её булавы, но почему тогда она так здорово фехтует?
Может, просто я слишком слабый?
Как бы то ни было, в школе я ничему не научился, поскольку постоянно медитировал.
Поэтому я просто защищался。
После Мистраль-сан внезапно прекратила нападать и склонила голову.
「Почему ты не танцуешь?」
Танцуешь? О чём она?
Я не понимал, о чём она говорит.
「Хахахаха. Мистраль, не проси невозможного. Я учил Эрнеа танцу клинка дракона, но не говорил ему, что этот танец создан для битвы.」
Мы с Мистраль удивились, в который уже раз за сегодняшний день.
「Верно. Вот оно что.」
Но Мистраль согласилась с драконом и подошла ко мне извиняться.
「Прости меня, пожалуйста. Не стоило мне просить тебя сражаться со мной. Я не знала. Ты не ранен?」
Я запереживал и ответил, что со мной всё хорошо.
Я не был ранен, однако ничего не понимал.
Интересно, как можно использовать этот танец для настоящего сражения?
「Хмм. Раз вы с Мистраль закончили, слово возьму я.」
Старый Слегйстар позволил мне передохнуть.
Мистраль-сан передала мне чашу с соком.
「Вершина развития фехтовальщика — это танец. Ты знаешь, что такое Меч Святости?」
Я кивнул, на мгновение оторвавшись от сладкого сока.
Меч Святости.
Это титул вроде «Героя» или «Принцессы Драконов».
Но такой титул обрести не получится, поскольку он дарован одной-единственной женщине.
Меч Святости Фолнер.
Женщина, что изучала искусство фехтования до самой смерти.
Кто-то говорит, что она была человеком.
Все восхваляли Меч Святости за её достижения в области фехтования, поэтому Богиня-сама даровала ей вечную молодость.
Много раз имя Меча Святости появлялось в исторических хрониках. Самыми частыми постановками в театре были пьесы о ней.
Легенда о ней дошла до наших дней. В каком-то смысле её можно было назвать равной по силе Древнему дракону.
Не только те, что встали на путь фехтовальщиков, но все, от мала до велика, знали её имя.
Ну, и я не был исключением.
「Работа с клинком Меча Святости называется танцем. Фехтование, когда тело двигается в унисон с оружием, когда все замирают от восхищения, вот что роднит бой с танцем. Существует много танцев на основе искусства Меча Святости, но для одного из них необходима ци дракона.」
Значит, первоисточником того танца в театре, что я видел, было боевое искусство Меча Святости Фолнер.
Её искусство, что было сродни танцу, было, естественно, широко известно.
「Раз для этого танца нужна ци дракона, то любой, способный черпать энергию из пульса дракона, сможет использовать ту же технику. Так считали драконианцы. Можно выучить Танец Клинка Дракона, если долго практиковаться. Но люди, способные достичь мастерства в этой искусстве появляются редко, поэтому эта техника утрачена. Только я её знаю.」
Старый Слейгстар закрыл глаза, словно размышляя о печальной участи техники. Волосы на моей голове встали дыбом.
Меня учили поразительному искусству.
Технике, неведомой никому.
Тайной технике драконианцев.
Как возможно, что простой парень, заблудившийся в лесу и оказавшийся благодаря этому на поляне, изучает секретную технику?
Это настолько поразительно, что с этого момента я уже не смогу танцевать как прежде.
「Хммм. Можешь танцевать как тебе захочется, не тревожься об этом. Ты заблудился, попал на эту поляну, исполнил свой безнадежный танец, что был отражением Танца Клинка Дракона — всё это произошло благодаря счастливой случайности.」
Правда ли?
「Конечно. Так что не переживай и продолжай учиться. Такого шанса не представилось никому из драконианцев.」
Он опять прочёл мои мысли, я думал о том, что для драконианцев такой танец подходит больше, чем для людей.
「Нынешние драконианцы используют техники, которые опираются лишь на физическую силу. Посмотри, разве у Принцессы Драконов изящное оружие?」
Я покосился на одноручную булаву Мистраль-сан.
「Техника необходима и для такого оружия.」
Мистраль хитро улыбнулась.
「Не переживай. Нынешние драконианцы, отказавшиеся от фехтовального искусства, не смогут выучить Танец Клинка Дракона.」
「Хотя для меня, как для Принцессы Драконов, слышать такое больно, но должна признать, что Древний прав. Поэтому, прошу, практикуйся танцу, пока не достигнешь мастерства.」
Благодаря её словам я понял, что смогу продолжать практиковаться.
「Хмм. Раз уж ты здесь, как насчёт парного танца?」
И так Мистраль-сан стала моим партнёром в Танце Клинка Дракона.
Стало сложнее.
Я не так описал рукой окружность. Не так поставил ногу.
Старый дракон постоянно поправлял меня.
Смотришь не так. Двигаешься не так. Скорость не та.
Беспощадная Мистраль-сан тоже не отставала от дракона.
Я чувствовал пульс дракона и пытался накопить ци, но пока для меня всё это было слишком сложно.
В полдень у меня заурчал живот.
「Пока сделаем перерыв.」
「Я больше не хочу. У меня нет сил.」
「Как обычно, твой танец был безнадёжным, хух.」
「Старейшина, невежливо так говорить человеку, который старается изо всех сил.」
「Верно, верно. Я уже стар и мой разум и тело поизносились, всё из-за этого.」
Я лежал на мягком ковре из мха без движения.
Как приятно лежать на уютном, сыром мхе.
Наступило лето, и хотя благодаря густой листве Древа Духов на поляну почти не проникал солнечный свет, было жарковато.
Рубашкой я вытер пот со лба.
Я голоден.
「Я не думал, что такое случится. Я принесла только фрукты. Что нам делать?」
Мистраль-сан, слушая возмущение моего желудка, встревожилась.
「Придётся отправиться на охоту в лес. Там ты легко сможешь убить кого-нибудь.」
Мистраль-сан поторопила меня вставать и отправляться с ней.
「Я легко смогу убить, но здесь готовить нельзя, поэтому пойдём со мной.」
Я понял. Не стоит окроплять святилище кровью.
Я подумал о том, что кровь всё-таки попала в святилище из пальца Старого Слейгстара, но, возможно, это исключение.
Я отправился в лес с Мистраль-сан.
「Хохо, вот вам и первое свидание.」
Мистраль испустила леденящую душу ауру после этого совершенно ненужного замечания дракона.
Ст- стр- страшно.
Я шёл позади Мистраль-сан, выслеживающей добычу.
Неожиданно, но в лесу жило множество зверей.
Но Мистраль-сан не обращала на оленей, кабанов и прочих никакого внимания.
「Для одного обеда хватит и кого-нибудь поменьше.」
Она права. Вероятно, она избегала ненужных убийств в этом лесу, раз принадлежала к клану драконов.
Я шёл за ней и искал какую-нибудь мелкую зверушку.
Я перевёл взгляд на Мистраль-сан и почувствовал, что не такого партнёра она заслуживает.
Она Принцесса Драконов. Невероятно прекрасная. Я буду чувствовать себя ущербным даже просто стоя рядом с ней.
「Не тревожься о том, что сказал Старейший. Как и все старики, он просто хочет чувствовать себя нужным.」
Произнесла Мистраль словно извиняясь. Она что, прочла мои мысли?
「Нет, нет. Мне тоже следует попросить прощения.」
Я смущённо отвернулся.
「Забудем о предложении замужества, но я буду практиковаться вместе с тобой в Танце Клинка Дракона, так что старайся изо всех сил.」
Мягко улыбнулась Мистрал-сан.
Хороший она человек. Уверен, и драконианцы тоже так считают. И не только из-за того, что она Принцесса.
Мистраль-сан остановилась.
「Вот.」
Мистраль-сан указала рукой, и в зарослях я увидел кролика.
Мистраль-сан появилась прямо перед зверьком так быстро, что я даже не заметил, и схватила его.
А. Значит. Стрелы и ловушки не понадобятся.
Её физическая сила превосходила все ожидания.
После она приготовила кролика и отдала мне мясо.
Она не использовала специй, но я был так голоден, что с восторгом проглотил свежее мясо.
Отдыхая, я вспомнил о демоническом звере.
Мы находимся в лесу дракона, именно здесь на меня постоянно нападал демонический волк.
Опасно и страшно мне встречаться в лесу с таким чудовищем.
Интересно, смогла бы Мистраль-сан одолеть монстра?
Я решил заговорить с ней на эту тему.
「Понимаю… Значит, демонический зверь. Лесу он не вредит, раз дракон ничего с ним не делает, но тебе он явно мешает.」
Мистрал-сан внимательно меня выслушала. Она не только прекрасна и добра, но ещё и честна.
「Ну, раз так, пойдём его искать.」
Э。
Прямо сейчас?
Хотя я сам заговорил о демоническом звере, но никак не мог ожидать, что прямо сейчас мы отправимся на его поиски.
Я был так удивлён, что девушке пришлось потянуть меня за руку, чтобы я встал. Мы пошли искать монстра.
「Будет лучше справиться с ним как можно скорее. Если он нападёт на тебя, когда меня рядом не будет, кто поручится за твою безопасность?」
Она права. Но этот лес огромен, и я думал, что нам будет не так-то просто найти волка.
Мистрал-сан указала на землю.
「Следуй за пульсом дракона. Демонические звери им подпитываются. Их не видят в этом лесу, возможно, из-за того, что остальные люди не знают о пульсе дракона. Драконианцам легко выследить цель, нужно просто следовать по пульсу дракона.」
Произнесла Мистраль-сан, не замедляя шага.
Я шёл рядом с Мистраль-сан по лесу.
「Обычно демонические звери сразу замечают, если кто-то идёт по их следу.」
Пройдя немного вперёд, Мистраль-сан внезапно остановилась и осмотрелась по сторонам.
「А он не шумит.」
Мистраль-сан кивнула.
「Демонические звери обладают особенными техниками. Уверен, что этот с помощью своей двигается бесшумно.」
Мы с Мистраль-сан встали спина к спине.
Птицы, что пели здесь только что, куда-то исчезли, всё в лесу затихло.
「Он приближается. Будь осторожен.」
Произнесла Мистраль-сан.
Внезапно прямо передо мной материализовался огромный демонический зверь и прыгнул на меня.
Одного прыжка ему хватило, чтобы до меня добраться.
Я не мог пошевелиться от ужаса.
「Ах」
И прежде, чем он смог убить меня своей когтистой лапой, волк отлетел в сторону.
Мистраль-сан одним ударом прихлопнула его как муху.
Демонический зверь тяжело приземлился со звуком, похожим на приглушённый взрыв.
Она одолела демонического зверя всего одним ударом.
Э-это пугает.
В руках у Мистраль не было оружия. Не булавой она одолела зверя, но всего лишь голыми руками.
「Я сдерживалась. Может быть, он ещё жив.」
Мистраль-сан подошла к распростёртому волку и наступила ногой ему на голову.
Умм.. Красавице такого делать не пристало…
Демонический зверь очнулся и полным ужаса взглядом посмотрел на Мистраль-сан.
「Итак. Теперь я спрошу тебя, зачем ты постоянно нападал на Эрнеа-куна?」
Угрожающе произнесла Мистраль-сан, не убирая ноги с волчьей морды.
А могла она иначе добиться ответов от зверя?
Мистраль-сан со зверем смотрели друг на друга.
Судя по глазам демонического зверя, он был в ужасе.
「Понимаю. Я поняла тебя. Если ещё раз нападёшь на него, пощады не жди, понял меня?」
Мистраль-сан убрала ногу.
Почувствовав, что нога Мистраль на него больше не давит, демон панически сбежал.
Они поняли друг друга, просто обменявшись взглядами?
Я не понимал, как это возможно.
「Некоторые демоны высших рангов могут говорить по-человечески. А демонические звери могут общаться с драконианцами, и для этого им даже не нужно открывать рта.」
Хохо, вот оно что. Да, способности драконианцев намного превосходят человеческие.
「Я прочла мысли демонического зверя. Ты смог сбежать в первый раз, но когда волк нападал на тебя впоследствии, ты просто исчезал и его это озадачивало, поэтому он каждый раз преследовал тебя.」
Мистраль-сан криво ухмыльнулась.
「Раз уж демонический зверь не всерьёз хотел тебя убить, на этот раз я его отпустила. Я правильно поступила?」
Мистраль-сан быстро решила мою проблему, а раз я теперь понимал, почему тот волк постоянно преследовал меня, то поблагодарил девушку и успокоился.
Она чудесна, вот о чём я тогда подумал.
0Глава 9: Принцесса Драконианцев и Король Драконов.
Мистраль, вся красная, подошла ко мне, одной рукой прикрывая свою скромную грудь.
Она могла бы убить меня.
Раз она так легко ранила Древнего Дракона, то мне в бою с ней ловить нечего.
От одной только ауры девушки я упал на задницу.
Мистрал-сан оказалась прямо передо мной.
Хотя сейчас её устрашающее оружие было заткнуто за пояс, она подняла одну руку высоко вверх.
「Ойойой, прошу, пощади.」
Я умолял её о пощаде.
Прости за то, то подумал, что ты плоскодонка. Прости за то, что хотел большегрудую невесту. Прошу, пощади меня.
Разве не Старый Слегйстар виновен в том, что прочёл мои мысли и проговорил их вслух?
Оооох, почему я должен расплачиваться за чужие ошибки…
Я распростёрся по земле.
Длань наказующая Мистраль.
Я ждал, но удара не следовало.
Я медленно поднял голову вверх и увидел, что рука Мистраль замерла в воздухе.
Я снова распростёрся у её ног.
「За что ты извиняешься?」
「Я-я-я, прости меня.」
Отчаянно пытался я вымолить себе прощение.
Если простишь меня, то буду делать всё, что ты захочешь. Прошу, прости меня. Пощади.
Мистраль, слушая мои сбивчивые извинения, вздохнула и простила меня.
「Ладно, я простила тебя со стариком……」
Мистраль, хотя всё ещё хмурилась, она отошла от меня.
「Но вам придётся мне всё объяснить. Старик?」
Мистраль-сан кивком головы приказала мне пройти к Старому Слейгстару.
「Ты тоже иди сюда. Выходка старика и тебя касается.」
Не желая навлечь на себя её гнев, я подошёл к Мистраль-сан.
「Хм. Если мне снова придётся повторять. То мои слова будет теми же, что я уже произнёс.」
Однако, Старый Слегйстар не желал встречаться с девушкой взглядом.
Мистраль тихо вытащила зловещую булаву.
「Ну хорошо, хорошо, я понял. Я понимаю, какое опасное у тебя в руках оружие.」
Даже Древний Дракон опасался булавы Мистраль, хух. Паникуя, Дракон начал рассказывать девушке всё, что она хотела знать.
Когда я наблюдал за этими двумя, то видел не дракона с человеком, но деда, играющего с внучкой.
「Хмм, если ты считаешь, что наши отношения похожи на отношения дедушки с внучкой, то ты, наверное, прав.」
Ответил дракон, прочтя мои мысли.
「Мой клан возложил на Мистраль миссию по моей защите. Все люди моего клана словно внуки для меня.」
「Но кровная связь у нас со стариком отсутствует.」
Хм. Легендарный древний дракон, защищающий лес драконов и её клан. А недавно Старый Слегйстар сказал, что она из драконианцев (Прим. Пер.: теперь вместо драконьих людей будут драконианцы).
Иными словами, она не человек. Значит, она из драконианцев, что живут на западе от Драконьей горы?
Я пристально посмотрел на гордую Мистраль.
Она выглядела в точности как человек. Разве что была выше меня, и груди у неё не было, но такое часто бывает.
Это не важно.
По сравнению с её красотой ничто не имеет значения.
Мистраль меня очаровала.
Она, наверно, немного застенчива, ведь заметив мой взгляд, девушка покраснела.
「Мистраль приходит сюда от лица всего клана посмотреть как у меня дела.」
「Это священное место, куда могут приходить только люди моего клана. Сейчас я приглядываю за стариком.」
Понимаю. Старый Слейгстар защищает клан Мистраль-сан, а она приглядывает за ним.
Мистраль-сан собирала для меня хворост и фрукты.
Но вообще странно, что я раньше не подумал об этом. Огромному дракону, проламывающемуся через чащу леса, собирать фрукты с валежником как-то не с руки.
Я уже благодарил дракона, но моя благодарность должна была достаться вот этой девушке. Спасибо тебе.
「Хмхм, Мистраль — очень способная девушка. Вы с ней примерно одного возраста. Вы точно станете отличными мужем и женой.」
Как обычно, Старый Слейгстар прочёл мои мысли.
「Прошу, не читай его мысли. И ты, будь осторожен, раз в твой разум так легко залезть.」
Посмотрела девушка на нас с драконом.
Как я могу быть осторожным в мыслях?
「Ладно. Для того, чтобы мы могли понять, объясни нам ВСЁ, хорошо?」
Старый Слегйстар повесил голову, почувствовав ауру Мистраль. Словно всё его достоинство испарялось перед лицом девушки.
「Хмм, это нелегко.」
「Это касается нас с ним.」
「Ммм, да. Касается. Касается?」
Если моей невестой будет такая милашка, как Мистраль-сан, то можно считать, что мои желания сбудутся.
Но нас обоих удивило такое развитие событий.
「Мистраль. Ты стала Принцессой Драконов. Тебе приходится выслушивать многочисленные предложения о женитьбе, принимать во внимание всю борьбу между кланами и племенами, у тебя не остаётся времени ни на что остальное. Я боюсь, что твоя сила Принцессы Драконов пойдёт на убыль.」
Старый Слегйстар назвал Мистраль принцессой драконов, хух. Значит, она принцесса драконианцев? Иными словами, она дочь вождя.
Не было ли моё лицо слишком вопрошающим? Мистраль снизошла до ответа.
「Принцесса Драконов — это просто титул. Так же, как у вас, людей, есть герои и рыцари.」
Этот титул могут получить лишь те, кто обладает огромной силой?
「Принцесса Драконов — это девушка, которая сильнее Короля Драконов.」
Я был в шоке.
Как это принцесса может быть сильнее короля?
「В прошлом у драконианцев был только Король. Но с тех пор, как жена одного из королей драконов стала сильнее него, появился новый титул.」
「Почему же не Императрица или не Королева Драконов?」
Такой титул казался мне более подходящим, раз уж та женщина была женой одного из королей.
「Хмм. Это мрачновато. Принцесса звучит лучше.」
Эй. Не Старый ли Слейгстар придумал этот титул?
「Хахаха. Кто угодно может придумать название. Но мало у кого есть достаточно авторитета для того, чтобы претворить новый титул в жизнь. Но титул Принцессы Драконов придумал я.」
「Этот старик выбирает, кто достоин титула Принцессы Драконов. Хотя для Короля Драконов тоже необходимо обладать силой и достижениями, но власть Принцессы Драконов над драконианцами абсолютна. Вот почему незамужняя Принцесса Драконов может стать причиной раздора между племенами.」
Произнесла Мистраль, глубоко вздохнув. Она, похоже, на самом деле не желала становится яблоком раздора.
А Король Драконов — это просто титул, и совсем не обязательно, что человек, наделённый этим титулом, на самом деле правит драконианцами.
Каждое племя живёт где-то неподалёку от Драконьей горы, патриарх следит за порядком в клане. Вот что я вспомнил из слов лектора.
「Племена сражаются друг с другом, меня это беспокоило. А потом появился ты.」
Страый Слейгстар посмотрел на меня.
「Я пообещал тебе. Что если сумеешь заинтересовать меня, то я выполню твоё желание.」
Уверен, так он и говорил.
Но я подумал, что он уже выполнил моё желание. Я учился контролировать пульс дракона, учился танцевать. Каждый день меня ждали хворост с фруктами, чего ещё мне было желать?
「Значит, пока тебя всё устраивает. Но больше всего ты хотел именно невесту, верно?」
К счастью, он ничего не сказал про большую грудь.
Конечно, я хотел невесту. Я же мужик.
Я посмотрел на Мистраль.
Она явно была сбита с толку.
Она была величественна и прекрасна, красивее женщины я не встречал за всю свою жизнь.
Но именно поэтому она мне и не подходит.
Я ведь простой парень, что живёт в столице, ходит в школу, где ко мне, кстати говоря, относятся как к дурачку.
Если бы на моём месте был Ристия, то всё было бы иначе.
Если бы он стоял рядом с Мистраль-сан, вот тогда можно было бы сказать, что они подходящая пара.
「Мистраль в этом году исполняется 17 лет. Она немного старше тебя, но ничего страшного в этом нет. Когда я смотрю на вас, стоящих рядом, то убеждаюсь, что вы превосходно подходите друг другу.」
После этих слов Старого Слейгстара мы с Мистраль посмотрели друг на друга, и тут же от смущения потупили взор.
「Однако……」
Замешательство Мистраль только усилилось.
А, кажется, я понял.
Мистраль эта идея не особенно нравилась. Но она не могла отказать защитнику племени, Древнему Дракону.
Ну, этого и следовало ожидать. Естественно, она не особенно обрадовалась перспективе выйти замуж за какого-то неизвестного простого человека.
Драконианцы смотрят на людей свысока.
「Мистраль, прими моё предложение. Эрнеа, Мистраль сильно поможет тебе в твоём развитии. Я понимаю, что вы смущены и пребываете в замешательстве из-за столь внезапного решения. Но вам стоит принять моё предложение, это в ваших интересах」
И снова мы с Мистраль переглянулись.
Интересно, как в этот момент я выглядел?
Мистраль-сан улыбалась, но её смущение ещё явно не прошло.
「Эрнеа. Ты что-то хотел мне сказать?」
Я вспомнил зачем вообще пришёл сюда.
Да, я должен рассказать ему о походе.
Я совершенно забыл об этом из-за внезапной встречи с Мистрал-сан.
Я собирался рассказать Старому Слейгстару, что не смогу приходить сюда в течении трёх дней.
Поскольку мне ещё много всего нужно приготовить, я пришёл к дракону рано утром.
「Хмм, будешь учиться жить в диких условиях. Ну, всё в порядке, ведь с тобой пойдёт Мистраль.」
「Не-не-не, мне нельзя брать с собой Мистраль, она же не моя одноклассница.」
Интересно, что начнётся, когда все узнают, что со мной пришла одна из драконьих людей?
Мы знаем, что драконианцы живут к западу от Драконьей горы, но человечество не особенно поддерживает с ними отношения, поэтому мы мало что о них знаем.
На протяжении многих лет драконианцы спускаются с горы только для торговли с людьми.
Обычно никто из людей драконьх людей в жизни не видел. И я тоже, до этой встречи с Мистрал-сан.
「Хмм, вот оно как. Хорошо, что ты рассказал мне об этом. Иди тренироваться. Мистраль, ты должна подготовить всё, что нужно для лагеря на три дня.」
「……Поняла.」
Много неожиданных для Мистраль слов было сказано о женитьбе, но девушка сразу же начала выполнять приказ дракона.
Она исполняла все приказы?
Мистраль повернулась и исчезла в той части леса, откуда недавно появилась.
「Я что, буду сейчас тренироваться?」
「Ну, конечно.」
「А всё, что ты сказал про женитьбу между мной и Мистрал-сан — это было серьёзно?」
「Естественно.」
Хахахаха. Я был рад, хотя всё это свалилось на меня так неожиданно. Радостная улыбка расцвела на моём лице.
0Глава 8: Принцесса Драконов и её страшное оружие.
Какой я глупый.
После уроков танцев Старого Слейгстара я отправился домой.
Мать обрадовало, что на этот рад я принёс хворост и фрукты. Но мне пришлось рассказать им о том, что я потерял меч, купленный на семейные отложенные деньги, что разозлило только что пришедшего домой отца, и он меня поколотил.
Правда в том, что мой меч выбросил дракон, но не мог же я этого рассказать родителям.
Да, да. Святилище. Нужно никому не говорить об огромном драконе и его миссии охранять Древо Духов. Этим даже с Ристией делиться не стоит.
Я пошёл в школу на следующий день.
Я не мог практиковаться с мечом, поскольку у меня его не было, так что проводил время с Куришио и остальными учениками магических искусств.
От того, что я, не обладающий магическими способностями, уклонился от фехтования, не только учителя и рыцари королевства смотрели на меня с болью в глазах, но и мои одноклассники.
Ристию встревожило моё поведение, но я не мог ему объяснить причины того, что спокойно устроился в углу арены и начал медитировать.
「Забудь про бой на мечах, просто продолжай медитировать, и чувствуй пульс дракона.」
Я медитировал, как мне и сказал Старый Слейгстар.
Со стороны я казался безмозглым подростком, что прекратил практиковаться бою на мечах, и вместо этого занялся бесполезной медитацией, Каждый день на меня смотрели как на дурачка.
Но я-то понимал, что медитация важна.
Я чувствовал пульс дракона во время медитации на мшистом ковре в лесу, но здесь, вне леса, я не чувствовал ничего, как бы сильно ни старался.
По словам Старого Слейгстара почувствовать поток в лесу было просто, ведь он протекал ровно под ковром мха, на котором мы сидели. Но теперь я не чувствовал той мощной энергии пульса дракона.
Тем не менее я старался.
В школе я медитировал каждый день, пытаясь уловить колебания пульса дракона. После полудня я пойду в лес к Старому Слейгстару и снова буду медитировать. Кроме того, дракон поручил мне заниматься танцами.
Теперь одноклассники смотрели на меня как на дурачка. Не осталось никого, кто хотел бы со мной практиковаться.
Ристия хотел мне помочь. После него ко мне подошёл Куришио. Лишь учителя и ученики магического искусства заинтересовались моей медитацией.
И каждый день я ходил к дракону.
После того, как я стал ясно видеть пульс дракона каждый день, я начал пытаться использовать ту силу, которую вливал в меня поток.
Это невероятно трудно.
Словно черпать воду из штормового озера бамбуковым ковшиком.
Если погружу ковшик неглубоко, то не смогу набрать столько воды, сколько мне нужно. Если погружу слишком глубоко — то утону вместе с ковшом. Даже когда я думал, что всё делаю правильно, ковшик ломался под натиском волн, не способный выдержать их напор.
Пока я не мог справляться с пульсом дракона, но следовал совету дракона и продолжал практиковаться.
А ещё эти танцы.
Интересно, почему это древний дракон родом из легенд учит меня танцам, я не понимал этого, но решил оставить всё как есть.
После медитации я танцевал с двумя палками в руках до наступления темноты.
Кстати, когда я попадал на поляну, с края аккуратными кучками лежали хворост и фрукты. По дороге на меня постоянно нападали демонические звери, но я спасался, когда уже надежды не было.
Танцы.
Старый Слегйстар говорил, что есть танцы, подходящие для людей, и неустанно обучал меня им ежедневно.
Нужно было учитывать всё — от угла ветки по отношению к моей голове до радиуса круга, который я описывал ногой во время одного из движений.
Дракон не прерывал меня, когда я делал что-то неправильно, но по завершении танца искренне хвалил меня, когда у меня что-то получалось как следует.
Мало-помалу у меня получалось всё лучше и лучше.
Я что, стану танцором? Иногда я думал об этом, но потом одёргивал себя за глупые мысли.



「Эрнеа, послезавтра тебе уже нужно будет уходить в и учиться разбивать лагерь в руинах. Подготовься как следует.」
Однажды вечером напомнила мне мать.
И правда, Скоро мне нужно будет идти в руины.
Я совсем об этом забыл.
В прошлый раз когда мы исследовали руины на нас напала кучка демонов. Раз рыцари с Ристией уничтожили врагов, школьникам разрешено было отправиться ещё раз в руины.
Как и ученики из других округов мы выходили из города и тренировались, сражаясь со слабыми монстрами.
Завтра занятий не будет, нужно будет готовиться к новому походу в руины, где мы останемся на три дня, обучаясь разбивать лагерь и жить в полевых условиях.
Но я был глупым ребёнком и никто не просил меня присоединиться.
Ристия просил меня быть осторожным, но я не хотел быть ни для кого обузой и в одиночестве готовился к походу.
Точнее не готовился. Я совершенно забыл о том, что вскоре необходимо будет провести три дня в руинах.
Да, плохо получилось. Нужно готовиться.
Но ещё хуже будет, если я не скажу Слейгстару, что не смогу приходить к нему целых три дня подряд.
Раз завтра в школу идти не нужно, сбегаю у нему с утра, а когда вернусь — займусь подготовкой.
「Жаль, что целых три дня никто не сможет приносить нам хворост с фруктами, но что поделать.」
Мать расстроенно пожала плечами.
Я ходил в лес и собирал хворост с фруктами, используя это в качестве предлога для возможности ходить к дракону каждый день.
Но вообще Старый Слейгстар всегда запасал для меня фрукты с валежником.
Мы жили небогато, и такой помощи мать была рада.
Хотя они явно разозлились от того, что я потерял меч, который так дорого стоил для нашей семьи, не отпускать меня в лес они не могли, ведь я делал полезную для всех нас работу.
Я приготовил что мог вечером, оставив всё остальное на завтрашний день.





На следующий день я поспешил в лес драконов.
Сегодня насыщенный день. Я перебирал старые предметы, которые мой отец использовал во время своего похода много лет назад. Нужно было проверить, можно ли взять оттуда что-нибудь, поскольку не все предметы были в хорошем состоянии, ведь прошло много времени с того момента, когда ими пользовались в последний раз. Если не получится взять их, то придётся покупать новые.
И еда, да. Нужно приготовить еды и воды на три дня.
Работу можно было распределить между всеми учениками, но я был один, не желая никому стать обузой, поэтому мне всё приходилось делать самостоятельно.
Я скажу дракону, что не смогу приходить к нему следующие три дня, а потом поспешу обратно готовиться к походу.
Я вошёл в лес драконов.
Я переживал, что не понимал, как оказываюсь на мшистом ковре.
Я появлялся на поляне только после того, как меня преследовал демонический волк.
Этот демон словно ждал меня. Я не слышал никаких новостей о нападении демонических зверей в этом лесу, ему что, не нравится никто, кроме меня?
Но этот волк всегда преследовал меня.
Однако сегодня я не ощущал его присутствия.
Я всегда приходил в лес после полудня, так может, лучше появляться здесь утром, как сегодня?
Я шёл по лесу, держа в голове образ поляны, на которую должен был прийти.
Я не попаду к дракону, если буду сидеть сложа руки.
Что мне делать, когда закончится мой поход, думал я, и тут почувствовал изменения вокруг меня.
Свежий ветерок обдувал моё тело.
Интуитивно я понял, что скоро окажусь на поляне.
Я прошёл мимо стволов могучих деревьев и прошёл к мшистому ковру.
В центре поляны возлежал огромный дракон.
Было раннее утро и дракон, по-видимому спал, потому что глаза его были закрыты.
Я пришёл слишком рано?
Не стоит мне будить спящего Старого Слейгстара.
Я тихо прошествовал к дракону.
Может, мне его напугать? Странная мысль закралась мне в голову, но дракон от испуга может меня нечаянно прибить, так что я передумал.
Когда я добрался до середины поляны, дракон проснулся.
「Оу. Я не понимал, кто это пришёл, но это всего лишь ты. Так рано ты обычно не появляешься, хух.」
「Да. Сегодня школа закрыта. И я хотел тебе сказать кое о чём.」
「Мммм?」
Старый Слейгстар вдохнул утреннего воздуха, подпитываясь пульсом дракона.
「Умм, правда в том, что…」
*Гасари*. (Прим. пер.: Звук падающих листьев)
Как раз когда я собирался рассказать о своём походе.
Я обернулся, услышав какой-то звук, донесшийся из леса.
「Э?」
Мои глаза расширились от удивления.
Я увидел человека.
Девушку.
Создание редкой красоты.
Её роскошные серебристые волосы, спускавшиеся до пояса, мягко светились в лучах утреннего солнца, с трудом пробивавшегося сквозь густую листву.
Её голубые глаза были подобны сапфирам.
Мягко очерченный рот.
Нежный взгляд, соблазнительная фигура.
Предо мной явилась Богиня-сама.
Вот что я подумал в тот момент.
Девушка смотрела на меня с не меньшим удивлением.
「Хахаха. Интересная получилась встреча.」
Старый Слейгстар был единственным, кто испытывал радость.
「Эрнеа. Это твоя невеста. Мистрал, познакомься со своим мужем.」
「「ЭЭЭЭЭ?!?」」
Мы с девушкой немало удивились такому повороту событий.
「Король. Что это значит?」
「Дедушка, что ты только что сказал?」
Одновременно спросили мы у Старого Слейгстара.
「Хахахахахахаха. Мистрал. Тебе никогда не нравились все эти разговоры о замужестве, верно? Ну так вот, вперёд, вот он твой муж. Эрнеа, именно этого ты и хотел, вот грудь, что ты искал.」
「「Аааааааааа?!」」
Удивлённо воскликнули мы.
Гр-、Грудь, да……
Я посмотрел на девушку, что носила имя Мистраль.
Она осторожно опустила принесённую вязанку дров и горстку фруктов на землю, и быстро подошла к дракону, от её шагов земля задрожала.
Аааа, может быть, это она каждый день приносила дрова с фруктами?
Но грудь Мистра-ман, яростно идущей к дракону, была…
НИКАКОЙ……
Не было у неё груди.
「Хммм, говоришь, что нет у неё груди. Я никогда не понимал ценность груди для мужской половины человечества. Тебе не нравится, что у неё маленькая грудь. Она плоха только оттого, что маленькая?」
Усмехнулся дракон, прочтя мои мысли.
「Король, СИДИ СПОКОЙНО!」
Мистрал подошла к Старому Слейгстару, её жажда крови стала очевидной, когда она потянулась к оружию, висевшему у неё на груди.
Вот так.
Одноручная угольно-чёрная булава со сферой на конце, из которой во все стороны торчали устрашающие шипы.
Мистрал-сан подняла булаву над головой.
「По-、подожди, подожди, подожди. Успокойся, Мистрал. Не торопись.」
Старый дракон запаниковал.
「Говорить БЕСПОЛЕЗНО!」
Наконечник булавы слабо засветился.
Мистрал взмахнула оружием в направлении кончика пальца Старого Слейгстара.
Голубой свет полился из булавы.
Почти сразу же в небесах появилась колонна синего света, которая врезалась в дракона.
「ГУАААААААААААХ.」
Дракон закричал.
「Чего ты пытался добиться, говоря такое молодой девушке из драконьих людей?!」
Лицо Старого Слейгстара было в слезах.
Возможно, этот единственный удар её удовлетворил, поскольку Мистрал повесила оружие себе на пояс, не обращая более внимания на дракона.
Кончик пальца дракона кровоточил.
Рана была похожей на ту, что я видел у него во время одной из наших встреч, значит, её тогда нанесла Мистрал-сан.
Но она сумела ранить дракона с первого же раза. Как же она сильна? Какую пугающую технику использовала?
Мистрал-сан с яростью смотрела на меня.
「Бо-、большая грудь лишь мешает.」
Девушка, вся красная от переполнявших её эмоций, подошла прямо ко мне.
Как же я испугался.
Примечание автора.
Вы думали, что невеста Эрнеи обязательно будет с большой грудью.
Хм, с чего вы взяли?
………. Прошу прощения за то, что предал вас всех.
Прошу прощения у тех моих читателей, что любят большие сиськи, и которые ожидали встретить их в новелле.
Однажды вы дождётесь грудей, которые соблазнительно колышутся при ходьбе……
0Глава 7: Поток земли.
Какая сила мне достанется? Этот вопрос всплыл у меня в голове, и Старый Слейгстар попросил меня сесть рядом с ним.
Я сделал как он сказал.
Интересно, чем мы займёмся? Старый Слейгстар задумался, а я, не скрывая тревоги от того, что понятия не имел, чем мне придётся заниматься, посмотрел на него.
Золотые глаза дракона неотрывно смотрели на меня.
「Хм. Ты беспокоишься. Поверь в себя, очисти свой разум и делай, как я тебе скажу.」
Не то, чтобы я ему не верил. Просто мне не нравится, что я не знаю, чем буду заниматься. Я хотел бы, чтобы он меня чему-нибудь научил. Я постарался успокоиться. Странные мысли проносились в моей голове.
「Сядь удобно и медленно закрой глаза.」
Я закрыл глаза. И в последний момент подумал, не собирается ли он проглотить меня.
Если Старый Слейгстар именно этого и хотел, то нужно действовать сейчас, нужно вставать и бежать отсюда.
「Эй, эй. Что за странные мысли? Очисти свой разум, почувствуй себя единым целым с природой.」
Вот дерьмо, он же читает мои мысли.
Что он имеет в виду, когда говорит, чтобы я был с миром единым целым? Я не совсем понял, но решил прекратить бесполезные размышления.
В полной темноте я попытался почувствовать мир вокруг.
Я вообще ничего не видел и не чувствовал, ведь мои глаза были закрыты. Но, как бы то ни было, постарался успокоиться и продолжил медитацию.
Когда я просидел с закрытыми глазами долгое-долгое время, все остальные мои чувства обострились.
Словно я парил на поляне, а мягкий ветерок обдувал моё тело.
Я чувствовал запах деревьев, приносимый ветром, и наконец, смог успокоиться.
Древние деревья колыхались под дуновением ветра, с мягким шорохом на землю падали листья.
Я слышал спокойное дыхание дракона. Он был столь огромен, что когда я его впервые увидел, то принял за холм, но дышал ящер тихо.
Я услышал слабый звук где-то рядом с передней лапой Старого Слейгстара. Может быть, дракон дёрнул шеей? Я ничего не видел.
Я слышал животных. Дракон сказал, что мы находимся в священном месте, поэтому я полагал, что здесь никого, кроме самого Дракона нет, но животные в лесу были и я их слышал.
Щебетали птицы. Я слышал, как они перелетают с ветки на ветку.
Может быть, они сидят на ветвях Древа Духов?
Я слышал колеблющиеся от ветра кустарники, далеко-далеко за пределами древних деревьев.
Я не видел и не слышал древа, которое было древнее самого дракона.
Я хотел найти Древо Духов.
「Задам тебе вопрос. Ты видел Древо Духов?」
Тихо спросил Старый Слейгстар, стараясь не прерывать мою медитацию.
Я не видел. У меня же глаза закрыты. Как я мог настроиться на пульс Древа Духов?
「Жизненная сила Древа намного сильнее, чем у любого из нас. Увидь его глазами, а почувствуй душой.」
Я чувствовал нечто сильное. Но не мог понять, куда смотреть.
「Если ты смог увидеть листья и ветви Древа Духов, то поищи теперь ствол.」
И я смог увидеть.
Сначала я почувствовал ветви с листьями, и направил своё сознание на поиск ствола.
Оно росло на самом дальнем конце поляны. Позади всех остальных старых деревьев. Сперва я подумал, что увидел гору, неведомо как оказавшуюся здесь.
Но нет, это не гора, это ствол Древа Духов. Такой огромный и переполненный жизненной силой.
Странно, но я чувствовал, словно Древо Духов находится рядом со мной.
Потом я смог заметить, словно сама земля питает древо жизненной силой.
「Хуху. Ты почувствовал пульс дракона?」
Мне почудилось восхищение в голосу Старого Слейгстара или нет?
「Даже драконьим людям нужно тренироваться для этого годы. Следуй за пульсом дракона и почувствуй мир вокруг себя.」
Сама земля подпитывала Древо Духов. Наверное, это он и назвал пульсом дракона.
На этот раз я обратил своё сознание к тому, что всасывало дерево из почвы.
Что такое этот пульс дракона? Если даже драконьим людям для того, чтобы его почувствовать нужно тренироваться годы, то не могу поверить, что всего лишь за минуту медитации я оказался способным увидеть пульс дракона.
Может, он ошибается? Но дракон казался уверенным.
Как бы то ни было, я направил своё сознание к пульсу дракона.
Сперва я подумал, что Древо Жизни питается водой. Так обычно и делают деревья — кормятся водой и растут.
Но то, чем питалось Древо Жизни, отличалось от воды.
Я чувствовал мощь, намного превосходящую обычную водичку.
Корни Древа уходили глубоко в землю и благодаря им Древо питалось.
Чем-то наполненным силой, мощной, словно океан. Нет, это не океан. Столь огромное, что я сперва принял за океан, но понял, что ошибся. Не океан, а широкая река.
Древо питалось из потока подземной реки, наполненной невероятной силой.
Река текла прямо под деревом, проходила через всю поляну и терялась в глубинах леса.
Она простиралась далеко, а потоков у реки было столько, что я не мог сосчитать.
Я был поражён размером и силой реки.
Она искривлялась и была похожа на ствол дерева или на дракона, парящему в небе.
「Сейчас ты чувствуешь жизнь мира. Силу, что может наполнить весь континент. Драконы называют её пульсом дракона.」
Слова Старого Слейгстара медленно проникли в мой умиротворённый разум. Такая огромная сила может затопить весь мир.
Я не замечал её до чего момента. Хотя, точнее сказать, её не чувствовал никто из людей. Как же иначе, ведь дракон сказал, что даже драконьим людям нужно тренироваться годы, чтобы её почувствовать.
Но как я смог увидеть пульс дракона?
Мысленным взором я обратился к Старому Слейгстару и понял, что тот медленно и глубоко дышит, также питаясь из драконьего пульса.
「Звери и насекомые. Люди. Растения. Мир наполнен жизнью. Но трудно заметить, ведь всё это такое огромное.」
Мы родились с этим потоком, но не могли его заметить, он слишком огромен. Мы не видели и не чувствовали его, а, следовательно, думали, что его не существует.
Я не понимал этого.
Старый Слейгстар хитро улыбнулся, прочтя мои мысли.
「Непростая это история. Почувствовать пульс дракона — это лишь первый шаг.」
Произнёс дракон, глубоко вздохнув.
「Продолжай чувствовать пульс дракона. 」
Я направил сознание обратно к потоку. Я легко мог найти Древо Духов, но, если не буду сконцентрирован, не смогу настроиться на пульс дракона.
Загадочная вещь, этот пульс, он намного превосходит и Древо и Старого Слейгстара.
Сколько мне ещё медитировать? Мне казалось, что прошло уже много времени, оно словно бежало быстрее, хотя я и понятия не имел, сколько уже часов настраиваюсь на окружающий мир.
Из-за таких мыслей концентрироваться стало труднее, и я уже не мог так легко настроиться на пульс дракона.
Я сдался и вышел из состояния медитации.
Старый Слейгстар с гордостью глядел на меня.
「Для первого дня ты справился отлично.」
「Из-за того, что смог почувствовать пульс дракона?」
「Верно. Как я и сказал, на это у драконьих людей уходят многие годы тренировок. Хотя ты находишься и рядом с Древом Духов и поток протекает прямо у тебя под ногами, я не ожидал, что ты сразу же сможешь его почувствовать.」
Вот оно что. Скоро начну испытывать чувство вины за то, что сделал что-то на отлично.
「Хахахаха. Ты уже сделал нечто особенное, когда смог пересечь границу святого места.」
А ведь он прав. Никто не может сюда войти, по его словам. А если смогут — то дракон их проглотит.
Старый Слейгстар защищает Древо Духов, но никто, кроме меня, сюда пройти не смог.
「Конечно, такие были. Хотя сюда обычно не приходят люди, что, подобно тебе, заблудились, есть те, кто входит в лес с недобрыми намерениями, но я с ними быстро справляюсь.」
Конечно, таких людей везде хватает.
Я посмотрел на переднюю лапу Старого Слейгстара.
Во время медитации я почувствовал её движение.
Или стоит называть её правой рукой? Основание когтя одного из пальцев кровоточило.
「Ты ранил палец. Что произошло?」
Я был удивлён. Старый Слейгстар — легендарный Древний Дракон, воспетый в сказаниях. Древний Дракон, невероятно сильный. Но вот он ранен, и кровь течёт из его пальца.
Он сражался с кем-то?
「А, этот?」
Старый Слейгстар пошевелил пальцем.
Не болит?
Но сколько же нужно силы для того, чтобы пронзить его чешую?
「Не тревожься из-за этой раны」
Он был сконфужен.
Может для драконов такая рана постыдна? Я подумал, что дальше развивать тему не стоит.
Если ранен, тогда просто намажь рану сопливой панацеей и всё пройдёт.
「Эта рана. Примерно через час пройдёт.」
Дракон криво усмехнулся.
Постыдная рана. Дракон ничего не будет с ней делать, оставив царапину в качестве немого укора себе.
Мне было интересно, как дракон получил такую рану.
「Ладно, ладно. Медитация закончилась. Но у нас ещё есть время. Давай-ка я научу тебя танцевать.」
「ЧТО?」
Я не совсем понимал, о чём говорит Старый Слейгстар.
Он собирается научить меня танцевать? Как?
「Ты танцуешь безнадёжно. Я научу тебя своему танцу. Людям он тоже подходит.」
Что происходит? Я что, буду танцором? Я был в ярости от того, что должно произойти.
「Возьми две удобные ветки из кучи хвороста.」
Хотя я всё ещё не был уверен в правильности того, что делаю, я подошёл к тому месту, где был сложен хворост.
На краю поляны лежал хворост и кучка фруктов.
Зачем мне ветки для танца?
Ах, я же вчера оставил свой плоский меч.
Где же мой меч?
Я посмотрел рядом с хворостом и с фруктами.
Но меча, что я оставил здесь вчера, нигде не было.
「А, я выбросил этот паршивенький меч.」
Чта-чта? ЧТО ТЫ СКАЗАААААААЛ?!
Я купил этот меч на те деньги, что родители откладывали, а ведь мы и без того живём небогато. Да, для драконов этот меч так себе, но для меня он был важен.
「Хахахаха. Не переживай об этом.」
Мне не стоит тревожиться.
Я заплакал, хотя был уже не в том возрасте, чтобы пускать нюни.
0Глава 6: Сад Древа Духов.
Богиня-сама создала огромный континент. Множество рас жили и процветали на нём. Расам, чья численность ничем не ограничивалась, было даровано две истины. Люди получили надежду и чудо. Богиня даровала людям надежду и научила их верить в чудеса.
И именно сейчас я искренне надеялся на чудо.
「Аааааааааах! Помооооогиииииииитеееее!」
Меня преследовал исполинский демонический волк, а я пытался спастись бегством, петляя меж деревьев в лесу драконов.
На следующий день я снова пошёл в лес, собираясь к Великому Дракону, как и обещал. Если я войду в лес и углублюсь в него, то смогу найти поляну с мшистым ковром, так говорил мне дракон.
Но я опять встретил демонического зверя.
Нужно было думать. Вчера на меня напал демонический зверь. Если бы я только подумал, то понял бы, что он никуда отсюда не делся.
Я не слышал, чтобы в лесу драконов водились демонические звери, да и вообще ничего в газете о них не было.
Но я встретил волка вчера и сегодня он снова напал на меня.
Не успею я добраться до поляны, меня убьёт волк.
Я спасался бегством, как и вчера.
Я изо всех сил бежал по кочковатому лесу.
Я не слышал шагов зверя, но понимал, где он находится.
Чуть замешкаюсь — и мне конец. Даже если он устанет, на один последний бросок сил у него всегда хватит. Он довольно долго бежал за мной и я счёл, что зверь со мной играет.
Сейчас мне ничего не оставалось, только бежать. Если остановлюсь, то мне конец.
А. Богиня-сама.
Я надеялся, что смогу убежать от зверя, а чудом, на которое я рассчитывал, было бы появиться на поляне.
СПАСИ МЕНЯ!
Зачем вообще Богиня-сама создала таких опасных зверей? Если демоны или божественные люди существуют только для того, чтобы угрожать простым людям, то человечество всегда будет в опасности, разве не так?
Я проклинал Богиню, и из-за этого запнулся и полетел вниз.
Но на этот раз не с обрыва. Я споткнулся об узловатый корень старого дерева.
Колени мои пронзила боль.
Я обернулся и увидел приближающегося ко мне демонического волка с довольной усмешкой на морде.
Нужно бежать.
Но когда я отчаянно попытался встать, мои ноги задрожали и я упал.
Демон приближался ко мне, готовясь к броску.
Я задрожал и сжался..
Закрыл лицо руками и зажмурился.
Мне конец!
Всё моё тело было напряжено в ожидании удара.
Мне конец, вот что я подумал.
Время шло.
Но удара не последовало.
Я осторожно открыл глаза.
И увидел вокруг себя роскошную изумрудную листву.
Зелёный ковёр, простиравшийся до горизонта. Старые деревья, плотно стоящие друг рядом с другом.
И в центре поляны я заприметил знакомый холмик.
Как вы уже поняли, это то самое место, куда я попал вчера.
Холм. Иными словами, дракон, которого я вчера принял за холм, открыл глаза и уставился на меня своими золотыми глазами.
Как и вчера его чешуя блестела, хвост был длинным, а грива — чёрной.
Вчера я благополучно вернулся домой, а утром, как обычно, пошёл в школу. Честно говоря, я уже начал считать, что встреча с драконом мне только приснилась, но теперь убедился, что это не так.
「Ох」
Поглаживая свои разбитые коленки, я медленно подошёл к дракону.
「И опять ты ранен. Какое энергичное человеческое дитя.」
Произнёс дракон, прищурившись.
Уверен, он считал меня забавным.
「Хухухуху. Смотри, там стоит банка, а в ней то, что понадобится тебе для лечения.」
Там, куда взглядом указал дракон, стояла банка с чем-то жидким внутри, аккуратно сложенный хворост и такая же аккуратная горстка фруктов.
Как он это сделал? Вчера на этой поляне не было ничего, кроме самого дракона.
Я склонил голову и дракон пустился в объяснения.
「Вчера ты пришёл в лес для того, чтобы собрать хворост, так я подумал. И вот тебе вознаграждение за то, что стал моим спутником — отныне хворост всегда будет ждать тебя здесь. Взамен воспользуйся освободившимся временем по полной.」
Он мог вернуть меня домой в мгновение ока, интересно, долго ли я буду его спутником?
Вчера я согласился с его предложением.
Я подошёл к банке, внутри которой была прозрачная, текучая жидкость. Неприятное предчувствие охватило меня.
Не говорите мне, что это.
「Моя носовая слизь обладает целебными свойствами.」
Со смехом заявил Древний Дракон. Каждый раз во время от его громоподобного приступа веселья деревья тряслись.
Целебная жидкость, но всё же мерзость, как по мне. У меня не было выбора, но я не особенно желал намазывать себе раны драконьими соплями.
「Не стесняйся.」
Я не стесняюсь. Я просто не хочу.
Неохотно я зачерпнул соплей, или лучше буду называть их целебной жидкостью, и намазал колени.
Я должен был, у меня не было выбора. Отвергая драконью доброту, я мог его разозлить и тогда мне конец.
На ощупь целебная сопливая панацея была как мазь. Но эффект от неё превосходил любую мазь, я только успел натереть раны, как боль прошла и царапины исчезли.
「Я-、благодарю тебя за твою доброту.」
Я выдавил из себя благодарность, подкрепив её улыбкой.
「Тебе не стоит беспокоиться. Если нравится, можешь забрать с собой домой всю баночку.」
Не знаю, мило это или мерзко, но по крайней мере, Дракон пока ко мне относится с теплотой.
「Раз ты исцелился, то предлагаю тебе подойти ко мне.」
Я поспешно подошёл к лежащему дракону.
Если присмотреться, то драконья морда величественна. Огромная голова. Рот, которым можно проглотить человека, не заметив. Угольно-чёрная кожа там, где нет чешуи. Длинная и столь же чёрная борода.
И прекрасные золотые глаза, в которых светилась вся мудрость мира.
「Итак, прежде, чем начнём веселье, стоило бы нам как следует представиться друг другу. Будет обидно, если ты постоянно будешь называть меня Древним Драконом.」
Произнёс Древний Дракон величественным голосом.
「Хм. Давай я представлюсь первым. Я — дракон, что защищает Древо Духов вот уже свыше двух тысяч лет. Имя моё — Слейгстар. Я — Древний Дракон, что победил свыше 10,000 божественных людей и бессчётное количество демонов.」
То ли Древо Духов, что стоит на краю поляны и чьи ветви, словно зонт, предохраняют поляну от солнечных лучей?
То есть, Древний Дракон защищает Древо Духов уже давным-давно, понятно.
Он говорит, что уже две тысячи лет охраняет древо, но я не знаю, как по драконьим меркам, это долго или не очень? Для людей это время сродни вечности, мы знаем прошлое лишь по книжкам истории, но что такое для драконов две тысячи лет, для существ, которые живут вечность, не краткое ли мгновение?
Средняя продолжительность жизни людей — 50 лет. Уверен, что демоны и божественные люди живут в среднем 500 лет. Так нам говорил учитель на лекции.
Драконьи люди живут 300 лет, значит, и драконы тоже?
「Хахаха. Верно. Вижу, ты кое-что знаешь.」
Как обычно, Великий Дракон прочёл мои мысли.
「Верно, обычный дракон живёт лет 300. Если станешь сильным и мудрым — то проживёшь лишнюю сотню лет.」
Значит, они даже тысячи лет не живут? Тогда его рассказ о том, что он охраняет древо вот уже 2000 лет — потрясающая история.
「Вот ты наконец и понял. Я Древний дракон, не такой, как остальные. Обычные драконы по сравнению со мной словно молодые побеги пред древним дубом.」
Ооох, он относится к драконам как к мелким сошкам. Мне нужно время, чтобы осознать это.
「Но я живу уже 2000 лет. Мне нужен тот, кто вскоре займёт моё место.」
Произнёс дракон, задумчиво глядя вдаль.
2000 лет — очень ли это долго по меркам Древнего дракона? Он, наверное, уже дедушка.
「Верно. Я живу долго даже по меркам Древних драконов.」
И он продолжает защищать лес даже в столь преклонном возрасте, это впечатляет.
「Хмм. Но ты такой долгой жизнью похвастаться не можешь, верно?」
Верно. С человеческой жизнью не сравнить. Но он ведь Огромный Дракон, что воспет в наших легендах. Древний старый Дракон.
「Среди драконов нет столь же больших, как я. В том, что я стар, есть и свои преимущества. Но я уже представился тебе. Теперь твоя очередь.」
Он сказал, что его зовут Слейгстар. Что же, будет Старым Слейгстаром.
Старый дракон довольно прищурился.
「Деда, а что это за Древо Духов?」
「Ооох, ты назвал меня по имени в своих мыслях, но словами обратился ко мне как к дедушке.」
И Слегстар разочарованно повесил голову.
И верно. Я был доволен, что сумел удивить воспетого в сказаниях Огромного Дракона.
Как бы то ни было, Старый Слегстар выглядел ещё крепким драконом, и не стоило мне его злить, иначе мне конец, тем не менее, дракона я не боялся. Может, потому что всё это для меня слишком удивительно и я был в замешательстве?
「Тебе не стоит обижать меня. Если у меня часто будет меняться настроение, то я не смогу как следует охранять это место.」
Точно, подавленного дракона легко одолеет какой-нибудь враг.
「Итак. Древо Духов, хух. Это гигантское дерево, которое касается небес своей кроной. Подобные деревья разбросаны по всему континенту и их всегда охраняют Древние драконы. Но тебе нужно подрасти, чтобы понять его сущность. Пока считай его просто крупным деревом.」
Итак, древние драконы защищают крупные деревья, хух. Готов побиться об заклад, что это дерево много чего видело на протяжении своей долгой жизни. Если для того, чтобы понять, нужно вырасти, что ж, жду с нетерпением.
「Итак. Теперь тебе стоит представиться.」
Произнёс Старый Слейгстар, его золотые глаза сверкали, словно он с нетерпением ждал моего ответа.
Эх, Старый Слейгстар закончил говорить о себе. Он ведь просто назвал своё имя и на этом всё.
Ну ладно. Потом спрошу его о том, как он две тысячи лет защищает это дерево. Я же мальчик, мне интересно.
А пока и правда стоит представиться.
「Меня зовут Эрнеа Ису. Я родился и вырос в столице королевства Амуадо. А учусь в школе в столице и готовлюсь к путешествию, которое начнётся в первый день весны.」
Вот. Я рассказал ему о странствии, в которое отправлюсь в 15 лет и о королевстве упомянул.
Старый Слейгстар кивнул, словно поняв меня.
「Это то королевство, что основал старший из близнецов. И старые законы, установленные им, всё ещё исполняются.」
По-видимому, он знал о путешествии. И вообще, он произнёс так, словно лично был знаком с королём Амуао, основавшим наше государство.
А, вот оно что. Раз он защищает лес на протяжении двух тысяч лет, то ничего странного в том, что он знает о событиях, произошедших 300 лет назад во время основания страны, нет.
「Верно. Я сражался с ними, когда Король Гниющий Дракон пал.」
Он сказал так, словно та битва на самом деле это не была каким-то великим событием.
Уверен, мне просто почудилось.
Мы тогда смотрели с Ристией пьесу как раз о том, как братья-близнецы победили Короля Гниющего Дракона.
Гниющие драконы не способны умереть от ран, они медленно гниют, в агонии теряя собственное «я» и становясь худшими и самыми опасными из демонических зверей.
Одну из частей древнего королевства гниющий дракон обратил в руины и с тех пор даже драконы избегают это место. Именно тогда и появились близнецы Амуадо и Йорутенитозу, и низвергли они Короля Гниющего Дракона, и даровали драконам и драконьим людям обширные территории, и основали собственные королевства.
Но в пьесе не было ничего ни о драконах, ни о драконьих людях, ни о Старом Слейгмтаре.
「Хмммм, верно. Мы не должны были исчезнуть из этой легенды, но те, кто записывал историю, изменили её ради общего блага.」
Иными словами, историки прошлого намеренно убрали из легенды драконов и драконьих людей. Как жестоко.
「Хахаха. Считаешь, что это жестоко, хух?」
Старый Слегйстар посмотрел на меня так, словно я сказал нечто странное.
「Для обеих сторону лучше, если о нас ничего не будет в истории. Только беспечность драконов позволила появиться на свет Королю Гниющему Дракону. Позор, что мы не смогли одолеть его собственными силами. Лучше уж пусть в истории будет написано, что люди справились одни, чем то, что мы, драконы, вынуждены были просить помощи у людей. Раз уж стараниями людей земли, бывшие опустошёнными Королём Гниющим Драконом, вернулись к жизни, то пусть лучше история ничего не упоминает о драконах в контексте того сражения.」
Я только что узнал неожиданную правду? Сердце моё забилось быстрее.
Иными словами, книги истории врут и отношения между людьми и драконами сфабрикованы.
Не выбросят ли историки свои книги, когда узнают об этом?
「Не стоит говорить другим.」
Да никто мне и не поверит.
「Так, а теперь расскажи о себе ещё что-нибудь.」
Хотя я и удовлетворил его жажду знаний, старый дракон хотел услышать ещё что-нибудь занятное.
「Ум. Да, тогда я расскажу о странствии, в которое отправлюсь на следующий год в первый день весны.」
Он знал о старом обычае отправляться в странствие, но то был именно что старый обычай. Думаю, многое с тех пор изменилось.
「Когда подростку исполняется 15 лет, то он должен оставить свой город и на год отправиться в странствие. Я бы хотел провести этот год славно, как искатели приключений, но, боюсь, сражаться я не умею.」
Я парень и говорить такое для меня сродни позору.
「Я отправился в этот лес, чтобы стать сильнее. Но на меня напал демонический зверь, похожий на волка, и я оказался здесь, на поляне.」
「Хммм, демонический волк, хух.」
「Да. И этот зверь напал на меня и сегодня.」
При воспоминании о том, как ещё совсем недавно моя жизнь висела на волоске, я весь покрылся потом.
「Значит, и сегодня он на тебя напал. Хмммммм.」
Старый Слейгстар внимал моим словам.
「Умм, хочешь спросить меня, почему я хочу стать искателем приключений?」
Я всё ещё говорю о себе? Я просто выкладывал всё, что приходило мне в голову.
「В школе я слушаю лекции и практикуюсь с оружием, а вместе со мной учится герой.」
「Герой?」
「Да. Избранный Священным Мечом Пламени. Возможно, его предыдущий владелец основал королевство Амуадо.」
「Понимаю. Значит, этот великолепный меч, обладающий магической силой, теперь считается священным.」
Кажется, Старый Слейгстар ведал и о священном мече. Хотя он назвал его мощным магическим, а не священным мечом, но разве можно иного ожидать от древнего дракона?
Я задрожал при мысли о том, что знаю истинную природу священного меча.
Магический меч — это меч, сделанный людьми и напитанный магией. Мечи, которые демоны создают с помощью магии, называются демоническими клинками. Мечи, в которые божественные люди вложили свою божественную мощь — это святые мечи или божественные клинки.
Иными словами, раз святой меч создан людьми, то он не святой, а магический.
「Хахахахаха, когда ты узнаёшь от меня нечто новое, твоё лицо становится таким потрясённым. Я назвал клинок магическим и это верно, в него заложено много сильной магии. Как бы то ни было, этот меч выбрал достойнейшего, а не потомков предыдущего владельца, хух.」
Старый Слейгстар призадумался.
「Да. Герой Ристия талантлив, я хотел бы быть на него похожим.」
「Хуху, значит, хочешь быть таким же. Ты хочешь стать подобным Ристии или хочешь владеть священным мечом?」
Я остолбенел.
Чего же именно я хочу? Святого меча? Оружие, которое не имеет себе равных в желе уничтожения демонов и призраков, несомненно, великолепно. Или хотел бы я быть таким же особенным, как тот, кого выбрал этот клинок? Хочу ли я быть выше остальных?
Нет, всё это не то.
「Я хочу быть таким, как Ристия. Он умён и отлично сражается. Он одинаково обращается со всеми и неустрашим в бою — именно таков он, Ристия.」
Именно. Я завидовал Ристии, ведь его избрал меч и у него куча невест. Но когда я узнал, что он ещё и добрый парень, то зауважал его вдвойне и захотел стать похожим на него.
Всё равно, какое оружие у него в руках. Я хотел стать человеком, который будет думать не только о себе, но и помогать другим. Я хотел стать человеком, который не мешкает, когда кому-нибудь нужна помощь. Который всё время улыбается. Я хотел, чтобы всем вокруг было хорошо.
У Ристии всё это есть, потому я и хотел быть похожим на него.
「Понимаю. Ты хочешь помогать другим, вот чего ты желаешь.」
Старый Слейгстар кивнул, внимательно глядя на меня.
「Итак. С сего момента я стану учить тебя.」
0Глава 5: Танец в обители Древнего Дракона.
Сперва я принял огромного дракона за холм.
Всё тело дракона было покрыто блестящей чёрной чешуёй, приглядевшись, я сумел рассмотреть сложенные крылья, гриву и чёрные волосы, окаймляющие его огромную пасть.
Дракон недвижно лежал на земле, словно слился с ней в единое целое, он был таким огромным, что я не решался подойти ближе.
Хвост ящера был таким длинным, что простирался до самого дальнего края поляны.
Я упал на задницу.
Страх снова овладел мной.
Хотя, возможно, точнее назвать это чувство отчаянием.
Его глаза были цвета золота, я не мог оторвать от них взгляда.
Огромный дракон тихо следил за мной.
А я не мог не смотреть в его глаза.
Глядя на его сверкающие зрачки, я осознал, что такое страх и что такое отчаяние. Весь напуганный, я теме не менее видел мудрость, светившуюся в его глаза.
Мы с драконом продолжали играть в гляделки.
Но вскоре от моего страха не осталось и следа.
Как бы описать это чувство. Как будто я с дедушкой. Я в безопасности. Я нервничал, но не боялся.
Странное чувство овладело мной.
А потом дракон медленно открыл рот.
「Люди редко являются в мою обитель. Что привело тебя сюда, дитя?」
ОГО! Дракон говорит.
Я хотел было ответить, но голос отказывался мне повиноваться.
К моему удивлению, дракон прищурился.
「Ну, если долго жить, можно многому научиться, и словам в том числе.」
УХ! Он залез в мой мозг.
「Гувахахахахаха. Я легко могу читать мысли.」
Огромный дракон засмеялся.
「Ты не боишься меня, человеческий детёныш?」
Это звучало как угроза.
Но я и правда совсем не боялся этого дракона.
Однако вставать пока не решался.
И я вспомнил.
Что где-то в чаще леса драконов живёт древний ящер.
Тот дракон, что находится передо мной, не о нём ли говорит легенда?
「Итак. Хотя я лично понятия не имею, о ком гласит легенда, но верно, ты прав, я правитель этого леса.」
И снова он прочёл мои мысли.
Мои глаза задёргались, дракон, прищурившись, следил за мной.
Аррр, Почему меня смущает то, как он смотрит на меня.
「Итак, потерявшееся дитя. Почему ты пришёл сюда?」
Приподнял голову дракон, глядя на меня сверху вниз.
Какой он огромный, я был просто в шоке.
「Я — дракон, что хранит этот лес. Я защищаю Древо Духов, эта миссия была возложена на меня на заре мира. Так спрошу я тебя, ты пришёл вредить этому лесу?」
Старый дракон уже не говорил, как древний старец, теперь его голос был наполнен могуществом и властностью.
Я думал, что не могу бояться его, но ошибался.
Я не подумал, что для такого огромного дракона я не более, чем насекомое. Именно поэтому у дракона не было нужды угрожать мне.
Но сейчас он смотрел на меня словно на любопытную бабочку.
Хотя я тоже был не в восторге от нашей встречи, но не боялся дракона.
Он отличался от дракона в моём представлении.
Предо мной находился древний дракон, защитник леса, обладающий мудростью, которую ни одному человеку не обрести. Древний дракон.
Огромный дракон счёл меня нежеланным гостем и пытался понять, пришёл ли я в лес для того, чтобы сеять зло.
Я не мог даже моргнуть.
Я чуть не сошёл с ума от страха, когда убегал от демонического зверя.
Иными словами, у меня ещё было сознание и оно настойчиво рекомендовало мне спасаться бегством.
Но для дракона я был мелочью.
Выбора у меня не было.
Я не мог ни бояться дракона ни сбежать от него.
Я просто сидел и ждал, пока высшая сущность вынесет мне решение.
Если дракон сочтёт меня злом, то мне конец.
Ахх, да я же всего лишь обычный мальчишка, который хочет стать таким же, как герой Ристия. Однажды у меня будет прекрасный клинок и я стану тем, кого все любят и кому завидуют.
Тревожатся ли родители за меня, ведь я давно должен был быть дома? Хотя мы живём небогато, но мать меня любит, а отец работает в поте лица, чтобы нам было, на что жить.
Станут ли родители плакать из-за меня?
Я понял, что слёзы текут у меня по щекам.
Дракон приблизился. Его чёрная борода почти касалась моего носа.
Он лишь чуть приоткроет рот и проглотит меня целиком.
「Не пугайся меня, человеческий ребёнок.」
Ты меня пугаешь. Но больше всего я боюсь расстроить своих родителей.
「Ты больше тревожишься за мать с отцом, чем за себя?」
Я ничем не мог отплатить за доброту родителей. Они растили меня в любви. А я ничего не смог сделать им в ответ, напротив, они будут проливать из-за меня слёзы, от этой мысли мне стало дурно.
「Ты желаешь славы?」
Я никогда не жаждал славы. Я просто хотел быть как Ристия, тем, кого любят, почитают, на кого возлагают надежду.
Я хотел, чтобы и у меня было много невест, при этой глупой мысли губы мои сами растянулись в улыбке, хотя слёзы всё ещё катились по моим щекам.
Гигантский дракон молча смотрел на меня.
И я не отрывал взгляда от его глаз.
Время будто остановилось, долго мы просидели, уставившись друг на друга.
Дракон медленно убрал от меня голову и положил её себе на лапу.
「Хухуху, ты ждал смерти, но подумал о невестах. Страннее некуда.」
От смеха дракона земля задрожала. Старые деревья, окружающие поляну, затряслись.
「Ты ввёл меня в замешательство. Буду считать тебя новой возможностью. Если сумеешь меня заинтересовать, то твои надежды станут явью. Но если я сочту тебя простым человеческим ребёнком, то ты знаешь, что с тобой случится, верно?」
После этих слов дракон громоподобно зарычал.
Земля задрожала, сверху попадали ветки.
Я вздрогнул.
Мои надежды.
Невеста, чьи груди дрожат и колышутся при ходьбе.
Почему именно об этом я подумал в первую очередь?
Дракон засмеялся.
「Я поражён твоей глупостью. Итак, теперь покажи мне что-нибудь, чтобы я заинтересовался.」
Огромный дракон не двигался в ожидании.
Что я могу сделать, чтобы дракон заинтересовался.
Он давно уже защищает этот лес. Может, ему будет интересны сведения о внешнем мире?
Так, стоп. Дракон счёл меня личностью. Для дракона новости человеческой жизни столь же интересны, сколь для меня жизнь насекомых.
Тогда что же мне делать?
У меня не было ни мудрости, ни технологий, которые могли бы пригодиться для защиты леса.
Мне даже не нужно говорить, потому что дракон свободно читает мои мысли.
Уверен, что и мою тревогу он отлично чувствует.
Сколько бы я ни говорил, мои мысли для него — словно открытая книга.
Значит, я не смогу добиться интереса дракона с помощью одних лишь слов.
Как же такому маленькому созданию заинтересовать огромного дракона.
Если я не смогу, тогда мне конец.
А если смогу, тогда буду вознаграждён.
Я тревожился.
Неужто ничего мне в голову не придёт?
Я увидел у ног своих меч, которым недавно играл в лесу. Простой меч, купленный мной недавно.
И вот что пришло мне в голову.
Хотя дракон и не считает меня пока червём, он всё же смеётся над моей глупостью.
Раз он смеётся, то, возможно, стоит пробудить его эмоции.
Я подобрал свой меч с земли и вытащил его из ножен.
Боль, вызванная падением со скалы, прокатилась по всему телу.
Интересно, думает ли дракон, что я нападу на него? Я не собирался этого делать. Оружие людей не сможет ранить даже крохотного дракончика, не говоря уже о таком древнем драконе.
Я взял меч обеими руками.
Я видел такое однажды.
Нечто, что сможет потрясти любого.
Мои впечатления о том событии не померкнут всю жизнь.
Дракон засмеётся.
Он будет впечатлён.
Раз уж меня проняло, то и дракона тоже.
Я вспомнил.
И начал танцевать как тогда девушка в пьесе.
Хотя я явно не гожусь на роль прекрасной танцующей принцессы, я всё же старательно повторял всё виденное мною тогда. Тот танец мог зажечь огонь в душе любого. Я отдался танцу всей душой.
Не было здесь ни барабанов, ни флейты, но мелодия звучала у меня в голове.
Если он может залезть мне в голову, то и он услышит музыку.
Я переборол боль и сумел закончить танцевать первую часть.
И продолжил дальше.
Мелодия в моей голове заиграла быстрее и я сумел поддерживать возросшую скорость.
Конец второй части.
Я начал третью часть.
Я весь отдался танцу.
Я повторял движения танцующей принцессы.
Но я не мог повторить её подвиг, ноги мои ослабли и я повалился на землю.
Я что, забывал дышать, подумал я, с жадностью глотая воздух, поскольку мои лёгкие горели огнём.
Огромный дракон не двигался.
Мой танец него не впечатлил.
Но я чувствовал облегчение. Я сделал то, что должен был.
Несмотря на то, что мои лёгкие горели огнём, мои ноги онемели, а всё тело болело после падения со скалы, я был рад.
Я лежал на мшистом ковре в позе иероглифа大.
Сожри меня, раздави меня, сокруши меня, делай всё, что хочешь.
Я был готов и молча глядел на громадного дракона.
Моё пассивное сопротивление.
Дракон посмотрел на меня.
「КАКОЙ ГЛУПЫЙ, ДЕРЬМОВЫЙ ТАНЕЦ, ХУХ!」
Засмеялся дракон.
Я был потрясён, такого я не ожидал.
Дракон всё продолжал смеяться, а я, лёжа на трясущейся земле, думал, дракон что, счёл мой танец смешным.
Почему бы это? Мне стало грустно.
Я танцевал, полностью отдавая всю свою сущность движению, а огромный дракон счёл всё действо комедией?
Всё было таким банальным, думал я, глядя на небо.
Над ветвями дерева, не дающих проход солнечному свету, светилось вечернее небо.
「Хотя я живу уже больше двух тысяч лет, никогда ещё я не видел такого глупого танца.」
Как же я был глуп.
Я вздохнул.
「Но, хорошо, я понял твоё безрассудство.」
Сказал дракон, легонько толкнув меня своим носом.
Прямо перед мной была огромная голова гигантского ящера.
「Ты — очень необычное человеческое дитя. Ты выполнил свою часть, теперь давай я расскажу тебе о своих условиях.」
Произнёс дракон, засмеявшись.
Условия?
И какие же условия?
А какая разница, всё сгодится, лишь бы выжить.
「О, ты понимаешь, это хорошо.」
И снова огромный дракон прочёл мои мысли.
「Условия очень просты. Тебе просто нужно приходить сюда каждый день и быть моим спутником.」
Чта?
Каждый день?
Быть спутником?
Это вообще нормально?
Я поражённо смотрел на громадного дракона.
「Верно. И только. Разве это не просто? Но если не придёшь сюда без уважительной причины, то я уничтожу всё вокруг и буду преследовать тебя до самой смерти, а потом сожру твои останки.」
Хахаха. Бедная семья маленького мальчика станет целью для древнего дракона родом из легенд. Немного необычно.
「Иными словами, выбора у меня нет, я должен соглашаться и бежать отсюда.」
Впервые я заговорил.
Впервые дракон услышал мой голос, он призадумался и ответил.
「Верно. Контракт с драконом нерушим. Если решишь опрометчиво нарушить условия договора, то знай, что не только ты, но и вся человеческая раса станет врагами всех драконов.」
Чта-чта, ЧТО ТЫ СКАЗАЛ?!
Вот как… Хотя я и не собирался нарушить соглашение с драконом, но если такое произойдёт, то отношения у людей и драконов станут кошмарными. Неожиданно сложное решение.
「Итак, что решил ты, дитя человеческое?」
Дракон ждал моего ответа.
Если приму условия — то выживу. Но если разорву контракт с драконом, то люди с драконами станут врагами. Королевство Амуадо обладает хорошими связями с южными драконами. И если из-за меня отношения ухудшатся, то королевству конец. Но если я откажусь, то конец мне.
「Ты думаешь о своей стране, хух. Дитя человеческое, выбираешь ли ты тогда смерть?」
Громким голосом я ответил.
「Я принимаю условия. И буду приходить сюда каждый день.」
Не о чем беспокоиться. Умирать я не хочу. Я знаю, что не нарушу обещания, приходить сюда каждый день мне не в тягость.
В школе я занят только утром, кроме того, я и так решил каждый день ходить в лес тренировать свою выносливость, а заодно и хвороста набрать.
Но всё же.
Как я попаду сюда?
Я ничего не слышал об огромном дереве в центре леса, о мшистом ковре и о драконе. Я вообще никогда не видел таких крупных деревьев.
Даже если я попытаюсь вспомнить свой путь сюда, то не смогу, ведь я спасался бегством, не разбирая дороги, а после упал с обрыва.
Значит, трудно будет найти это место. Что мне делать, когда нужно будет возвращаться к дракону?
Я побледнел, думая об этом.
Аххх, что же мне делать? Как я попаду сюда, ведь я не знаю, куда идти? Без разницы, собираюсь я нарушить обещание, или нет, если я не смогу попасть на поляну. Маленький ублюдок не придёт сюда, его сожрут заживо, а отношения между людьми и драконами испортятся.
АХХХХХХ! Прости меня, мой король. Простите, жители королевства. Простите все.
Что мне делать что мне делать что мне делать…
Когда моё беспокойство достигло апогея, старый дракон рассмеялся, снова прочтя мои мысли, от его смеха старые деревья задрожали.
「Гахаха, тебе не о чем беспокоиться. Я дарую тебе пропуск сюда. Когда зайдёшь в лес, углубишься в него, то сумеешь найти эту поляну. Вокруг неё — защитный барьер, никто не может проникнуть внутрь. Так что лишь тебе открою я путь в древнее святилище.」
Иными словами, в этом лесу живёт длинноухий народец, и каждый, кто достоин, сумеет найти путь в чаще леса, но любой другой просто заблудится.
「Верно сказано.」
Дракон кивнул, снова прочтя мои мысли.
「Тебе не следует отрекаться от данного обещания, иначе не сможешь найти проход в лесу. Если будешь держать слово — то найдёшь дорогу к поляне.」
Если он говорит правду, то приходить сюда каждый день мне труда не составит. Я немного расслабился.
「А как я найду дорогу домой?」
Значит, сюда я доберусь. А как дойти до дома? Как оставить позади поляну, покрытую мхом и вернуться к родителям?
「Ты долго шёл сюда. Придётся мне отправить тебя домой.」
А, огромный дракон просто вернёт меня домой. Ну, теперь понятно.
……я запаниковал, представив себе, как это будет.
Дракон со мной на спине оставит лес, пронзит небеса и вернёт меня домой в столицу королевства.
Если вдруг из ниоткуда над столицей появится громадный ящер, то все, ясное дело, запаникуют.
Ох-ох-ох, что же мне делать?
「Хахахахаха, интересно ты мыслишь.」
Снова от смеха гигантского ящера с неба посыпались ветки.
Почему он вообще смеётся?
「Тебе не стоит беспокоиться. У меня есть отличная идея как отправить тебя домой. Это верно. Темно уже. Не двигайся и я тотчас же верну тебя домой.」
Я не знал, правда ли его идея так уже хороша, но замер перед лицом дракона, как он мне и велел.
Я старался не шевелиться, но боль пронзила мои колени и я снова упал.
Больно больно больно больно. Я был весь в синяках и царапинах после падения с обрыва. Я забыл об этом во время своего отчаянного танца, но теперь боль вернулась ко мне.
「Понимаю. Тебе больно?」
Огромный дракон посмотрел на моё перекошенное от боли лицо. Он ненадолго задумался, его нос оказался прямо рядом со мной.
「Сегодня интересный, необычный день. Я исцелю твои раны.」
Слова великого дракона меня потрясли.
Древний ящер из наших сказаний, что живёт в лесу, исцелит мои раны? Какая честь для меня.
Но недолго я был тронут такой честью.
「ААААААПППППППЧЧЧЧЧХХХХХХИИИИ!!」
Внезапно громадный дракон чихнул.
Громадное количество соплей окутало всё моё тело. Меня отбросило к старым деревьям на краю поляны.
Вот ведь мерзость.
Каким-то образом я, весь в соплях, поднялся на ноги и вернулся к мшистому ковру.
「П-почему ты так сделал?」
Хотя передо мной возлежал древний дракон, я не смог сдержать протеста.
「Хахахахаха. Тебе не стоит так возмущаться, человеческий ребёнок. Посмотри, теперь у тебя ничего не болит.」
Я остолбенел.
У меня больше ничего не болело. Царапины и синяки исчезли, словно их никогда и не было, я чувствовал себя здоровым и полным сил.
「Наша слизь из носа обладает целебными свойствами.」
Огромный дракон усмехнулся.
Значит, вот зачем он чихнул. Ну что, с меня благодарность, хотя и не самая искренняя. Я слышал, что драконье сердце дарует бессмертие тому, кто его отведает, а растёртая в порошок чешуя излечит любую болезнь, но вот ничего такого про драконьи сопли я не знал.
「Хмхм. И отчего человеку стать бессмертным всего лишь поев драконьего сердца? Целебная слизь из носа — вот одна из моих особенностей.」
С гордостью произнёс дракон, но я всё равно думал, что такой способ лечения мерзок.
「Итак. Теперь я верну тебя домой. Встань передо мной и не шевелись.」
Дракона мои мысли совсем не обидели.
Я, теперь уже полностью исцелённый, подошёл к дракону и встал напротив него.
Интересно, как он собирается вернуть меня домой?
Золотые глаза дракона начали сверкать.
Вокруг меня закружились золотые магические руны.
Я остолбенел.
Искусство драконов. Все знают, что они используют настолько совершенную магию, что людям и не снилась.
Золотой свет окутал меня, я закрыл глаза, не в силах выносить его яркое сияние.
Постепенно потемнело и я смог открыть глаза. Я стоял в хорошо знакомом мне месте.
На заднем дворике моего дома в столице королевства. Я стоял прямо перед дверью в кухню.
Потрясающе. Телепортационная магия. Искусство, воспетое в легендах. Я был так впечатлён, что у меня выступили слёзы.
И тут я заплакал, но по более прозаической причине.
От моей одежды остались лишь лохмотья. А ещё я оставил на поляне свой новенький меч и хворост, который просила меня собрать мать.
0Глава 4: Встреча.
「Эрнеа, если у тебя нет других дел, то сходи найди в Лесу Драконов какой-нибудь для костра.」
Так сказала мне мама, и поэтому я рано утром вышел из дома.
Печи важны для тех семей, что живут не очень богато. Мы могли бы заменить печь огненным камнем, но тогда бы стоило потратиться, а родители считают, что не нужно разбрасываться деньгами, поэтому мы топим печь дровами.
Наберу дров — и тогда не нужно будет тратить деньги.
А в Лесу Драконов хвороста навалом.
Лес Драконов.
Древний просторный лес, он существует даже дольше, чем королевство Амуадо. Если примерно попытаться представить себе размеры леса, то от входа в него у южной части столицы королевства до лесного озера — 30 дней пути.
От нашей столицы до столицы соседней страны Йорутенитозу — 60 дней пути, так что лес занимает примерно половину от этого расстояния. В лесу идти сложнее, конечно, и все понимают, что лес этот огромен.
По легендам в лесу драконов обитает древний дракон.
Не знаю, откуда взялась эта история, но никто давно уже не встречал в том лесу никаких драконов.
Лес находится под охраной королевства, поэтому там нельзя срубить даже тоненькое крошечное деревце.
Но можно легко набрать валежника, это не запрещено.
Также здесь в изобилии растут фрукты, а охотники особо любят этот лес за то, что монстры там не появляются.
Через минуту я уже добрался до леса. Кружным путём я бы добрался за две минуты, но пусть эта прогулка станет тренировкой для моих ног, вряд ли я смогу сразу набрать валежника при входе в лес. Я решил вернуться домой в полдень.
Сегодня в школу идти не нужно. Я чувствовал себя более выносливым из-за ежедневной практики, и, закинув корзину для дров на спину, радовался возможности применить свою силу.
К слову, Ристии вчера в школе не было.
Он выложился на полную в бою с призраками, поэтому ему нужен был отдых.
Для использования магии необходима магическая сила. Жрецы используют святую силу, и исчерпав все запасы силы, человек ослабевает.
Слабый организм в это время чересчур уязвим к разного рода болезням, и бывает, что после тяжелого сражения, человек спит несколько дней подряд.
Я к этому особенно не прислушивался, раз уж никаких магических способностей у меня нет, но для тех, у кого они есть, эта информация была важна.
Кстати, святой силой могут обладать только крещённые служительницы храма. Кто, как не они, могут обладать силой Богини, сотворившей этот мир?
Но жрецы-мужчины никакой святой силой не обладают и магией пользоваться не могут.
Раз уж мир этот создала Богиня, то мужчинам святой силы не перепало.
Однако служительницы храма, вроде Руизин, даже не понимают, о чём речь, когда я спрашиваю их об этом.
Загадочная вещь.
Я вышел из южных ворот столицы, раздумывая о магии, пересёк широкие поля и вошёл в лес драконов.
Я не мог понять, в какой части леса оказался, потому что внезапно осознал, что нахожусь в окружении деревьев, которые становились тем выше, чем дальше я шёл.
Эта сторона леса находится под присмотром королевства, и никто не знает, где расположен вход в лес, даже официальные чины королевства в этом не уверены.
Я присел в тени у дерева, решив немного отдохнуть. Я шёл долго и немного устал.
Но пусть эта прогулка станет очередной тренировкой.
Раз уж нам всё равно нужны дрова, я этим займусь. Подходящая работёнка для меня в те дни, когда не надо идти в школу.
Было раннее лето, весна закончилась совсем недавно.
Я встал и продолжил идти, приятный ветерок обдувал моё взмокшее от пота тело.
Трижды я прикладывался к своей фляжке, в которую предусмотрительно налил для себя воды.
Утром я успел лишь слегка позавтракать, поэтому проголодался, но я шёл в лес и планировал поживиться здесь фруктами, ради которых я сейчас и углубился дальше в чащу.
Деревьев становилось всё больше и больше.
Зрелище солнечного света, просачивающегося сквозь зелёный потолок листвы над головой и освещающего землю, было таким чистым, что невольно задаёшься вопросом — а правда ли ты рядом со столицей?
Я выискивал на деревьях фрукты и валежник под ногами, потихоньку продвигаясь всё глубже в лес.
Раз выход найти не проблема, я не переживал, куда заведут меня глаза.
Раз так, то мне бояться нечего.
Я решил продвинуться в лес дальше.
Я чувствовал себя полным сил и на ходу вытащил недавно купленный мною меч, решив по дороге немного попрактиковаться.
Тот меч, что я позаимствовал в школе, был для меня тяжеловат, поэтому я решил прикупить себе небольшой лёгкий клинок. На сэкономленные родителями и мной деньги я приобрёл себе оружие неплохого качества.
Я махал мечом налево и направо. Я уже полностью забыл о хворосте.
Когда мой живот громко заурчал, я наконец-то смог вспомнить, зачем пришёл в этот лес.
И заметил, что уже углубился далеко в лес.
Зелёные ветви надо мной стали гуще, деревья росли ближе друг к другу, отчего пройти между ними было всё сложнее.
На влажной земле валялось много сломанных веток. Высушить — и можно использовать их как дрова. Так что я решил подсобрать дровишек здесь.
Но прежде.
Я присел на клочок земли, что казался посуше остальных и жизнерадостно достал приготовленный для меня матерью обед.
Так будет быстрее, чем если я стану искать себе фрукты.
Внутри было два кусочка ржаного хлеба, которым я сегодня уже завтракал, два ломтика сыра и немного мяса.
Приятного аппетита.
Возблагодарив мысленно мать, я принялся за еду.
Хотя еда у нас простая, но моя мать благодаря своему искусству всегда готовит вкусно.
Она сама печёт хлеб и делает сыр. А мясо осталось от вчерашнего ужина.
Мягкие кусочки мяса прямо таяли во рту.
Насыщенный вкус солоноватого сыра идеально гармонировал со ржаным хлебом.
Я съел всё за минуту и дважды приложился к фляжке, выпив всю воду.
Я насытился, после чего собрал немного хвороста.
Я собирался вернуться в полдень и уже немного опаздывал.
Я спешно занялся сбором дров и тут услышал тихий звук.
Такое со мной уже было, когда мы отправились исследовать руины, но слух у меня и правда отличный.
Я поднялся на ноги и внимательно осмотрелся.
Деревья да кусты повсюду. Ничего не разглядеть.
Хотя густая листва и закрывала доступ солнечному свету, темно не было.
Может, мне просто почудилось? Я продолжил собирать дрова.
И в этот момент.
Краем глаза я заметил движение.
Что это такое? Я ничего не видел.
Я напрягся.
Вытащив меч, я принялся ещё раз внимательно осматриваться по сторонам.
Я в лесу драконов. Точно не знаю, но прежде монстры здесь не появлялись.
Но что же я видел только что?
Я тут же вспомнил призраков, что появились недавно на тренировочной площадке.
Мои колени задрожали, тело покрыл липкий пот.
Нет, нет. Такого не может быть. Призраки вообще редко появляются. Это не призрак..
Тогда что же это было.
Вор?
Хотя я и нахожусь на окраине королевства, здесь всё равно могут быть воры.
Что мне делать. Денег у меня нет. Лишь мокрые дрова да меч средненького качества.
Шелест листвы.
Я смотрел в том направлении, где мне почудилось движение, но тут начал в панике озираться по сторонам.
А затем.
Я закричал и побежал.
Когда я обернулся на бегу, то увидел крупного серого волка.
Он оказался прямо позади меня, не успел я даже этого заметить, и открыл свой рот, полный острых зубов, намереваясь проглотить меня в один присест.
Я дрожал от страха.
Я отчаянно спасался бегством, по дороге уклоняясь от постоянно встающих на моём пути деревьев.
Я спасался бегством.
Но тут моя нога зацепилась за корень и я полетел на землю.
Я быстро обернулся назад и увидел волка, неспешно идущего ко мне.
Почему он бежал беззвучно?
Может я просто не расслышал его шагов?
Но сейчас времени подумать об этом у меня не было.
Я поднялся на ноги и продолжил бежать.
Я не мог дышать. Болели ноги, болело всё тело. Но я не обращал внимания, продолжая мчаться по лесу.
За мной гнался демонический зверь. Сомнений в этом у меня не было.
Хорошо, что хоть не монстр.
Верно, монстры в этом лесу не появляются, но за мной мог сейчас гнаться призрак или вор. Наверно, демонический зверь слонялся где-то здесь и именно его я видел тогда краем глаза.
Он бежал за мной, но не делал попыток напасть. Я уверен, что так он просто играл со мной.
Но остановиться я не мог. Наверняка, если я остановлюсь, играть со мной ему наскучит и он убьёт меня.
Впервые я испытывал такой страх, я боялся, что сойду с ума.
Я испугался, конечно, когда напали демоны. Испугался и когда напали призраки. Но рядом был Ристия и я был уверен, что с ним не пропаду. Он бы спас нас всех. Нечего бояться, когда рядом Ристия.
Но сейчас героя со мной не было. Я был один.
Впервые я по-настоящему испугался. Впервые я чувствовал, что моя жизнь может оборваться, и искренне молил Богиню-сама спасти мне жизнь.
Сил в ногах больше не осталось.
Я упал, прекрасно понимая, что мне конец.
Я не мог пошевелить левой ногой, а правую ногу умудрился подвернуть.
Сил больше не было, я не мог держаться на ногах и снова оказался на земле.
Я оглянулся и не мог оторваться.
Крупный демонический волк самодовольно улыбался, он открыл рот, полный острых зубов и прыгнул на меня.
Я лежал на земле.
Мой взор затуманился.
Это смерть?
Я успел заметить, что волк двигался медленнее.
Алый рот, полный смертельных зубов, медленно приближался ко мне.
И в этот момент земля подо мной не выдержала.
Я упал с края обрыва.
Прямо на отвесную скалу.
Демонический зверь тотчас же закрыл рот, понимая, что теперь ему до меня не добраться.
Я скатился со скалы и продолжил падать.
Всё тело ужасно болело и вскоре сознание покинуло меня.





Постепенно приходя в сознание, первым, что я почувствовал, был застарелый прохладный воздух.
Во рту я чувствовал железный привкус крови, с возвращением сознания я почувствовал и боль во всём теле.
Первым, что я увидел, открыв глаза, был роскошный зелёный мшистый ковёр.
Я лежал прямо на нём.
Я не видел скалы, с которой я свалился, лишь громадные деревья, такие старые, что я не мог определить их возраст.
Где же я оказался.
А ещё интересно, что произошло с демоническим зверем, подумал я, вспомнив, что именно привело меня на край обрыва.
С огромным трудом я поднялся на ноги, всё моё тело превратилось в один сплошной синяк.
Встав на ноги, я осмотрелся по сторонам.
Почему я не вижу скалы, с которой упал?
Я стоял на роскошном мшистом ковре, со всех сторон вокруг были старые деревья.
Посмотрев наверх, я с удивлением увидел, что ветви одного из деревьев не пускали в это место солнечные лучи.
И как я ни старался, я не мог увидеть верхушки этого дерева.
Я был зачарован божественной аурой старого дерева.
Неосознанно я открыл рот, глядя на дерево.
Все его ветви были толще стволов любого из деревьев.
Какое огромное и восхитительное дерево находится в этом лесу, я о таком не слышал.
Гигантское дерево стало для этой опушки своего рода зонтом, не пропуская на поляну солнечные лучи. Но был у него и ствол. Я видел ствол и начал думать, что это совсем не дерево.
И посмотрев ниже, я увидел.
В центре поляны.
Был холм.
То есть, я сперва принял его за холм.
Но я ошибся.
Роскошный зелёный мох, покрывавший землю и ветви дерева, не пускающие солнце на поляну. И огромный дракон в самом центре.
0Глава 3: Нападение призраков.
Наступил новый день. Я пошёл в школу, так и не купив оружия, потому что совсем забыл о нём из-за пьесы и из-за Ристии.
Так что у меня не оставалось иного выбора, кроме как позаимствовать школьное оружие для сегодняшнего урока.
На сегодня был запланирован настоящий бой, так что в основном студенты не забыли приготовить оружие. У тех же, кто подобно мне, оружие не захватил, выбора не оставалось.
Я подошёл к одноклассникам и заметил, что всего лишь несколько человек забыли о том, что стоит принести с собой клинок.
Так что я не один такой. На какое-то время я почувствовал облегчение, но тут ученики без оружия отправились в класс обучения магии, так что оружие им было и не нужно.
Пришлось мне одному идти к учителю и просить его одолжить мне меч для сегодняшнего урока боевых искусств.
Искусство боя пригодится на всю жизнь, раз уж из ближайших кустов могут вылезти монстры и напасть на тебя, поэтому я не хотел пропускать урок. Поэтому, когда я пришёл на первый урок, не удосужившись найти себе клинок, учитель посмотрел на меня с болью во взгляде.
Половину дня мы должны были слушать лекции, а вторую половину — тренироваться бою с оружием в руках. Ученики с магическими способностями отправились в класс обучения магии, а жрецы и девушки, помогавшие при храме, вернулись обратно в святилище.
Мы с Ристией говорили о пьесе, и тут к нам подошла Кири, которая должна была вернуться в храм и заниматься там своими делами.
「Ристия. Прости, что вчера так получилось」
「А, Кири. Да не переживай. Твоя работа в храме важна, я знаю. Я собираюсь достать билеты на новое представление, в следующий раз отправимся смотреть вместе. Пьеса была просто роскошной」
「Не откажусь」
Кири улыбнулась, поклонилась, как и полагается девушке, выросшей при храме, после чего посмотрела на меня.
「Так, значит, ты занял вчера моё место рядом с Ристией, хух. Нечасто мы куда-то вдвоём выбираемся, завидую тебе」
Кири смотрела на меня не самым довольным взором.
Фьюх, она что, и правда мне завидует? У неё вчера нашлись неотложные дела в храме, я занял её место и получил, надо сказать, несказанное удовольствие от вчерашнего вечера.
「Хаха, спасибо тебе за это」
Я поклонился, глядя на Кири.
「Моооууу」
Кири надула губки и снова недовольно на меня посмотрела. Но злой она не выглядела. Но я вообще никогда не видел злую Кири.
Даже сейчас, нахмурившись и недовольно глядя на меня, Кири выглядела донельзя милой.
「Кири, ты можешь опоздать」
Девушкой, позвавшей Кири, была такая же, как она служительница храма. Небольшого роста и с детским лицом, Кири выглядела моложе своих лет и была славной девушкой.
「Успеем. Но пора идти. Тогда до завтра, Ристия, Эрнеа」
Кири поклонилась нам и ушла в сопровождении Руизин, служительницы храма.
「Поспешим же на арену」
Мы с Ристией быстрым шагом направились к месту для тренировок.
Оно располагалось рядом со школой. Если спросите — почему не в школе? — то вот ответ — для того, чтобы приманивать и покорять волю монстров, которые могут появиться здесь.
Остальные ученики были уже на месте, ждали, когда придёт учитель и хвастались друг перед другом своим оружием.
Многие ученики купили свои первые клинки. В основном подростки обзавелись мечами, потому что пользоваться ими было просто, да и передвижению они не мешали, достаточно просто было заткнуть клинки за пояс. Но некоторые отдали предпочтение щитам, копьям и боевым топорам.
Ну, копья я ещё могу понять, но вот щиты. Иногда от них есть толк, но чем они помогут, когда против тебя находятся крупные демоны, монстры или те божественные люди, что живут на юге, обладающие огромной силой? А раз так, то лучше и эффективнее будет сражаться лёгким оружием, как и говорили нам учителя во время лекций.
Пришли учителя и рыцари. После того, как они проверили экипировку каждого ученика, занятие началось.
「Итак, начнём с вопроса. Вы понимаете, почему прежде вам нельзя было приносить в школу собственное оружие?」
На этот вопрос я знал ответ.
Хотя ответ знали все, не стоило одноклассникам так смотреть на меня.
「Сперва мы должны были испытать все виды оружия и выбрать то, что нам больше всего подходит. На этот раз у нас практическое занятие, поэтому каждый и принёс своё оружие」
「Верно. Итак, значит, Эрнеа ничего для себя не подобрал, раз сегодня он явился без оружия?」
Ухх. Я покраснел.
Ученики засмеялись.
Какой позор.
Но, вообще, он прав, я так и не подобрал оружия для себя. Я махал мечами и копьями, выпускал стрелы из лука, но так и не мог почувствовать себя с оружием единым целым. Но я не стал этого говорить.
「Сегодня вы воспользуетесь своими знаниями, будете использовать оружие, которое вам подходит. Будьте осторожнее, потому что теперь у вашего клинка острые края.」
Мы поделились по тем видам оружия, которые мы использовали, и начали практиковаться.
Раз в моих руках меч, то я окажусь в одной группе с Ристией.
И с чего это я называю этот кусок железа мечом? Он такой тяжёлый, что у меня началась одышка. В отличии от меня, Ристия без усилий взмахивал мечом, отражая атаки одного из одноклассников.
Его противника, который держал меч двумя руками, звали, кажется, Киджируми. Он явно был не из слабых, но не мог пока двигаться с мечом в унисон, его удары были слишком медленными.
Он Ристии не соперник, и герой без усилий отбивал наскоки противника, хоть тот и вкладывал в удары всю свою мощь.
Ристия был так хорош не только потому, что был избран священным мечом, но и потому, что обладал талантом, отличным от всех нас. Учителя Ристию одолеть тоже не могли, поэтому вместе с ними герой обучал одноклассников.
Я бы тоже хотел стать тем, кому завидуют. Подумав об этом, я с огромным трудом начал взмахивать мечом.
Даже если я никогда и не стану объектом всеобщей зависти, мне всё равно нужна физическая сила, на тот случай если передо мной окажется монстр. Я не могу просить никого из одарённых, вроде Ристии, людей помочь мне, так что буду тренироваться изо всех сил.
И когда мой желудок проинформировал меня, что уже время обеда, у входа в арену стало шумно.
Я посмотрел на причину переполоха. На арену влетело несколько молодцов, одетых как искатели приключений.
「Призраки идут сюда, все ученики должны отправиться в убежище!」
Громко произнёс огромный бородач, закованный в роскошные латы. Все ученики немедленно напряглись.
「Призраки, говоришь?」
Даже Ристия удивился.
И точно, обычно призраков никто не видел.
На задворках, или за пределами города, жизни человека угрожало три вида созданий.
Во-первых, монстры. Они могут появиться и в городе, но для тренированного человека одолеть одного из них не составит труда. Именно поэтому я изнурял себя практикой в надежде, что однажды смогу никого из монстров не бояться.
А когда убьёшь монстра, можно вынуть из него магический камень. Они бывают разными, в зависимости от самих монстров и необходимы для повседневной жизни.
Огненные камни полезны зимой, с их помощью не замёрзнешь даже в лютый мороз, водяные камни помогут очистить любой источник воды.
Спрос на такие камни огромен, именно поэтому многие искатели приключений отправляются на поиски монстров.
Во-вторых, людям могут угрожать демонические звери. Они крупнее и яростнее диких хищников, но в местах обитания человека демонические звери не появляются. Лишь в горах с ними можно встретиться, там, где находятся их охотничьи угодья.
Но демонические звери коварны, их интеллект превосходит человеческий, поэтому встречаться с ними никто не жаждет.
Ну, и наконец, призраки. Непонятно, как и откуда они приходят, и их очень трудно увидеть. Они похожи одновременно на монстров и на насекомых, но отчего-то сразу становится понятно, что эти существа пришли из иного мира, такой жути они наводят.
Вот и те призраки, что вплыли на арену, были крайне жуткими.
Три длинных пальца торчало из рукава гниющего балахона, фиолетовые ногти, венчавшие пальцы призраков, были остры.
Фантомы парили по воздуху, отсутствие ног у них компенсировалось хвостом, подобным ящериному.
Лицо у них всегда скрыто во тьме, даже когда ярко светило солнце, как сейчас, единственное, что было видно — это красные глаза.
Ученики, крича, разбегались в стороны. Конечно, и я вместе с ними.
С противоположной стороны от входа для таких, как мы, было создано убежище.
「Слаттон! Бери Серису и охраняйте убежище.」
「Ты что будешь делать?」
「Помогать искателям приключений!」
После короткого разговора Слаттон с Ристией разбежались в разные стороны.
Я бежал со всех ног к убежищу, краем глаза глядя, что происходит вокруг.
Невероятно, невероятно, невероятно. Я даже монстров одолеть не могу, а тут призраки.
Я не трус, но свои возможности понимаю прекрасно.
Уже все призраки пробрались на арену и искатели приключений вступили в бой.
Тот самый огромный бородач, что предупредил нас о появлении призраков, размахивал сейчас огромным мечом.
Но призраки, порхающие в небе, уклонялись от его атак.
Воспользовавшись тем, что призраки занялись огромным бородачом, женщина метнула своё копьё в спину одному из врагов.
Убила ли она призрака, подумали мы все как один, но фантом, не обращая внимания на копьё, плыл по воздуху к противнику.
Женщина, метнувшая копьё, понятное дело, была в шоке оттого, что её атака не достигла цели.
「Бесполезно. Их не взять простым оружием!」
Как только бородач выкрикнул эти слова, одного из его компаньонов, гиганта с щитом в руках, коснулся палец призрака. Страшный фиолетовый палец легко пробил щит, словно тот был бумажным, и пронзил живот воина.
Призрак с насаженным на его палец гигантом, воспарил в небо, где его не мог достать меч бородатого воина.
Никто не мог достать плывущего по небу призрака.
Но тут вылетело несколько магических стрел.
Деввушка-храмовник вступила в бой.
На арене всегда была одна из служительниц храма, так, на всякий случай.
Призрак, в которого попали магические стрелы, закричал от боли, и начал спускаться на землю.
А дальше в дело вступил Ристия, обладавший священным пламенным мечом. Ураган ревущего огня окутал призраков.
Призраки кричали всё сильнее.
「Они его убили?」
Спросил кто-то из искателей приключений.
「Не расслабляйтесь! Призраки так просто не умрут.」
Предупредил компаньонов Ристия. Хотя призраки извивались и кричали от боли, не было никаких признаков того, что они погибают.
「Те, у кого нет магического оружия — отступайте. Раненые — ступайте к служительнице храма, она вас подлечит.」
Все знали Ристию. Никто не смел ему перечить, хотя он и был ещё юношей. Четверо искателей приключений, не обладавших магическим оружием, послушно отступили.
Они несли огромного мужика, чей живот пронзил призрак, прямо к служительнице храма.
「Герой-сама, сможешь ли ты победить призраков своим священным мечом?」
「Трудно будет, я ведь не могу порубить их на куски. Если смогу перекачать священную энергию меча прямо в их тела, то, может, тогда у нас есть шанс.」
「Иными словами, нужно пронзить призрака и напитать его магической силой оружтя.」
Коротко посовещавшись, бородач с Ристией начали действовать.
Ристия, служительница храма и трое искателей приключений с магическим оружием, напали на призраков, пытавшихся спастись бегством в небесах.
Внимание призраков было сосредоточено на Ристии, обладателе сильного священного меча, поэтому искатели приключений могли нападать на призраков без опаски.
Вскоре призраки переключили своё внимание с Ристии на назойливых искателей приключений, и вот тогда герой развернулся по полной.
Призраки запаниковали и попытались снова спастись бегством.
Оставшиеся долго сражались с Ристией.
Мы ничего не могли сделать, только смотреть из безопасного убежища.
Двое искателей приключений получили серьёзные раны, а служительница храма валилась с ног от усталости.
Когда на ногах остались лишь Ристия, бородач да несколько вояк, невесты Ристии вышли вперёд.
「У нас ведь тоже есть магическое оружие.」
Стройная и красивая Серису-сама взмахнула своим клинком. Рядом с ней встала Нейми, держа в руках меч с единственной острой кромкой. Слаттон подошёл к девушкам, держа в руках неизменный длинный меч. Сзади них наготове стоял волшебник Куришио. Через секунду они подбежали к Ристии и начали свою битву.
Ситуация изменилась.
Слаттон с остальными гармонично действовали в группе в нескольких шагах от Ристии и искателей приключений.
Но победа над призраками заняла много времени. Ристия пронзал каждого из них и напитывал тела врагов магической энергией, делая одно и то же раз за разом.
Ристия, победитель призраков, исчерпал свои силы. Тяжело дыша, он осел на землю.
Невесты последовали его примеру, истощённые не меньше героя.
Убежище огласили крики радости и восхваления героя и искателей приключений.
Ристия ответил на радость одноклассников взмахом руки, но вскоре уже спал на земле в позиции иероглифа “大”.
Мы тревожились о нём, но, кажется, он просто устал.
Серису-сама, положившая голову Ристии себе на колени, махнула рукой, показывая, что с ним всё в порядке.
Мы все завидовали герою, что отдыхал, лёжа у принцессы на коленях.
0Глава 2: Два клинка Танцующей Принцессы.
Меня зовут Эрнеа. К западу находится Драконья гора, к северу от горы охотятся крылатые драконы, а на юге простирается Драконий Лес, за которым располагается столица, в которой растёт совершенно обычный мальчик 14 лет.
Вместе с 30 одноклассниками он тренируется каждый день, ведь в первый день весны, когда ему исполнится 15 лет, настанет день его путешествия.
В королевстве Амуадо, где я и живу, есть древнее правило, согласно которому, любой парень или девушка, которому исполнилось 15 лет на целый год отправляется в странствие, отдавая дань традиции земле, на которой он вырос. Именно поэтому, когда мне исполнилось 14 лет, я с прилежанием взялся за собственное обучение. Иначе как я смогу разбить лагерь или справиться с монстрами, которые могут появиться у меня на пути.
Случалось, хотя и нечасто, что некоторые так ярко проявляли себя во время года странствий, что когда они возвращались, то становились искателями приключений, но такое случалось лишь с парой человек за год. В основном с теми, кто хотел стать рыцарями и защищать королевство или с теми, кто хотел иметь возможность идти своей дорогой.
Но этот год немного отличался от остальных.
Сейчас тех, кто хотел стать искателями приключений было больше половины из всех моих одноклассников.
И причина тому была проста.
Ведь с нами, обычными подростками, обучался Ристия, герой, человек, избранный Священным Мечом. Своим примером он вдохновил многих одноклассников, и те, горя энтузиазмом, совершенно не хотели вести себя целый год странствий тише воды и ниже травы.
Я хотел стать искателем приключений, как и остальные из-за Ристии, но, к сожалению, вынужден признаться, что таланта к боевым искусствам у меня не наблюдается, но я не отчаивался, ведь у меня ещё было время.
Со мной ничего не произойдёт до следующей весны, так что я отправился искать подработку в ближайшем к нам городе.
Уверен, что у Ристии будет великолепное путешествие, не то, что у меня, бездаря.
Я хотел бы быть на его месте, думал я, глядя снизу вверх на Ристию, идущего рядом со мной.
Да, он ещё и выше меня ростом.

Прошло 10 дней с нашей последней вылазки в руины, окончившейся схваткой с демонами, сегодня у нас праздник. Идя в оружейную, где я мог бы подобрать для себя удобное оружие, я встретил Ристию. Как ни странно, сейчас рядом с ним не было ни одной его невесты, зато прочие девушки стайкой окружали героя.
Насупившийся Ристия догнал меня и сказал, что дальше он идёт со мной. По-видимому, компания девушек его напрягала.
Представительницы прекрасного пола укоризненно на меня посмотрели, но мы с Ристией уже направились прочь.
「Хаха, прости меня, но твоё появление меня спасло」
Тихо извинился Ристия, положив руку мне на плечо.
「Мне бы твои проблемы. Я в жизни не говорил ни с кем из противоположного пола, не считая моей матери и нескольких одноклассниц」
「Да и я с ними, кроме разговоров, ничего не делаю.」
「Не могу я верить словам парня, у которого аж три невесты」
Это так. У Ристии было три невесты, среди которых была и 4-я принцесса королевства. Наверное, лучше называть их кандидатами в жёны, ведь Ристия не мог жениться ни на ком из них, пока не завершит своё годичное странствие.
Но он поклялся в любви четвёртой принцессе Серису-сама. Такой парень, как он, не может не уметь обращаться с женщинами.
「Это правда, верь мне」
Неистово защищался Ристия, но я смотрел на него индифферентно.
Не то, чтобы я ему совсем не верил. Ведь я много думал о нём и, наверно, был единственным человеком, который мог не обращать внимания на извинения Ристии.
Внезапно мне в голову пришла мысль.
Хотя я и жил простой жизнью и талантов во мне ни на грош, мне всё равно будут завидовать люди во всём королевстве.
Ведь мы шли по улице с Ристией, ведя задушевную беседу, а его рука покоилась на моём плече.
Не думал я, что такое случится, когда только начинал учёбу.
В каждом округе есть школы. Все подростки, которым исполнилось 14 лет, отправлялись в школу своего округа, но я не мог и помыслить, что окажусь в одной школе с Ристией.
Ристия важен для королевства, он герой и поэтому отношение к нему особое, это верно, но он из обычной семьи, вроде моей, его родители — ничем не примечательные люди.
А раз мы оба из одного округа, то и учиться мы будем в одной школе.
Ристия ещё до начала учёбы стал героем и обзавёлся тремя невестами, так что мне он представлялся существом из иной реальности. Но, кроме всего прочего, он ещё и добрый парень, старавшийся подружиться со всеми и каждым.
И не в последнюю очередь из-за этого мы сейчас шли по улице вместе.
Мне повезло.
Мы с Ристии одного возраста и выросли в одном округе. Так что не сильно-то мы отличались друг от друга, я собирался просто наблюдать за ним, но он нашёл путь в моё сердце.
Немногим юношам и девушкам, жившим в королевстве, так повезло. Раз уж я был одним из везунчиков, значит, я не совсем обычный парень.
「Ага. Что ты обычно делаешь, когда рядом с тобой нет невест?」
Я немного послушал извинения Ристии и сменил тему.
Я чувствовал себя таким взрослым оттого, что не ответил ни на одно из его извинений.
「А. Да. Кстати.」
Сказав это, Ристия начал рыться в своей сумке и достал два клочка пергамента.
「Сегодня я собирался посмотреть пьесу с Кири. Но она сказала, что у неё куча дел и быстро убежала в храм. Так что я подумал попросту пойти в одиночестве, но потом решил пригласить тебя.」
Вот оно значит что, понимаю. Раз сегодня по расписанию Ристия должен был проводить время с Кири, то именно поэтому рядом с героем сегодня нет Серису-сама и остальных.
Раз у Кирин нашлись дела, и было бы невежливо просто заменить её другой невестой, вот он и решил провести время с другом.
「И вот.」
Ристия отдал один из пергаментов мне.
「Давайте посмотрим вместе. Это будет тебе наградой за то, что ты сделал.」
Повезло мне. Посмотрю пьесу с Ристией.
Сейчас у нас в столице гостила театральная труппа из соседней страны, королевства Йорутенитозу, располагавшегося на западе от нас. Все билеты были раскуплены в тот же день, как поступили в продажу, поэтому я пролетал мимо театра..
И вот теперь такой поворот событий.
「А ничего, что я пойду с тобой?」
Робко взял я протянутый мне билет.
「Конечно. Я рад, что пойду с тобой на пьесу.」
Я решил благосклонно принять предложение Ристии.
Раз уж я так хотел увидеть пьесу, то причин для отказа нет.
Ристия словно обрадовался улыбке на моём лице.
「Представление начинается в 12. Если пойдём сейчас, успеем пообедать. Я плачу, так что давай идти.」
Мвахаха. Он собирался пообедать с Кири, а теперь решил пригласить меня. Ну а чего ещё ожидать от идеального героя. Он собирался нападать по всем фронтам, и не только отвести девушку на пьесу, но и сводить её в ресторан.
Нужно учиться у него, подумал я, но ни одной подходящей девушки у меня не было.
「Честно говоря, я впервые попаду на пьесу.」
「Вот оно что, раньше ты не видел, как выступает театральная труппа. Эрнея сегодня везёт. Потрясающее место.」
Пока мы говорили о пьесе, которую сегодня собирались посмотреть, Ристия свернул с главной улицы.

Мы с Ристией пообедали в роскошном ресторане, который он зарезервировал на сегодняшний день и отправились смотреть пьесу.
Официант сильно удивился, что рядом с Ристией была не девушка, а всего лишь я, но не стал ничего об этом говорить.
Ничего хорошего для него в этом бы не было.
На просмотр пьесы собралось множество зрителей.
Я переживал, хватит ли нам мест, но когда Ристия протянул служащему билеты, нас проводили на специально отведённые места, располагавшиеся недалеко от сцены.
「Какие роскошные места, хух.」
Да, место, откуда мы будем смотреть на пьесу, порядком меня удивило.
「Хахаха, на самом деле эти билеты мне дала одна важная шишка во дворце короля, поэтому я не знал, где мы будем сидеть」
Усмехнулся Ристия, глядя на сцену.
Мы с Ристией купили в палатке напитки и лёгкий перекус и вернулись к своим местам, потому что пьеса должна была вот-вот начаться.
Мы радостно обменивались фразами о грядущем представлении, но тут занавес поднялся и пьеса началась.
Всё актёры были в роскошной одежде и в масках на лицах.
Не только я, но и Ристия не притронулся к купленной нами провизией, завороженно глядя на танцующих артистов королевства Йорутенитозу..
В пьесе повествовалось о зарождении нации и основании соседних стран, об истории братьев Амуадо и Йорутенитозу.
Прежде к западу отсюда простиралась территория, которой правили демоны, даже Драконьи люди не смели туда ступать, но после два брата-близнеца отбили землю у демонов и поделили её между собой. Все знали эту историю. А теперь её узнает и носитель Священного меча основателя королевства, Ристия.
Возможно, артисты выбрали именно эту историю, когда узнали, что на представление придёт герой.
Мне кажется, мы даже забывали моргать, так нас захватило действие представления.
На сцене близнецы одолели Короля Гниющего Дракона и тут занавес упал.
Вместе с остальными зрителями мы встали и громко захлопали в знак восхищения.
Как же здорово, что я посмотрел пьесу, как мне повезло, что Ристия меня пригласил.
Меня так тронула история, что из глаз моих катились слёзы.
Подождав, пока зрители успокоятся, занавес поднялся снова.
На сцене перед группой людей, играющих на флейтах и барабанах, стояла одна-единственная девушка.
Её одежда почти не скрывала тела, в каждой руке артистка держала по мечу.
「Сейчас будет танец.」
Поделился со мной Ристия.
По-видимому, всегда в заключение пьесы небольшая группа людей выходила на сцену и аккомпанировала Танцующей Принцессе.
「Танец?」
「Поймёшь, когда увидишь」
Ристия сел обратно на своё место, так и не пожелав ответить на мой вопрос. Неохотно и я последовал его примеру, пьеса всё ещё не отпускала меня, я переживал драматические события истории, сопровождаемый бешеным биением своего сердца.
Я подумал, что сейчас моему взору предстанет обычный танец, ни в какое сравнение не идущий с восхитительной пьесой, и не ждал ничего особенного, но тут действо началось.
Сопровождаемая звуками маленького оркестра, танцовщица начала двигаться.
И танец её был невыразимо прекрасным.
Во время её танца я явственно видел острые кончики мечей, они не расплывались, но всегда был чётко видны, даже когда резким движение ноги она описала полукруг.
Ритм, танец и одежда девушки привлекла к ней внимание всех и каждого из гостей.
Девушка отдавала танцу всю себя, но внезапно она остановилась, сопровождаемая громким звуком барабана, и высоко подняла два клинка.
Не успели мы все подумать, что это, вероятно, конец, как музыканты снова начали играть.
И снова девушка закружилась в танце.
Музыка полилась быстрее, и движения девушки, вторя звукам, ускорились.
Так вот что это за танец.
Музыканты играли всё быстрее и девушка, словно не желая признавать себя побеждённой, двигалась всё быстрее.
Кто первый остановится — тот проиграл.
Порядка в этом выступлении не было, но красоту и странную гармонию нарушить не могло ничто.
Глядя на танцовщицу, я уже забыл о том восторге, что охватил меня после просмотра пьесы.
Я не пропускал ни единого движения. Мои глаза горели огнём, но я продолжал неотрывно смотреть на девушку.
И когда музыка полилась в несколько раз быстрее, чем в начале представления, музыканты сбились в хаос.
Битва закончилась победой девушки.
Она победила, но хладнокровно и изящно поклонилась зрителям, не выпуская из рук клинки.
Аплодисменты и радостные крики были громче, чем после пьесы.
Зрители начали бросать к ногам девушки букеты цветов. Все актёры труппы вышли на сцену.
Хорошо сложенный мужчина средних лет вышел под огни рампы последним, поклонился и поблагодарил всех за внимание. Так и закончилась пьеса..
И снова зрители разразились аплодисментами.
Я хлопал так долго, как только мог.

После пьесы мы с Ристией поужинали.
Мы возбуждённо обсуждали всю пьесу от начала до конца.
Но превыше всего мне понравился танец девушки.
「Вот так-то. Хотя я уже смотрел на подобное трижды, в этот раз танец был несравненным. Уверен, что эта девушка впишет своё имя в историю золотыми буквами.」
「Да, когда эта театральная труппа будет выступать в королевском дворце надо будет купить билетик и ещё раз посмотреть.」
「Не лучше ли будет посмотреть, когда во время странствия ты дойдёшь до королевства Йорутенитозу? Говорят, что они дадут там представление три раза.」
「Я не обладаю твоими способностями, Ристия, вряд ли я смогу добраться до столицы их королевства.」
До столицы королевства Йорутенитозу — 60 дней пути. Если у тебя нет большой группы искателей приключений, то путешествие может стать смертельным.
Небо потемнело и мы отправились по своим делам.
Я поблагодарил Ристию за прекрасный день, отправился домой и рассказал родителям о том, что видел сегодня.
Ой, я же совсем забыл про оружейную. Что же делать? У меня нет оружия для завтрашнего обучения.
0Глава 1: Всё началось с исследования древних руин.
「Кири занимается барьером, остальные девушки из храма должны ей помогать! Раненые и те, кто не уверен в своих навыках — оставайтесь внутри!」

Герой Ристия, выкрикнув инструкции, вышел на передовую и взмахнул своим священным мечом. Святое пламя с рёвом взметнулось ввысь, обратив демонов в пепел. Даже я, стоявший в задних рядах, почувствовал жар пламени. Огонь, который мог сжечь меня, пробудил моё сознание, и ноги понесли меня к барьеру, созданному Кири с друзьями.

Ристия убивал без устали, но на потолке зданий, ныне обращённых в руины, словно летучие мыши висели демоны, точно такие же, как те, которых он успел изничтожить. Снаружи прохода кучка невысоких огров испуганно смотрела на него.

Давайте начистоту — я в своих навыках не уверен. Я не смог бы ничего противопоставить этим демонам, даже если бы я был уверен в себе. Люди, что не верили в себя, подобно мне или те, кто не смог найти в себе смелость сразиться с демонами, скрылись внутри магического барьера, созданного Кири, Инеей и Руисиной. Два учителя, пять рыцарей королевства и Ристия — всего 12 человек сражались с внезапно появившимися демонами.

「Я займусь демонами на потолке, моё пламя лишило их сил. Защищайте барьер изо всех сил」

Рыцари королевства, коих было не более 11 человек, в полном соответствии с приказом Ристии, отошли к барьеру и встали в защитные стойки.

「Откуда здесь вообще демоны」
「Как страшно! Страшно!」

Все из нашей школы, успевшие забежать в барьер, кричали от страха. Я тоже храбростью не отличался, и от страха сел на землю. Но не отводил взгляда от боя, где сражался с демонами Ристия, герой, на которого я хотел быть похожим, я был абсолютно уверен, что с ним мы не пропадём.

Герой, выбранный святым мечом. Ристия, обладавший невероятными талантами, был нашего возраста, ходил в ту же школу, что и мы. Не только мы, подростки, но и все мужчины королевства с завистью смотрели на него, девушки же не скрывали своей симпатии к привлекательному юноше.
Сколько бы демонов ни собралось, ничего с ним они поделать не смогут.

Удерживая снаружи от прохода огров, Ристия посмотрел наверх. Его меч красной вспышкой света врезался в демонов, засевших на потолке.

Демоны, панически взмахивая своими пугающими крыльями, старались уклониться от нападения.

Огры воспользовались тем, что Ристия переключил своё внимание на демонов, и подошли к нему, но герой, со скоростью, моему глазу недоступной, подпрыгнул и, используя стену в качестве опоры, принялся вырезать демонов.

Он воспользовался заминкой демонов и отрубил крыло одного из них.

Поскольку внимание огров было поглощено сражением Ристии с демонами, рыцари воспользовались этим и вступили в бой. Хотя огров и застали врасплох, справиться с ними было непросто, поскольку даже такие маленькие огры всё равно обладали демонической силой. Но пятеро рыцарей сумели прикончить всех огров, хотя это и заняло у них время.

С дрожью я осознал, что для того, чтобы прикончить маленькую группу огров, потребовалось пять человек, которые были рыцарями королевства. И всё же эти демоны не были противниками для храбрых и обученных воинов.

Ристии, который сумел отрубить крыло одного из демонов, приходилось непросто. Хотя неожиданная атака рыцарей на огров была прекрасным решением, битва Ристии была важнее.

С помощью паникующих учителей и наиболее храбрых из учеников мы удерживали позицию.

Рыцари королевства на пару с учителями, рискуя своими жизнями, защищали нас. Кроме них, четверо учеников моего возраста, сперва укрывшихся за барьером, после присоединились к схватке, что шокировало не только меня, но и многих других учеников. Не говоря уже о том, что двое из четверых были женского пола. Вдобавок одна из них была четвёртой принцессой королевства.

Мы, те, кто укрылись за барьером, какими же жалкими мы были.
Но выбора у нас не было. Мы, те, кто не были избран, подобно Ристии, погибли бы даже от самых слабых из монстров, коими кишат окрестности.

Но те четверо, в чьих рядах была и принцесса, не страшились отдать свои жизни. Можно сказать, что они были избранными, коих избрал сам избранный герой, сражавшийся с храбрецами плечом к плечу.

Им, в отличии от рыцарей королевства, доспехи не мешали, посему ученики сражались с большей лёгкостью.

Ристия, закончив сжигать демонов дотла своим пытающим мечом, теперь занялся ограми.

С его помощью дело пошло быстрее.

Рыцари, учителя и ученики отбивали наскоки огров, пока Ристия занимался их уничтожением. Дико плясало пламя его меча в задымлённых развалинах домов.

Мои глаза болели от яркого огня, битве пришёл конец.

Ристия, разрубив надвое последнего из огров, спрятал меч в изысканные ножны на поясе. Ученики с облегчением на лицах вернулись к нам.

「Все живы?」

Восстановив дыхание, спросил Ристия. Он подошёл к барьеру, созданному девушкой из храма Кири при помощи остальных. Учителя, рыцари, ученики — все устали, но Ристия выглядел так, словно без труда выдержал бы ещё не одно такое сражение.

Как и полагается герою, он сильно отличался от остальных.

Ристия, быстро улыбнувшись, подошёл к нам, простым ученикам, успокоившимся после перенесённого напряжения.

「Если никто не ранен, то нам следует уходить из руин. Не повезёт, если появится кто-то из демонов」

Кири с остальными убрали магический барьер. Хотя всё ещё оставались люди, девочки в основном, кричавшие от ужаса, мы начали двигаться, держа друг друга за руки.
Когда я сумел подняться на ноги, то последовал вслед за остальными.

После чего ко мне подошёл Ристия.

「Эрнея, ты мне сильно помог. Не заметь ты демонов, что стало бы с нами?」

Ристия потрепал меня по плечу.

И ведь верно. Я заметил необычную активность в стороне, когда мы, соблюдая порядок, подходили к руинам и именно я указал на это Ристии. Нас подстерегали демоны, пытаясь остаться незамеченными и слиться с окружающим ландшафтом.

「Я просто не думал, что демоны появятся так близко к столице. Плохо бы нам пришлось, если бы нас застали врасплох. Ты вправе гордиться собой.」

Слова благодарности и улыбка Ристии тронули моё сердце. Ведь я же спрятался в барьере, как только появились демоны, а Ристия даже после такого мне признателен, ноги мои обмякли и я упал на землю, дрожа от страха.

Я бы мог влюбиться в тебя.
Как хорошо, что Ристия — парень.

Даже после такой напряжённой битвы, Ристия вёл уставших рыцарей с учениками, пристально следя за окрестностями.
Его роскошные золотые волосы, выглядевшие так, словно он только что помыл голову, его прекрасные живые глаза, чарующие, словно у первой из красавиц, о, каким пленительным он был парнем.
Мной двигали не злые намерения и не зависть, как хотел бы я быть предназначен для него.

Уверены, что и остальные ученики чувствовали примерно то же.
Но скольким все мы обязаны Ристии. Я не слышал в его адрес ни одного злого слова.
А уж с тех пор, как его избрал святой меч, у него не было иного пути, кроме как стать женихом четвёртой принцессы Серису-сама, той, что называли прекраснейшим цветком королевства, ту, что жаждали все мужчины и которой завидовали все женщины королевства.

Серису-сама ввязалась в сражение с ограми. Хотя она и была первой красавицей, но разве можно иного ожидать от невесты героя.
Я шёл и смотрел на её затылок, открытой под собранными в высокую причёску синими волосами, даже он был прекрасен. Лицо её было одновременно величественным и милым, как и должно быть у первой леди королевства.
А ЕЩЁ.
ЕЁ ГРУДЬ.

Ах, как она прекрасна. Я завидовал Ристии, поскольку ему достанется роскошная пара грудей.

Ристия кивнул, заметив, что я смотрю в направлении Серису-сама.

「Её грудь… Как она прекрасна. Я пока её не трогал, но в ближайшем будущем смогу насладиться ею в полной мере」

Судя по всему, Ристию одолевали те же мысли. Мы кивнули друг другу, наблюдая за танцем грудей принцессы.

Но Ристия пока даже не касался груди принцессы. Кажется, добродетель королевской семьи в надёжных руках.

Серису-сама шла в окружении стайки всё ещё напуганных учениц.

Пока мы двое наблюдали за колышущейся грудью Серису-самы, к нам, или, точнее, к Ристии приблизилось трое студентов, принявших участие в бою.

「Рыцари королевства находятся в тылу, поэтому мы займёмся поиском выхода. Командовать будешь ты.」

Друг детства Ристии и неутомимый воин Слаттон произнёс эти слова. Если был бы устроен турнир, то именно он, единственный во всей школе, мог бы на равных сражаться с Ристией.
Его чёрные волосы всегда были в беспорядке. Я подумал, что ему бы следовало что-нибудь с ними сделать, раз уж он сражается бок о бок с героем.

「Так и сделаем.」

Слаттона сопровождали Криша и Нэми.

Криша со Слаттоном были парочкой и она всегда сопровождала Ристию, раз Слаттон находится с ним.
Хотя и у неё были чёрные волосы, она явно за ними ухаживала, вот и сейчас они аккуратной волной спадали ей на спину.
Всем нам было по 14 лет, но её лицо было более зрелым, чем у нас всех, и оттого она казалась красивее.

Нэми была второй в списке невест Ристии.

Вот так-то.

Хотя Ристии всего 14 лет, у него уже две невесты.

Первая, как вы уже знаете, это четвёртая принцесса Серису-сама. Теперь переходим к Нэми. Другой придворной дамой была Кири.
Выдать её замуж за Ристию пока было невозможно, с учётом того, что у того и так две невесты, так что она всё ещё была неофициальным кандидатом.

「Я хочу быть рядом с Ристией」

Невысокая девушка, похожая на белочку. Она прыгала, выражая своё недовольство, выглядя при этом очень мило.

Я думаю, что Ристрия был скорее красивым, чем милым. Глаза же Кири, снизу вверх смотревшей на героя, были именно что милыми.

「Сейчас опасное время, поэтому, пожалуйста, следи за мной особо」

Ристрия потрепал её по голове и ей ничего не оставалось, кроме как последовать со мной и Слаттоном на выход.

「Хотя я и наблюдаю, расслабляться нам не стоит」

Ристрия посерьёзнел.

И верно, сейчас не время расслабляться. Могут появиться и другие демоны.

Сейчас мы находились в руинах на задворках столицы, мы всегда практиковались здесь, хотя в основном здесь были слабые монстры, но могли появиться и демоны.

Хотя демонов вообще здесь быть не должно.

Их страна находится далеко к западу от королевства, между нами находится Драконья гора, которую населяют драконы и драконьи люди.

Даже если бы демоны и захотели придти в нашу страну, они бы не сумели пересечь Драконью гору.
Отношения у демонов с драконьими людьми — не из лучших, поэтому драконы не дали бы демонам пройти по своей земле.

Я не знал, откуда здесь взялись демоны, может, произошло нечто ужасное.

Ну, этим заниматься должны Ристия сотоварищи, не мне голову ломать.
Это далёкий от меня мир, к которому мне не притронуться даже.

А пока я хотел только как можно скорее выйти из развалин и подышать свежим воздухом.

Хотя я шёл сразу за Ристией, я решил не отвлекать его, наблюдающего за окрестностями, болтовней, поэтому шёл на выход, не проронив ни слова.

Мы вышли из руин, где на нас напали демоны.
Резюме
Пол:
женщина
Родной язык:
русский
С нами:
с 13 сентября 2016 г. (405 дней)
Перевёл:
47 486 762 символов
Деятельность:
4749 версий перевода с общим рейтингом 3
20 комментариев
Карма: -26 (оценок: 144)
Написать businka личное сообщение
Аккаунт подтверждён